Professor an der Marineakademie: Ein Hauch von Selektivität

Blogs


U.S. Naval Academy Midshipmen signalisieren ihren Klassenkameraden im Semaphor beim 112. Army-Navy Football-Spiel. (REUTERS/Jonathan Ernst)

In einem kürzlich erschienenen Artikel habe ich über Behauptungen geschrieben, dass die U.S. Naval Academy ihre Bewerbungszahlen künstlich aufbläht, indem sie eine große Anzahl unvollständiger Bewerbungen zählt.

Die Naval Academy meldete im vergangenen Jahr eine Zulassungsquote von 7,5 Prozent, eine der niedrigsten im gesamten Hochschulbereich. Aber die Beamten der Akademie räumen jetzt ein, dass etwa zwei Drittel der 19.146 Bewerbungen unvollständig waren und nie ernsthaft für eine Zulassung in Betracht gezogen wurden.

buddy jr freitag nacht lichter

Eine zu hohe Zahl von Bewerbungen kann einer Institution einen unfairen Vorteil bei der Zulassungsquote verschaffen, einem wichtigen Maß für die Selektivität. Bei einer Umfrage unter örtlichen Institutionen stellte ich fest, dass mehrere andere Colleges in Washington eine geringe Anzahl unvollständiger Bewerbungen in ihren offiziellen Gesamtzahlen zählen, aber nicht die große Zahl, die von der Naval Academy gemeldet wird.

Vertreter der Akademie sagten, die Institution habe einen grundlegend anderen - und weitaus umfangreicheren - Zulassungsprozess als an traditionellen Universitäten. Der Prozess umfasst 11 verschiedene Schritte, während der Großteil einer traditionellen College-Bewerbung in einer Sitzung abgeschlossen werden kann.

Hier ist ein Gastbeitrag von Bruce Fleming, dem Professor der Naval Academy, dessen Antrag auf Informationsfreiheit die Offenlegung veranlasste. Fleming ist ein ausgesprochener Kritiker der Serviceakademie.

Die Antwort der U.S. Naval Academy auf meine jüngste FOIA-Anfrage zur Klärung dessen, was wir als Bewerber gelten, brachte die sensationelle Information, dass wir unsere Selektivität wahrscheinlich um einen Faktor von etwa 4 zu 1 überbewerten. Es ist noch unklar, was unsere wahre Selektivität ist, denn obwohl nur etwa 5.700 Bewerbungen (von mehr als 19.000 Anträgen) an die Zulassungsstelle gehen, weiß ich aus meiner eigenen Zeit im Vorstand, dass auch nicht alle davon vollständig sind. Relevanter mag die Tatsache sein, dass etwa 1.900 Bewerber als vollqualifiziert gelten und etwa 1.500 angenommen werden. Es ist nicht schwer, voll qualifiziert zu sein. Alles, was es erfordert, sind SAT-Werte über 600, ein B-Durchschnitt von einer anspruchslosen High School und einige Liegestütze. Unsere wahre Akzeptanzrate kann also über 50 Prozent liegen.

Dies ist eine schockierende Enthüllung über eine Institution, die behauptet, dass sie einen höheren Standard hat, und über das Militär, das existiert, um die Steuerzahler zu verteidigen. Wie Dan de Vise betont, ist Selektivität die Prestigemünze unter den Hochschulen. Obwohl die Selektivität nur 1,5 Prozent der viel zitierten US-News-Rankings ausmacht, macht die öffentliche Wahrnehmung von Exklusivität einen großen Teil der 22,5 Prozent der US-News-Bewertung aus, die der Peer-Bewertung gewidmet sind. Obwohl einige der weniger herausragenden Schulen, die de Vise befragt hat, zugegeben haben, einige unvollständige Bewerbungen zu zählen, behauptet die Naval Academy anscheinend, dass etwa 70 Prozent der gemeldeten Gesamtzahl unvollständig sind. Dass wir dies tun, steht nicht mehr zur Debatte.

Hier ist eine Frage von mir mit einer Ein-Wort-Antwort – aus dem FOIA-Brief der Akademie an mich: Werden High School-Junioren und höher, die eine Online-Bewerbung initiieren, als Teil dieser Zahl gezählt, unabhängig davon, ob sie anschließend eine Bewerbung abschließen oder nicht? ? Antwort: Ja.

Diese Offenbarung weist auf viele Dinge hin, von denen keines gut ist. Zuerst sollten wir die entsetzliche Tatsache bedenken, dass es einer Anfrage nach Informationsfreiheit bedurfte – deren Einhaltung eine Regierungsbehörde wie die Akademie nicht rechtlich ablehnen kann –, um dieser vom Steuerzahler unterstützten Institution Daten zu entreißen, die sie gerne mit ihren Zahlmeistern teilen sollte. die Zivilisten. Dies ist leider durchgängig die Art und Weise, wie die Akademien arbeiten. Es bedurfte einer ähnlichen FOIA-Anfrage eines Reporters der Annapolis Capital, um die Tatsache zu entlocken, dass die (vom Steuerzahler unterstützte) Prep School der Naval Academy in Newport etwa zur Hälfte aus nicht-weißen Minderheiten und zur Hälfte aus rekrutierten Sportlern besteht, die im Allgemeinen mit niedrigeren zugelassen werden Noten und SAT-Ergebnisse als andere Midshipmen, und die etwa 20 Prozent der USNA-Klasse des folgenden Jahres ausmachen. Eine weitere FOIA-Anfrage derselben Zeitung brachte die Enthüllung, dass die Disziplinarmaßnahmen der Marineakademie gegen Frauen und gegen Männer gerichtet waren.

Diese mangelnde Bereitschaft, Informationen mit der zivilen Welt zu teilen, trägt zu einer Kultur des Misstrauens und der Straflosigkeit gegenüber Zivilisten bei, die ihre Rechnungen bezahlen. Bedenken Sie, dass der jüngste Superintendent ein Jahr zu früh abgesetzt wurde, weil er einer Verwaltung vorstand, die mit off-the-books arbeitete Slush-Fonds für rekrutierte Sportler und rassische Minderheiten, die der Generalinspekteur der Marine in die Luft gejagt hat. Aber das wurde dem Besucherausschuss erst Monate später mitgeteilt, als der Bericht veröffentlicht werden sollte. Der Superintendent davor wurde nach einem einzigen Jahr gerissen – er würde packte das Handgelenk eines Marine-Torwächters, der nach seinem Ausweis fragte (wie der Wächter tun sollte). Aber es brauchte diesen Vorfall in der Annapolis-Zeitung, um dieses Ergebnis zu erzielen.

Die Akademie wünscht sich Respekt, der an Ehrfurcht von der zivilen Welt grenzt, aber sie möchte darauf verzichten können, dieselben Regeln zu befolgen wie alle anderen: Sie will ein Zwei-Meilen-Rennen gewinnen, indem sie eine Meile läuft. Die FOIA-Antwort machte deutlich, dass die Naval Academy weder die Kriterien des Common Data Set befolgt noch von ihr erwartet werden sollte (obwohl dies auch verwendet wird, um solche Informationen an das US-Bildungsministerium sowie an private Stellen wie z als die überaus wichtigen US-News-Rankings).

Um den Brief zu zitieren: Es gibt kein Mandat, die Definition des gemeinsamen Datensatzes auf das Zulassungsverfahren der U.S. Naval Academy anzuwenden. Zu beachten ist, dass sich die Zulassungsvoraussetzungen für die Service Academies von denen anderer Hochschulen unterscheiden. Und das bestätigte auch der Sprecher der Akademie, der in Dan de Vises Artikel vom 28. Dezember zitiert wurde: Die Marineakademie ist anders. Dennoch liefern sie diese völlig überheblichen Daten an die besten anderen Schulen, die nach den Regeln spielen.

Ebenso behaupten die Akademien unablässig, dass ihre Studenten die besten und klügsten sind. Sie behaupten auch, Führung zu lehren und Führer hervorzubringen. (Schauen Sie sich ihre Websites .)

Worauf beruhen diese Behauptungen? Offenbar die Leichtgläubigkeit der Steuerzahler. Best wird anscheinend dadurch definiert, dass man an den Serviceakademien ist, und das ist eine zirkuläre Definition. Brightest ist nie gerechtfertigt – und kann es auch nicht sein. Mehr als ein Viertel unserer Schüler haben SAT-Ergebnisse im Bereich 400 und 500. Ja, unser oberstes Viertel ist vergleichbar mit der oberen Hälfte von Ivies. Wir haben also ein paar aufgeweckte Kinder, aber sie sind die Ausnahme. Oh, wir hören: Aber sie sind Führer! Auch dies ist zirkulär: Die einzige Führungsrolle, die wir bei der Zulassung in Betracht ziehen, sind Dinge wie Büros des Studentenrats – die Ihnen auch helfen, an die University of Maryland zu gelangen (deren SAT-Werte, wie ein Gastdozent kürzlich betonte, jetzt höher sind als die der USNA). Und für unsere Zielgruppen der rekrutierten Sportler und rassischen Minderheiten wird selbst dieser Führungswert irrelevant: Studenten unterhalb unserer Mindestanforderungen kommen einfach durch die vom Steuerzahler unterstützte Hintertür von NAPS.

Was heute auffällt, ist die unablässige Flut von eigennützigen Hypes, die von den Akademien ausgehen, von denen anscheinend wenig durch Fakten gerechtfertigt ist. Die Akademien sind wie jedes Regierungsprogramm auf ihr eigenes Überleben ausgerichtet. Dies tun sie, indem sie immer wieder behaupten, besser zu sein, als sie im Vergleich zu den Alternativen sind – sehr zum Ekel der meisten ihrer Studenten, die über dieses Thema nicht mit der Öffentlichkeit sprechen dürfen. (USNA erinnert mich zunehmend an Ost-Berlin, das ich als Fulbright-Stipendiat in West-Berlin kennengelernt habe: nur gute Nachrichten, mit Statistiken lügen, Informationen kontrollieren und die Bürger auf den Straßen zum Jubeln bringen – für uns sind es die Pflichtfußballspiele. )

1950 waren die Akademien die wichtigste Produktionsquelle für Offiziere; das stimmt nicht mehr. Heute, nach der radikalen Expansion des ROTC in den 1960er und 70er Jahren, kommen mehr als doppelt so viele junge Offiziere aus ROTC-Programmen, die an zivilen Hochschulen und Universitäten untergebracht sind, wie aus den Akademien. Und jedes Jahr werden so viele Officer Candidate School Officers produziert wie Absolventen der Academy. Diese ROTC-Offiziere kosten die Steuerzahler im Durchschnitt ein Viertel dessen, was die Produkte der Akademien kosten – und sind anscheinend genauso gut. Das hoffen wir besser, denn es gibt doppelt so viele von ihnen wie Akademie-Absolventen. (Ein Absolvent einer Akademie kostet den Steuerzahler fast eine halbe Million Dollar.) Die Akademien produzieren keine besseren Führungskräfte als ein ROTC-Programm oder auch nicht als die zivilen Universitäten. Sicherlich sind sie Prestigeobjekte für das Militär – und ich bin sicher, der Superintendent und die anderen Kader, die auf unserem wunderschönen Campus leben, wie ihre vom Steuerzahler finanzierten Villen mit den weißkittelten Dienern und den Platzwarten. Wer würde nicht? Das ist, glaube ich, der Grund, warum die Akademien damit begonnen haben, sich auf ein verzweifeltes Endspiel einzulassen, um ihr Image künstlich aufzupolieren und ihr eigenes Überleben zu sichern. Die wilde Überinflation der Selektivität ist Teil dieser Kampagne.

Das schrille Beharren des Militärs auf seine eigene Tugend weist schließlich auf ein ernstes Problem in der Beziehung des Militärs zur zivilen Welt hin. Betrachten Sie die verbissene anfängliche Beharrlichkeit der Armee, dass Pat Tillman tatsächlich nicht durch befreundetes Feuer getötet wurde; die Erfindung der Geschichte von Jessica Lynch; und die jüngste Verschönerung der Geschichte ihres Medaillengewinners durch das Marine Corps. Dies belügt die Menschen, die das Militär schützen soll und die dafür bezahlen. Es ist absolut, völlig, inakzeptabel. Inzwischen ist es jedoch üblich geworden.

Ich habe in meinem Buch vorgeschlagen Überbrückung der militärisch-zivilen Kluft dass diese allzu glühende falsche Darstellung durch das Militär selbst Teil dieses größten Problems von allen ist, die Tatsache, dass den professionellen Minderheitenmilitärs in diesen rein freiwilligen Zeiten ein kohärentes Verständnis für seinen Zweck in Bezug auf die zivile Welt fehlt. Es ist nicht so klar, dass das, was sie tun, Verteidigung ist (wie war die Verteidigung im Irak? Afghanistan?). Dennoch kostet es Leben, Gliedmaßen und Psyche, und Zivilisten gehen ihrem Einkaufen nach – wie Präsident Bush uns vorgeschlagen hat. Anscheinend verachtet und verabscheut das Militär die Zivilisten, zu deren Verteidigung es existiert – und fühlt sich frei, diese Zivilisten anzulügen. Die wilde Übertreibung der Selektivität der Naval Academy ist die Spitze eines Eisbergs.