Verleumdeter Dollar floriert in Venezuela

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Caracas, Venezuela -Der einst allmächtige US-Dollar hat in einigen Teilen der Welt seinen Glanz verloren.

Aber es gibt einen Außenposten, in dem Greenbacks noch nie stärker waren: im sozialistischen, antiimperialistischen Venezuela, dessen Regierung den Kapitalismus nach amerikanischem Vorbild als Fluch der Menschheit schimpft. Der Dollar hält sich hier nicht nur stabil – er floriert wie nirgendwo sonst, das Nebenprodukt der schnell schwächelnden Wirtschaft, die Präsident Hugo Chavez bei seinem Tod im März hinterlassen hat.

Schwarzmarkthändler, die auf dem florierenden Untergrundmarkt tätig sind, verkaufen Greenbacks zu mehr als dem Vierfachen des offiziellen, von der Regierung festgelegten Kurses von 6,3 Bolivar pro Dollar. Und der Preis, den sie bekommen heute – 28 pro Dollar – ist mehr als dreimal so hoch wie noch vor acht Monaten.

Da der Bolivar außerhalb Venezuelas künstlich überbewertet und praktisch wertlos ist, sucht jeder hier verzweifelt nach Dollars, von Autoteileimporteuren über Supermärkte bis hin zu gewöhnlichen Venezolanern, die eine Auslandsreise planen. Sogar Regierungsbeamte und politisch verbundene Geschäftsleute, die mit dem ausgabenfreien Staat ein Vermögen gemacht haben, suchen nach Dollar und handeln mit ihnen.

Der Dollar kann in anderen Märkten schwanken oder sogar machen ein temperamentvolles Comeback gegenüber einigen Währungen, wie in diesem Jahr. Aber in Venezuela sind die Greenbacks in die Höhe geschossen, da die Leute sie auf einem illegalen und schattenhaften Parallelmarkt kaufen und verkaufen, den die Regierung nicht kontrollieren konnte.

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Wir sind völlig vom Dollar abhängig, sagte ein Schwarzmarkt-Dollar-Dealer, der darum bat, ihn nur mit seinem Vornamen Fernando zu identifizieren, aus Angst, im Gefängnis zu landen. Dollar kaufen ist praktisch der Nationalsport.

Es ist ein Sport, den der handverlesene Nachfolger von Chavez, Präsident Nicolas Maduro, als Teil der großen Herausforderung, der er sich bei seinen Korrekturversuchen gegenübersieht, zu kontrollieren versprochen hat eine Wirtschaft in Trümmern .

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Hunderte staatliche Unternehmen liegen im Sterben, und die Privatwirtschaft ist durch staatliche Eingriffe gelähmt. Rollierende Stromausfälle lassen einen Großteil des Landes im Dunkeln. Die Kriminalität ist so weit verbreitet, dass Venezuela gewalttätiger ist als viele andere Länder, die sich im Krieg befinden, was die Investitionen schmälert. Von byzantinischen Währungskontrollen und Dollarmangel gehemmt, kämpfen ausländische Unternehmen – unter den wenigen Arbeitgebern, die hier Arbeitsplätze schaffen – um die Rückführung ihrer Gewinne.

Und dann gibt es da noch die Inflation, angetrieben durch verschwenderische Ausgaben, gepaart mit einer nach Dollar hungernden Wirtschaft. Sie erreichte im April 4,3 Prozent, was ungefähr der jährlichen Inflationsrate einiger Nachbarn Venezuelas entspricht, und könnte für das Jahr leicht die 30-Prozent-Marke übersteigen.

Eine Ölmacht zu sein hilft, und Venezuelas staatlicher Ölgigant wird zusammen mit seinen ausländischen Partnern in Dollar bezahlt.

Aber die Ölförderung ging während der 14-jährigen Amtszeit von Chavez stark zurück. Abgesehen von den Exporten in die USA und China wird ein Großteil des hier geförderten Öls praktisch an venezolanische Autofahrer verschenkt oder zu subventionierten Preisen nach Kuba oder anderen Ländern gehandelt.

Im Wesentlichen haben sie ein Plateau erreicht, und Venezuelas Ölproduktion ist nicht gestiegen, sagte Russell Dallen, Chefhändler bei Caracas Capital Markets und langjähriger Student der venezolanischen Wirtschaft. Was das wirklich bedeutet, ist, dass Venezuela nicht genug Dollar hat, um all die Dinge zu bezahlen, die es mit Dollar bezahlen muss.

Bürokratischer Schwebezustand

In einem Land, das nur Öl produziert, versteht die Regierung, dass Importeure Dollar aufbringen müssen, um Lebensmittel, Medikamente, Baumaterial, Maschinen und andere Produkte zu kaufen, die die Gesellschaft benötigt. Aber Maduros Regierungsbeamte, die Kuba als Vorbild anpreisen, wollen die Währung auch streng kontrollieren, um die Kapitalflucht einzudämmen.

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Die Regierung verwendet ein seltenes zweistufiges Austauschsystem, das von den Venezolanern viel beschimpft wird, weil es verwendet wird, um die Verbündeten der Regierung zu belohnen und ihre Feinde zu bestrafen. Diejenigen mit geringem Gewicht – wie zum Beispiel Jose Molina, ein kleiner Geschäftsmann hier in der Hauptstadt – bleiben oft in der Schwebe und können keine Produkte kaufen, die sie nur mit Dollar kaufen können.

Ich habe Probleme gehabt, Dollar zu bekommen, sagte er. Es ist schwer wegen des ganzen Papierkrams. Am Ende kann der Prozess drei bis sechs Monate dauern, bis Sie Ihre Ware überhaupt erhalten.

Die zentrale Währungsbehörde des Landes, die Commission for the Administration of Currency Exchange (CADIVI), verkauft Dollar nach einer 32-prozentigen Abwertung im Februar zu 6,3 Bolivar. Ein ergänzendes System genannt Superior Body for the Optimization of the Exchange System (SICAD), wurde im März vorgestellt, um Unternehmen, die vorrangige Waren wie Lebensmittel und Medikamente importieren, die Möglichkeit zu geben, Dollar zu einem besseren Preis zu erhalten.

Bürokratie hat sich als große Hürde für ein reibungsloses System erwiesen. SICAD zum Beispiel ist so eingerichtet, dass die Dollars nicht an die Importeure, sondern an die Lieferanten ausgezahlt werden, nachdem die Produkte in Venezuela angekommen sind.

Das Ergebnis ist, dass die Fehlbetrag in Dollar in Venezuela übersteigt laut Dallen, dem Händler, 100 Millionen Dollar pro Tag. Venezolanische Unternehmen, die große Mengen an Dollar benötigen – Lebensmittelkonzerne, die Mais kaufen möchten, Pharmaunternehmen, die Medikamente benötigen, Autofirmen, die nach Teilen suchen – haben Schwierigkeiten, das zu importieren, was sie brauchen, um ihre Kapazitäten auszuschöpfen.

Vorsicht und Verzweiflung

In den Ladenregalen bedeutet dies, dass nach Angaben der Zentralbank mittlerweile eines von fünf Produkten fehlt, die Verbraucher benötigen. In letzter Zeit ärgern sich die Verbraucher vor allem über ein wichtiges, aber knappes Produkt: Toilettenpapier. Der Handelsminister machte die übermäßige Nachfrage durch die Medien dafür verantwortlich.

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Maria Sanchez, die einen Lkw-Händler betreibt, sagte, ihr Unternehmen sei nicht in der Lage, für die Zukunft zu planen.

Es ist Monate her, seit ich Lastwagen hatte, wegen des Dollarproblems, sagte sie. Und ich muss meine Arbeiter bezahlen. Wenn das so weitergeht, muss ich Leute loslassen und Autohäuser schließen.

Venezolaner, die vor solchen Herausforderungen stehen – ebenso wie diejenigen, die einfach versuchen, den Wert ihrer Einnahmen zu stützen – suchen auf dem Schwarzmarkt nach Dollar.

Die einzige Möglichkeit, Ihre Ersparnisse wirklich zu sparen, besteht darin, sie in Dollar umzuwandeln, sagte Fernando, der Schwarzmarkthändler. Wenn Sie sie als Bolivar haben, werden sie so schnell abgewertet, dass es einfach keinen Sinn macht.

Aber der Versuch, Dollar zu tauschen, birgt Risiken.

Vor kurzem verloren einige Venezolaner ihre Ersparnisse, nachdem sie ihre Bolivar an zwielichtige Betreiber überwiesen hatten, die fälschlicherweise versprochen hatten, ihre Währung schnell in Dollar umzutauschen. Andere, die Leute trafen, von denen sie dachten, sie würden ihnen Dollar verkaufen, wurden ausgeraubt.

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Menschen, die einst umsichtig waren, werden verzweifelt, sagte Fernando. Jetzt arrangieren sie ein Treffen mit Leuten, die sie nicht kennen, und ihr Geld wird gestohlen.

Emilia Diaz-Struck hat zu diesem Bericht beigetragen.