Millionen konnten sich vor der Pandemie keine Windeln leisten. Jetzt können Windelbanken nicht mithalten.

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Chelesa Presley, Center, und Mitarbeiter der Diaper Bank of the Delta sammeln Kisten an einem Vertriebsstandort in Alligator, Miss. (Andrea Morales für ALES)

VonHannah Denham 1. März 2021 um 9:07 Uhr EST VonHannah Denham 1. März 2021 um 9:07 Uhr EST

Chelesa Presley ist mit den Kämpfen junger Familien bestens vertraut, zuerst aus ihrer Zeit als Sozialarbeiterin und jetzt aus der Leitung einer gemeinnützigen Organisation in einer der ärmsten Regionen von Mississippi. Sie ist an die Fragen zu Autositzen, Stillen und Babys mit Koliken gewöhnt, aber Windeln zu bezahlen ist immer die chronische und dringendste Sorge.

Ich sehe, dass Eltern ihren Babys nichts anziehen, weil sie keine Windeln haben, sagte sie. Ich habe gesehen, wie Leute Einkaufstaschen mit ein paar Lumpen darin benutzten. Ich habe T-Shirts gesehen. Ich habe gesehen, wie Leute die Windeln länger als nötig anbehalten, und die Windeln hängen herunter, wenn die Babys laufen.

Als Gründer und Geschäftsführer der Diaper Bank of the Delta ist Presley Teil eines basisnahen Unterstützungsnetzwerks an vorderster Front einer Krise: Die Anfragen haben sich an einigen Standorten verdoppelt, verdreifacht und sogar vervierfacht, Sozialarbeiter sagen, mit Windelmangel und Familien, die in einigen Gemeinden stundenlang Schlange stehen. Inzwischen sind die Geld- und Sachspenden, die Windelbanken über Wasser halten, eingebrochen, und ihre meist ehrenamtlichen Mitarbeiter sind geschrumpft seit der Pandemie.

Der Windelbedarf ist ein oft übersehenes Maß für die wirtschaftliche Umkehr der Amerikaner, sagte Joanne Samuel Goldblum, Geschäftsführerin und Gründerin des National Diaper Bank Network. Es gibt so viele Menschen, die nicht genug Geld haben, um ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen, und wir haben festgestellt, dass Windelnot ein Fenster in die Armut ist.

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Historisch gesehen leben die meisten Windelbankkunden unterhalb der Armutsgrenze, a Bundesschwelle für eine vierköpfige Familie auf 26.500 US-Dollar pro Jahr begrenzt. Eine von drei US-Familien konnte sich schon vor dem Ausbruch des Coronavirus keine Windeln leisten. Aber als die Pandemie einsetzte und Millionen Amerikaner ihre Jobs verloren, geriet die Nation in eine Rezession, von der Frauen und Geringverdiener überproportional betroffen waren und viele mit Zwangsräumungen, Schulden und Ernährungsunsicherheit zu kämpfen hatten. Die erste Runde der bundesstaatlichen Anreize hielt 17 Millionen Menschen aus der Armut heraus, aber Millionen bleiben gefährdet, während sie auf zusätzliche Hilfe warten.

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Die Menschen, die zuerst ihren Job verloren, waren Einzelhandels- und Gastgewerbeangestellte, die tatsächlich viele Familien beschäftigen, die Windelbanken bedienen und in der Regel Frauen sind, sagte Audrey Symes, Freiwillige bei Good+Foundation in New York.

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Die Pandemie führte auch zu Schulschließungen und umgestülpten Kinderbetreuungsregelungen, die Vormunde zwingen, ihren Arbeitsplatz aufzugeben, um sich um ihre Vorschulkinder zu kümmern und sich an das Fernstudium anzupassen. Und Familien, die den Zugang zu einer öffentlich finanzierten Tagesbetreuung verloren haben, verloren auch den Zugang zu den kostenlosen Windeln, die sie normalerweise zur Verfügung stellen.

Im Jahr 2020 verteilte das National Diaper Bank Network mehr als 100 Millionen Windeln an 220 Windelbanken im ganzen Land, ein Anstieg um 67 Prozent im Jahresvergleich. Die meisten öffentlichen Hilfsprogramme decken keine Windeln ab, die pro Kind etwa 80 US-Dollar pro Monat kosten.

Presley sagt, sie habe 2016 die Diaper Bank of the Delta eröffnet, ein Jahr, nachdem sie und 10 Freiwillige aus der Gemeinde das Muttertagswochenende außerhalb der Stadt verbracht hatten Clarksdale Walmart – der zentralste Treffpunkt in der 15.000-Einwohner-Stadt Mississippi — um den wachsenden Bedarf zu decken, den sie in ihrer Gemeinde sahen. Sie sammelten 2.000 Dollar und drei LKW-Ladungen Windeln und Feuchttücher.

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Im Laufe der Zeit hat die gemeinnützige erweiterte seine Dienstleistungen und wurde zu einem sicheren Ort für Familien, die versuchten, die Armut zu bewältigen, sagte Presley. Es hat Dutzenden obdachlosen Frauen, von denen viele in ihren Autos leben, geholfen, eine Unterkunft zu finden, und Kunden bei der Sicherung von Arbeitsplätzen, GEDs, Führerscheinen und Autoversicherungen geholfen. Ihr Team hat auch mit Opfern von häuslicher Gewalt und Menschenhandel gearbeitet.

Im Jahr 2019 verteilte Presleys Gruppe 75.000 Windeln an fast 2.000 Familien mit einem Budget von 25.000 US-Dollar. Presley sagte, sie sei ins Jahr 2020 gegangen, in der Hoffnung, zu erhöhen 35.000 US-Dollar, aber die Pandemie stellte Spenden ein und verlagerte die gemeinnützige Organisation, ihr Servicegebiet weit über den Norden von Mississippi hinaus zu erweitern: unten an der Küste in der Nähe von Biloxi, zu Choctaw-Indianergemeinden, einem Obdachlosenlager in Jackson, Studenten am Rust College in Holly Springs. Es begann mit dem Versand von Windeln an seine am weitesten entfernten Kunden, obwohl einige dieser Pakete durch Verzögerungen beim US-Postdienst erwischt wurden.

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Die gemeinnützige Organisation verschenkte im Jahr 2020 300.000 Windeln, viermal so viele wie im Jahr zuvor. Presley sagt, dass sie seit März keinen Gehaltsscheck mehr genommen hat.

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Corinne Cannon, die die Greater DC Diaper Bank in Washington betreibt, sagt ihr Netzwerk ist auch stark gedehnt. Daran wird sich auch mit der laufenden Einführung von Impfstoffen, die voraussichtlich neues Wirtschaftswachstum einleiten wird, nichts ändern. Viele ihrer Windelbankkunden sind seit der letzten Rezession im Jahr 2009 auf den Beinen.

Unsere Familien sind nicht aufgesprungen. Unsere Familien haben getroffen, sagte Cannon. Die Familien, mit denen wir zusammenarbeiten, werden die Auswirkungen davon fünf oder sechs Jahre lang erleben.

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Pandemie belastet bereits fragiles Unterstützungssystem

Die Pandemie löste im März und April Panikkäufe aus und belastete die Lieferkette. Im Jahr 2020 sei es für niemanden schwer gewesen, Windeln zu bekommen, sagte Katherine Snider, Geschäftsführerin der Good+Foundation, die Windelbanken in New York und Los Angeles betreibt auf Gemeinden wie Compton und East Harlem ohne einfachen Zugang zu großen Einzelhändlern.

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Diese Familien verlassen sich bei Windeln auf ihre lokale Bodega, und sie waren einfach nicht in den Regalen, sagte sie.

Cannon sagte, es dauerte bis zu drei Monate, bis Windelbestellungen während des schlimmsten Auftragsbestands eintrafen. Sie sagt, die Nachfrage habe sich seit der Pandemie mehr als verdreifacht: von mehr als 150.000 Windeln pro Monat auf 550.000. Die Greater DC Windel Bank bedient auch mehr als 25.000 Familien, verglichen mit 10.000 zuvor.

Melba Turner hatte für ihre beiden Urenkel von der Metropolitan Detroit Diaper Bank eine monatliche Zuteilung erhalten, die es ihr ermöglichte, die Ersparnisse für Lebensmittel und Babykleidung zu verwenden. Die Windeln und Feuchttücher seien sehr teuer, sagte Turner. Es war eine große Hilfe. Aber es ist Monate her, seit sie in der Lage war, mehr zu bekommen. Die Kindertagesstätte, die sie verteilt, musste aufgrund der neuen Anfragen kürzen.

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Die meisten kommerziellen Kindertagesstätten und Babysitter verlangen von den Familien, Windeln zur Verfügung zu stellen, so dass ein Mangel die Einkommensmöglichkeiten der Eltern beeinträchtigen kann. Die vom Census Bureau gesammelten Daten zeigen, dass laut der Pandemie mindestens 10 Millionen Kinder ein Familienmitglied haben, das arbeitslos ist oder aufgrund der Pandemie keine bezahlte Arbeit hat Zentrum für Budget und politische Prioritäten .

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Windelbedarf kann erhebliche gesundheitliche Auswirkungen haben, weil Babys und Kleinkinder zu lange in Windeln halten – oder Einwegwindeln waschen und wiederverwenden - kann zu schmerzhaften Hautausschlägen, Harnwegsinfektionen und Notaufnahmen führen. EIN Studium an der Yale University fanden heraus, dass es ein wichtiger Indikator für mütterlichen Stress und Depressionen ist, die die Entwicklung eines Kindes beeinträchtigen und die Wahrscheinlichkeit einer generationenübergreifenden Armut erhöhen können.

Laut der Studie aus dem Jahr 2013 kann sich eine ausreichende Versorgung mit Windeln als ein greifbarer Weg erweisen, den Stress der Eltern zu reduzieren und das Kompetenzgefühl der Eltern zu steigern, es Eltern zu ermöglichen, ihren Kindern gegenüber sensibler zu sein und dadurch die Qualität der Eltern und die allgemeinen Kinderergebnisse zu verbessern.

Auch Windelbanken verzeichnen einen enormen Nachfrageschub nach anderen Hygieneprodukten, insbesondere für Senioren. Michelle Old, Gründerin der Diaper Bank of North Carolina, sagte, dass die Windelverteilung um 400 Prozent gestiegen sei, während die für Menstruations- und Erwachseneninkontinenzprodukte um 800 Prozent bzw. 2.000 Prozent angestiegen seien.

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Wie Windelbanken versuchen, die Lücke zu schließen

Viele Windelbanken haben sich neue Verteilungsmethoden ausgedacht, um den starken Rückgang der Freiwilligen und den Anstieg der Familien ans Haus zu bewältigen, wobei beide Gruppen aufgrund des Coronavirus-Risikos persönlichen Kontakt vermeiden. Cannon sagte, dass die Greater DC Diaper Bank im Laufe eines Jahres 1.000 regelmäßige Freiwillige einstellen würde, um bei der Windelverteilung zu helfen. Seit März haben sie 12.

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Windelbanken mussten sich anpassen, um ihre Kunden zu erreichen. Sie haben mobile Verteiler angezapft, errichtet Notwindel-Hubs in Speisekammern und nutzten Drive-Throughs, Veranda-Abgaben und den US-Postdienst.

Windelbankdirektoren – die mit Kirchen, Kindertagesstätten und Sozialdienstprogrammen zusammenarbeiten – sagen, dass Windeln Sozialarbeitern helfen können, Vertrauen zu schutzbedürftigen Familien aufzubauen und in einigen Fällen Kunden dazu anregen, sich für Eltern- und Ernährungskurse anzumelden oder sich dafür anzumelden WIC (Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children) und SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program, auch bekannt als Lebensmittelmarken) Screenings.

Im Laufe des Sommers kam Mary Morrissette, eine Krankenschwester des öffentlichen Gesundheitswesens im kalifornischen Alameda County, bei einer erstmaligen Mutter vorbei, von der sie wusste, dass sie häuslicher Gewalt ausgesetzt war. Sie hinterließ Windeln und Kinderbücher von Help a Mother Out, einer regionalen Windelbank, am die Türschwelle mit ermutigenden Hinweisen: Vermisse dich und dein Baby. Kann es kaum erwarten, dich wiederzusehen. Ruf mich an wenn du mich brauchst. Sende meine Liebe.

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Ich finde es einfach schön für sie zu wissen, dass sich jemand kümmert und bereit ist, aufzutauchen, sagte sie, und die Windeln sind dieser perfekte Kanal.

Alle zwei Wochen die Windeln abzugeben, sei ihre einzige Möglichkeit, sich einzuchecken, sagte Morrissette, und die Aufrechterhaltung dieser Verbindung sei von entscheidender Bedeutung. Die Mutter ist inzwischen mit Hilfe des Psychiatrieteams des Landkreises mit dem Baby weggezogen und nimmt an frühkindlichen Bildungskursen teil.

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Veronica Claybrone, Geschäftsführerin der Metropolitan Detroit Diaper Bank, sagte, sie mag nicht das Anreizmodell, weil sie glaubt, es wurzele im Urteil – ähnlich dem Vorwurf, den sie empfindet, wenn Beamte sie fragen, warum Menschen Kinder haben, wenn sie arm sind. Sie erkannte die Bedeutung von Rundum-Diensten für Familien an, sagte jedoch, dass der Schwerpunkt auf der Befriedigung eines wesentlichen Bedarfs liegen sollte und nicht darauf, warum dieser Bedarf besteht.

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Wir haben Mädchen, die nicht zur Schule gehen, weil sie nicht die nötigen Materialien haben, um während ihrer Menstruation in der Schule zu bleiben, und wir haben Menschen mit Babys, die nicht das haben, was sie brauchen, um sauber und trocken zu bleiben, sagte Claybrone. Ich mag einfach nicht die Tatsache, dass Windeln verwendet werden, um Menschen zu motivieren, Dinge zu tun. Die Babys brauchen sie, und die Eltern wollen vielleicht nichts tun, aber sie verdienen Windeln trotzdem.

Solche Gruppen werden auch abgelehnt, weil sie keine Stoffwindeln verwenden. Das liegt vor allem daran, dass Kindertagesstätten nur Einwegartikel akzeptieren. Auch in Waschsalons und Waschküchen in Wohnanlagen sind Stoffwindeln verboten.

Außerdem sollten Eltern entscheiden können, welche Art von Windeln sie verwenden, sagte Lisa Truong, Gründerin und Geschäftsführerin von Help a Mother Out. Ich bin nicht reich, aber ich hatte die Kapazität. Ich könnte zu Target gehen und jede Windelmarke kaufen, die ich wollte, sagte sie. Ich werde eine Mutter, die in einer beengten Einzimmerwohnung mit Wäscheservice lebt, nicht bitten, Stoffwindeln zu benutzen.

Aber Kelly Paparella, Programmdirektorin der Diaper Bank of the Ozarks, die 59 Bezirke in Missouri, Arkansas, Kansas und Oklahoma bedient, behauptet, dass Stoff wirtschaftlicher und umweltfreundlicher ist. Obwohl die Bank hauptsächlich Einwegartikel vertreibt, verschenkte Paparella im vergangenen Jahr 64 Kits mit jeweils 24 Stoffwindeln, wodurch 615.000 Einwegartikel eingespart wurden. Es bietet auch einen virtuellen Kurs zum richtigen Waschen von Stoffwindeln.

Ein öffentliches Problem ohne öffentliche Lösung

Antonette Smith in Westchester County, New York, erhält für ihren 11 Monate alten Sohn 50 Windeln pro Monat von der örtlichen Windelbank. Im März verlor sie ihren Job, kurz nachdem sie aus dem Mutterschaftsurlaub zurückgekehrt war. Sie ist jetzt Vollzeitstudentin und studiert Ernährung am Lehman College in der Bronx.

Sie möchte, dass der Gesetzgeber mehr tut, um normalen Menschen zu helfen. Dies ist die Zukunft des Landes und was auch immer wir tun können, um sie in jungen Jahren zu unterstützen, ich bin sicher, sie können erwachsen werden und dem Land dienen.

Kein Bundeshilfe- oder Wohlfahrtsprogramm deckt Windeln ab – nicht WIC, SNAP oder Bargeldhilfe. Staaten können zu diesem Zweck Gelder für vorübergehende Hilfe für bedürftige Familien (TANF) verteilen, aber das ist ein fester Geldtopf, über den der Gesetzgeber entscheidet, wie er verteilt wird.

Dies führte 2010 zur Gründung des National Diaper Bank Network, sagte Samuel Goldblum. Die in Connecticut ansässige gemeinnützige Organisation ist stark auf Finanzmittel und Sachspenden von Kimberly-Clark, der Eigentümerin von Huggies and U by Kotex, angewiesen. Huggies versorgt das Netzwerk mit 20 Millionen Windeln pro Jahr und hat seit 2011 1,25 Millionen US-Dollar gespendet. Wir wussten sofort, dass wir einen kleinen Teil im Kampf gegen den Windelbedarf sein wollten, sagte Robert Raines, der General Manager von Huggies North America, und dazu beitragen, das Bewusstsein für diese wichtige Sache zu schärfen Thema der öffentlichen Gesundheit.

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Aber die meisten Befürworter sagen Windelbanken brauchen ein nachhaltigeres Modell, das weniger auf Unternehmensspenden, individuelle Spenden und den zeitraubenden Prozess des Schreibens von Zuschüssen angewiesen ist, wie sich in einem Jahr zeigt, in dem die Hilfe von Freiwilligen und kleineren Spendern versiegt. Es muss eine gewisse staatliche Finanzierung geben, sagen sie.

Help a Mother Out, das 2009 als eine Gruppe von Müttern mit zusätzlichen Windeln in der kalifornischen Bay Area begann, war die der erste im Land, der öffentliche Gelder erhält, sagte Truong. Im Rahmen der Partnerschaft mit der Stadt und dem Landkreis San Francisco im Jahr 2015 wurden staatliche Mittel für Windeln bereitgestellt.

Phillip Vander Klay, der Direktor für Politik und Regierungsangelegenheiten des National Diaper Bank Network, hat sich erfolglos dafür eingesetzt, dass der Kongress seit Beginn der Pandemie Windelfinanzierung in die Konjunkturhilfe einbezieht. Anfang Februar stellten Sens. Chris Murphy (D-Conn.) und Joni Ernst (R-Iowa) die COVID-19 Windelhilfegesetz 200 Millionen US-Dollar im Rahmen des Social Services Block Grant-Programms für Familien bereitzustellen, die während der Pandemie Schwierigkeiten haben, sich Windeln zu leisten. Ein parteiübergreifender Gesetzentwurf scheiterte zuvor in der Kammer.

Es habe dafür einfach keine Unterstützung von der Bundesregierung gegeben, sagte Vander Klay. Ich weiß nicht, wie lange unsere Mitgliedswindelbanken in der Lage sein werden, diese Bedürfnisse zu erfüllen. Schließlich stellt sich die Spendermüdigkeit ein.

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