'Lockup', MSNBC-Reality-Show, filmt sechs Episoden im Gefängnis von Fairfax County

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Im Gefängnis von Fairfax County sprechen der überwachende Produzent von Lockup, Christopher Rowe (links) und der Toningenieur Ponch St. Hilaire (rechts) mit Brenda Brewer aus Alexandria, die für mindestens eine Episode der Serie gefilmt wurde. (Tom Jackman/ALES)

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VonTom Jackman 23. Dezember 2013 VonTom Jackman 23. Dezember 2013

Wenn Sie sich jemals gefragt haben, wie das Leben im Gefängnis wirklich ist, haben Sie zwei Möglichkeiten: Lassen Sie sich verhaften oder sehen Sie sich Lockup an, eine Reality-Show auf MSNBC, die in verschiedenen Bezirksgefängnissen und einigen Staatsgefängnissen im ganzen Land gedreht wurde. Bald werden Sie sehen können, wie das Leben im Erwachsenengefängnis von Fairfax County aussieht, denn Sperre hat gerade vier Monate mit dem Filmen von Häftlingen, Mitarbeitern, Familien und anderen in der 1.000-Häftlingseinrichtung in Fairfax City abgeschlossen.

Wie bei den meisten Reality-Shows ist das Netzwerk, das das Programm ausstrahlt, nicht sein Urheber. Die Shows werden in der Regel von unabhängigen Produktionsfirmen erstellt. In diesem Fall ist es in Kalifornien ansässig 44 Blau , das Lockup seit 1999 durchführt, obwohl MSNBC eng in den Prozess eingebunden ist, von der Site-Auswahl bis zum Schreiben und Bearbeiten, und die letztendliche Verantwortung für den Inhalt trägt. Die fünfköpfige Crew von 44 Blue verbringt etwa vier Monate in einem Gefängnis oder Gefängnis auf der Suche nach interessanten Charakteren, die ihre Geschichten vor der Kamera teilen möchten, und produziert dann sechs einstündige Episoden, die in sich geschlossen sind und keinen Handlungsbogen von einer Woche bilden zum nächsten. Die Show wird am Wochenende auf MSNBC ausgestrahlt, hat eine hohe Zuschauerzahl und hat mehr als 260.000 Fans auf Facebook .

Einige Korrekturbeamte sagen nein, wenn sie von 44 Blue angesprochen werden. Als sich die Produzenten im vergangenen Frühjahr an den damaligen Fairfax-Sheriff Stan Barry wandten, sagte er, er habe ausführlich mit ihnen gesprochen und dass sie ihre Absichten wirklich offen äußerten. Sie gaben mir eine Liste aller ihrer Shows, also riefen wir bei einigen [den vorgestellten Gefängnissen] an, sagte er und fügte hinzu, dass keine von ihnen viel Negatives berichtete. Er dachte auch, er habe im Fairfax ADC nichts zu verbergen.

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Die Abgeordneten machen einen guten Job, sagte er. Die meisten Leute in Fairfax wissen nicht einmal, dass wir ein Sheriff-Büro haben. Ich dachte, es wäre gut für die Moral und gibt uns ein öffentliches Gesicht. Er sagte, er habe 44 Blue gesagt, dass sie unseren Platz vielleicht ein bisschen langweilig finden würden. Es gibt kein Geschrei, nur ziemlich ruhig und ruhig. Barry ist inzwischen im Ruhestand, und die neue Sheriff Stacey Kincaid sagte, die Crew sei sehr professionell und gab uns die Gelegenheit, unsere Einrichtung zu präsentieren.

Ich verfolgte die Lockup-Crew, die kürzlich eines Nachmittags im Fairfax-Gefängnis arbeitete, und sie kannten sich eindeutig aus. Wir gingen durch das hintere Treppenhaus und verschiedene Zellenblöcke und Büros und besuchten einige der Insassen, die sie kennengelernt hatten, während sie sechs Tage die Woche, 12 Stunden am Tag, vier Monate lang im Gefängnis verbracht hatten, sagte der überwachende Produzent Christopher Rowe.

Lockup sucht nicht nach dem seichten Drama oder dem ahnungslosen Geschwätz von Shows wie Real Housewives oder Jersey Shore. Sein Ziel ist journalistisches, sagte Rowe – das Leben hinter Gittern realistisch einzufangen, sowohl für Insassen als auch für Mitarbeiter. Es ist einfach eine interessante Welt, die nicht viele Leute sehen, sagte Rowe. Sie schauen sich den Alltag im Gefängnis an, die Gefangenen besprechen, wie es dazu gekommen ist, und sie sprechen über ihre Familien, die wir manchmal sehen. Sie sprechen auch mit den Sheriffs und Gefängniskommandanten, um ihre Philosophie der Korrekturen zu erfahren, und Kincaid sagte, sie sei für die Show interviewt worden. Lockup verbrachte kürzlich Zeit mit umstrittenen Sheriff Joe Arpaio in Maricopa County, Arizona, und zeigt sowohl die Bedingungen in seinem Gefängnis als auch seine ehrliche Einschätzung, warum er Dinge auf seine Art macht, einschließlich einer Episode, in der sich 5.000 Menschen versammelten, um gegen seine Politik zu protestieren.

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Aber warum Fairfax, ein wohlhabender Vorort mit niedriger Kriminalitätsrate und ein Gefängnis mit einigen leeren Zellenblöcken? Rowe sagte, dass das Team aus einer Vielzahl von Orten schöpfen wollte und dass dies das erste Mal war, dass ihnen der Zugang zu einem Gefängnis in Virginia oder in der Gegend von D.C. gewährt wurde. (Die Post berichtete 2011, dass Lockup-Wiederholungen in diesem Bereich höhere Einschaltquoten erzielen als Live-Nachrichtensendungen auf den anderen Kabelkanälen.) Außerdem stimmte der damalige Sheriff Barry Bedingungen zu, die es ihnen ermöglichten, die Einrichtung zu durchstreifen und zu decken, was sie wollten.

Rowe und seine Crew sind sich nicht sicher, auf welche Art von Insassen sie sich konzentrieren werden, wenn sie in einem neuen Gefängnis ankommen. Ein Teil davon geht einfach in [Wohn-]Einheiten und nimmt die Temperatur, sagte Rowe: „Wie ist die Stimmung hier? Wer ist interessant?‘ Vielleicht ist es der große laute Typ in der Mitte oder vielleicht der leise Typ in der Ecke. Vieles davon ist einfach nur da, stolpert über Dinge.

Kurz nach ihrer Ankunft in Fairfax im August begann im angrenzenden Gerichtsgebäude ein hochrangiger Mordprozess. Der Gefangene Julio Blanco Garcia wurde wegen der Ermordung der jugendlichen Kunststudentin Vanessa Pham vor Gericht gestellt, und ein Richter hatte einer Fernsehkamera erlaubt, das Verfahren zu filmen, eine in Fairfax äußerst seltene Sache. Rowe sagte, dass sie Blanco Garcia wegen eines Interviews kontaktiert hätten, aber er habe abgelehnt.

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Für sechs Episoden benötigt Lockup etwa drei interessante Charaktere pro Show, die sich normalerweise nicht wiederholen. Rowe sagte, sie hätten solche Charaktere in Fairfax gefunden, wollten aber keine Einzelheiten preisgeben. Ich fragte, wie sie die Menschen dazu bewegen, ihre Geschichten zu einer so entscheidenden und manchmal peinlichen Zeit in ihrem Leben zu teilen. Jeder hat seine eigenen Gründe, sagte Rowe. Ich bin sicher, einige Leute wollen ihre Geschichte da draußen haben. Manche Leute wollen berühmt werden. Wir sagen ihnen, dass wir den Menschen zeigen möchten, wie das Leben für Sie und die Mitarbeiter ist. Niemand wird ohne seine Zustimmung gefilmt.

Eine Person, die in der Show zu sehen sein wird, ist Brenda Brewer, 63, aus Alexandria, die auf ihre Verurteilung wegen verschiedener Diebstahlsvorwürfe wartet. Sie sagte, sie sei seit ihrem 18. Lebensjahr im Fairfax-Gefängnis gewesen und habe Sheriff Kincaid kennengelernt, seit sie Stellvertreterin in einem Zellenblock war.

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Ich fragte sie, warum sie zugestimmt hat, auf Lockup zu sein. Wir haben es uns im Fernsehen angeschaut, sagte sie. Als sie sie fragten: Zuerst war ich schockiert, dass es hier war. Sie schien sich geschmeichelt zu fühlen, dass sie sie gefragt hatten. Gedrängt sagte sie, ich möchte es tun, weil mir das wirklich helfen wird, mich selbst zu sehen. Ich bin 63. Ich bin fertig damit, hier durchzukommen.

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Die Show mag offen für die Kritik erscheinen, dass sie Kriminelle verherrlicht. Rowe sagte, 44 Blue und MSNBC seien sich dessen sehr bewusst und stellten sicher, dass sie die Opfer von Straftaten erreichten, wenn die vorgestellten Verbrechen gegen Personen begangen hatten. In einer kürzlich erschienenen Episode aus Grand Rapids, Michigan, sprach ein Gefangener über seine bevorstehende Verurteilung wegen Mordes, und die Mutter des Opfers wurde dann gezeigt, wie sie den Gefangenen vor Gericht unter Tränen verurteilte. Der Gefangene kehrte vom Gericht zurück und sagte in die Kamera, dass er vorgehabt hatte, sich bei der Familie seines Opfers zu entschuldigen, aber nachdem er von der Mutter gerufen wurde, änderte er seine Meinung. Das wird bei der Anhörung des Bewährungsausschusses nicht gut aussehen.

Rowe sagte, er und seine Kollegen bei 44 Blue begannen, das Filmmaterial für die sechs Episoden zu bearbeiten, während sie noch in Fairfax waren, damit sie im nächsten Sommer ausgestrahlt werden können. Außerdem erhalten sie intensiven Input von der ausführenden Produzentin Elise Warner von MSNBC in New York. Ich rede jeden Tag mit ihnen, sagte Warner. Wir alle arbeiten seit Jahren zusammen. Obwohl die Show 1999 gestartet wurde, machte sie nach den Anschlägen vom 11. September 2001 eine Pause und kehrte 2005 mit einem neuen Format, Extended Stay, zurück, in dem eine Reihe von Episoden statt nur einer produziert werden. Sie haben auch neun andere Länder besucht, sagte Warner, um den Unterschied zwischen amerikanischen Gefängnissen und denen anderswo aufzuzeigen. Warner ist an der Bearbeitung des Drehbuchs, der Betrachtung des Filmmaterials, der Bearbeitung der Show und der Überwachung rechtlicher Fragen und Übertragungsstandards beteiligt, die alle sicherstellen, dass die Show eine einheitliche Stimme hat.

Warner sagte, MSNBC achtete darauf, unser Programm nicht als Reality-Serie zu bezeichnen, sondern wir nennen es eine Dokumentationsserie. Die Realität ist, wie Sie wissen, überhaupt nicht real. Wir arbeiten sehr hart daran, unserem Publikum zu vermitteln, dass wir keinen Teil unserer Geschichten manipulieren, wie es im „Reality“-Genre der Fall ist. Und sie lobte die 44 Blue Crew-Mitglieder, die so viel Zeit in Gefängnissen verbringen, eine stressige Situation, selbst wenn man am Ende des Tages rausgeht. Ein Besatzungsmitglied hat für Lockup 630 Tage in verschiedenen Gefängnissen verbracht, fast zwei Jahre. In Fairfax wurde Rowe von dem Associate Producer Jake Hekter, dem Toningenieur Ponch St. Hilaire, dem Produktionsassistenten Kevin McSeveney und dem Kameramann Mac McAleeman unterstützt.

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Und was war ihnen am Fairfax-Gefängnis in Erinnerung geblieben? Das Wichtigste, was wir herausgefunden haben, sagte Rowe, ist, wie reglementiert und wie streng es geführt wird. Er sagte, Fairfax zeichnete sich durch seine Disziplin aus, insbesondere durch die Politik, Insassen jeden Tag um 8 Uhr morgens aus ihren Zellen zu zwingen und sie bis 16 Uhr auszusperren, etwas, das er anderswo nicht gesehen habe. Das gefällt den Häftlingen nicht, sagte Rowe. Aber aus der Sicht eines Abgeordneten macht es alles sicherer.

Die Shows von Fairfax sollen voraussichtlich im Juni 2014 ausgestrahlt werden.