Mexikos Drogenkrieg wird ruhiger

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MEXIKO STADT -Aus taktischen Gründen haben sich die Gangster und Sicherheitskräfte der Regierung, die den mexikanischen Drogenkrieg bekämpfen, normalerweise für das Spektakuläre gegenüber dem Subtilen entschieden.

Massaker, Enthauptungen und andere unsägliche Grausamkeiten wurden zu einer bevorzugten Form der Gewalt der Kartelle. Als Reaktion darauf schickte die Regierung maskierte Truppen mit Maschinengewehren, um Mexikos Straßen zu patrouillieren, und führte ihre gefangenen Drogenverdächtigen im Fernsehen vor wie Jagdtrophäen .

Aber in den letzten Monaten hat sich das geändert. Der Drogenkrieg in Mexiko ist verstummt.

Nicht weniger tödlich. Nur weniger laut.

Die Zahl der drogenbezogenen Tötungsdelikte des Landes bleibt bestehen im Wesentlichen unvermindert . Laut den neuesten mexikanischen Medienberichten wurden im vergangenen Jahr mehr als 12.000 Menschen durch Bandengewalt ermordet, ungefähr so ​​viele wie 2010 und 2011.

Umfragen zeigen jedoch, dass sich die öffentliche Wahrnehmung der Sicherheit verbessert. Fast sechs Monate sind vergangen, seit Gangster eines der groß angelegten Massaker inszeniert haben, die anscheinend für maximalen Schock und Terror gedacht waren, wie das Abschlachten von 72 entführten Migranten in der Nähe der US-Grenze im August 2010 oder die Zeitmörder, die 49 menschliche Oberkörper entlang einer Autobahn abgeladen haben letzten Mai.

Auch Granatenangriffe, Autobomben und wilde Stadtgefechte sind seltener geworden. In einer besonders aufschlussreichen Verschiebung sagt das mexikanische Militär, dass die Zahl der Angriffe auf seine Soldaten im vergangenen Jahr um mehr als 50 Prozent zurückgegangen ist, ein Zeichen dafür, dass die Menschenhändler Armeepatrouillen vermeiden und nicht überfallen wollten.

Sie kämpfen immer noch gegeneinander, aber das Letzte, was die Kriminellen jetzt tun wollen, ist, das Militär zu konfrontieren, sagte Martin Barron Cruz, Analyst am mexikanischen National Institute of Criminal Sciences. Sie haben gelernt, dass spektakuläre Gewalttaten nur noch mehr Druck auf sie ausüben.

Die Änderung scheint eine taktische Entscheidung zu sein, sagen Barron und andere Sicherheitsexperten, da Kartellbosse zunehmend die Art von offener Kriegsführung und extravaganter Barbarei meiden, die den Drogenkrieg in den Jahren 2010 und 2011 ausmachten.

Das Blut, so scheint es, war schlecht fürs Geschäft. Eine angeschlagene mexikanische Öffentlichkeit hat den Einsatz von immer mehr Truppen und Bundespolizei unterstützt, was neue Autobahnkontrollen und zusätzlichen Druck auf die Gangster bringt, die die Kosten für den Drogenschmuggel in die Höhe treiben, von denen die meisten in die USA gehen.

Natürlich könnte jederzeit ein weiterer Massenmord oder ein ausgeklügelter Hinterhalt passieren. In den düsteren Zementblockbarrios, die Mexiko-Stadt umgeben, ist in den letzten Wochen die Gewalt ausgebrochen. Und in Nordmexiko stürmten Bewaffnete letzte Woche in eine private Party und entführten 18 Musiker und Crewmitglieder der Band Kombo Kolombia. Ein Bandmitglied entkam; die anderen 17 wurden erschossen und in einen Brunnen geworfen.

Aber im Allgemeinen, während sich die Kartelle immer noch fast gleichzeitig umbringen, tun sie es leiser und in Gebieten des Landes, in denen sie weniger Aufmerksamkeit auf sich ziehen.

Grafik ansehen Zeitleiste - Sechs Jahre nach seinem Beginn tobt der von den USA unterstützte Drogenkrieg in Mexiko weiter.

Diese Strategie scheint auch die mexikanische Regierung auf ihre Weise übernommen zu haben.

So wie die Menschenhändler die Sichtbarkeit der Gewalt verringert haben, hat dies auch die Regierung des neuen mexikanischen Präsidenten Enrique Peña Nieto getan.

Sein Vorgänger Felipe Calderon machte den Drogenkampf zum zentralen Thema seiner Präsidentschaft und seiner öffentlichen Äußerungen. Aber seit seinem Amtsantritt am 1. Dezember hat Peña Nieto versucht, das Gespräch zu ändern – indem er über Handel, Armutsbekämpfung sowie Bildungs- und Energiereform spricht.

Was ist eine Hyperschallwaffe?

Peña Nieto hat auch die mexikanischen Sicherheitskräfte angewiesen, die Praxis einzudämmen, mit Handschellen gefesselte kriminelle Verdächtige und mutmaßliche Menschenhändler vor die Fernsehkameras zu ziehen, bevor sie angeklagt werden.

Diese Täter-Spaziergänge zeigten oft Verdächtige mit dicken Lippen, Prellungen im Gesicht und anderen Anzeichen von grober Behandlung durch die Behörden.

Aber wenn das Spektakel von Calderon und seinen Vorgängern genutzt wurde, um der Öffentlichkeit zu zeigen, dass sie den Krieg gewinnen, soll Peña Nietos Entscheidung, es zu beenden, einen neuen Ansatz signalisieren.

Beamte seiner Regierung sagen, der Anblick von Verdächtigen, die trotzig grinsen, als die Behörden ihre kriminellen Decknamen – Spitznamen wie Tweety Bird, Barbie und The Moustache – vorlasen, habe die falsche Botschaft gesendet, zumal viele später aus Mangel an Beweisen freigelassen werden.

Die Regierung von Peña Nieto will sich auf die Sicherung strafrechtlicher Verurteilungen und den Schutz der juristischen Integrität konzentrieren und nicht die Bösewichte Mexikos zu TV-Persönlichkeiten machen.

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„Auf einem schmalen Grat gehen“

Dennoch sind die Bemühungen der Regierung, die öffentliche Diskussion von der Drogengewalt wegzulenken, riskant, sagen Analysten angesichts der anhaltenden Wahrnehmung, dass Peña Nietos Institutionelle Revolutionäre Partei (PRI) korrupt und sanft zu den Kartellen war, als sie Mexiko für einen Großteil der 20. Jahrhundert.

Peña Nieto versichert US-Beamten, dass er den Drogenkampf fortsetzen und die Umsetzung des 2 Milliarden Dollar schweren Sicherheitshilfepakets aus Washington, bekannt als Merida-Initiative, vorantreiben wird.

Aber er hat auch die Botschaft gesendet, dass seine Regierung will, dass es bei den Beziehungen zu den Vereinigten Staaten um mehr als nur um Drogen geht, sagte Eric Olson, ein Mexiko-Stipendiat am Washingtoner Woodrow Wilson International Center for Scholars.

Die Frage ist: Fällt dabei die Dringlichkeit der Auseinandersetzung mit Sicherheitsfragen von der Tagesordnung? sagte Olson. Oder die Dringlichkeit der Justizreform, der Modernisierung der Polizei und der Reform des Strafvollzugs?

Er geht auf einem schmalen Grat, sagte er.

Die diskretere Gewalt gibt der neuen Regierung die Möglichkeit, öffentlich über andere Themen zu sprechen – etwas, das nicht möglich ist, wenn die Behörden nach einem Massenmord oder einem politischen Attentat aufräumen.

Nach Angaben der mexikanischen Medienorganisation Milenio war die Zahl der Morde im Zusammenhang mit Drogen im Dezember 2012 – Peña Nietos erstem Monat im Amt – sogar höher als im gleichen Monat der Vorjahre.

Die mexikanische Regierung veröffentlicht keine eigene Schätzung der Leichenzahl mehr. Aber Peña Nieto bestand während seiner Präsidentschaftskampagne darauf, dass sein Erfolg daran gemessen werden sollte, ob er in der Lage ist, das Tempo der Morde zu verlangsamen.

Es ist ein Ziel, das ihn im Zaum hält, da die Umsetzung der von ihm vorgeschlagenen Reformen – einschließlich einer massiven Reorganisation der staatlichen und föderalen Polizei – Jahre dauern wird, sagte Alejandro Hope, ein ehemaliger mexikanischer Geheimdienstbeamter, der jetzt Sicherheitsanalyst ist bei der Denkfabrik Mexico Evalua.

Wenn er die Gewalt nicht abbaut, scheitert er, sagte Hope. Aber nichts, was er vorgeschlagen hat, wird dies kurzfristig tun.

Und wenn die Kartelle ein weiteres großes Massaker oder einen tödlichen Hinterhalt gegen Bundeskräfte verüben, könnte Peña Nieto gezwungen sein, seine Aufmerksamkeit wieder auf den Kampf zu richten.

Es gibt mehr Verfügbarkeit von Drogen und mehr Verfügbarkeit von Waffen, und wenn sich das nicht ändert, werden wir weiterhin die gleichen Trends sehen, sagte Alberto Islas, Sicherheitsexperte bei der Beratungsfirma Risk Evaluation.

Erleichterung in einigen Bereichen

Vorerst scheint der neue Präsident jedoch etwas Luft zum Atmen zu haben, zum Teil das Ergebnis ruhigerer Zeiten in den großen Grenzstädten, die lange Zeit rote Zonen waren, wie Tijuana und das von Granaten geschockte Ciudad Juarez, wo die Mordrate auf fast 80 gesunken ist Prozent seit 2010, als mehr als 3.100 Menschen getötet wurden.

Die lokalen Behörden in diesen Städten sagen, dass sich ihre Polizeireform auszahlt und dass sie ihre Reihen von korrupten Beamten bereinigt haben. Bundeskräfte sagen, dass sie die Kartelle geschwächt haben, indem sie viele ihrer Spitzenführer ausgeschaltet haben.

Analysten sagen jedoch, dass sich die Gewalt einfach anderswo verlagert hat, zu neuen Brennpunkten in zentral-nordmexikanischen Städten wie Torreon, die Hunderte von Kilometern südlich der Grenze liegen, aber strategisch für die Kontrolle lukrativer Schmuggelrouten sind.

Auf nationaler Ebene mag der Eindruck entstehen, dass sich die Sicherheit verbessert hat. Aber nicht hier, sagte Javier Garza, Redakteur der Zeitung El Siglo de Torreon.

Es ist einer der Orte, an denen Mexikos zwei mächtigste Kartelle aufeinanderprallen. Das Sinaloa-Kartell kontrolliert einen Großteil Westmexikos und des Pazifiks. Die Zetas dominieren die östlichen Staaten des Landes und die Golfküste.

Torreon hatte im Dezember 2012 114 Morde, sagte Garza, der zweitschlechteste Monat des Jahres. Im Jahr 2012 wurden in der Stadt fast 1.100 Menschen ermordet, ein Rekord.

Gabriela Martinez hat zu diesem Bericht beigetragen.