Morgan Freeman über das Spielen von Gott, „Shawshank“ und den Erhalt des AFI Life Achievement Award

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Morgan Freeman und Tochter Morgana Freeman als Schauspieler erhielten am Donnerstagabend den AFI Life Achievement Award. (Christopher Polk/GETTY IMAGES FÜR AFI)

Morgan Freeman war viele Männer. Er war der Chauffeur einer verschrobenen alten weißen Frau, ein geradliniger Highschool-Direktor, ein Gefangener, ein Detektiv und Gadget-Designer für Batman. Er war auch Gott.

Und Gott – eine Rolle, die er in den Komödien Bruce Almighty und Evan Almighty spielte – war für diesen Oscar-prämierten Schauspieler, der genug befehlende und doch sanfte Autorität besitzt, um uns alle glauben zu lassen, dass seine Anwesenheit ordiniert wurde, nicht einmal eine Herausforderung. Aus dem gleichen Grund erscheint auch jeder Film oder jede Dokumentation mit seiner Erzählung viel glaubwürdiger. Wer würde zum Beispiel mehr über die Paarungsgewohnheiten von Pinguinen wissen, wie sie in March of the Penguins dargestellt werden, oder die Geheimnisse des Lebens, die in der Science Channel-Serie Through the Wormhole erforscht werden, als der scheinbar allwissende Morgan Freeman?

Okay, Freeman, der kürzlich seinen 74. Geburtstag feierte, ist vielleicht nicht allwissend. Aber es ist mehr als fair zu sagen, dass er ein verehrter Filmstar ist, der am Donnerstagabend während einer Zeremonie in L.A. mit dem Life Achievement Award des American Film Institute geehrt wurde, der am 19. Juni auf TV Land ausgestrahlt wird.

Bevor er seine Auszeichnung erhielt, verbrachte Freeman ein paar Minuten damit, telefonisch über seine Karriere nachzudenken, einschließlich der Popularität von The Shawshank Redemption, seiner bevorstehenden Arbeit in The Dark Knight Rises und der Rolle, die er als seine bisher seltsamste betrachtet. Ja, das wäre Gott.

Wie sind Sie auf die AFI-Auszeichnung aufmerksam geworden und wie haben Sie reagiert?

Morgan Freeman: Ich erinnere mich nicht wirklich, wer es mir gesagt hat. Es war alles irgendwie neblig in meinem Kopf, denn ich weiß nicht – das ist hier eine große Aufgabe. Es ist nicht wie einen Oscar zu bekommen. Sie wurden gerade in diese einzigartige Gesellschaft von Menschen gewählt, die vom American Film Institute geehrt wurden. Je näher es dem Moment kommt, desto mehr wird mir klar, in welcher Art von Gesellschaft ich bin. Und es ist – weißt du, ich komme aus bescheidenen Anfängen. Ich denke, viele von uns Schauspielern tun das. Aber von dort bis hier, Nummer eins, war es eine ziemliche Reise. Und zweitens, zu sitzen und zu erkennen, dass Sie hier sind, ist ernüchternd.

Ernüchternd wegen dieser Worte Lebenswerk?

Freimann: Nicht wegen der Worte Lebenswerk. Das ist irgendwie beängstigend. Es ist ein bisschen wie, hey, du hast dein Ding gemacht, jetzt setz dich hin. Und dazu bin ich noch nicht ganz bereit. Aber viele der Leute, die ich kenne – mindestens drei Leute, mit denen ich in engem Kontakt stehe, Mike Nichols, Clint Eastwood und Sidney Poitier – haben sich nicht hingesetzt, nachdem sie einen bekommen hatten. Ich muss mir also nicht allzu viele Gedanken machen.


Freeman und Clint Eastwood bei der AFI-Zeremonie. (Christopher Polk/GETTY IMAGES FÜR AFI)

Wenn Sie also sagen, dass es ernüchternd ist, was meinen Sie damit?

Freimann: Ich kann mich erinnern, als ich zum ersten Mal nach Los Angeles kam. Ich hatte kein Auto, ich hatte kein Geld. Ich ging durch die Straßen, weißt du, und versuchte fast zu Fuß von Ort zu Ort zu kommen. Weißt du, manchmal sagst du, wie soll ich jemals von hier nach dort kommen? Es gibt immer noch viele Menschen, die diesen Traum haben und nicht in der Lage sind, dorthin zu gelangen. Sie wissen also nie. Die Idee ist jedoch, weiter zu tanzen.

Sie waren sehr lange als Schauspieler tätig, bevor Sie anfingen, große Filmrollen zu bekommen. Warum, glauben Sie, hat es so lange gedauert?

Freimann: Vorsehung. Nur Vorsehung – wie die Krümel herausfallen. Du machst weiter. Sie arbeiten weiter, finden Arbeit und versuchen, Arbeit zu bekommen, bis im Grunde jemand sagt: Hey, ich mag, was Sie tun.

Sind Sie froh, dass es später in Ihrer Karriere zum Ruhm kam?

Freimann: Ich bin froh, dass es überhaupt passiert ist. Es gibt keine Garantien. Niemand sagt, dass das sein muss. Also ja, wann immer es passiert, bin ich begeistert.

Was war rückblickend der herausforderndste Teil Ihrer Karriere? War es die Anfangszeit, als Sie sich schwer taten, eine große Rolle zu bekommen?

Freimann: Nicht versuchen einzubrechen und eine große Rolle zu bekommen, nur versuchen einzubrechen und zu bekommen zu Teil.

Vorstand der Post

Ich denke, der schwierigste Teil war der absolute Anfang. Ich kam 1959 aus dem Militär und kam direkt nach L.A., um es zu versuchen. Was wirklich passiert ist, war, dass ich in die Schule kam, um Schauspiel 101 und Stimme und Diktion, mündliche Entwicklung und Bewegung und all das Zeug zu lernen, um mich vorzubereiten. Und das war in Ordnung, aber ich habe es nur etwa ein Jahr lang gemacht. Und dann habe ich die Stadt verlassen, weil ich einfach nicht das Gefühl hatte, dass ich das schaffen würde. Zu viel Ausbreitung hier, und die Dinge sind zu weit draußen und es war einfach zu schwer, etwas zu finden. Ich brauchte einen kleineren Veranstaltungsort. Und ich dachte, New York wäre es.

Ich ging nach New York, blieb ein paar Monate, kam aber zurück nach Kalifornien, nach San Francisco. Und da fing ich wirklich an, ein bisschen Erfolg zu haben, Arbeit zu bekommen. Amateurtheater, Musical, aber Theater. Ich glaube, es spielt keine Rolle, wo Sie arbeiten, solange Sie arbeiten. Schärfe deine Zähne weiter.


(Frazer Harrison/GETTY IMAGES FÜR AFI)

War die Theaterarbeit entscheidend für die Art von Schauspieler, die Sie geworden sind?

Freimann: Ich denke, Theaterarbeit war die wichtigste Zutat, um erfolgreich zu sein. Ich war auf der Bühne ziemlich erfolgreich, ich war 20 Jahre in New York, also habe ich mir eine ziemliche Fangemeinde in der Presse aufgebaut. Aber ich wollte immer, immer, immer im Film sein, also hatte ich immer noch das Gefühl, mich vorzubereiten. Einer dieser Tage...

Ich könnte mir vorstellen, dass Sie auch heute noch auf dieses Theaterfundament zurückgreifen.

Freimann: Ich glaube, mir wird gesagt, dass ich die Freude eines gesunden Mannes bin, weil ich ein Theaterinstrument besitze. So kann ich deutlich sprechen, anstatt in ein Radiomikrofon projizieren zu müssen.

Nun, jetzt gilt Ihre Stimme als so maßgeblich. Du könntest alles sagen und die Leute würden dir glauben.

Freimann: [Lacht] Jemand hat vorgeschlagen, dass wir vielleicht ein – wie würden Sie es nennen? Sie werden das Wort dafür finden – wir fangen einfach an, die Enzyklopädie zu lesen. Oder das Wörterbuch.

Ach ja, ein Podcast? Das würden die Leute hören.

Freimann: Wenn sie einen Haustierstein kaufen, werden sie auf meine Stimme hören.

Du hast in so vielen großartigen Filmen mitgespielt, aber es muss einige geben, auf die dich die Fans mehr ansprechen als auf andere.

Freimann: Natürlich gibt es The Shawshank Redemption. Das ist immer – das ist zu einer Art Kultfilm geworden. Dafür bekomme ich viel Feedback. Fahren Miss Daisy. Ruhm. Küssen Sie auch die Mädchen. Und Invictus.

Sind Sie überrascht, wie ikonisch Shawshank Redemption geworden ist?

Freeman : Oh, Himmel, ja. Darüber habe ich gerade mit jemandem in London gesprochen. Wer wusste? Ich wusste, dass es ein großartiges Drehbuch war. Aber selbst mit einem großartigen Drehbuch kann man nicht ahnen, dass es zu einem der beliebtesten der Welt werden wird.

Was sagen die Leute zu diesem Film?

Freimann: Wissen Sie, alles, was sie sagen, ist einer meiner Lieblingsfilme ist The Shawshank Redemption, oder mein Lieblingsfilm aller Zeiten ist The Shawshank Redemption. Sowas in der Art. Sie verfassen keine langen Dissertationen darüber.

Sie bitten dich nicht, Zeilen zu wiederholen oder so?

Freimann: Streber.

In Ihrer Position müssen Sie wahrscheinlich Teile ablehnen, oder?

Freimann: Nun ja.

Sind Sie jetzt wählerischer bei dem, was Sie tun?

Freimann: Nein, das glaube ich nicht. Ich war immer ziemlich wählerisch in dem, was ich tue, klopfe auf Holz. Ich bin also nicht wählerischer – vielleicht weniger jetzt. Auf der Downhill-Seite des Ganzen.

Was war die ungewöhnlichste Stelle, die Ihnen je angeboten wurde?

wem gehört der Suezkanal

Freeman : Gott.

Lange Pause.

Oh, ich dachte, du würdest Gott sagen, dann hielt ich inne, um darüber nachzudenken.

Freimann: [Lacht] Nein, das ist die Rolle. Jemand möchte, dass du Gott spielst – stell dir das vor. Setzen Sie sich hin und denken Sie über die Idee nach, Gott zu spielen, wissen Sie.

Hatten Sie Bedenken, diese Rolle zu spielen?

Freimann: Die Rolle, die ich spielen durfte, war mit Jim Carrey und ich habe das Drehbuch gelesen. Es gab keine Reservierungen. Ich dachte, jemand würde mich bitten, Gott zu spielen, und ich werde es nicht tun, es sei denn, es ist lustig, es sei denn, es ist eine Komödie. Denn dann kannst du es tun, weil es alles sehr augenzwinkernd ist. Gott zu spielen ist nichts, was ich wirklich tun würde.

Warum hast du geahnt, dass dich eines Tages jemand dazu auffordern würde?

Freimann: Weil ich mir diesen Ruf für Gravitas und eine Art Würde erworben habe, so etwas. All das kann um Autorität gewickelt werden.

Was halten Sie von diesem Ruf – ist er verwirrend, schmeichelhaft oder eine Kombination aus beidem?

Freimann: Ja, es ist eine Kombination aus vielen verschiedenen Dingen. Es ist sicherlich rätselhaft und es ist sehr schmeichelhaft. Aber auf seltsame Weise schränkt es auch ein. Du kannst keinen Bösewicht spielen. Sie lassen dich nicht. Ihnen werden keine Bösewicht-Teile angeboten. Oder nicht viele. Ich habe einen in Wanted gemacht, was entzückend war.

Nun, du warst ein schlechter Kerl in Gone Baby Gone.

Freimann: Nein überhaupt nicht.

Nein?

Freimann: Nein, ich war ein guter Kerl. Wir versuchten verzweifelt, dieses Kind zu retten.

Das stimmt. Aber es war nicht nur eine reine Good Guy-Rolle. Er hatte einige Geheimnisse, um es so auszudrücken.

Freeman : Ja.

Gibt es unter den Charakteren, die Sie gespielt haben, eine oder ein Paar, deren Lebenseinstellung Ihrem eigenen am nächsten kommt?

Matter Stein und Trey Parker

Freimann: Ich bin mir nicht sicher, ob es nicht anders geht, dass einige der Charaktere, die ich gespielt habe, meine Einstellung zum Leben beeinflusst haben.

Welche besonders?

Freimann: Alle von ihnen. Ja, Joe Clark [von Lean on Me]. Nicht Hoke Coburn [von Driving Miss Daisy] – ich wusste nur, wer er war, ich betrachtete ihn nicht als einen Einfluss auf mein Wesen. Es gab andere. Ich denke besonders Red, in Shawshank. Es gab Momente, in denen du darüber nachdenkst, wow, was würde ich in dieser Situation tun?

Bevor wir zum Abschluss kommen, weiß ich, dass Sie schießen werden. Der Dunkle Ritter erhebt sich bald. Ab wann arbeiten Sie daran?

Freimann: Ich fange erst am 24. [Juni] an.

In Pittsburgh?

Freimann: Ich fahre zuerst nach Großbritannien.

Hast du ein Gespür dafür, wie es bisher läuft? Hattest du Kontakt zu Leuten, die am Set sind?

Freimann: Überhaupt keine. Ich komme dort an, steige ans Set und trage meinen Teil bei. Denn ich weiß, es ist alles sehr still. Sie halten diese Dinge so nah wie möglich an der Brust. Ich muss mich nicht einmischen. Es macht es besser, wenn man am Ende des Tages das fertige Produkt sieht.

Es ist auch einfacher für Sie, Geheimnisse zu bewahren, wenn Sie selbst nicht wissen, was vor sich geht.

Freeman : Genau.