Die besten Spione der Nation sagten, Russland ziele weiterhin auf das politische System der USA ab

Nationale Sicherheit

Am 13. Februar hielt der Geheimdienstausschuss des Senats seine jährliche Anhörung zu weltweiten Bedrohungen mit Führern führender Geheimdienste ab. (Joyce Lee/ALES)

VonEllen Nakashimaund Shane Harris 13. Februar 2018 VonEllen Nakashimaund Shane Harris 13. Februar 2018

Die obersten Geheimdienstchefs des Landes erklärten am Dienstag gemeinsam, dass Russland seine Bemühungen fortsetzt, das politische System der USA zu stören und die Zwischenwahlen 2018 ins Visier zu nehmen, nachdem es im jüngsten Präsidentschaftswahlkampf erfolgreich für Zwietracht gesorgt hatte.

Ihre Einschätzung steht im Gegensatz zu Präsident Trump, der bei den Wahlen 2016 wiederholt Skepsis gegenüber der russischen Einmischung geäußert hat.

Bei einer Anhörung des Geheimdienstausschusses des Senats zu weltweiten Bedrohungen verlangten die Demokraten zu wissen, was die Geheimdienstgemeinschaft unternimmt, um Russlands Aktionen entgegenzuwirken, und ob Trump explizite Anweisungen dazu gegeben hat.

Wir können dieser ernsten Bedrohung nicht ohne eine Reaktion der gesamten Regierung begegnen, wenn der Regierungschef weiterhin bestreitet, dass sie existiert, sagte Senator Angus King (I-Maine).

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Die Trennung zwischen Trump und seinen ranghöchsten Geheimdienstberatern hat Bedenken geweckt, dass die US-Regierung nicht in der Lage sein wird, einen wirksamen Plan zur Zurückdrängung der russischen Einflussoperationen bei den bevorstehenden Zwischenwahlen aufzustellen. Und der Direktor des Nationalen Geheimdienstes Daniel Coats sagte, es gebe keine einzige Behörde, die dafür zuständig sei, die russische Einmischung zu blockieren, ein Eingeständnis, das den Zorn der Demokraten auf sich zog.

Die Tatsache, dass wir keine Klarheit darüber haben, wer verantwortlich ist, bedeutet meiner Meinung nach, dass wir keinen vollständigen Plan haben, sagte Senator Mark R. Warner (D-Va.), der stellvertretende Vorsitzende des Ausschusses Ermittlungen wegen russischer Einmischung in die Wahlen 2016.

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Er sagte auch, dass Social-Media-Unternehmen, deren Plattformen ein fruchtbarer Boden für russische Bots waren, die Spaltungen unter den Amerikanern schüren wollten, die Bedrohung nur langsam erkannten und noch mehr zu tun haben.

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Coats sagte, Russland werde weiterhin Propaganda, falsche Persönlichkeiten und soziale Medien einsetzen, um die bevorstehenden Wahlen zu untergraben.

Es sollte keinen Zweifel daran geben, dass Russland seine bisherigen Bemühungen, den Präsidentschaftswahlkampf 2016 zu stören, als erfolgreich ansieht und die Zwischenwahlen 2018 als potenzielles Ziel für russische Einflussoperationen betrachtet, sagte Coats, der Führer der 17 Geheimdienste der US-Regierung.

Seine Einschätzung wurde von allen fünf anderen bei der Anhörung anwesenden Geheimdienstchefs geteilt, darunter auch CIA-Direktor Mike Pompeo, der vor zwei Wochen öffentlich erklärte, er hege alle Erwartungen, dass Russland versuchen werde, die bevorstehenden Wahlen zu beeinflussen.

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Der Konsens der Geheimdienste über die Absichten Russlands veranlasste Senator Jack Reed (D-R.I.), die Beamten darüber zu informieren, ob Trump sie angewiesen hat, spezifische Maßnahmen zu ergreifen, um russische Einmischungsaktivitäten zu konfrontieren und abzustumpfen.

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FBI-Direktor Christopher A. Wray sagte, das Büro unternehme viele spezifische Aktivitäten, um der russischen Einmischung entgegenzuwirken, sei aber nicht speziell vom Präsidenten angewiesen worden. Und Pompeo fügte hinzu, Trump habe sehr deutlich gemacht, dass wir verpflichtet sind, sicherzustellen, dass die politischen Entscheidungsträger ein tiefes Verständnis der Bedrohung durch Russland haben.

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Coats sagte auch, dass die Geheimdienste den politischen Entscheidungsträgern, einschließlich des Präsidenten, relevante Informationen weitergeben.

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Reed drängte auf seine Frage: Die Weitergabe relevanter Informationen bedeutet nicht, die Operationen eines Gegners aktiv zu stören. Sind Sie einverstanden?

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Coats sagte: Wir unternehmen alle möglichen Schritte, um die russischen Aktivitäten zu stören.

Pompeo fügte hinzu: Senator Reed, wir haben erhebliche Anstrengungen. Ich spreche gerne in geschlossener Sitzung darüber.

Ein sichtlich frustrierter Reed antwortete: Die einfache Frage, die ich gestellt habe, ist, ob der Präsident die Geheimdienste in einer koordinierten Anstrengung angewiesen hat, diese Aktivität nicht nur zu melden, sondern aktiv zu stoppen, und die Antwort scheint zu sein . . . die Berichterstattung geht weiter, wie die Berichterstattung über jede Bedrohung, die in die Vereinigten Staaten geht.

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Zu Beginn der Anhörung sagte Pompeo, dass die Geheimdienste offensive Fähigkeiten haben, um die Kosten für Gegner zu erhöhen, die sich in Wahlsysteme hacken wollen, um die Stimmabgabe zu stören.

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Er widersprach Kings Vorschlag, dass die US-Regierung keine Maßnahmen ergriffen habe, um Gegner im Cyberspace abzuschrecken. Ihre Aussage, dass wir nichts getan haben, spiegelt nicht die Reaktionen wider, die einige von uns an diesem Tisch offen gesagt haben – die die US-Regierung – sowohl während als auch vor dieser Regierung, sagte Pompeo.

King, unter Berufung auf den nuklearen Doomsday-Film Dr. Seltsame Liebe , besagte Abschreckung funktioniert nicht, es sei denn, die andere Seite weiß von der Waffe.

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Es ist wahr – es ist wichtig, dass der Gegner es weiß, sagte Pompeo. Es ist keine Voraussetzung, dass die Welt es weiß.

Auf die Frage, ob der Gegner von US-Aktionen weiß, sagte er, das würde ich lieber einem anderen Forum überlassen.

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In einer Anhörung, die sich über mehrere Themen erstreckte, sagten die Geheimdienstchefs auch, dass die Präsenz Nordkoreas bei den Olympischen Spielen in Südkorea, bei der die Schwester des nordkoreanischen Führers Kim Jong Un einen historischen Besuch erlebte, die Einschätzung der Geheimdienste, dass das Regime versuchen, Atomwaffen zu bauen, um seine Nachbarn und die Vereinigten Staaten zu bedrohen.

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Der Zeitpunkt der Entscheidung, wie wir auf Nordkoreas Waffenentwicklung reagieren, rückt immer näher, sagte Coats.

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Pompeo sagte, seine Agentur habe eine Analyse abgeschlossen, wie Nordkorea auf einen US-Militärschlag reagieren würde und was es brauchte, um das Regime an den Verhandlungstisch zu bringen. Er bot an, diese Analyse nur in einer geschlossenen, geheimen Sitzung zu beschreiben.

Pompeo reagierte auch auf die Berichterstattung der New York Times und des Intercept letzte Woche über eine Geheimdienstoperation, um geheime Informationen der National Security Agency abzurufen, von denen angenommen wird, dass sie von Russland gestohlen wurden. Die Times berichtete dass US-Spione um 100.000 Dollar geprellt wurden, die an einen zwielichtigen Russen gezahlt wurden, der behauptete, in der Lage zu sein, die Geheimnisse zu verbreiten und Informationen über Trump zu kompromittieren.

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Pompeo bestritt kategorisch, dass der Geheimdienst solche Gelder direkt oder indirekt gezahlt habe. Er behauptete, die Zeitung sei von derselben Person getäuscht worden, die versucht hatte, der US-Regierung Informationen zu verkaufen, die sich als gefälscht herausstellten.

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Am Ende der Anhörung sagte der Vorsitzende des Ausschusses Richard Burr (R-N.C.), dass das Gremium hofft, die Ergebnisse seiner Russland-Untersuchung vor Beginn der Vorwahlen im März öffentlich veröffentlichen zu können. Ihre Untersuchung beinhaltet eine Überprüfung der Einschätzung des Geheimdienstes vom Januar 2017 zur russischen Einmischung, sagte er. Diese Einschätzung ergab, dass die Russen helfen wollten, Trump zu wählen.

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