Marvin Gaye: 'Ein gebrochenes Herz, das in einem Bett aus Pathos ruht'

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Marvin Gaye (David Corio / Michael Ochs-Archiv)

Er war Mr. Midnight, und davor war er so viele Jahre lang der Prinz von Motown.

Marvin Gaye, geboren heute vor 45 Jahren in Washington, D.C., starb gestern in Los Angeles, nachdem er erschossen wurde. Sein Vater, Rev. Marvin Gaye Sr., wurde wegen Mordes angeklagt.

Es war das letzte Kapitel in einem Leben voller bedrückender Täler wie kreativer Gipfel. Was natürlich bleiben wird, sind die Songs, die Marvin Gaye in den letzten 20 Jahren so schön gesungen hat, von seinem ersten R&B-Hit 1962, „Stubborn Kind of Fellow“, bis zu seinem Comeback-Smash von 1982, „Sexual Healing“. In dieser Zeit etablierte sich Gaye zusammen mit seinen Motown-Labelkollegen Stevie Wonder und Smokey Robinson als eine der einflussreichsten Figuren der zeitgenössischen Popmusik.

Er war ein eleganter Mann, seine feinen, warmen Gesichtszüge waren oft von einem geheimnisvollen, aber einhüllenden Lächeln umgeben, das die intensivsten persönlichen Schmerzen überdeckte: zwei bittere Scheidungen, Insolvenz, kreative Blockaden, mehrere Jahre ohne Plattenlabel und vier lange Jahre Selbstauferlegung Exil in Europa.

Gayes Blockbuster-Album „Midnight Love“, das ihm letztes Jahr zwei Grammys einbrachte, etablierte ihn künstlerisch und kommerziell neu und setzte ihn erneut an die Spitze der Black- und Popmusik. Letztes Jahr diente 'I Heard It Through the Grapevine', einer von Gayes klassischen Motown-Hymnen, als Titelsong für 'The Big Chill' und war damals ein Hit wie vor 15 Jahren.

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Er war eine rätselhafte Persönlichkeit, die sich trotz vieler Jahre auf der Bühne nie wohl auf der Bühne fühlte. Er blieb jahrelang von dieser Straße fern (seine Show im Capital Center von 1983 war seine erste Tournee seit fünf Jahren), doch wenn er zurückkehrte, warteten seine Fans.

„Ich bin kein besonderer Entertainer“, erklärte er einmal. „Ich bin Künstler und Entertainer, aber die beiden sind völlig unterschiedlich. Mit dem einen bin ich sehr glücklich und fröhlich und in Frieden, mit dem anderen bin ich ehrlich gesagt nicht in meinem Element. Obwohl ich es gut mache, mache ich es gut und alles, es ist nicht der Punkt, an dem ich meinen größten Kick bekomme.'

Gaye bevorzugte die Intimität und Kontrolle des Aufnahmestudios, um seine lebenslangen Obsessionen zu erforschen: Sexualität, Spiritualität und soziale Gerechtigkeit. Wie AlGreen, ein anderer Künstler, der sich von einem geheiligten Sänger zu einem Soul-Superstar entwickelt hat, hat Gaye diese Spannungen nie gelöst, aber irgendwie von ihrer Existenz gediehen.

Was Gaye durchbrachte – und uns mit sich trug – war eine kühle, selbstbewusste Stimme, die behaglich und freundlich war, wenn sie unsere Herzen ansprechen wollte, und drängend und fordernd, wenn sie unseren Verstand ansprechen wollte. Es war immer aufrichtig, ein gebrochenes Herz, das in einem Bett aus Pathos ruhte. Das war zweifellos ein Überbleibsel von Gayes erster Gesangserfahrung in der Washingtoner Kirche, wo sein Vater als Pfarrer diente. Die reiche Prägung des Evangeliums, die zuerst in den Soli des fünfjährigen Marvin Gaye sichtbar wurde, sollte in seinem Leben eine große Rolle spielen. Seine erste musikalische Ausbildung erhielt er an der Orgel der väterlichen Kirche.

„Ich denke, Musik ist Gott“, sagte Gaye einmal. „Es ist eine der engsten Verbindungen zu Gott, die wir nur erleben können. Ich denke, es ist ein gemeinsamer vibrierender Ton von Musiknoten, der alles Leben zusammenhält.'

Später sang er im Chor, sang an der Randall Junior High und der Cardozo High School und mit seiner ersten Gruppe, den Marquees, bei den Tänzen und Partys, die so sehr zu Washingtons Kultur gehörten. Als Gaye die Schule verließ, diente er in der Air Force und trat dann einer Gesangsgruppe namens Moonglows bei und hätte sich wahrscheinlich entweder als Gruppensänger oder Schlagzeuger etabliert (er hat zwei Jahre lang die Miracles unterstützt), wenn Berry Gordy Jr. von Motown hörte ihn auf einer Party 1962 in Detroit informell singen.

Innerhalb eines Jahres hatte Marvin Gaye seinen ersten Hit.

Die Leute wuchsen mit der Reihe klassischer Platten auf, die Gaye zwischen 1962 und 1973 für Motown machte. Er war der Prinz, genauso das Symbol von Motown wie Diana Ross oder Robinson oder Wonder. Als Meister sowohl der romantischen als auch der erdigen Balladenform war er sicherlich der mutigste männliche Sänger von Motown und sein erster unabhängiger Geist.

Zu seinen Songs gehörten 'Hitch Hike', 'Try It Baby', 'How Sweet It Is to Be Loved by You', 'I'll Be Doggone', 'Ain't That Peculiar', 'One More Heartache', 'Chained .'. .' Er tat sich mit Mary Wells für 'Can I Get a Witness' zusammen und mit Tammi Terrell in 'Ain't No Mountain High Enough' und 'Ain't Nothing Like the Real Thing' mit noch größerer Wirkung. Dazu kamen seine politischen Themen wie „Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)“ und „Mercy Mercy Me (The Ecology).“

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Gayes Platten spiegelten die Entwicklung von Motown wider, vom geradlinigen R&B von „Stubborn Kind of Fellow“ über das anspruchsvolle „Grapevine“ bis hin zu seinem epochalen Konzeptalbum „What's Going On“ von 1971, einem Songzyklus von sozialer und politischer Bedeutung, der von einem harten , eindringliche Schönheit. Ein ehrgeiziges persönliches Statement über urbanen Verfall, Ökologie, Vietnamkrieg und spirituelle Verarmung, es war das erste Motown-Album, das abseits der Hit-Produktionslinie geformt wurde, wobei die Songs sowohl textlich als auch musikalisch weitreichender waren (und ähnliche Alben von Wonder, Curtis Mayfield inspirierten). und andere).

Es markierte auch zwei weitere Premieren: Die Verwendung der Namen von Motowns bisher anonymen Session-Musikern und das Drucken von Texten zu den Songs. 'What's Going On' und das Nachfolgealbum 'Trouble Man' machten Gaye zu mehr als einem Hitmacher und machten ihn zu einem bedeutenden Songwriter und Künstler.

Leider verfolgte er die gesellschaftspolitischen Erkundungen dieser Alben nie weiter, sondern entschied sich stattdessen für das, was viele als die endgültige Sammlung explizit sinnlicher Musik betrachten, 'Let's Get It On'. Von diesem Zeitpunkt an handelten fast alle Alben von Gaye, oft ganz offen, von persönlichen Beziehungen.

Die Tragödien, die Marvin Gayes Leben heimsuchten, begannen 1967, als Tammi Terrell während eines Konzertauftritts nach einer Gehirnblutung in seinen Armen zusammenbrach. Als sie drei Jahre später starb, gab eine mutlose Gaye sowohl Konzerte als auch Aufnahmen auf, bis 'What's Going On' veröffentlicht wurde.

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Gayes erste Ehe mit Anna Gordy, Schwester des Motown-Gründers und 15 Jahre älter als er, wurde geschieden. Der Schmerz und die massive Endgültigkeit einer 600.000-Dollar-Scheidungsvereinbarung lieferten den öffentlichen Kern von drei von Gayes Motown-Alben - 'Here My Dear', 'I Want You' und 'In Our Lifetime'.

1981 schlug die Bundesregierung Gaye mit einer Rechnung in Höhe von 2 Millionen US-Dollar für unbezahlte Steuern, und eine zweite Ehe mit Janis Hunter endete ebenfalls in Scheidung, als sie Gaye wegen eines anderen Sexsymbols, des Sängers Teddy Pendergrass, verließ. Es gab auch einen Selbstmordversuch auf Hawaii, als Gaye sagte, er habe eine Unze reines Kokain eingenommen. Damals lebte er nur noch in einem umgebauten Brotwagen. Ironischerweise diente Gaye als Inspiration für Elaine Jesmers dünn verschleierten Musikbiz-Roman „Number One With a Bullet“.

Gaye verließ Motown 1981 unter einer Wolke aus Scheidung, Konkurs und kreativen Differenzen und unterschrieb 1982 bei CBS, als diese Firma zustimmte, ihm bei seinen finanziellen Schwierigkeiten zu helfen. „Midnight Love“ mischte den alten sinnlichen Balladenstil mit dem neuen synthetisierten Funk, wobei Gaye die meisten Instrumente selbst spielte, was er auf der Bühne nie tat.

„Ich denke, alles, was ich tue, geschieht aus meiner Lebenslust“, sagte Gaye einmal, „meiner Neugier und meiner Hingabe als Künstler. Ich sollte bis in die Tiefen der Verderbtheit leben und ich werde zu den Höhen der Spiritualität aufsteigen. Es gibt keinen anderen Weg, ein bildender Künstler zu werden.

„Ich wurde geboren, um das zu tun, was ich tue, und ich verstehe das und ich nehme die Dinge, wie sie kommen. Oft ist es schwierig, aber mir geht es gut.'

Kurz darauf sang er in „In Our Lifetime“ diese Zeilen: „Es gibt Fallstricke im Leben/ Wir akzeptieren das Vergnügen/ Wir akzeptieren den Schmerz“. Gestern endeten beide für Marvin Gaye.

(Dankeschön, Josh !)