Karte: Die Vereinigten Staaten von Wasserscheiden

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VonReid Wilson 19. November 2013 VonReid Wilson 19. November 2013

Als amerikanische Siedler im 19. Jahrhundert westwärts zogen, machten sie sich auf die Suche nach kostbarem Gold, Pelzen und Land. Aber heute, während der Westen boomt, gibt es ein weiteres begrenztes Gut, das Staaten sorgfältig rationieren müssen: Wasser.

John Wesley Powell sah dies kommen. Der Geologe und Entdecker des 19. Jahrhunderts, der 1869 und 1872 den Colorado River befuhr, erkannte, dass das begrenzte Wasser im trockenen Westen schließlich zu Konflikten zwischen den Staaten führen würde. Daher schlug er vor, dass die Grenzen westlicher Staaten durch Wasserscheiden bestimmt werden – die topografischen Becken, die Oberflächenwasser zu einem einzigen Austrittspunkt leiten.

Warum sollten Sie Wasserscheiden verwenden, um Grenzen zu ziehen, anstatt die manchmal willkürlichen, manchmal geographischen Grenzen für Staaten? Der Wasserverbrauch, insbesondere entlang des Colorado River, ist Gegenstand unzähliger Klagen zwischen Bundesstaaten und Bundesstaaten, strenger Rationierung und zunehmender Konflikte zwischen städtischen Gebieten und der Agrarindustrie. Eine Sortierung der Staaten nach Wassereinzugsgebieten würde die einzelnen Staaten zwingen, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen, um den Wasserverbrauch auszugleichen, anstatt sich untereinander zu streiten. Und diese Staaten könnten Wasser innerhalb ihrer eigenen Grenzen verwenden, anstatt Wasser zig oder sogar Hunderte von Meilen entfernt zu transportieren.

John Lavey hielt das für eine ziemlich gute Idee. Also machte sich Lavey, ein Landnutzungsplaner am Sonora-Institut in Bozeman, Mont, daran, Powells Vision nachzubilden – aber dieses Mal überquerte er, anstatt im Westen anzuhalten, die Rocky Mountains. Bleiben Sie bei maximal 50 Staaten, hier sind die Grenzen, die Lavey gezogen hat , diktiert von nordamerikanischen Wasserscheiden:

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Einige große Unterschiede zu unserer heutigen Karte: Missoula würde in Idaho fallen, nicht in Montana. Las Vegas hat Wassermuster mit Utah und Arizona gemeinsam, aber nicht Reno und Tahoe. Denver passt besser zu den meisten Kansas als zu den Colorado-Gemeinden westlich der Rockies. Fast ganz Ohio, abgesehen von der Region der Großen Seen, hat gemeinsame Wasserinteressen mit Kentucky und West Virginia. Und New York City wird dank des mächtigen Hudson River mit dem Norden von New Jersey in einen Topf geworfen.

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Lavey sagt, dass das Ziehen dieser Grenzen einige positive Konsequenzen hätte. Verkehrsknotenpunkte befinden sich in der Regel an niedrigen Stellen in Wasserscheiden – wir bauen unsere Straßen so, dass sie Flüssen folgen, nicht Kämmen, schreibt Lavey. In ihrer heutigen Konfiguration müssen staatliche Transportabteilungen manchmal Straßen unterhalten, auf die sie durch angrenzende Staaten zugreifen, oder Wartungsverträge mit anderen Staaten schließen, um ihre Straßen für sie zu warten, schreibt er.

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Und das Ökosystem jedes Einzugsgebietes ist einzigartig. Wenn die Grenzen eines Staates der Wasserscheide folgen, könnten sie das Land- und Wildtiermanagement rationalisieren.

Wir bezweifeln, dass Staaten ihre Karten in absehbarer Zeit neu zeichnen werden, aber es ist ein interessantes Gedankenexperiment: Viele Staatsgrenzen werden durch scheinbar willkürliche Staatsgrenzen gebildet. Was wäre, wenn wir Geographie und Terrain unsere Grenzen definieren lassen hätten?

Hier ist eine weitere Version von Laveys neuen USA: