Für NBC werden die Covid Olympics eine Meisterleistung seltsamer Bewegungen und entfernter Mysterien sein

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Ein Bereich der Büros von NBC Sports in Stamford, Connecticut, in dem während der Olympischen Spiele in Tokio Highlights geschnitten werden. NBC überträgt die Spiele aufgrund von Covid-Beschränkungen auf unkonventionelle Weise. (Dan Masonson/NBC Sports)

VonSteven Zeitchik 23. Juli 2021 um 8:32 Uhr EDT VonSteven Zeitchik 23. Juli 2021 um 8:32 Uhr EDT

Das Aquatics Center in London. Das Vogelnest in Peking. Das Estadio Olimpico in Mexiko-Stadt. Das Marriott in der Innenstadt von Stamford?

Majestät und Kunstfertigkeit haben viele moderne olympische Austragungsorte geprägt, deren einzigartige Pracht der internationalen Geschichte entspricht, die sich darin entwickelt hat.

Dann gibt es das 500-Zimmer-Hotel an der Interstate 95 im Süden von Connecticut.

In den nächsten zwei Wochen wird der Ballsaal des Marriott eine Schlüsselrolle bei den Olympischen Spielen spielen und rund 50 Mitarbeiter von NBC Sports beherbergen, die eifrig die Highlights von 6.700 Veranstaltungen suchen, bearbeiten, schneiden und verpacken Meilen entfernt zum Vergnügen der amerikanischen Zuschauer. Da Hunderte von NBC Sports-Mitarbeitern aufgrund von Kapazitätsbeschränkungen in Japan in ihrem Hauptsitz in Stamford zu Hause gelassen wurden – und da dieser Hauptsitz seine eigenen Anforderungen an die soziale Distanzierung hat – hat das Unternehmen einen Anbau für sie geschaffen. Der Weg zu den Olympischen Spielen führt durch einen Hotelbereich um die Ecke von einer der größeren U-Haul-Filialen in Neuengland.

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Da die Spiele in Tokio am Freitag offiziell mit den Eröffnungszeremonien beginnen, haben Covid-Protokolle verursachte Verwüstung für Sportler und ihre Events. Aber sie haben auch das langjährige Olympia-Netzwerk NBC auf den Kopf gestellt und eine grundlegende Überarbeitung der Übertragung der Spiele erzwungen. Normalerweise eine gut geölte Maschine, musste das Unternehmen Comcast den Betrieb jetzt überholen, da ihm einige seiner größten Produktions-Trumpfkarten fehlen und es mit einer ganzen Reihe neuer Einschränkungen belastet ist. Dies ist das improvisierteste Spiel in der modernen Geschichte.

Ein Lagerraum in den Stamford-Büros von NBC wird in eine Sendekabine umgewandelt. CNBCs Mad Money with Jim Cramer wurde aus seinem Kontrollraum in New Jersey gebootet, um Platz für olympische Sportarten zu schaffen, die in die Büros des Netzwerks wie Golf verlegt wurden. In Orlando hat NBC ein Lager errichtet, damit Freunde und Familie von Sportlern, die nicht nach Tokio reisen dürfen, stattdessen herzliche Momente auf amerikanischem Boden beschwören können.

Dieses Geschäft zwingt uns, uns anzupassen, sagte Joe Gesue, NBCs Senior Vice President of Production für die Olympischen Spiele, als er diese Woche telefonisch von NBCs Einrichtung im globalen Medienzentrum in Tokio sprach. Aber das Ziel für uns ist, dass dem Betrachter nichts davon anders erscheint.

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Sie haben viel Anreiz zur Normalität. NBC bezahlt etwa 1,5 Milliarden US-Dollar für alle US-Rechte an den Spielen in Tokio, was ist ein großes Der Grund, warum Führungskräfte hinter den Kulissen trotz wachsender Forderungen nach einer Absage sehr daran interessiert waren, dass die Olympischen Spiele stattfinden. NBC stützt sich nicht nur auf die Spiele, um einen Berg von Anzeigen zu verkaufen – 30-Sekunden-Spots während der Hauptsendezeit kosten und geschätzter Durchschnitt von 1,2 Millionen US-Dollar – sondern um alle seine anderen Aktivitäten zu fördern.

Mit 7.000 Programmstunden über NBC, Telemundo, sechs Kabelnetzwerke und zahlreiche digitale Plattformen (es würde 10 Monate dauern, um alles ohne Schlaf zu sehen), wird das Netzwerk die Olympiade mit vielen Zuschauern nutzen, um die Aufmerksamkeit der Menschen auf alles zu lenken sonst: neue Herbstdramen, 'Heute, Bravo-Reality-Serie, das oft beworben Pfau-Streaming-Dienst.

NBC ist auf dem Weg zu den Eröffnungszeremonien auf viele Hindernisse gestoßen. Nachdem das Netzwerk im Zuge der Verschiebung im Jahr 2020 die Programmierung umrüsten und Werbeverträge neu verhandeln musste, ist es unter Erstmalige Olympia-Chefin Molly Solomon wurde in den letzten Monaten von der Unsicherheit darüber verfolgt, ob die Spiele würden sogar weitergehen.

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Und in letzter Zeit stand es vor Herausforderungen wie der Ausstrahlung von Veranstaltungen von unheimlich lüfterlose Veranstaltungsorte ; wichtige Sponsoren sich zurückziehen ; die einschaltquoten-tötenden Aussichten von Stars ausgeschlossen durch Protokolle; und viele Kritiker fragen, warum das alles überhaupt passiert.

Zumindest die Ruhe an den Veranstaltungsorten könnte ausgeglichen werden von Geräusche, die die Organisatoren pumpen (NBC wird sich nicht in seinen eigenen Klang legen) und das natürliche Spritzen, Grunzen und Keuchen der Athleten. Es wurden auch viele Profile mit US-Athleten aufgezeichnet, die die Berichterstattung erweitern.

Vorgefertigte Pakete für internationale Athleten haben sich nicht so gut entwickelt – NBC war in der Möglichkeit, vor den Spielen in bestimmte Länder einzureisen, eingeschränkt, sodass es weniger davon geben wird.

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Produzenten und Kameraleute werden sich auch nicht so leicht in Tokio bewegen können. Sie werden sich teilweise auf eine Drohne namens Phoenix verlassen, die vom Internationalen Olympischen Komitee geflogen wird.

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Am kritischsten ist vielleicht, dass NBC ohne all das Personal auskommen musste, das es normalerweise mitbringt. Japan den Notstand ausgerufen wie sich Covid im Land ausgebreitet hat, und die Schrauben festgezogen, wie viele Menschen teilnehmen können. NBC verließ schließlich in Stamford etwa 300 der 1.900 Menschen, die es normalerweise überfliegen würde.

Erschwerend kommt diese Herausforderung hinzu, dass die Spiele in Tokio 2020 (ja, sie nennen es immer noch so) tatsächlich eine massive Zustrom des neuen Personals. In diesem Jahr gibt es eine historische Anzahl von Veranstaltungen – 339 in 50 Disziplinen, gegenüber 306 und 41 in Rio vor nur fünf Jahren. Dazu gehören neue Sportarten wie Surfen und Skateboarden und neu zurückkehrende Sportarten wie Softball und Baseball. Es gibt auch viele laufende Nischen – gemischtes Teambogenschießen oder künstlerisches Schwimmen; in einer anschaulichen Demonstration des modernen Content-Booms, der NBCOlympics-Website und App wird sie alle ausstrahlen. Insgesamt schätzt Gesue, dass NBC atemberaubende 3.000 Stunden Wettkampf bieten wird.

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All diese Ereignisse, so hofft NBC, werden eine Reihe hochrangiger amerikanischer Gewinner hervorbringen. Mannschaftssport ist das eine, aber das Netzwerk braucht dringend einzelne Wohlfühlstars bei dieser düsteren Olympiade. Die Produzenten hoffen, aufstrebende Prominente wie Schwimmer zu festigen Promi Dressel und Simone Manuel; Handel mit etablierten wie Track treuen Allyson Felix oder Medaillen-Sammler Simone Biles und Katie Ledecky; und brechen mit Persönlichkeiten wie der Skateboarderin Nyjah Huston geradezu eine neue A-Liste auf.

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Da jedoch eines der wichtigsten TV-Elemente – Schnitte für Familienmitglieder auf der Tribüne – ein No-Go ist, muss das Netzwerk Wege finden, dies in den Vereinigten Staaten nachzubilden. Die Produzenten bringen Kameras im ganzen Land in die Häuser und Heimatstädte vieler der 600 amerikanischen Athleten. Das Fitnessstudio von Biles außerhalb von Houston wird zum Beispiel der Ort einer Übernachtung für viele olympische Turnerfamilien sein, komplett mit einer vor der Morgendämmerung stattfindenden Watch-Party vor der Kamera, um die Lieben bei Wettkämpfen zu sehen.

In der Regel eine Mischung aus Remote und Inland, wird die Sendung in diesem Jahr auch Remote verzerren. Bei mehreren großen Sportarten wie Leichtathletik und Gymnastik werden weiterhin Ansager vor Ort sein. Aber viele, vom Wrestling bis zum Wasserball, werden in Stamford genannt. Ganze 28 Sendekabinen wurden gebaut, dicht nebeneinander wie so viele Lagerschränke.

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Manchmal buchstäblich – aus Platzmangel wandelten die Ingenieure den Lagerraum im Gebäude in eine Sendekabine um.

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Am Dienstagabend, als der Wettbewerb mit Japan im Damen-Softball gegen Australien beginnen sollte, regte sich Stamford. Scharen von Mitarbeitern beaufsichtigten die Feeds; Sender in einer Kabine vorbereitet; Serien-Lkw für Individualsport wurden in einer Laderampe ausgestattet; und ein separater Pfauenbereich wurde eingerichtet. (Peacock wird Highlight-Shows und einige Events bieten. Aber digitale Inhalte werden aus wirtschaftlichen Gründen – Anzeigenpakete, die über NBC verkauft werden, die Haupteinnahmequelle sind – und aus unternehmenskulturellen Gründen stark in Richtung der NBCOlympics-Website und -App verlaufen. Newcomer Peacock wird separat geführt aus den alteingesessenen Kulturen von NBC und NBC Sports.)

In einem Kontrollraum saß Produzent Matt Casey maskiert vor einer Reihe von Monitoren und Countdown-Uhren, die mit Moderatorin Kathryn Tappen in Tokio die Schritte vor der Show durchliefen. Casey las eine Zeile vor, die Tappen sagen würde: Diese Olympischen Spiele sind anders als alle anderen vor ihnen. Dann ging er zu Korrespondentin Jessica Mendoza auf dem Softballfeld in Fukushima, dann zu einer Sendekabine in Stamford, Stücke aus dem verbindendsten Ereignis der Welt, die über Tausende von Meilen fliegen.

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Indoor-Volleyball verkörpert NBCs globales Auf und Ab: von Ansagern in der Ariake Arena in Tokio über einen Regisseur bei Comcasts Sky im Vereinigten Königreich bis hin zu Produzenten in einem Lastwagen in Stamford und wieder zurück. Olympia-Produzenten haben auch Studios oder Kontrollräume bei CNBC in Englewood Cliffs, N.J., eingerichtet; die 30 Rockefeller Plaza-Zentrale von NBC in New York City; und Telemundo in Miami, um das Spillover im Zusammenhang mit Covid zu bewältigen.

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Wenn Sie uns vor einem Jahrzehnt gesagt hätten, dass wir es so machen müssten, hätten wir Sie mit Angst in unseren Augen angesehen, sagte Betsy Riley von NBC Sports, die olympische Leichtathletik produzieren wird. „Aber das vergangene Jahr war der ultimative Stresstest dafür, wie das geht.

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Das vielleicht neuartigste der abgelegenen Unternehmungen ist die Gemeinschaft von Freunden und Familie in einem Hotel in Orlando, wo von NBC in vier Nächten Vertraute von Sportlern eingeladen wurden.

Während der Spiele werden sie jeden Abend den Wettbewerb in einem riesigen Ballsaal verfolgen, nachdem sie sich den ganzen Tag über an Outdoor-Aktivitäten beteiligt haben. Kameraleute werden den Familienmitgliedern zugewiesen und Interaktionen werden auf Sendung übertragen. Was ist verloren, wenn man den Kleinkindsohn von Michael Phelps nicht sieht? jubelt ihm zu von der Tribüne oder das viral würdige Gespenst von Aly Raismans Eltern in verschiedene Angstzustände eintreten wird, so hoffen die Organisatoren, zurückgewonnen werden, indem man eine Reihe von Angehörigen der Athleten sieht, die alle nervös zusammen zuschauen, eine Art High-Stakes-Tribüne der Little League. Einige Meme könnten auch auftauchen.

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„In der Vergangenheit war der Versuch, die Menschenmassen einzubeziehen, ganz natürlich – es war keine konzertierte Anstrengung, die Atmosphäre zu vertiefen und zu schaffen“, sagte Lee Ann Gschwind, eine NBC-Produzentin, die das Projekt beaufsichtigt. Aber ich hoffe, wir können auf diese Weise ein wenig mehr Intimität bringen.

Ob all dies ausreicht, um breites Interesse zu wecken, bleibt jedoch abzuwarten.

Die Bewertungen für die Spiele in Rio 2016 waren schon unten von den historischen Höchstständen von London im Jahr 2012: ein Durchschnitt von 25,4 Millionen Fernsehzuschauern zur Hauptsendezeit (27,5 Millionen mit Kabel und digital) weniger als in England 31,1 Millionen. Ohne die Massenpräsenz und das Fehlen einiger wichtiger Athleten könnten die Zahlen von Tokio einen weiteren Schlag hinnehmen.

Experten sind skeptisch Popularität wird hoch sein. Marcus Collins, Marketingprofessor an der University of Michigan und Planungsleiter bei der Werbeagentur Wieden+Kennedy, fasste kürzlich das Problem zusammen und schrieb: Die Pandemie hat die Olympischen Spiele in vielerlei Hinsicht an sich gerissen, weil wir bereits an Wettkämpfen teilgenommen haben welche Länder am besten abschneiden, welche zuerst geimpft werden und wie sie ihre Bevölkerung für die Impfung mobilisieren können. Was bedeuten die Olympischen Spiele, wenn wir bereits im weltweiten Wettkampf- und Kohäsionsevent waren?

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Für NBC-Produzenten ist es eine Herausforderung für einen anderen Tag, die Sendung zum Landen zu bringen. Im Moment geht es nur noch ums Abheben.

Wir sind in 10, sagte ein Produzent am Dienstagabend in Caseys Kontrollraum.

Tappen erschien auf einem Monitor, und drei Produzenten zählten herunter.

3-2-1, sagte einer.

Geh Kathryn, wies Casey an und zeigte.

Auf dem Monitor sagte Tappen: „Nach einem Jahr Verspätung können wir endlich „Willkommen in Tokio“ sagen, während sich die Stimmung im Raum eher in Erleichterung als in Feierlichkeit verwandelte.

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