In Großstädten sinken die Mordraten steil

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Trauernde zollen am Montag, 29. Dezember 2014, während einer Beerdigung für die Opfer eines Vierfachmordes in Rockford, Illinois, ihre Aufwartung. (AP Photo/Rockford Register Star, Max Gersh)

VonReid Wilson 2. Januar 2015 VonReid Wilson 2. Januar 2015

1990, auf dem Höhepunkt einer jahrzehntelangen Kriminalitätswelle, die das ganze Land erfasste, wurden in New York City 2.245 Menschen ermordet. 2014 ermittelte die Polizei nur 328 Morde in den fünf Bezirken – ein steiler Rückgang von 85 Prozent, der sich in Großstädten im ganzen Land wiederholt.

Vorläufige Zahlen deuten darauf hin, dass 2014 einen jahrzehntelangen Trend sinkender Kriminalitätsraten fortsetzen wird, insbesondere in den einst von Gewaltkriminalität geplagten Großstädten.

Kriminologen sagen, dass der Rückgang mit mehreren Faktoren zusammenhängt, von denen einige das Produkt intelligenter Polizeiarbeit sind, andere jedoch vollständig außerhalb der Kontrolle der Behörden. Aber sie sagen auch, dass der fehlende Konsens darüber, was richtig gelaufen ist, sie davon überzeugt hat, dass die Kriminalitätsraten noch einmal steigen könnten.

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Ich glaube nicht, dass jemand genau weiß, warum die Gewalt zurückgegangen ist, sagte Harold Pollack, der Co-Direktor des Crime Lab der University of Chicago. Daher sind alle ein bisschen nervös, dass sich die Dinge wenden könnten.

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Aber die Zahlen sind ermutigend: Chicago verzeichnete 2012 ein Allzeithoch von 504 Tötungen, aber nur zwei Jahre später waren die Morde auf 392 gesunken, und die Gesamtkriminalitätsrate ist auf ihren gesunken niedrigste Rate seit 1972 . Charlotte, N.C., verzeichnete letztes Jahr 42 Morde, die niedrigste Zahl seit der Landkreis Mecklenburg im Jahr 1977 begann, Aufzeichnungen zu führen .

Die Mordrate in Philadelphia ist gesunken von 322 im Jahr 2012 auf 245 in diesem Jahr . In San Jose, der elftgrößten Stadt des Landes, wurden nur 19 Morde verzeichnet. weniger als 24 im Jahr zuvor . Selbst das von Kriminalität geplagte Detroit, das eine der höchsten Mordraten des Landes hat, verbessert sich: Die in diesem Jahr verzeichneten 304 Tötungsdelikte sind von 333 im Jahr 2013 zurückgegangen, die niedrigste Rate seit 2010 und die zweitniedrigste Zahl seit 1967 .

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In der ersten Jahreshälfte hat die Polizei von Phoenix nur 43 Tötungsdelikte untersucht , gegenüber 52 im ersten Halbjahr 2013; endgültige Statistiken für das Gebiet von Phoenix wurden noch nicht veröffentlicht. Kansas City, Missouri, war auf dem besten Weg, seine niedrigste Rate seit 1967 , auch.

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Halbjahresstatistik in Dallas zeigte, dass die Stadt auf dem richtigen Weg ist, nur die Hälfte der Morde ihres Höhepunkts im Jahr 2004 zu verzeichnen. Camden, N.J., hat gesehen, dass die Zahl gesunken ist mehr als 50 Prozent seit 2012. Morde in Columbus, Ohio, ein Sechsjahrestief erreicht .

Das Federal Bureau of Investigation und das Bureau of Justice Statistics sammeln beide am Ende jedes Jahres Kriminalitätsdaten und geben das ganze Jahr über Berichte heraus. Endgültige Statistiken für 2014 werden erst in einigen Monaten verfügbar sein.

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Doch die Trendlinien sind klar: Die Zahl der Gewaltverbrechen ist seit 2006 zurückgegangen, so das Uniform Crime Reporting Program des FBI. Die Zahl der begangenen Gewaltverbrechen pro 100.000 Einwohner fällt schon länger , von einem Höchststand von 758 im Jahr 1991 auf 367,9 im Jahr 2013. Die Rate hat seit 2001 500 pro 100.000 Einwohner nicht überschritten.

James Alan Fox, ein Experte für Kriminalstatistik und Professor für Kriminologie, Recht und öffentliche Ordnung an der Northeastern University, wies auf vier Hauptfaktoren hin, die zu der sinkenden Kriminalitätsrate im ganzen Land beitragen:

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— Lange Haftstrafen, die sich seit der Verurteilung von Reforminitiativen in den 1990er Jahren in vielen Bundesstaaten im Durchschnitt verlängert haben, haben mehr Kriminelle hinter Gittern gehalten, wenn auch mit erheblichen Kosten für die Staatshaushalte.

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— Verbesserte Strategien der Gemeindepolizei schicken Polizisten als Präventionsmethode an Orte, an denen Kriminalität wahrscheinlicher ist. Auch Technologien wie Videoüberwachung und akustische Sensoren, die Schüsse hören können, bevor Anwohner eine Straftat melden, verbessern die Reaktion der Polizei.

— Ein sich verändernder Drogenmarkt hat die Heroinkosten in die Nähe historischer Tiefststände gebracht und die mit dem Drogenhandel verbundene Kriminalität reduziert. Pollack fügte hinzu, dass das Ende der Crack-Epidemie der 1990er und 2000er Jahre auch zu einem Rückgang der drogenbezogenen Gewalt beigetragen habe.

— Und eine alternde Bevölkerung ist weniger wahrscheinlich, Verbrechen zu begehen. Die am schnellsten wachsende Bevölkerungsgruppe sind Senioren, ein Alter, in dem weitaus weniger Straftaten begangen werden.

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Akademiker stellen andere Theorien für die sinkende Kriminalitätsrate vor, die von Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Roe v. Wade Legalisierung der Abtreibung, die rückläufige Verwendung von Bleifarbe und Verbesserungen der medizinischen Technologien, die in Notaufnahmen verwendet werden und Leben retten können, die sonst verloren gegangen wären.

Da der Rückgang der Kriminalität an so vielen Orten zu beobachten ist, sollte man ein wenig skeptisch gegenüber einem bestimmten Polizeichef sein, der behauptet, es liege an dem, was seine oder ihrer Abteilung tut, oder einem Gesetzgeber, der behauptet, dass eine neue Gesetzgebung dafür verantwortlich sei, sagte Fox. Auch wenn lokale Bemühungen dazu beitragen können, deutet das weit verbreitete Muster tendenziell auf globale Faktoren hin, nicht so sehr auf lokale Initiativen.

Nicht jede Großstadt sonnt sich im Schein niedriger Kriminalitätsraten. Eine Reihe von Schießereien zwischen dem 23. Dezember und dem Jahresende brachte die Zahl der Morde in Washington, DC, auf 105 im Jahr 2014, das zweite Jahr in Folge mit dreistelligen Morden in Folge, nachdem die Hauptstadt der Nation im Jahr 2014 einen Tiefpunkt von einem halben Jahrhundert erreicht hatte 2012.

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Die Zahl der Morde in Los Angeles erreichte im vergangenen Jahr 254, vier mehr als 2013 und der erste Anstieg seit 12 Jahren . Diese Statistiken mögen die tatsächliche Zahl tatsächlich unterschätzen: Eine Untersuchung der Los Angeles Times Anfang dieses Jahres ergab, dass die Polizei von Los Angeles in den letzten Jahren etwa 1.200 Gewaltverbrechen fälschlicherweise als geringfügigere Straftaten eingestuft hatte.

Indianapolis , Austin , Pittsburgh , Schritt und Memphis alle sahen Raten steigen.

Doch auch in El Paso, das lange als sicherste Großstadt Amerikas galt, gibt es Grund zum Optimismus: Während die Zahl der Morde von elf im Jahr 2013 auf 20 im Jahr 2014 stieg, sinken die Kriminalitätsraten im benachbarten Ciudad Juarez, jenseits der mexikanischen Grenze. Nachdem im Jahr 2010 unglaubliche 3.500 Morde verzeichnet wurden, sank die Zahl der Morde im letzten Jahr auf schätzungsweise 424, inmitten einer dramatisch gestiegenen Präsenz mexikanischer Streitkräfte, die darauf abzielten, den Drogenkrieg auszumerzen.

Ein Rückgang der Kriminalität impliziert eine größere Zahl von Polizeibeamten pro Straftat. Gewalt ist also leichter zu unterdrücken. Verbrechen seien leichter aufzuklären, sagte Pollack. Wenn wir Glück haben, ist dies ein sich selbst verstärkender Prozess.