Unruhen in London: Großbritannien wägt persönliche Freiheiten gegen die Notwendigkeit ab, Ordnung zu halten

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LONDON -Nach vier Nächten der Gesetzlosigkeit, die die britische Gesellschaft auf den Kopf gestellt hat und 1200 mutmaßliche Plünderer und Brandstifter von den Straßen gefegt wurden, nimmt die Regierung auch einen digitalen Täter ins Visier: Social Media.

Regierungen von China bis hin zu autoritären Regimen, die durch den Arabischen Frühling herausgefordert wurden, haben versucht, soziale Netzwerke zu kontrollieren, aus Angst vor ihrer Macht, demokratische Dissidenten zu vernetzen und zu organisieren. Aber Großbritannien erwägt einen beispiellosen Schritt, in die persönliche Kommunikation seiner Bürger einzugreifen, nachdem er genau das Gegenteil festgestellt hat: dass soziale Medien, einschließlich BlackBerry Messenger und Twitter, seine lebendige Demokratie untergraben.

Der Plan löste einen sofortigen Feuersturm in Großbritanniens florierender Social-Media-Community aus und entzündete Anklagen wegen eines Angriffs auf die Meinungsfreiheit. Premierminister David Cameron machte jedoch deutlich, dass er die größere Bedrohung darin sah, gewalttätige Reden zirkulieren zu lassen.

Jeder, der diese schrecklichen Aktionen beobachtet, wird beeindruckt sein, wie sie über die sozialen Medien organisiert wurden, sagte Cameron am Donnerstag in einer Notfallsitzung des Parlaments, in der er ankündigte, dass Beamte mit den Geheimdiensten und der Polizei zusammenarbeiten, um zu prüfen, wie und ob sie aufhören sollen Personen, die über diese Websites und Dienste kommunizieren, wenn wir wissen, dass sie Gewalt, Unordnung und Kriminalität planen.

Cameron sagte: Der freie Informationsfluss kann zum Guten genutzt werden. Es kann aber auch bei Krankheiten eingesetzt werden. Und wenn Menschen soziale Medien für Gewalt nutzen, müssen wir sie stoppen.

Die Polizei in Großbritannien hat Social-Networking-Sites überwacht – und sich gestürzt. So haben Behörden in England und Schottland mehr als ein Dutzend Jugendliche wegen des Verdachts festgenommen, Internet und SMS zur Anstiftung zu Unruhen zu nutzen. In Greater Manchester, das am Dienstagabend von Unruhen schwer getroffen wurde, bekämpfte die Polizei Feuer mit Feuer und gab diese Warnung von einem offiziellen Twitter-Account der Polizei heraus: .

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Das Twitter-Universum in Großbritannien war eines der ersten, das auf Camerons Ankündigung reagierte, mit wütenden Kommentaren, die den digitalen Raum der Nation überfluteten. Spoofing Sky News – das Schwesternetzwerk von Fox News in Großbritannien – ein Twitter-Nutzer verwendete klassischen britischen Humor als politisches Statement und verschickte ein gefälschtes Bulletin: Breaking: Sky News weiß, dass David Cameron in Gesprächen mit der chinesischen Regierung war, um Webfilter-Technologien zu teilen.

Cameron skizzierte zusätzliche Sofortmaßnahmen, die hier nach den Unruhen eine aufkommende Debatte über Bürgerrechte förderten.

Die Regierung kündigte an, minderjährige Jugendliche mit einstweiligen Verfügungen zu verhängen – die jetzt für Erwachsene gelten – und ihnen mit gerichtlichen einstweiligen Verfügungen zu verbieten, Bandenfarben zu tragen oder mit Kampfhunden in ihrer Nachbarschaft herumzulaufen.

Die Polizei wurde auch ermächtigt, verdächtig aussehende Personen, deren Gesichter beispielsweise mit Bandanas und Kapuzenpullis – der Uniform britischer Hooligans und Bandenmitglieder – bedeckt sind, zu zwingen, sich auszuweisen. Die Regierung prüft auch die Möglichkeit, Ausgangssperren zu verhängen.

Da die Polizeikräfte hier bis an ihre Grenzen ausgereizt sind, sagte Cameron, die Regierung werde Notfallpläne ausarbeiten, damit die Armee Hinterzimmeraufgaben für Scotland Yard und andere Kräfte übernimmt, um sie für Straßenpatrouillen freizugeben, falls dies erforderlich wird. Obwohl er sagte, dass solche Schritte derzeit nicht erforderlich seien – die Straßen der Stadt waren am Mittwoch und Donnerstag in ganz Großbritannien weitgehend ruhig, möglicherweise teilweise wegen der verstärkten Polizeipräsenz – kritisierten einige Oppositionelle den Vorschlag.

Ob es nun populär ist oder nicht, eine weitere Militarisierung der Situation wird nicht helfen und die Dinge auf ein noch schlimmeres Niveau bringen, warnte Diane Abbott, eine Oppositionsabgeordnete der Labour Party aus dem schwer getroffenen Londoner Stadtteil Hackney.

Aber um zu unterstreichen, wie tief die Unruhen diese Nation erschüttert hatten, verurteilten Gesetzgeber aus dem gesamten politischen Spektrum die Rolle der sozialen Medien bei den Unruhen und forderten eine Möglichkeit, ihren Einsatz als Werkzeug der Gewalt abzustumpfen.

Laut Behörden nutzten randalierende Jugendliche den BlackBerry Messenger, Twitter, Facebook und andere soziale Medien, um Unruhen zu organisieren, Besprechungszeiten und -orte zu teilen und in einigen Fällen offen zur Verbreitung von Kriminalität aufzurufen. Der BlackBerry Messenger, der keine SMS-Gebühren erhebt, war besonders bei den meist armen Jugendlichen beliebt, die randalierten.

Ein BlackBerry-Text, der am Montagabend in London zirkulierte, forderte Randalierer auf, sich in den Stadtteil Enfield im Norden Londons zu ergießen, wo ein Sony-Vertriebszentrum in Brand gesteckt wurde. Ein weiterer Text rief Randalierer dazu auf, Geschäfte im berühmten Einkaufsviertel Oxford Circus anzugreifen: Alle laufen durch, ganz London und andere sind eingeladen! Purer Terror und Chaos & Free Zeug. Einfach Schaufenster einschlagen und das Zeug rausschmeißen, das du willst!

Aber es gab auch Kommentare, darunter mehrere auf Facebook, die sich, anstatt Krawalle zu organisieren, einfach zu ihrer Unterstützung aussprachen. Es ist unklar, ob diese als Anstiftung zur Gewalt und damit als Ziel einer britischen Regierungskampagne angesehen würden.

Die Unruhen sind 4 uns, um der Polizei zu zeigen, dass sie uns nicht schikanieren, sagte ein Beitrag auf der Facebook-Seite eines Benutzers namens Priceless King.

Experten warnen jedoch vor technischen Problemen beim Blockieren oder Interpretieren von verschlüsselten BlackBerry Instant Messages, die in einem speziellen Netzwerk betrieben werden. Theresa May, die britische Innenministerin und für die Polizei zuständige Ministerin, sagte, sie werde sich mit Vertretern von Social-Media-Unternehmen treffen, um einen Plan auszuarbeiten, obwohl die Regierung die öffentliche Meinung zu testen schien, bevor sie weitermachte.

May sagte jedoch, dass soziale Medien eindeutig genutzt wurden, um die Kriminalität zu koordinieren und der Polizei einen Schritt voraus zu sein.

BlackBerry-Beamte wollten die Ankündigung der Regierung nicht direkt kommentieren. Aber das Unternehmen sagte in einer Erklärung: Wie in allen Märkten auf der ganzen Welt, in denen BlackBerry verfügbar ist, kooperieren wir mit lokalen Telekommunikationsbetreibern, Strafverfolgungsbehörden und Regulierungsbehörden.

Aber studentische Aktivisten – darunter auch diejenigen, die im Dezember bei der Organisation eines politischen Protests gegen Haushaltskürzungen mitgewirkt haben, der gewalttätig wurde, nachdem eine abtrünnige Gruppe Geschäfte im Zentrum Londons zerstört hatte – verurteilten den Schritt als umfassenden Angriff auf die Meinungsfreiheit. Sie stellten in Frage, ob solche Maßnahmen auch gegen sie angewendet würden, und warnten davor, dass die Regierung einen gefährlichen Weg einschlagen könnte, um Stimmen sozialer Dissens zum Schweigen zu bringen.

Damit befinde sich Cameron international in sehr schlechter Gesellschaft, sagte Martin Young, 22, der an den Studentenprotesten im Dezember teilnahm. Dies ist die gleiche Reaktion der Regierungen des Nahen Ostens und Nordafrikas, die wir verurteilt haben, weil sie die Privatsphäre und die Kommunikationsfreiheit nicht respektieren.

Zu diesem Bericht hat die Sonderkorrespondentin Rebecca Omonira-Oyekanmi beigetragen.