Buchstäblich Joe Biden

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Er steht buchstäblich hinter diesem Podium, Leute. (ERIC THAYER/REUTERS)

Er benutzte das Wort buchstäblich neunmal. (Ich verwende diesen letzten Satz wörtlich in dem gleichen Sinne, in dem Joe Biden es verwendet – ich bin mir nicht sicher, ob die letzte Aussage, die ich gemacht habe, wörtlich wahr war, aber wenn ich weitermachen würde, ohne das Wort wörtlich einzuwerfen, dachte ich, ich könnte es tun etwas zerreißen. Entschuldigung, Leute.)

Zu Beginn der Rede, die nur wenig länger dauerte, als sie zu dauern schien, sprach Joe über seine Liebe zu seiner Frau. Aber im weiteren Verlauf der Rede wurde klar, wo seine wahre Zuneigung lag: buchstäblich um das Wort geschmiegt.

Das amerikanische Volk, das buchstäblich am Rande einer neuen Depression stand, sagte er. Er hat es einmal zweimal in einem einzigen Satz verwendet.

Sie haben immer erwartet, dass er buchstäblich sein Hemd aufreißt und ein Tattoo mit dem Wort Wörtlich in der Mitte seiner Brust zeigt. (Nicht im übertragenen Sinne, wie er an einer Stelle sagte. Wörtlich.)

Wörtlich bedeutete es in vielen Fällen nicht, was er zu bedeuten schien – Sie haben die Zukunft nicht buchstäblich in Ihren Händen, es sei denn, alle anderen haben viel mehr Acid gemacht / sind ein viel besserer theoretischer Physiker, als ich hoffen kann, einzuholen .

Ich kann dieses Wort nicht ertragen. Nun, nicht wörtlich. Ich kann es aushalten. Aber ich mag es nicht. Ich mag es nicht, weil es spannende Visionen heraufbeschwört und sie dann zunichte macht. Es hat mich buchstäblich umgebracht, sagen die Leute und reden dann weiter, als wäre nichts Außergewöhnliches passiert.

Ich kann es nicht buchstäblich ausstehen, weil es buchstäblich – buchstäblich – am häufigsten verwendet wird Wenn du meinst das genaue gegenteil. Mein Herz war mir buchstäblich im Hals. Nein, war es nicht. Bestenfalls im übertragenen Sinne.

Alternativ verwenden Sie es, wenn Sie es meinen, aber nicht wirklich.

Diese Rede war buchstäblich das Schlimmste, was es je gab. Nein, war es nicht. Es war nicht einmal knapp.

Ich hasse nichts mehr als Leute, die in ausgedehnte Metaphern hineinwaten, ohne mir zu sagen, dass sie es tun. Es lässt einen ständig am Rande seines Sitzes zurück, weil er sich Sorgen macht, dass die Herzen tatsächlich in Händen sind oder dass jeder ständig dabei ist, zu sterben oder getötet zu werden.

In Bidens Rede war er jedoch buchstäblich in der gleichen Position wie der ! nach Mitts Namen auf all den Tampa-Convention-Schildern: fast bis zum Zerreißen strapaziert durch die Art der Verwendung, die nicht auf dem Etikett aufgeführt ist. Es löste das gleiche Unbehagen aus, als würde jemand eine Katze in die falsche Richtung streicheln.

Aber genug davon. Jetzt kann Joe in sein Gehege zurückkehren, einen Unterschlupf alter Kopien der Zwiebel, bis er etwas sagt, das auf seine weitere Existenz aufmerksam macht. Viele hoffen, dass dies nicht vor der Wahl sein wird.