Marihuana ist in Alaska seit langem legal. Jetzt hat der Staat Mühe, es zu regulieren.

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In Collettes Gewächshaus ist eine seiner sechs Marihuana-Pflanzen abgebildet, die nach Alaskas aktuellem Marihuana-Gesetz für Freizeitzwecke legal sind. Collette hofft, dass das ganze Drama um Marihuana verschwindet, dass die Leute es wie Tomaten anbauen und es verkaufen, sagte er. (Nachrichten21/Sean Logan)

VonEmi Sasagawa, Nachrichten21 17. Juli 2015 VonEmi Sasagawa, Nachrichten21 17. Juli 2015

Anmerkung der Redaktion: Dies ist einer in einer Reihe von Artikeln über die Legalisierung von Marihuana, die in Zusammenarbeit mit dem nationalen Studentenberichtsprojekt Carnegie-Knight News21 2015 erstellt wurden.

ALASKA – Der gebürtige Alaskaner Leif Abel wusste, wie man jagt, fischt, fängt und organisch anbaut, als er acht Jahre alt war. Im Gewächshaus der Familie wuchsen Marihuana-Pflanzen zwischen Tomaten, Gurken und Gartenblumen.

Als ich ein Kind war, war es im Yukon so normal wie alles andere, erinnerte er sich. Ich war wahrscheinlich schon ziemlich alt, bevor mir klar wurde, dass es ein kleines gesellschaftliches Tabu ist.

Im vergangenen November legalisierte Alaska den Freizeitkonsum von Marihuana. Die Wählerinitiative verabschiedete 53 Prozent zu 47 Prozent, war aber für Menschen wie Abel, die im Landesinneren leben, kaum unvorhergesehen. Die Alaskaner sind seit langem in ihrer Kultur verwurzelt und bauen seit Jahrzehnten Marihuana in ihren Häusern an.

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Vor fast 40 Jahren entschied der Oberste Gerichtshof von Alaska, dass das Recht eines Erwachsenen, zu Hause eine kleine Menge Marihuana für den persönlichen Gebrauch zu konsumieren und zu besitzen, durch das Recht auf Privatsphäre der Verfassung von Alaska geschützt ist.

Aber jetzt stellt die einzigartige Beziehung des Staates zu Cannabis auch einzigartige Herausforderungen an die Legalisierung. Alaska hat sich schwer getan, Vorschriften einzuführen, die seiner konservativen Mehrheit gefallen und gleichzeitig den Absichten der Initiative treu bleiben.

In der diesjährigen Legislaturperiode wurde nur ein Gesetzentwurf zum Thema Cannabis verabschiedet, mit dem das Marihuana Control Board (MCB) geschaffen wurde.

Wir haben zu kämpfen, sagte Cynthia Franklin, Vorstandsdirektorin und ehemalige Staatsanwältin. Ich habe einen Mord mit Todesstrafe versucht, und das ist schwieriger als das.

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Der Gesetzentwurf 30 des Senats, der wohl wichtigste Gesetzesentwurf zur Legalisierung von Cannabis, wurde nie genehmigt. Ohne sie gibt es keine klaren Richtlinien, was legal ist und was nicht, so dass die Strafverfolgungsbehörden nicht wissen, was sie tun sollen.

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Die Tendenz gehe dahin, keines der Gesetze durchzusetzen, sagte der stellvertretende Chef der Polizei von Fairbanks, Brad Johnson.

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Viele Fragen bleiben unbeantwortet. Regulierungen für den neuen Cannabismarkt, einschließlich Gesetze zur Lizenzierung und Zoneneinteilung, sind ungelöst. Gouverneur Bill Walker (I) hat am 1. Juli fünf Mitglieder in den MCB berufen. Der Vorstand hat bis November Zeit, landesweite Vorschriften für den Anbau, die Herstellung und den Verkauf von Cannabis zu entwerfen und zu verabschieden.

Im Moment ist es eine Zeit der Unsicherheit für Alaskaner.

Ein schmaler Feldweg führt hinauf zu Abels Haus. Bis vor kurzem hatte die Straße keinen Namen, nur eine handgemalte Nummer auf einer Holztafel. Abel wartete oben in seinem zweistöckigen Haus in einem perfekt gebügelten, makellosen dunkelblauen Knopfleiste. Er war seit 5 Uhr morgens wach, fütterte die Kühe, sammelte Hühnereier und melkte die Ziegen.

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Eine von Abels frühesten Erinnerungen waren seine Eltern, die über das Urteil des Obersten Gerichtshofs von Alaska in Ravin gegen Alaska diskutierten. Es hat alles verändert, sagte er, als er auf eine kleine Cannabispflanze in Topf starrte, die auf der Küchentheke stand.

1972 wurde der Anwalt Irwin Ravin in Anchorage festgenommen, nachdem er von der Polizei wegen Fahrens mit einem kaputten Rücklicht angehalten worden war. Zu dieser Zeit war Ravin im Besitz von Cannabis und weigerte sich, ein Ticket zu unterschreiben. Er legte Berufung gegen die Verurteilung ein und brachte den Fall innerhalb von drei Jahren bis vor den Obersten Gerichtshof von Alaska.

Ravin war mit der libertären Denkweise des Staates vertraut und hielt sich aus meiner Geschäftsphilosophie heraus. Als er sich aufmachte, das Gesetz zu ändern, konzentrierte er sich also nicht nur auf Cannabis. Stattdessen beschloss er, seine Verteidigung auf etwas zu stützen, das die Einwohner Alaskas sehr schätzten – ihr Recht auf Privatsphäre.

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Es hat sich ausgezahlt. 1975 entschied das Gericht zu seinen Gunsten und machte Alaska zum ersten Staat, der Cannabis für den privaten Gebrauch zu Hause legalisierte. Die Entscheidung ebnete den Weg zur Legalisierung von medizinischem Cannabis im Jahr 1998 und Freizeit-Cannabis im letzten Jahr.

Personen ab 21 Jahren dürfen bis zu einer Unze Cannabis besitzen und bis zu sechs Pflanzen privat anbauen. Sie dürfen auch bis zu einer Unze oder sechs unreifen Cannabispflanzen an andere ab 21 Jahren verschenken.

Abel lebt mit seiner Frau und seinen beiden Kindern auf einem großen Grundstück auf der Halbinsel Kenai. Sein Bruder und sein Vater sind seine einzigen Nachbarn, sein Haus ist von hohen, grünen Hemlock-Bäumen umgeben. Abel ist in Alaska geboren, im Gegensatz zu den etwa 60 Prozent der Einwohner des Bundesstaates. Ihm zufolge zieht der Staat unabhängig denkende Menschen an. In Verbindung mit einer Reihe von Gesetzen, die die Privatsphäre schützen, führt dies dazu, dass mehr Menschen Cannabis anbauen und konsumieren.

Die Leute kommen hierher, weil sie tun und lassen wollen, was sie wollen, sagt Abel. Die Menschen wollen tun dürfen, was sie wollen, ohne dass ihnen die Regierung sagt, was sie mit Cannabis tun sollen.

John Collette ist nach Fairbanks gezogen 1952, als er 4 Jahre alt war, überlegte er oft, den Staat zu verlassen, aber tief in seinem Inneren wusste er, dass Alaska der einzige Ort für ihn war. Es gibt immer einen Kulturschock, wenn man geht, sagte er. In anderen Staaten befolgen die Menschen die Regeln und kümmern sich um die Meinung anderer. Das haben wir hier nicht.

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Kurz nach dem Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1975 begann er mit Cannabis zu experimentieren. Es begann mit ein paar Pflanzen auf einem kleinen Feld auf seinem Grundstück, aber die Dinge eskalierten schnell. In einem Gewächshaus bauten Collette und seine Frau Tomaten, Gurken, Rosen und Cannabis an. Er operierte auf dem Schwarzmarkt und verkaufte nicht weniger als ein halbes Pfund pro Transaktion. In den 16 Jahren, in denen er Cannabis angebaut und verkauft hat, hat er die Kunden nie getroffen. Es gab immer einen Mittelsmann. Es war eine tägliche Übung der Freiheit von staatlichen Eingriffen.

Wir hatten 35.000 Hektar legale Gewächshäuser und 300 Quadratmeter illegales Marihuana, sagte Collette, der 69 Jahre alt ist, aber sagte, er fühle sein Alter nicht. Er kleidet sich in gewaschene Jeans und Turnschuhe und trägt ein Klapphandy. Eine runde Brille mit dünnem Rand ruht auf seiner gerunzelten Nase. Innen ist sein Haus dunkel erleuchtet, spärlich dekoriert mit Modellflugzeugen und alten Fotos seiner Kinder.

Über ein Jahrzehnt lang durfte Collette jedoch den Ort, den er sein Zuhause nannte, nicht betreten. Im Jahr 1992 wurden sein Haus und sein Geschäft von staatlichen und bundesstaatlichen Behörden unter der Leitung der Drug Enforcement Administration durchsucht. Er verbüßte achteinhalb Jahre einer elfjährigen Haftstrafe wegen Cannabisverbrechen und wurde Anfang 2003 freigelassen. Seitdem hat sich Collette aus der Cannabisindustrie herausgehalten, obwohl sich dies jetzt ändern könnte, da Unternehmen in dem Staat legal sind.

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Collette ist jetzt besorgt darüber, wie der neue Markt die Cannabis-Community und die Werte des Staates beeinflussen könnte. Er sagte, er würde es vorziehen, dass es sich um einen zufälligen Austausch im Gegensatz zu einer kommerziellen Transaktion handelt.

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Ich suche die Zeit, in der es keine Rolle spielt, sagte Collette. Es war noch nie eine große Sache und sollte auch in Zukunft keine große Sache sein.

Sitzen hinter einem großen, überladenen Schreibtisch Im zweiten Stock des Fairbanks Police Department erklärte Brad Johnson, warum die Verabschiedung des Gesetzesentwurfs 30 des Senats, der als Marihuana-Kriminalitätsgesetz bezeichnet wird, für die Strafverfolgung wichtig war. Vor ihm steht auf einer Postkarte in einem kleinen Bilderrahmen: Wagen Sie sich auf den Weg. Johnson ist Präsident der Alaska Association of Chiefs of Police.

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Die Wahlinitiative habe bestimmte Aspekte des Marihuana-Konsums und des Marihuana-Besitzes legalisiert, sagt er, aber die bestehenden staatlichen Gesetze hätten sich nicht geändert. Wir haben einen gesetzlichen Konflikt. [Cannabis] bleibt laut Gesetz eine kontrollierte Substanz. Die Strafen für Besitz, Verwendung, Verkauf und Herstellung, wie sie vor der Abstimmungsinitiative festgelegt wurden, bleiben in Kraft, sagte er.

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In der diesjährigen Legislaturperiode hatte der Staat Schwierigkeiten, die Bedenken seiner konservativen Mehrheit abzuwägen und gleichzeitig den Willen seiner Wähler zu respektieren. House Bill 123, der sich mit der Schaffung des MCB befasste, war der einzige Gesetzentwurf, der in der gesamten Sitzung genehmigt wurde.

Für den Linienoffizier sei es im Moment sehr schwierig, weil er keine klare Führung habe, erklärte Johnson.

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Er sagte, die Beamten werden sich bis zur Sitzung des Gesetzgebers im nächsten Jahr auf das Marihuana Control Board als regulatorische Leitlinien verlassen. Aber selbst dann ist er skeptisch, was ohne eine regelrechte Satzungskorrektur erreicht werden kann. Es ist unklar, ob der Gesetzgeber später im Jahr eine Dringlichkeitssitzung einberufen wird.

Der stellvertretende Chef macht sich vor allem Sorgen über die Vorschriften für das Fahren unter Drogeneinfluss (DUID). Die Beamten seien nicht bereit, behinderte Fahrer unter dem Einfluss von Marihuana zu entdecken, sagt er. In Titel 28, dem Gesetz über Kraftfahrzeuge, steht nichts über Cannabisvergiftung im Einzelnen. Ohne Richtlinien wird jede Festnahme von Fall zu Fall behandelt.

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Das nächste Jahr wird sehr, sehr herausfordernd.

Cynthia Franklin ging im Büro herum mit Absicht, bewegte Berichte herum, bevor sie hinter ihrem Schreibtisch saß, um die E-Mails zu beantworten, einen Ping nach dem anderen. Seit sie im September letzten Jahres die Stelle als Direktorin des Alcoholic Beverage Control (ABC) Board angetreten hat, ist ihr Posteingang ständig von Fragen, Kommentaren und Interviewanfragen überflutet worden.

Das neue Gesetz machte den ABC-Vorstand für die Verabschiedung und Umsetzung von Vorschriften über den Anbau, die Herstellung und den Verkauf von Cannabis bis zur Gründung des MCB verantwortlich.

Als das House Bill 123 im April verabschiedet wurde, wurde Franklin zum Direktor des MCB ernannt. Ihr neues Büro in der Innenstadt von Anchorage bietet einen 180-Grad-Blick auf die Stadt mit den Bergen im Hintergrund. Es gibt viele Leute, die darauf warten, dass ich scheitere, sagte sie. Das macht den Prozess stressiger, macht aber auch mehr Spaß.

An der Wand ihres Büros ist eine große Tafel mit farbcodierten Abbildungen des Regelsetzungsprozesses bedeckt. An erster Stelle ihrer Bedenken führte Franklin die Entstehung eines Graumarktes an. Alaska hat trotz seines Gesetzes über medizinisches Marihuana keine legalen Apotheken im Bundesstaat und hat eine lange Geschichte einer unterirdischen Cannabisindustrie.

Als die Alaska Medical Marijuana Initiative 1998 verabschiedet wurde, wurden durch die Maßnahme keine Rückstellungen für medizinische Apotheken geschaffen. Die Patienten könnten entweder ihr eigenes Cannabis anbauen oder eine Pflegeperson ernennen. Betreuer wiederum durften nur für eine andere Person als Verwandte wachsen. Die strengen Vorschriften und das bereits bestehende Ravin-Urteil waren die perfekte Mischung für einen florierenden Schwarzmarkt.

Angel McCabe zum Beispiel baut Cannabis seit über einem Jahrzehnt biologisch an. Früher verkaufte sie es illegal an medizinische Marihuanakonsumenten, die nicht selbst anbauen oder eine willige Pflegekraft finden konnten. Als ehemalige Schwarzmarktzüchterin hatte sie viele Dinge zu befürchten – ausgeraubt, überfallen oder ihre Kinder weggebracht zu bekommen.

Viele von uns lebten lange Zeit in der Angst, dass uns etwas passiert, nur weil wir Cannabis anbauen, fügt sie hinzu. Mit dem neuen Gesetz will McCabe den Wechsel ins Licht und den Übergang in den Rechtsmarkt schaffen. Wir kommen dahin, langsam aber sicher.

Aber laut Franklin könnte Alaskas Mangel an medizinischem Markt, einst ein Problem, jetzt zum Vorteil des Staates spielen. Alaska wäre das erste, das gleichzeitig den Medizin- und Freizeitmarkt reguliert – und das könnte helfen, den grauen Markt zu zerstreuen.

Derzeit gibt es keine Bestimmungen für den Verkauf von Medizinprodukten, was bedeutet, dass das gesamte Marihuana im Rahmen der neuen Wählerinitiative im gesamten Bundesstaat gleich behandelt würde. Es würde keine getrennten Märkte oder Steuern für Freizeit- und Medizinprodukte geben, wie dies in Colorado und Washington der Fall ist.

Dadurch werden wir viele der Probleme vermeiden, die die anderen Staaten mit einem regulierten Markt und einem unregulierten Markt gesehen haben, fügte Franklin hinzu.

Die MCB hat bis November Zeit, um Regelungen zu erstellen und zu verabschieden. Ab Februar 2016 würde das MCB damit beginnen, Gewerbelizenzanträge zu akzeptieren.

hat der 3. Stimulus bestanden

Für Leute, die in den Markt einsteigen wollen, ist der Entwicklungsprozess immer noch verwirrend. Abel ist trotzdem hoffnungsvoll. Nächstes Jahr wird er eine Marihuana-Geschäftslizenz beantragen. Er hat die letzten Monate damit verbracht, Marihuana-Esswaren zu testen, sich mit Anwälten zu treffen und Logos für Greatland Ganja zu entwerfen, ein Familienunternehmen, das er mit seinem Vater und seinem Bruder eröffnen und eines Tages an seine Kinder weitergeben möchte.

Ich fühle eine größere Akzeptanz und einen größeren Respekt für meine eigene Gesellschaft als Ganzes, weil mir dieses öffentliche Signal gegeben wurde, dass das, was ich tue, nicht mehr illegal ist, sagte er und hielt für eine kurze Sekunde inne. Das bedeutet mir viel. Ich denke, es bedeutet vielen Menschen in diesem Staat sehr viel.

Diese Geschichte war eine in einer Reihe über die Legalisierung von Marihuana, die in Zusammenarbeit mit dem nationalen Studentenberichtsprojekt Carnegie-Knight News21 2015 produziert wurde.

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