Libyer haben „unsere eigene Bank ausgeraubt“, um den Aufstand zu finanzieren

Blogs

BENGHAZI, Libyen —In den Tagen, nachdem sich Libyens Rebellen gegen Muammar al-Gaddafi erhoben hatten, standen sie vor einer ärgerlichen Herausforderung: Wie bezahlt man eine Revolution?

Sie gingen davon aus, dass ein Teil der Antwort in den sicheren Tresoren der Benghazi-Filiale der libyschen Zentralbank zu finden war, wo Gaddafis Regierung etwa 505 Millionen US-Dollar hielt. Und sie entschieden, dass das Geld ihnen gehören sollte, weil sie glaubten, es gehöre dem libyschen Volk.

Also brachen sie ein und nahmen es mit.

Lassen Sie es mich so sagen: Wir haben unsere eigene Bank ausgeraubt, sagte Ali Tarhouni, der in den USA ausgebildete Finanzminister der Rebellen, der den März-Überfall angeordnet hatte.

Indem sie ein Loch in eine Wand bohrten und einen Schlosser engagierten, um mit der Kombination eines Safes zu spielen, machten die Rebellenführer das Geld der Gaddafi-Regierung zum Lebenselixier ihres Aufstands. Jetzt versuchen sie, auf internationaler Ebene dasselbe zu tun, indem sie ausländische Regierungen – einschließlich der Vereinigten Staaten – auffordern, beschlagnahmte libysche Vermögenswerte zu verwenden, um eine Rebellion zu finanzieren, die sich innerhalb von drei Monaten von einem politischen Protest zu einem langwierigen militärischen Showdown entwickelt hat.

Am Dienstag betonten die Vereinigten Staaten ihre Unterstützung für die Rebellen, indem sie sie aufforderten, ein Büro in Washington zu eröffnen, eine Geste, die nur kurz vor einer formellen Anerkennung stand. Am späten Dienstag beschossen NATO-Kampfflugzeuge Gaddafi-Ziele in Tripolis – Teil einer Luftkampagne, die die Hoffnungen der Rebellen, eines Tages die Kontrolle über die Hauptstadt zu übernehmen, am Leben erhalten hat. Aber während die Rebellen darum kämpfen, ihren Kampf zu finanzieren, haben die Vereinigten Staaten und andere westliche Mächte wenig getan, um ihnen finanziell zu helfen.

Die Obama-Regierung und der Kongress sind festgefahren, weil sie den Rebellenführern einen der 32 Milliarden US-Dollar an libyschen Vermögenswerten gegeben haben, die auf US-Konten eingefroren sind. Auch der Einsatz des Geldes zur humanitären Hilfe für die vom Konflikt betroffenen Menschen ist rechtlich komplex .

Dies sei ein schwieriges Thema, sagte Jeffrey D. Feltman, stellvertretender Außenminister für Angelegenheiten des Nahen Ostens und Nordafrikas, vor Reportern in Bengasi. Dies sind Vermögenswerte, die wir im Dienste des libyschen Volkes verwahren, und wir prüfen, wie wir den humanitären Bedarf decken können.

Das Weiße Haus hat den Auswärtigen Ausschuss des Senats gebeten, einen Gesetzentwurf auszuarbeiten, um einen Teil der eingefrorenen Vermögenswerte – 150 bis 180 Millionen Dollar – zu nehmen und in Libyen als humanitäre Hilfe einzusetzen. Aber die Gesetzgebung stößt auf heftigen Widerstand von Senator Richard G. Lugar (R-Ind.), der ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen hat, die Gelder einer noch anderen souveränen Nation zu nehmen, sagte Lugar-Sprecher Mark Helmke.

Lugar und andere Gesetzgeber sind besorgt über die Beteiligung der USA an einem libyschen Bürgerkrieg und die fehlende Konsultation der Regierung mit dem Kongress. Wenn die Obama-Administration mehr Steuergelder und möglicherweise amerikanisches Blut ausgeben will, muss sie sich mit dem Kongress über die Mittel und Wege dieses Krieges beraten, sagte Helmke.

Während sich Regierung und Kongress streiten, sagen die Rebellen, dass ihnen die Mittel gefährlich knapp werden. Sie haben um Zusagen von bis zu 3 Milliarden Dollar an Krediten und Hilfe gebeten, und sie haben erhebliche Zusagen von Kuwait, Katar und anderen erhalten. Aber die internationale Hilfe blieb weit hinter dem zurück, was die Rebellen nach eigenen Angaben brauchen.

Feltman sagte, die Vereinigten Staaten hätten 53,5 Millionen US-Dollar zur Deckung des humanitären Bedarfs Libyens und 25 Millionen US-Dollar für nicht-tödliche militärische Versorgung bereitgestellt. Er versicherte den Rebellenführern in den kommenden Wochen mehr Hilfe.

Wie alt ist Walter Payton?

Doch vorerst begnügen sich die Rebellen weitgehend mit dem Geld, das sie von Gaddafis Bank gestohlen haben.

Beamte in den Vereinigten Staaten und anderen Ländern haben Fragen zur Rechtmäßigkeit der Entscheidung der Rebellen, sich an staatlichen Mitteln zu bedienen, umgangen. Ein Bankspezialist sagte, dies liege wahrscheinlich daran, dass die Legitimität der Regierung Gaddafi im Zuge des tödlichen Vorgehens der Regierung gegen Libyens eigene Bürger offen in Frage gestellt wurde.

Es ist nicht dasselbe wie Drogenhändler, die von der Federal Reserve stehlen. Das wäre kriminell, sagte John Byrne, Bankexperte und Executive Vice President der Association of Certified Anti-Money Laundering Specialists. Dies sind Rebellen, die gegen ein Regime operieren, das wir ablehnen und für ihr Volk kämpfen.

Tarhouni, 60, der bis Anfang dieses Jahres ein zurückhaltender war Wirtschaftsdozent an der University of Washington in Seattle, sagte der Banküberfall, der den Einfallsreichtum, die Mittel und die organisatorischen Fähigkeiten der Rebellen veranschaulicht. Es ist ein Beweis, sagte er, dass sie bereit sind, die Nation zu regieren.

Bankmanager halfen beim Einbruch. Sie konnten jedoch nicht in einen der Tresore gelangen, weil drei separate Schlüssel erforderlich waren – und sie hatten nur zwei, sagte Ahmed el-Sharif, ein ehemaliger Berater der libyschen Zentralbank, den die Rebellen im April kurzzeitig zum Gouverneur der Bank ernannten .

Sharif und drei andere Bankmanager holten einen Schlosser, und am 29. März bohrten sie ein Loch in die Wand, damit der Schlosser an der Kombination des Safes basteln konnte.

Von innen können Sie mit der Kombination spielen, und er hat gerade den dritten Schlüssel neutralisiert, der sich in Tripolis befindet, und wir haben mit zwei Schlüsseln geöffnet, sagte Sharif.

Ihr Erfolg war bittersüß.

Als Tarhouni das Geld sah, sagte er, sei sein erster Gedanke gewesen, ich stecke in Schwierigkeiten. Das reicht nicht aus, um im Krieg eine Wirtschaft zu führen.

Das Geld – mehr als 500 Millionen Dollar, verteilt auf zwei Safes – blieb auf der Bank und wurde auf ein neues Rebellenkonto gelegt, sagte Sharif. Bemühungen, diese Gelder durch Öleinnahmen zu ergänzen, waren erfolglos, und der Rebellenbehörde fehlt die Infrastruktur, um Steuern zu erheben.

Das Geld wurde verwendet, um staatliche Gehälter und Betriebsausgaben zu bezahlen, sowie für Nahrungsmittelsubventionen. In den letzten Wochen sei mehr Geld ausgegeben worden, weil die Rebellen die westliche Stadt Misurata und andere belagerte Städte unterstützen, sagte Tarhouni.

Im Moment verlassen sich Tarhouni und die Rebellen noch auf die verbleibenden Gelder der Zentralbank – laut Sharif etwa 150 Millionen libysche Dinar oder 120 Millionen Dollar.

Ich habe dieses Geld auf fast magische Weise verwendet, um die Wirtschaft zu führen, sagte Tarhouni. Wir mussten dieses Geld verwenden, um es den Menschen zurückzugeben, um die Menschen zu ernähren.

Aber im Bewusstsein, dass das Geld nicht mehr lange reichen wird, jagt Tarhouni nach den wirklich großen Summen, die Gaddafi und seine Regierung in Banken, Investmentfirmen, Hedgefonds und andere Institutionen auf der ganzen Welt investiert haben. Tarhouni schätzt, dass die Vermögenswerte einen Wert von bis zu 165 Milliarden US-Dollar haben könnten.

Alternativ hat Tarhouni vorgeschlagen, die eingefrorenen Gelder als Sicherheit für eine Kreditlinie oder ein Darlehen zu verwenden. Anfang dieses Monats besuchten Tarhouni, der hochrangige Oppositionsführer Mahmoud Jibril und eine Delegation Washington und appellierten an US-Finanzbeamte, das Weiße Haus und die Führer des Kongresses, in der Hoffnung, mindestens 3 Milliarden Dollar zu bekommen, um den von Rebellen gehaltenen Teil Libyens sechs Monate lang zu verwalten.

Tarhouni beschrieb diesen Betrag als bloße Knochen.

Ernährungsunsicherheit in den USA

Unsere Situation ist sehr kritisch, sagte er. Wir sind immer noch im Krieg. Wenn Sie also denken, dass wir eine legitime Stimme sind, wenn Sie denken, dass wir eine legitime Sache sind und die Welt zustimmt, dass wir gegen einen Killer-Schläger kämpfen und dass dies eine legitime Revolution ist, dann helfen Sie uns.

Wir bitten nur darum, unsere eigenen Ressourcen zu nutzen.

Der Autor Robert O’Harrow Jr. in Washington trug zu diesem Bericht bei.