Im Filmgeschäft ein paar Kassenerfolge – und viel Unsicherheit

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Vin Diesel und Michelle Rodriguez in F9. (Giles Keyte/Universal Pictures/AP)

VonSteven Zeitchik 30. Juni 2021 um 17:19 Uhr Sommerzeit VonSteven Zeitchik 30. Juni 2021 um 17:19 Uhr Sommerzeit

Seit die US-Kinos zumindest zurückgekehrt sind bis Teilstärke vor einem monat stand fest: ein paar filme haben die menschen wieder in die kinos gebracht.

Während Hollywood seinen historisch entscheidenden Monat Juli beginnt, endet die autobasierte Action-Adventure-Fortsetzung F9: The Fast Saga im Juni mehr als 75 Millionen Dollar eingenommen, den Film auf den Weg zu bringen, um weit über 125 Millionen US-Dollar für seine Inlandsproduktion zu verdienen. Das ergänzt die Action-Horror-Fortsetzung A Quiet Place Part II, die eingespielt hat 136 Millionen US-Dollar in Nordamerika seit der Eröffnung vor einem Monat. Beides wären respektable Zahlen gewesen, noch bevor Wissenschaftler jemals ein Virus namens SARS-CoV-2 identifizierten.

Aber anderswo sind die Nachrichten schwach. Disneys 101 Dalmatiner Prequel Cruella liegt nach einem Monat an der Abendkasse bei nur 72 Millionen US-Dollar. Der Horror-Titel von Warner Bros. The Conjuring: The Devil Made Me Do It hat nur 59 Millionen US-Dollar eingespielt, den niedrigsten aller sieben Filme in diesem Franchise (ohne den eigenständigen Fluch von la Llorona). Und das mit Spannung erwartete Musical In the Heights von Warner Bros. hat sich in den letzten drei Wochen angesammelt magere 24 Millionen Dollar.

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Da die Impfzahlen zusammen mit dem Komfort der Verbraucher in Innenräumen steigen, kehren die Menschen endlich in die Kinos zurück, was eine große Sorge negiert, die während der Pandemie durchgesickert ist. Aber sie tun dies selektiv. Und diejenigen, die in Hollywood arbeiten, versuchen herauszufinden, warum.

Sind die beiden Hits actionlastige Fortsetzungen, die in einer postpandemischen Welt die einzige Art von Inhalten darstellen, für die viele Menschen ihr Zuhause verlassen?

Oder waren sie die einzigen beiden großen Filme, die nicht gleichzeitig auf einer Streaming-Plattform verfügbar waren – Tag und Datum, im Branchenjargon –, da Studios immer mehr neue Filme für sich selbst steuern? oder wettbewerbsfähig Dienste statt sie in die Kinos zu schicken?

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Ich wünschte, ich könnte Ihnen den Grund nennen; Ich weiß nur, dass wir es alle unbedingt herausfinden wollen, sagte ein Studiovertriebsleiter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um nicht eine Branche in Verwirrung zu suggerieren. (Willkommen in Hollywood.)

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Während der gesamten Pandemie wurde die Frage gestellt: Werden die Menschen in die Theater zurückkehren? Die Antwort laut den Kassenergebnissen ist ja – aber nur manchmal. Die Gesamtkasse am vergangenen Wochenende belief sich auf 98 Millionen US-Dollar, den höchsten Wert der Pandemie-Ära, aber einen deutlichen Rückgang gegenüber 2019, als die Abendkasse an den meisten Wochenenden von Ende Mai bis Ende Juli 150 Millionen US-Dollar überstieg.

Im Mittelpunkt der Ausgabe steht, was das Publikum nach mehr als 15 Monaten des Konsums so vieler Unterhaltungsarten zu Hause in den Kinos sehen möchte – und welche Arten von Filmunternehmen folglich an sie liefern sollten.

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Der Grund für eine Trennung zwischen Quiet Place und F9 und dem Rest der Branche ist zu Beginn des Juli besonders dringlich. Der Monat ist historisch gesehen einer der lukrativsten im Filmkalender, der nach Dezember an zweiter Stelle steht. In diesem Jahr gibt es viele Hoffnungen auf ein Wiederaufleben, mit neuen Raten auf dem Weg in Marvel und G.I. Joe filmische Universen; eine Fortsetzung des 2017 animierten Hits The Boss Baby; eine Fortsetzung des Basketball-Standards Space Jam aus den 1990er Jahren, jetzt mit LeBron James; und ein Film mit Dwayne Johnson beyogen auf Disneys Jungle Cruise Attraktion.

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Ein Zeitraum von fünf Wochen, der am Freitag beginnt, wird die geschäftigste Zeit für Neuerscheinungen seit Dezember 2019 sein, drei Monate bevor die Pandemie die Unterhaltungswirtschaft zum Erliegen brachte.

Die 70 Millionen US-Dollar, die F9 am vergangenen Wochenende verdient hat, sind eine gute Nachricht für das Studio Universal Pictures. Das bedeutet, dass der Film mit Fast & Furious aus dem Jahr 2009 die fünfthöchste Eröffnung in der 10-Film-Reihe erreicht. (Die Linie enthält auch ein Spin-off, Fast & Furious Presents von 2019: Hobbs & Shaw.) Experten halten die Zahl für besonders ermutigend, da etwa 20 Prozent der nordamerikanischen Theater noch nicht wiedereröffnet wurden, viele davon in Kanada. (Der Film hat weltweit weitere 335 Millionen US-Dollar eingespielt, fast zwei Drittel davon in China.)

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Wir haben uns bei unserem Termin am 25. Juni sehr gut gefühlt, sagte Jim Orr, President von Universal Distribution. Es fühlte sich mutig an, als wir es [Anfang März] festlegten, aber die Dinge zeigten in die richtige Richtung.

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Er räumte ein, dass der kommende Monat immer noch Bedenken hinsichtlich der Rückkehr des Publikums aufwirft, sagte jedoch, dass es viele Gründe gibt, optimistisch zu sein – das Licht am Ende des Tunnels wird jede Woche heller. Wenn das stimmt, würde das Universal zugute kommen, das im Juli drei weitere große Veröffentlichungen hat, darunter den Horrorfilm The Forever Purge und The Boss Baby: Family Business an diesem Feiertagswochenende.

Die Idee, dass es hauptsächlich das große Spektakel von Actionfilmen ist, das das Publikum zurückbringt, hat seine Anhänger gewonnen, auf die man verweisen kann das Unverschämtheit von F9 zur Unterstützung. Der Film Vin Diesel-Michelle Rodriguez ist die Art von Theatererlebnis, die in scharfem Kontrast zu dem steht, was das Publikum zu Hause sieht – und nicht die Exklusivität, die die Leute dazu bringt, Tickets zu kaufen.

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Ich denke, es ist ersteres, sagte Michael Pachter, ein Theateranalyst bei einer Investmentfirma Wedbush-Wertpapiere , als er gefragt wurde, an welche Möglichkeit er glaubte. Er lieferte eine einfache Begründung. Blockbuster sind auf der großen Leinwand wirklich großartig, sagte er.

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Auch die Daten legen nahe, dass es sich tatsächlich um ein Genre handeln könnte. Bruce Nash, der die Kassenanalysefirma leitet die Zahlen, sagte, dass der Verkauf von F9-Tickets nach den Modellen seiner Website etwa 65 Prozent des gesamten erwarteten Publikums ausmachte. Wenn das angesichts der 80 Prozent der offenen Theaterorte nicht spektakulär ist, ist es Familienfilmen wie Cruella und romantischen Dramen wie dem Independent immer noch überlegen Dich finden, beide hatten Mühe, die Hälfte ihres erwarteten Publikums in den Theatern zu erreichen.

Unterstreichend, dass Theater immer mehr nur für ganz bestimmte Kategorien von Filmen da sind: Eine Reihe neuer Projekte von studioeigenen Konglomeraten richtet sich an das Heimpublikum. ViacomCBS zum Beispiel vor kurzem angekündigt dass eine neue Kleinstadt-Lotterie-Dramedy von Bryan Cranston-Annette Bening, Jerry und Marge Go Large, über Paramount Plus statt an die Kinos verteilt wird. Noch vor wenigen Jahren wäre ein Film mit dieser Besetzung und diesem Thema in die Kinos gekommen.

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Aber Nash sagte, dass, obwohl er der Meinung war, dass das Genre bei den Hits eine Rolle spielte, er einen Teil der Kinokassen von F9 und Quiet Place der Exklusivität zuschreibt – was die Branche als Theaterfenster bezeichnet.

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Es sieht immer wahrscheinlicher aus, dass es einen Unterschied macht, sagte er.

Auch diese Idee findet viel Unterstützung. Während Warner Bros., das alle seine 2021-Filme gleichzeitig in die Kinos und auf HBO Max bringt, versucht hat, das Argument vorzubringen, dass eine Streaming-Veröffentlichung einen Film in den Kinos bekannter macht, scheint es auch die Leute zu Hause zu halten. Theaterbesitzer sagen, sie sehen einen entscheidenden Rückgang des Fußgängerverkehrs, wenn bekannt wird, dass ein Film von der Couch aus zu sehen ist.

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Ich glaube nicht, dass Tag und Datum ein Killer sind, aber es scheint die Dinge zu begrenzen, sagte Bill Barstow, Besitzer von Main Street Theatres, einer regionalen Kette des Mittleren Westens mit Sitz in Omaha.

Das heißt natürlich nicht, dass es für Studios finanziell unbedingt sinnvoll ist, Filme ausschließlich in die Kinos zu bringen. Ein Studio, das einen Film auf einer Premium-On-Demand-Plattform verkauft, wie es Disney mit seinem 30-Dollar-Disney Plus Premier-Angebot für Cruella getan hat, wird alle Einnahmen aus jedem Verkauf behalten. Wenn ein Theater Tickets für einen Film im Wert von 30 US-Dollar verkauft, behält ein Studio nur etwa 50-60 Prozent davon.

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Experten halten es für möglich, dass sowohl das Actionfilm-Genre als auch die Exklusivität des Theaters Elemente sind, die die Menschen in die Kinos treiben, was beides zu den wichtigsten Zutaten für einen Hit der Pandemie-Ära macht.

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Beide Filme sind große Filme, die die Leute sehen wollen, schrieb John Fithian, Präsident und Geschäftsführer der in DC ansässigen National Association of Theatre Owners, in einer E-Mail und bezog sich auf F9 und Quiet Place. Und beide Filme haben ein exklusives Kinofenster.

Ein aufschlussreiches Experiment wird kommen, wenn Disney den Marvel-Film Scarlett Johansson veröffentlicht Schwarze Witwe am 9. Juli in den Kinos und als 30-Dollar-Kauf bei Disney Plus. Der Film ist ein großes Franchise-Action-Adventure. Aber es wird keine Theaterexklusivität haben, und wenn es im Vergleich zu früheren Marvel Cinematic Universe-Filmen deutlich schlechter abschneidet, könnte es das Argument untermauern, dass Exklusivität für das Kinopublikum wichtig ist.

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Chris Aronson, der den Vertrieb für das Studio Paramount von A Quiet Place leitet, sagte, er würde nicht sagen, dass nur das Action-Adventure-Genre in diesem neuen Klima ein großes Theaterpublikum anziehen wird. Aber er räumte ein, dass es für uns ein Zusammentreffen von Ereignissen gab.

Paramount setzt ein Theaterstück ein Strategie, die Markennamen in den Vordergrund stellt. Es hält große Actionfilme wie Top Gun: Maverick und die G.I. Joe Herkunftsgeschichte Snake Eyes, sowie ein Familientitel, Clifford der große rote Hund, die am Dienstag einen Trailer in die Kinos brachte. Aber es hat eine originelle Geschichte, The Tomorrow War, an Amazon zur Heimveröffentlichung verkauft, nachdem es mit der Eddie Murphy-Komödie Coming 2 America ähnlich war.'

Ich denke, Studios müssen möglicherweise etwas selektiver sein, sagte Aronson über Kinostarts. Aber ich glaube nicht, dass es um eine Art von Film geht. Guter Inhalt ist guter Inhalt.

Es bleibt abzuwarten, was Studios tun werden, wenn sich Beweise dafür häufen, dass nur bestimmte Arten von Filmen ein Theaterpublikum anziehen. Es besteht die Möglichkeit einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung: Studios, die besorgt sind, dass das Publikum nur große Action-Spektakel sehen möchte, reduzieren die Anzahl anderer Arten von Filmen, die sie in die Kinos bringen, weiter. Die Verbraucher gewöhnen sich dann so daran, diese Filme dort nicht zu sehen, dass sie noch weniger für sie herauskommen.

Theaterbesitzer sagen, das wäre der falsche Schritt. Sie glauben, dass der Faktor, der diese Filme im Moment zurückhält, nicht grundlegend ist – es ist umständlich.

Ich denke, es wird nur einige Zeit dauern, bis Filme wieder in normale Gespräche einbrechen, sagte Barstow.

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