Ein nationalistisches China verunsichert ausländische Unternehmen

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PEKING —Reform und Öffnung war das Motto, das Chinas wirtschaftliche Transformation der letzten drei Jahrzehnte und seinen Aufstieg zu einer großen Weltmacht leitete. Doch heute, da sich Chinas Wirtschaft verlangsamt und seine Politik unter Präsident Xi Jinping zunehmend nationalistisch wird, befürchten ausländische Unternehmen, dass eine neue Ära anbrechen könnte.

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Sie sagen, es sei eine Ära, in der die Reformen noch langsam und unruhig voranschreiten, sich aber Türen für ausländische Investitionen eher schließen als öffnen. Während sich Chinas riesige Wirtschaft verlangsamt, scheint Xis Regierung einen eher nationalistischen, protektionistischen Ansatz bei der Politikgestaltung zu verfolgen, während der Umgang mit einem Börsencrash neue Fragen zu ihrer Kompetenz und Einstellung gegenüber den Marktkräften aufgeworfen hat.

Die amerikanische Geschäftswelt prahlt hier oft damit, dass die umfangreichen wirtschaftlichen Beziehungen zwischen China und den Vereinigten Staaten das Fundament ihrer breiteren Beziehungen bilden. Jetzt jedoch werden die wachsenden Bedenken einen unruhigen Hintergrund bieten, wenn Xi diesen Monat einen wichtigen Staatsbesuch in den Vereinigten Staaten abstattet.

Sie reden von Reformen, sie machen tatsächlich Reformen, aber gleichzeitig sehen wir, wie sie sich verschließen – sie machen Rückschritte für ausländische Unternehmen und erschweren es, sagte Jörg Wuttke, Präsident der Europäischen Handelskammer in China.

Es gibt ein Gefühl, dass sie das Haus renovieren, aber wir als ausländische Unternehmen könnten das Haus möglicherweise nicht beziehen, sagte er.

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Im November 2013 hatte Xis Regierung auf einem wichtigen Kongress der chinesischen Spitzenpolitiker, dem sogenannten Dritten Plenum, ausländische Unternehmen ermutigt, indem sie versprochen hatte, den Marktkräften eine entscheidende Rolle in der Wirtschaft zu gewähren.

Nun sei etwas von dieser Reformdynamik verloren gegangen und die Stimmung unter den ausländischen Unternehmen sei gedämpfter, fasste Wuttke die Ergebnisse einer Umfrage unter den knapp 1.800 Mitgliedsunternehmen seiner Gruppe zusammen. Immer mehr Unternehmen hinterfragten oder verzögerten Investitionsentscheidungen und entließen sogar Arbeiter.

Wuttke sagte, es sei nicht klar, ob Chinas Spitzenpolitiker bereit seien, es mit mächtigen Staatsunternehmen oder den protektionistischen Impulsen der Provinzregierungen aufzunehmen, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu fördern.

Haben Sie nicht nur die Vision, den Mut zur Veränderung, die politische Schlagkraft und den Mut zur Veränderung? fragte er Chinas Führer.

Ähnliche Fragen werden von US-Unternehmen gestellt.

In der Geschäftswelt herrscht die Wahrnehmung, dass die Reform ins Stocken geraten ist und die Türen für dringend benötigte ausländische Investitionen geschlossen werden könnten, sagte James Zimmerman, Vorsitzender der Amerikanischen Handelskammer in China, und argumentierte, dass Peking die Marktkräfte nutzen müsse, anstatt sich nach innen zu wenden Lösungen für eine sich verlangsamende Wirtschaft.

Der Optimismus wurde durch die Verlangsamung der chinesischen Wirtschaft erschüttert, während das Vertrauen in seine Führung, diese Verlangsamung zu bewältigen, durch den ungeschickten Umgang mit einem Börsencrash und einer Währungsabwertung in den letzten Wochen sowie durch eine Explosion in einem Chemielager erschüttert wurde in der Stadt Tianjin, bei der im vergangenen Monat mindestens 145 Menschen ums Leben kamen.

Der fast religiöse Glaube an die technokratische, aufgeklärte Entscheidungsfindung der chinesischen Spitzenführung in der ausländischen Geschäftswelt werde durch die jüngsten Aktionen in Frage gestellt, sagte Wuttke.

Nachdem sich die Kommunistische Partei 2014 bei einem weiteren Treffen ihrer Spitzenführer zur Rechtsstaatlichkeit verpflichtet hatte, hat sie dieses Jahr ein neues nationales Sicherheitsgesetz und ein Gesetz zur Regulierung von Nichtregierungsorganisationen verabschiedet, die in der ausländischen Geschäftswelt, die die Angst vor der Gespenst der nationalen Sicherheit könnte verwendet werden, um Protektionismus zu rechtfertigen.

Ja, China brauche ein nationales Sicherheitsgesetz, aber die Formulierung sei so undurchsichtig und so vage, dass viele mögliche Fusionen ausländischer Unternehmen unmöglich seien, sagte Wuttke. In Zeiten einer konjunkturellen Abschwächung ist die gesetzliche Unsicherheit das Letzte, was Sie brauchen.

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Eine der Frustrationen, mit der ausländische Unternehmen konfrontiert sind, besteht darin, dass bei dem Versuch Chinas, seine Wirtschaft wieder ins Gleichgewicht zu bringen, einige der verlockendsten Marktchancen im Dienstleistungssektor liegen – wie Finanzen, Gesundheitswesen, Bildung und Logistik. Dabei handelt es sich jedoch um Sektoren, die tendenziell von staatlichen Unternehmen dominiert und für ausländische Unternehmen weitgehend geschlossen sind.

In einem (n Bericht vom 28. August , sagte Zimmerman, dass US-Dienstleistungsunternehmen mit vielen Hürden konfrontiert waren, darunter regulatorische Mehrdeutigkeiten und ungleiche Genehmigungsverfahren, Standards, die inländische Serviceanbieter begünstigen, de-facto-Technologietransferanforderungen und Marktzugangsbeschränkungen.

Webspinnen kommen nicht hierher

Wuttke sagte, Chinas Banken gehören zu den größten der Welt und eröffnen aggressiv Filialen in Europa – während Chinas inländischer Finanzsektor immer noch weitgehend für Ausländer abgeschottet ist. Ausländische Unternehmen haben in den letzten zwei oder drei Jahrzehnten dazu beigetragen, den größten Automarkt der Welt in China aufzubauen, aber sie sehen sich immer noch einem Netz von Beschränkungen bei Investitionen, Beteiligungen und der Beschaffung von Teilen ausgesetzt, sagte er.

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Als China im September 2013 eine neue Freihandelszone in Shanghai einrichtete, herrschte Optimismus, aber die meisten Vorteile seien den lokalen Unternehmen zugeflossen, sagen Wirtschaftsführer.

Der Umgang der Regierung mit dem Aktienmarkt in diesem Jahr hat auch ausländische Wirtschaftsführer bestürzt – zuerst redete sie über den Markt und half dabei, eine Blase zu schaffen, dann griff sie massiv ein, um einen Absturz zu verhindern, und suchte nach Sündenböcken von feindlichen ausländischen Kräften für inländische Broker, von böswilligen Leerverkäufer an einen lokalen Journalisten und sogar an die US-Notenbank.

Die Börse sei eine traurige Geschichte, sagte Wuttke. Sie brauchen eine funktionierende Börse, um dort an das Geld zu kommen, wo das Geschäft ist. Sie brauchen andere Investitionsmöglichkeiten für chinesische Bürger. Aber es wird fünf bis zehn Jahre dauern, bis die Börse zu einem glaubwürdigen Finanzinstrument für die Wirtschaft wird.

Wuttke sagte, die Explosion in Tianjin im letzten Monat habe seiner Branche keinen Gefallen getan.

Wenn ich nach Tianjin gehe und sage, dass ich eine Chemiefabrik bauen möchte, sagt der Bürgermeister: „Willst du mich verarschen? Nicht in meinem Garten.'