Die Sperre des National Weather Service bei mobilen Apps löst Kontroversen aus

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Wetter-Apps. Es gibt Hunderte – vielleicht Tausende – für Mobiltelefone, Tablet-PCs, E-Reader und andere tragbare elektronische Geräte. Die überwiegende Mehrheit dieser Wetter-Apps wird von privaten Unternehmen erstellt, die Daten verwenden, die von der . bereitgestellt werden Nationaler Wetterdienst und andere Quellen. Der Wetterdienst selbst verfügt derzeit weder über ein iPhone noch über eine Android-App, trotz der explosionsartigen Zunahme der Nutzung dieser Geräte und der Tatsache, dass bereits viel mehr Menschen sich bei gefährlichen Wetterinformationen auf sie verlassen als beispielsweise NOAA Weather Radio.

Angesichts der jüngsten Entwicklungen in der Kommunikationstechnologie erscheint es ziemlich seltsam, dass die NOAA keine eigene umfassende Wetter-App entwickelt hat. Die Agentur hat erst vor kurzem soziale Medien angenommen und hat eine zunehmende Facebook-Präsenz.

Seit dem 21. Dezember 2011 verbietet der Wetterdienst seinen Mitarbeitern, Apps für bestimmte mobile Endgeräte zu entwickeln.

Mitarbeiter erhielten a Urlaubsnotiz der stellvertretenden Direktorin des Wetterdienstes Laura K. Furgione , die teilweise lautet:

Es gibt Tausende von Wetteranwendungen für iPhone, Android, iPad und ähnliche drahtlose Geräte. Viele von ihnen werden gegen geringe oder keine Kosten zur Verfügung gestellt. Viele von ihnen verwenden Warnungen des National Weather Service (NWS) und andere Wetterprodukte und einige bezeichnen NWS explizit als Quelle ihrer Informationen. Angesichts dieses gut etablierten und wachsenden Marktes für gerätespezifische Wetteranwendungen für drahtlose Geräte erklärt NWS, die Nutzung aller NWS-Ressourcen, einschließlich der Dienstzeit von NWS-Mitarbeitern, zur Entwicklung solcher Anwendungen einzustellen. Dadurch wird vermieden, dass NWS-Ressourcen verwendet werden, um auf dem Markt leicht verfügbare Produkte zu duplizieren, und NWS Zeit geben, unsere angemessene Rolle sorgfältig zu bewerten.


Warum ist das aber so eine große Sache? Nun, es stößt auf Widerstand aus der Basis der Behörde, die darin einen Schritt sieht, eine Kernfunktion der Bundesbehörde zu privatisieren - die Bereitstellung von rechtzeitigen Wetterwarninformationen über eine neue Generation von Kommunikationstechnologie.

Mir ist ziemlich klar, dass das World Wide Web eine alte Technologie ist und in den nächsten 10 Jahren ... alles in Apps sein wird. Wenn Sie in der Lage sein wollen, mit Menschen zu kommunizieren, ist das die Zukunft, sagt Dan Sobien, der Direktor der Gewerkschaft National Weather Service Employees. Der Wetterdienst muss auf dem neuesten Stand sein, um unsere Mission erfolgreich zu erfüllen.


Screenshot des Wetterabschnitts in der Android-Anwendung von ALES

Dieses Memo von Furgione hat mehr dazu beigetragen, die NWS-Belegschaft zu demoralisieren als alles andere, seit die Bush-Administration vorgeschlagen hat, Wettervorhersagebüros zu schließen, heißt es in dem Brief. Alles, was unsere Mitglieder tun wollen, ist Leben zu retten, die Wirtschaft unseres Landes zu stärken und alles zu tun, was wir können, um die Umwelt zu schützen. Den Mitgliedern dabei die Hände zu fesseln, ist für sie, die NWS und die NOAA, kontraproduktiv.

Da die Steuerzahler für die vom Wetterdienst gesammelten Informationen und die von ihm generierten Vorhersagen und Warnungen zahlen, argumentiert die Arbeitnehmergewerkschaft, dass sie nicht gezwungen sein sollten, eine App von einem privaten Unternehmen herunterzuladen, um diese Informationen auf ihrem drahtlosen Gerät zu erhalten.

Auf der anderen Seite kann die NOAA nicht als übermäßige Konkurrenz zum Privatsektor angesehen werden, da dies ihrer langjährigen Politik zuwiderlaufen würde, eine lebendige Community des Privatsektors zu unterstützen, die sich auf maßgeschneiderte Wetterinformationen spezialisiert hat, einschließlich Unternehmen wie dem Weather Channel, dessen kostenloses Laut iTunes ist die iPhone-App die beliebteste kostenlose Wetter-App.


Sobien sagte, er hoffe, dass eine Richtlinie erarbeitet werde, die es dem Wetterdienst ermöglicht, seine Präsenz in den neuen Medien auszubauen, ohne private Unternehmen zu verdrängen.

Ich bin vorsichtig optimistisch, sagte er. Ich glaube, dass die Verwaltung [der NOAA] eingegriffen hat, um dieses Problem zu beheben, um den Wetterdienst transparenter zu machen und den Menschen die Informationen, die sie besitzen, auf die für sie bequemste Weise zur Verfügung zu stellen, aber bis ich ein unterzeichnetes Dokument sehe, bin ich optimistisch ist vorsichtig.