Stromausfälle in Louisiana erneuern Fragen zur Bereitschaft des Energieversorgers auf Stürme

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Starke Winde wehen Palmen durch, als die LKWs der Entergy Corp. am Sonntag in New Orleans geparkt werden. (Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images)

VonDouglas MacMillanund Beth Reinhard 31.08.2021, 19:25 Uhr Sommerzeit VonDouglas MacMillanund Beth Reinhard 31.08.2021, 19:25 Uhr SommerzeitKorrektur

In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass ein Sendemast in den Mississippi stürzte. Tatsächlich stürzte der Turm in der Nähe des Flusses ein. In der früheren Version wurde auch der Name von Jerry Nappi, dem Entergy-Sprecher, falsch geschrieben. Der Artikel wurde korrigiert.

Louisianas größtes Energieversorgungsunternehmen hat kürzlich eine Modernisierung des Stromnetzes der Region im Wert von 100 Millionen US-Dollar abgeschlossen und verkündet in a Pressemitteilung dass die neue Ausrüstung ein Vorbild für die Widerstandsfähigkeit gegenüber Sturm in der gesamten Region war.

Als der Hurrikan Ida traf, gingen Hunderte von Umspannwerken aus und ein 400 Fuß hoher Sendemast stürzte am Ufer des Mississippi ein – ein Symbol für einige Louisianer für die Sinnlosigkeit eines Energiemonopols, das sich nicht schnell genug bewegt hat, um sich gegen das Extrem zu schützen Wetter, das diese Region immer häufiger heimsucht.

Entergy, der Stromversorger für 3 Millionen Kunden in der Golfregion, wurde in den letzten zehn Jahren mit einer Geldstrafe belegt, weil er die Wartung seiner alternden Infrastruktur aufgeschoben hatte, und wurde dafür kritisiert, dass er sich zu langsam bewegte, um sein Netz gegen Unwetter zu verstärken. Das Unternehmen widersetzte sich Forderungen, die Investitionen in erneuerbare Energiequellen zu erhöhen, die Klimaschützer als eine Möglichkeit sehen, weit verbreitete Ausfälle zu verhindern.

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Ich bin nur empört, dass dies nicht passieren musste, sagt Monique Harden, eine langjährige Einwohnerin von New Orleans, deren gemeinnützige Gruppe, das Deep South Center for Environmental Justice, Entergy dazu gebracht hat, mehr in Solarenergie zu investieren. Es könnte eingebaute Redundanzen in unserem elektrischen System gegeben haben.

Entergy, der Energieversorger in New Orleans, wurde einer Überprüfung unterzogen, weil er seine Systeme nicht ordnungsgemäß gewartet hatte, um Naturkatastrophen standzuhalten. (Monica Rodman/ALES)

Als Ida Louisiana peitschte, standen die sanierten Deiche von New Orleans fest und verhinderten die Art von extremen Überschwemmungen, die den Hurrikan Katrina so verheerend gemacht haben. Aber der Regen und der Wind verursachten weitreichende Schäden am Stromnetz der Region und ließen mehr als 1 Million Menschen ohne Strom zurück. Entergy, das die überwiegende Mehrheit der Kunden bedient, die Strom verloren haben, sagte am Montag, dass die Wiederherstellung der Stromversorgung in der gesamten Region Wochen dauern könnte, da der Sturm alle acht Übertragungsleitungen ausgefallen ist, die Strom von Kraftwerken nach New Orleans brachten.

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Beamte sagen, es sei noch zu früh, die Schuld an den Ausfällen zu geben. Laut Colby Cook, einem Sprecher der Louisiana Public Service Commission, wird es Tage dauern, den Schaden zu beurteilen, der mehr als 170 Umspannwerke und über 180 Übertragungsleitungen im ganzen Bundesstaat betraf.

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Aber einige Anwohner, die im Dunkeln und in der Hitze rauchen, fragen sich, ob mehr getan werden könnte, um die Schäden des Sturms zu mildern. Ähnlich wie die Kalifornier, die mit Waldbränden fertig werden, und die Texaner, die sich von einem Winter mit gefährlichen Ausfällen erholen, sehen sich die Louisianer einer veralteten Infrastruktur, Versorgungsunternehmen und Regulierungssystemen ausgeliefert, die sich nicht an die zunehmenden Bedrohungen des Klimawandels angepasst haben.

Wir können nicht einfach so weiterbauen und planen wie bisher, weil wir sonst im August bei 90 Grad im Dunkeln tappen, sagte Logan Burke, Geschäftsführer der gemeinnützigen Alliance for Affordable Energy. Hätte Entergy Alternativen zu fossilen Brennstoffen und zur Resilienzplanung genauer unter die Lupe genommen, hätten wir keine Leute, die Twitter und Facebook nutzen, um herauszufinden, wo sie ihr Handy aufladen können.

Beamte in New Orleans haben gewarnt, dass Teile der Stadt nach Ida bis zu drei Wochen ohne Strom sein könnten. Gemeindegruppen haben sich engagiert, um zu helfen. (Zoeann Murphy, Alice Li, Drea Cornejo/ALES)

Andrew Tuozzolo, Stabschef des Präsidenten des Stadtrats von New Orleans, der die Geschäfte von Entergy in der Stadt überwacht, sagte, der Stadtrat plane, eine Untersuchung der Rolle des Versorgungsunternehmens bei den Ausfällen nach dem Hurrikan Ida einzuleiten.

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Entergy ist eine börsennotierte Holdinggesellschaft, die mehrere regionale Versorgungsunternehmen in Arkansas, Louisiana, Mississippi und Texas betreibt. Das Unternehmen sagt, es habe in den 1960er Jahren begonnen, Übertragungsleitungen gegen die Gefahr von Stürmen zu härten, als der Hurrikan Betsy weit verbreitete Überschwemmungen und Stromausfälle verursachte. Der Schaden veranlasste das Unternehmen, die Ausrüstung zu verstärken, um Winden von bis zu 140 Meilen pro Stunde standzuhalten, der Geschwindigkeit von Betsys stärksten Winden, gemäß einem im Jahr 2016 veröffentlichten Widerstandsplan.

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Das Versorgungsunternehmen versprach, seine Infrastruktur nach den Hurrikanen Katrina im Jahr 2005 und Gustav im Jahr 2008 erneut zu modernisieren. Eine 2007 in Auftrag gegebene Härtestudie zeigte Entergy, dass es die Küstenübertragungsleitungen mit Beton- und Stahlmasten anstelle von Holzmasten unterstützen musste genannt.

Laut Entergy hatte der Turm, der am Sonntag in der Nähe des Mississippi eingestürzt war, Inspektionen bestanden und noch im Dezember wurde davon ausgegangen, dass keine strukturellen Probleme vorliegen. Es ist unklar, ob der Turm gebaut wurde, um den Winden des Hurrikans Ida standzuhalten, der Berichten zufolge an der Küste 240 km / h erreichte.

Ich denke, es ist schwer für sie, sich auf einen Sturm der Kategorie 4 vorzubereiten, der die Sendetürme von Entergy Louisiana zerstört, sagte Clinton A. Vince, ein Anwalt von DC, der den Stadtrat von New Orleans berät.

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Jerry Nappi, ein Entergy-Sprecher, sagte, der Versorger habe von 2014 bis 2019 4,2 Milliarden US-Dollar in seine Übertragungsleitungen investiert und kürzlich in die befestigte Infrastruktur in Gebieten um New Orleans, die in der Vergangenheit schwer von Hurrikanen getroffen wurden.

Die Aufsichtsbehörden sagen, dass das Unternehmen bei den notwendigen Investitionen zur Vermeidung von Ausfällen in Verzug geraten ist. Ein Jahrzehnt nach Katrina beschwerte sich der Stadtrat von New Orleans, dass das Unternehmen ihm noch keinen umfassenden, detaillierten Sturmschutzplan mit detaillierten Kosten, einem Zeitplan und Vorteilen vorgelegt habe.

Während einer Ratssitzung im Jahr 2018 gab eine Führungskraft von Entergy zu, die Investitionen des Unternehmens in das Stromnetz absichtlich um etwa 1 Million US-Dollar reduziert zu haben, weil das Unternehmen eine starke Leistung verzeichnete und wir kein Geld für ein System ausgeben wollten, das lief sehr gut, wie aus einem Bericht des Stadtrats hervorgeht.

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Dem Bericht zufolge gab die New Orleans-Abteilung von Entergy 2015 10,5 Millionen US-Dollar für den Vertrieb aus, gegenüber 11,7 Millionen US-Dollar im Jahr zuvor. In den Folgejahren steigerte die Einheit die Ausgaben für den Vertrieb stetig.

Dieser leichte Rückgang der Finanzierung war laut dem Bericht für einen Anstieg der Stromausfälle von Kunden von 2013 bis 2017 verantwortlich. Die Regulierungsbehörde verhängte eine Geldstrafe von 1 Million US-Dollar gegen Entergy und forderte sie auf, die Investitionen in das Netz zu erhöhen.

New Orleans ist die einzige Stadt in den Vereinigten Staaten, die einen Energieversorger im Besitz von Investoren reguliert, wenn eine staatliche Behörde existiert, und sie ist stark auf externe Berater angewiesen, die die Arbeit mit Kosten von mehr als 7 Millionen US-Dollar pro Jahr erledigen. Entergy-Kritiker sagen, dass die Stadt aufgrund der ungewöhnlichen Aufsicht weniger auf Machtkrisen vorbereitet ist.

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Ein Bericht des Generalinspektors der Stadt aus dem Jahr 2015 stellte fest, dass die Auslagerungsvereinbarung zu höheren Kosten führt und dass die Empfehlungen der externen Berater aufgrund des geringen internen Know-hows weitgehend ungeprüft blieben.

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In einem Interview diese Woche bezeichnete der ehemalige Generalinspekteur Ed Quatrevaux, der 2017 in den Ruhestand ging, Entergy als eine beeindruckende Kraft … die meistens tut, was sie will.

Tuozzolo, der Stabschef des Stadtratspräsidenten, sagte, der Rat habe Schritte unternommen, um sich weniger auf externe Berater zu verlassen, indem er in den letzten drei Jahren sechs neue Mitarbeiter eingestellt und die Beraterkosten um jährlich 1,2 Millionen US-Dollar gesenkt habe.

Der technische Berater des Rates ist die Legend Consulting Group mit Sitz in Denver. Der Präsident der Firma, Joe Rogers, reagierte diese Woche nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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Im Mai verabschiedete der Rat einen Standard für erneuerbare und saubere Portfolios, der von Entergy verlangt, dass sie bis 2050 bestimmte Ziele für den Verzicht auf fossile Brennstoffe und die drastische Reduzierung der CO2-Emissionen erreichen durch den Klimawandel häufigere und heftigere Stürme.

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Eine Koalition von Umweltgruppen wollte Entergy dazu auffordern, aggressiver in Solarstrom, Batteriestrom und Mikronetze zu investieren, die im Falle einer Naturkatastrophe zur Stromversorgung von Teilen der Stadt verwendet werden könnten. Und die Befürworter kritisierten die Entscheidung des Rates, die vorgeschlagenen Beschränkungen der Kernenergie nicht zu akzeptieren.

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Als Reaktion auf die Forderungen von Klimaaktivisten sagte das Unternehmen: 'Weiterhin auf einem zu 100 % erneuerbaren Stromnetz als praktikable Lösung zur Bekämpfung des Klimawandels zu bestehen, wenn zahlreiche wissenschaftliche und industrielle Studien das Gegenteil belegen, ist das intellektuelle Äquivalent zum Leugnen.' dass es einen Klimawandel gibt.

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Im Jahr 2019 drohte das Unternehmen mit einem Rechtsstreit, wenn der Rat die von der Koalition, bekannt als Energy Future New Orleans, befürworteten Vorschläge akzeptierte.

Entergy hat diese Bemühungen so hart bekämpft, wie ich gesehen habe, dass ein Versorgungsunternehmen alles politisch bekämpft, sagte David Pomerantz, Executive Director des Energy and Policy Institute, einer Überwachungsgruppe der Branche. Sie haben eine Opposition der verbrannten Erde zu diesen Dingen.

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Die Umweltschützer haben vor einigen Jahren auch einen Kampf verloren, um Entergy davon abzuhalten, eine 210-Millionen-Dollar-Gasanlage zu bauen, trotz peinlicher Enthüllungen, dass das Versorgungsunternehmen einen Auftragnehmer engagiert hat, der Schauspieler bezahlt, um für den Plan zu sprechen.

Die Stadt verurteilte Entergy wegen des Skandals zu einer Geldstrafe von 5 Millionen US-Dollar. Das Unternehmen bestritt die Fähigkeit des Rates, die Geldstrafe zu erheben, stimmte jedoch zu, die 5 Millionen US-Dollar zu zahlen, um die Beziehung zum Rat und zur Gemeinde wiederherzustellen.

Alice Crites und Will Englund haben zu diesem Bericht beigetragen.

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