Angesichts der näher rückenden Halbzeitwahlen wächst die Besorgnis, dass die Nation nicht vor russischer Einmischung geschützt ist

Nationale Sicherheit

Während einer Senatsanhörung über die Nutzung sozialer Medien für ausländische Einmischung riefen Senatoren Russlands anhaltende Manipulationskampagnen in den sozialen Medien auf. (Jenny Starrs/ALES)

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VonEllen Nakashimaund Craig Timberg 1. August 2018 VonEllen Nakashimaund Craig Timberg 1. August 2018

Zwei Jahre nachdem Russland sich in den amerikanischen Präsidentschaftswahlkampf eingemischt hat, hat sich das Land laut Gesetzgebern und unabhängigen Analysten kaum gegen einen erneuten Versuch, die Wähler bei den bevorstehenden Kongresswahlen zu beeinflussen, zu schützen.

Sie sagen, dass Wahlsysteme dank Maßnahmen auf Bundes- und Landesebene sicherer gegen Hacker sind – und dass die Russen diese Systeme nicht in dem Maße ins Visier genommen haben wie 2016. Aber die russischen Bemühungen, US-Wähler durch irreführende Social-Media-Postings zu manipulieren sind wahrscheinlich ausgeklügelter und schwerer zu erkennen, und es gibt keine ausreichend starke Regierungsstrategie, um den Informationskrieg gegen die Vereinigten Staaten zu bekämpfen, sagten externe Experten.

Trotz der Enthüllung von Facebook in dieser Woche, dass 32 gefälschte Seiten und Profile geschlossen wurden, die Teil einer koordinierten Kampagne waren, hatten Technologieunternehmen im Allgemeinen Mühe, den Fluss von Desinformation und Hacking einzudämmen, und erhielten von der US-Regierung wenig Anleitung, wie sie vorgehen sollen so.

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Einundzwanzig Monate nach den Wahlen 2016 und nur drei Monate vor den Wahlen 2018 infiltrieren und manipulieren von Russland unterstützte Aktivisten weiterhin soziale Medien, um das nationale Gespräch zu kapern und Amerikaner gegeneinander aufzuhetzen, Senator Mark R. Warner (D- Va.) sagte am Mittwoch bei einer Anhörung des Geheimdienstausschusses des Senats, dessen stellvertretender Vorsitzender er ist. Sie taten es 2016; sie tun es heute noch.

Experten sagen, dass das Fehlen einer energischen Regierungsführung in diesem Thema – wobei Präsident Trump manchmal die Schlussfolgerungen der US-Geheimdienste über Russlands Desinformations- und Hacking-Kampagne in Frage stellt – die Bemühungen der Behörden um ein koordiniertes Vorgehen der Regierung weniger effektiv macht.

Wenn Sie in der Nähe des Präsidenten nicht über Russland sprechen können, sehe ich nicht, wie Sie da rauskommen, da sie den größten ausländischen Einfluss ausüben, sagte Clint Watts, ein ehemaliger FBI-Agent und Desinformationsdienst Experte für das Foreign Policy Research Institute.

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Verwaltungsbeamte bestreiten diese Kritik. Die US-Geheimdienste treffen sich seit Monaten zu diesem Thema, auch mit Mitarbeitern des Nationalen Sicherheitsrats, sagten sie. Ihre Bemühungen werden jedoch durch die Tatsache erschwert, dass das Schlachtfeld im privaten Sektor liegt – ein Bereich, der für Geheimdienste traditionell gesperrt ist.

Folgendes wissen wir über das Spielbuch des Kremls zur Schaffung einer Spaltung in den USA (Jenny Starrs/ALES)

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Das Personal des Nationalen Sicherheitsrats leitet die regelmäßige und kontinuierliche Koordinierung des gesamten regierungsübergreifenden Ansatzes zur Bekämpfung des bösartigen Einflusses von außen und zur Gewährleistung der Wahlsicherheit, sagte der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats, Garrett Marquis, in einer Erklärung. Der Präsident hat deutlich gemacht, dass seine Regierung keine ausländische Einmischung in unseren Wahlprozess durch einen Nationalstaat oder andere böswillige Akteure tolerieren wird.

Angesichts der bevorstehenden Zwischenwahlen sagen US-Beamte, dass die russischen Bemühungen insgesamt ernst sind und viele Elemente aufweisen, die denen ähneln, die 2016 passiert sind. Dazu gehören Bemühungen, sich in die E-Mails von Politikern zu hacken und ein gefälschtes Social-Media-Konto zu erstellen, um rassistische, soziale, kulturelle und religiöse Spaltungen in der Gesellschaft.

Dieses Thema gehe weit über Wahlen hinaus, sagte Senator Richard Burr (R-N.C.), Vorsitzender des Geheimdienstausschusses des Senats, bei der Anhörung am Mittwoch. Wir kämpfen für die Integrität unserer Gesellschaft. Und wir müssen jede einzelne Person einbeziehen.

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Die Regierungen Obama und Trump verhängten Sanktionen gegen Russen, um zukünftige Einflusskampagnen und Cyberangriffe abzuschrecken, aber diese Maßnahmen scheinen wenig Wirkung zu zeigen.

US-Beamte haben die größte Besorgnis über ausländische Desinformation geäußert, ein Punkt, der von Analysten wiederholt wurde, die den Geheimdienstausschuss des Senats am Mittwoch vor der Entschlossenheit Russlands warnten, erneut zu versuchen, die amerikanischen Wähler über soziale Medien zu beeinflussen.

Facebook hat Pläne angekündigt, die Transparenz zu erhöhen und seine Sicherheits- und Inhaltsüberprüfungsteams zu verstärken. Twitter sperrt verdächtige Konten mehr als doppelt so schnell wie zuvor, etwa 1 Million pro Tag.

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Mehrere Experten sagten jedoch, dass die Technologieunternehmen mehr tun müssen.

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Wir befinden uns mitten in einem Wettrüsten, bei dem die Verantwortung für die Integrität des öffentlichen Diskurses weitgehend in den Händen privater sozialer Plattformen liegt und entschlossene Gegner immer wieder neue Wege finden, Funktionen zu manipulieren und Sicherheitsmaßnahmen zu umgehen, Renée DiResta, Forschungsleiterin bei New Knowledge und ein Experte für Social-Media-Manipulationskampagnen, sagte während der Senatsanhörung.

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John W. Kelly, CEO von Graphika, einem in New York ansässigen Marketinganalyseunternehmen, sagte, die anhaltenden russischen Angriffe nutzen die sehr parteiische Natur der politischen Online-Debatte aus, in der automatisierte Konten, sogenannte Bots, Nachrichten auf Twitter und anderen Plattformen verstärken. Bots ganz links und rechts im politischen Spektrum produzieren 25- bis 30-mal mehr Nachrichten pro Tag als authentische Mainstream-Accounts, sagte Kelly, dass Graphika in seiner Forschung herausgefunden hat.

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Die Extreme schreien, während die Mehrheit flüstert, sagte Kelly bei der Senatsanhörung.

Russland war besonders geschickt darin, die Nahtstellen zwischen US-Behörden, Gesetzen und Werten auszunutzen. Die Reaktion auf die russische Desinformationskampagne fällt nicht direkt in die Zuständigkeit einer einzelnen US-Behörde, und sie haben im Allgemeinen keinen Einblick in die Informationen, die über Social-Media-Plattformen fließen.

Der amerikanische Respekt für den freien Gedankenaustausch, wie er im ersten Verfassungszusatz verankert ist, hat es Außenstehenden leichter gemacht, nationale politische Gespräche zu infiltrieren, insbesondere in der Online-Welt, in der Identitäten und Orte einfach zu verschleiern sind.

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Russische Agenten, die 2016 beispielsweise mit Rubel für Facebook-Werbung bezahlt haben, sind vorsichtiger geworden, solche verräterischen Hinweise für Ermittler zu hinterlassen, sagen Experten. Mehrere große Social-Media-Plattformen ermöglichen es Benutzern, unter Pseudonymen zu operieren, was es anderen erschwert, Manipulationen zu erkennen – insbesondere durch hoch entwickelte ausländische Regierungsmitarbeiter.

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Was die Russen tun, nennt man Informationskrieg. Was die Amerikaner tun, nennt man freie Meinungsäußerung. Und man kann diese Kreise nicht sehr gut quadrieren, sagte Steven Livingston, Professor für Medien und öffentliche Angelegenheiten an der George Washington University, der bei der Anhörung nicht aussagte.

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Facebook gab am Montag bekannt, dass es 32 Konten und Seiten – möglicherweise von der russischen Internet Research Agency – geschlossen hat, die in einer ausgeklügelten Kampagne verwendet wurden, um vor den Zwischenwahlen spaltende Botschaften zu verbreiten. Und mehrere Kandidaten, die bei den Wahlen im November antreten, wurden vom russischen Militärgeheimdienst GRU ins Visier genommen. Senator Claire McCaskill (Mo.), eine der am stärksten gefährdeten Demokraten, die eine Wiederwahl anstrebt, sagte, sie sei unter den Zielpersonen.

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Hochrangige Beamte der Trump-Administration haben diese Woche versucht, eine aggressivere Reaktion auf die russische Einmischung zu signalisieren. Am Dienstag warnten Vizepräsident Pence und Heimatschutzministerin Kirstjen Nielsen auf einer Cybersicherheitskonferenz in New York in separaten Reden Russland, es in diesem Jahr nicht noch einmal zu versuchen.

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Die Vereinigten Staaten werden keine ausländische Einmischung in unsere Wahlen von irgendeinem Nationalstaat tolerieren – nicht von Russland, China, Iran, Nordkorea oder sonst jemandem, sagte Pence.

Nielsen sagte: Lassen Sie mich das klarstellen. Unser Geheimdienst hatte Recht. Es waren die Russen. Das wissen sie. Wir wissen das. Und wir können es nicht noch einmal zulassen.

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Der Präsident hat nicht ähnlich harte Ermahnungen ausgesprochen. Auf einer Pressekonferenz in Helsinki, auf der er neben dem russischen Präsidenten Wladimir Putin stand, schien Trump die Einschätzung des US-Geheimdienstes, Russland habe sich in die Wahlen 2016 eingemischt, in Frage zu stellen. In späteren Äußerungen sagte er beide, er stimme der Einschätzung zu und bezweifelte diese erneut.

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Experten sagten, dass die Botschaft der US-Regierung eindeutig und unerschütterlich sein muss, um Russland abzuschrecken.

Es ist unglaublich wichtig, Nummer eins, dass wir an der Glaubwürdigkeitsfront sehr klare, konsistente Botschaften von der gesamten Regierung haben, angefangen bei unserer Führung bis hin nach unten. . . einschließlich des Weißen Hauses – dass dieses Verhalten nicht toleriert wird und dass es Konsequenzen für die Zukunft haben wird, und welche Konsequenzen diese haben werden, Laura Rosenberger, Direktorin der Allianz zur Sicherung der Demokratie beim German Marshall Fund der Vereinigten Staaten , sagte bei der Senatsanhörung.

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Am Freitag berief Trump eine Sitzung des Nationalen Sicherheitsrats zur russischen Wahleinmischung ein. Die Sitzung, die weniger als eine Stunde dauerte, führte zu keinen neuen Anweisungen des Präsidenten. Vielmehr informierten die Kabinettschefs Trump über ihre bisherigen Bemühungen, das Problem der Wahlsicherheit und des ausländischen Einflusses anzugehen.

Trotz des offensichtlichen Mangels an öffentlicher Dringlichkeit des Präsidenten, sich der russischen Bedrohung zu stellen, sollen die Leiter der Agenturen innerhalb ihrer Behörden alles tun, was sie können.

Das Department of Homeland Security hat eine Task Force für Wahlsicherheit und eine Task Force für ausländische Einflussnahme gebildet. Die Wahlsicherheitsbehörde unterstützt die Landes- und Kommunalwahlbehörden dabei, ihre Infrastruktur zu sichern, ihre Systeme zu testen und den Informationsaustausch zwischen den Ländern und der Bundesregierung zu koordinieren.

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Das FBI hat im vergangenen Herbst eine Task Force für ausländische Einflussnahme geschaffen, die eng mit dem DHS zusammenarbeitet und versucht, den Social-Media-Firmen hilfreicher zu sein. Das FBI wurde vom Silicon Valley dafür kritisiert, dass es im Vorfeld der Wahlen 2016 keine Bedrohungsinformationen an die Unternehmen weitergegeben hatte. Um diese Dynamik zu ändern, berief Facebook im Mai ein Treffen mit den großen Technologieunternehmen sowie den Mitgliedern der Task Forces für ausländische Einflussnahme des FBI und des DHS ein. Das Treffen habe dazu beigetragen, Kommunikationswege zu öffnen, sagten einige Teilnehmer.

Unabhängig davon hat der Direktor der National Security Agency, Paul Nakasone, eine Russland-Task Force aus Mitarbeitern der NSA und des US-amerikanischen Cyber ​​Command des Militärs geschaffen, um bei der Aufdeckung und Bekämpfung einer möglichen russischen Einmischung in die Zwischenwahlen zusammenzuarbeiten.

Das Justizministerium kündigte im vergangenen Monat auch eine Politik an, um die Öffentlichkeit auf ausländische Hacker- und Desinformationsoperationen zu warnen, die auf die US-Demokratie abzielen, wie die Bemühungen Russlands im Jahr 2016.

Tony Romm und Eddy Palanzo haben zu diesem Bericht beigetragen.