Libysche Rebellen starten Offensive; Koalition schlägt Gaddafis Truppen weiter

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IN DER NÄHE VON AJDABIYA, Libyen —Beflügelt von US-amerikanischen und alliierten Luftangriffen, die eine Belagerung von Bengasi erleichterten, starteten libysche Rebellen am frühen Montag eine Offensive, die darauf abzielte, die strategische Stadt Ajdabiya zurückzuerobern, während westliche Kampfflugzeuge weiterhin Truppen bombardierten, die dem langjährigen Führer Moammar Gaddafi treu ergeben waren.

Explosionen und Rauchwolken markierten den Schauplatz der Angriffe gegen Gaddafis Streitkräfte in Ajdabiya, etwa 160 Kilometer südlich der De-facto-Hauptstadt der Rebellen Bengasi, und vorrückende Rebellen jubelten, als westliche Kampfflugzeuge über ihnen flogen. Die Rebellen hatten bis Montag die Kontrolle über Zuwaytinah wiedererlangt, ein Ölterminal etwa 25 Kilometer nordwestlich von Ajdabiya, das letzte Woche von loyalistischen Kräften erobert worden war, berichteten Nachrichtenagenturen

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Auf einer Pressekonferenz am Montag in Santiago, Chile, der letzten Station einer Süd- und Mittelamerikareise, verteidigte Präsident Obama seine Entscheidung, das US-Militär in Libyen zu stationieren, und sagte, die internationale Gemeinschaft könne nicht einfach mit leeren Worten in der Folge anhaltender Angriffe der libyschen Regierung auf ihre Rebellen.

Trotz der Luftangriffe gruben sich Gaddafis Truppen jedoch außerhalb von Ajdabiya ein, das Autobahnen überspannt, die nach Norden nach Bengasi und nach Osten durch die Wüste nach Tobruk führen.

Von einem Punkt, etwa acht Kilometer vom nördlichen Eingang von Ajdabiya entfernt, sprangen Rebellen in Dutzende von Fahrzeugen und machten am Montag einen massiven Vorstoß in Richtung der Stadt, als sie Jets in der Luft und das Geräusch von Bombardements hörten. Aber nach ungefähr einer halben Meile gerieten die Rebellen unter Beschuss durch loyalistische Panzer- und Mörsergranaten und kehrten sofort um.

Danach sagten Rebellenkommandeure, sie planen, auf weitere alliierte Luftangriffe gegen Gaddafis Streitkräfte zu warten, bevor sie wieder nach vorne drängen.

Einige Gaddafi-Gegner waren besorgt, dass sich die Koalition hauptsächlich auf Bengasi konzentriert hat, obwohl Rebellen in anderen Gebieten gegen die Regierung Widerstand leisten, insbesondere in der westlichen Stadt Misurata, der drittgrößten Libyens, wo Gaddafi-Truppen am Vorabend der UN einen Großangriff starteten Abstimmung zur Ermächtigung zur Gewaltanwendung.

Berichten zufolge machten Gaddafi-Truppen am Montag weitere Fortschritte. Regierungspanzer rollten in die Stadt und versuchten, sich ihren Weg zum symbolischen zentralen Platz zu erkämpfen. Mindestens 14 Menschen seien getötet und mehr als 100 verletzt worden, sagte ein Arzt des Krankenhauses in Misurata, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er die Folgen einer Namensnennung befürchtet.

Er sagte, es sei den Rebellen gelungen, den Platz zu halten, aber die libyschen Streitkräfte hätten sich die Kontrolle über mehrere Viertel gesichert und Scharfschützen auf Gebäuden an einer Hauptstraße positioniert, die durch die Stadt führte, wo sie auf jeden schossen, der sich bewegte. Panzer und Artillerie schlugen den ganzen Tag über die von Rebellen gehaltenen Viertel. Über Nacht griff ein Hubschrauber die Antenne des lokalen Radiosenders an.

Welche Flugverbotszone? er hat gefragt. Ich bin sicher, die UNO hat uns vergessen.

Der libysche Regierungssprecher Moussa Ibrahim sagte, dass Misurata befreit worden sei, aber dass Taschen von sogenannten islamischen Extremisten, die bereit sind, für ihre Sache zu sterben, sich weiterhin den Regierungstruppen widersetzen.

Er sagte, die Koalitionstruppen hätten am Montag einen Hafen 27 Kilometer westlich von Tripolis sowie die Flughäfen in Gaddafis Heimatstadt Sirte und in der südlichen Stadt Sabha bei früheren Angriffen angegriffen. Er behauptete, alle diese Ziele seien zivile Einrichtungen und viele Zivilisten seien getötet worden. Aber er hatte keine Informationen über die ursprüngliche Zahl von 48 Zivilisten, die in der ersten Nacht des Bombenanschlags von der Regierung getötet wurden.

Das Al Jazeera-Netzwerk berichtete, dass auch die von Rebellen gehaltene Stadt Zintan südwestlich von Tripolis am Montag schwer bombardiert worden sei.

In Stuttgart sagte der Kommandeur der an der Libyen-Kampagne beteiligten Koalitionsstreitkräfte, General Carter F. Ham der US-Armee, das Ziel sei es nun, die von den Vereinten Nationen vorgeschriebene Flugverbotszone von Bengasi nach Süden und Westen auf andere Städte auszudehnen. einschließlich Misurata und Tripolis. Dabei sei es wahrscheinlich, dass wir auf die mobilen Luftverteidigungssysteme des Regimes stoßen. . . und wird sie sicherlich angreifen.

Ham sagte, die alliierte Mission sei es, Zivilisten vor Angriffen durch die Bodentruppen des Regimes zu schützen und nicht die Rebellen aus der Luft zu unterstützen oder Oppositionskräfte zu unterstützen, wenn sie an offensiven Operationen teilnehmen. Obama bekräftigte diese Position der Regierung während seiner Pressekonferenz in Chile.

In einer Pressekonferenz mit Pentagon-Reportern per Videoschaltung sagte Ham, der das US-Afrikakommando leitet, auch, dass die Verbündeten Gaddafi nicht persönlich ins Visier nehmen oder die libyschen Streitkräfte zerstören wollen. Er sagte, die Opposition bestehe aus Zivilisten, die versuchen, ihre Häuser und Familien zu schützen, sowie aus Militärkräften mit schweren Waffen Verbündeter Schutz.

Am Sonntag flogen Flugzeuge der Koalition – etwa die Hälfte davon amerikanische – etwa 60 Einsätze, und am Freitag gab es 70 oder 80 Einsätze, weit mehr als die Hälfte mit Flugzeugen aus anderen Ländern, sagte Ham. Das Ergebnis sei, dass Gaddafis Streitkräfte jetzt wenig Willen oder Fähigkeit hätten, offensive Militäroperationen wieder aufzunehmen, sagte er.

Ham verteidigte einen Angriff auf Gaddafis Gelände in Tripolis und sagte, der große Komplex umfasste Luftverteidigungssysteme und eine Befehls- und Kontrolleinrichtung, die das Hauptziel des Angriffs war. Der Angriff habe die Fähigkeit des Regimes beeinträchtigt, seine Streitkräfte bei dem Angriff auf Zivilisten zu kontrollieren, und habe somit eine sehr direkte Beziehung zur Mission der Alliierten, sagte er.

Er fügte hinzu: Ich habe keine Mission, [Gaddafi] anzugreifen, und das tun wir auch nicht. Wir suchen nicht nach seinem Aufenthaltsort oder ähnlichem.

In Bengasi, der zweitgrößten Stadt Libyens, sagten Anti-Gaddafi-Sprecher, die Rebellen planen letztendlich immer noch, auf Tripolis zu marschieren, die libysche Hauptstadt, in der der 68-jährige starke Mann noch immer geblieben ist. Oppositionssprecher Ahmed al-Hasi sagte, die Rebellen würden weitere Luftangriffe begrüßen, aber ihre Ziele ohne das Eingreifen ausländischer Bodentruppen erreichen wollen, berichtete die Nachrichtenagentur Reuters.

Neue Kämpfe wurden am Montag auch in der belagerten Stadt Misurata gemeldet, wo Rebellen um ihre westlichste Festung kämpfen, teilten arabischsprachige Fernsehsender mit. Rebellen behaupteten, dass die Gaddafi-Regierung Zivilisten aus nahe gelegenen Städten holte, um als menschliche Schutzschilde für seine Truppen zu dienen, die Misurata, Libyens drittgrößte Stadt etwa 130 Meilen östlich von Tripolis, belagerten.

Gaddafi hat dem Westen mit einem langwierigen Krieg gedroht, aber seine Truppen haben die Errichtung einer Flugverbotszone über seinem Land nicht ernsthaft in Frage gestellt.

In Äußerungen im Staatsfernsehen denunzierte Gaddafi auch ausländische Truppen als Nazis und behauptete, bei US-amerikanischen und europäischen Luftangriffen seien Tausende Zivilisten getötet worden. Alliierte Beamte bestritten, dass die Streiks der Koalition erhebliche zivile Opfer gefordert haben.

Wir halten diese Angriffe für sehr effektiv, um die Luftverteidigungsfähigkeit des Regimes erheblich zu beeinträchtigen, sagte Vizeadmiral William E. Gortney, Direktor des Gemeinsamen Stabs des Pentagon, am Sonntag.

Wenn die militärischen Erfolge klar waren, schien die internationale und innenpolitische Unterstützung für die von den Vereinten Nationen genehmigte Kampagne abzuschwächen. Die Arabische Liga äußerte sich besorgt über den Tod von Zivilisten, und führende Republikaner forderten Klarheit über die endgültigen Ziele.

In Moskau verurteilte der russische Premierminister Wladimir Putin am Montag die Resolution des UN-Sicherheitsrats, die eine militärische Intervention in Libyen genehmigte, und nannte sie mangelhaft und fehlerhaft und sagte, sie ähnele mittelalterlichen Aufrufen zu Kreuzzügen. Der Sicherheitsrat hat die Resolution am Donnerstag mit 10:0 Stimmen angenommen. Fünf Mitglieder enthielten sich der Stimme, darunter Russland und China, die ein Vetorecht haben.

25. Verfassungsänderung

China hat am Montag seine Kritik an den US-geführten Luftangriffen gegen Libyen verschärft und die wichtigsten Medienorgane der Kommunistischen Partei genutzt, um zu sagen, dass die Militärintervention die Charta der Vereinten Nationen untergräbt.

„Die militärischen Angriffe auf Libyen sind nach den Kriegen in Afghanistan und im Irak das dritte Mal, dass einige Länder bewaffnete Aktionen gegen souveräne Länder eingeleitet haben“, heißt es in einem Kommentar in der Hauptzeitung der Kommunistischen Partei, People’s Daily.

Obama hat erklärt, dass Gaddafi gehen muss, aber Admiral Mike Mullen, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff und der sichtbarste Sprecher der Regierung am Sonntag, räumte ein, dass der Ausgang des Konflikts ungewiss bleibt.

Trotz einer Rauchwolke um eines von Gaddafis Anwesen in Tripolis sagten US-Beamte, dass sie nicht darauf abzielten, den libyschen Führer zu töten.

An dieser Stelle kann ich garantieren, dass er nicht auf der Zielliste steht, sagte Gortney gegenüber Reportern im Pentagon. Wir zielen nicht auf seinen Wohnsitz.

Tarnkappenbomber der Air Force B-2 sowie Marine-Harrier-Jets, die von einem Schiff im Mittelmeer flogen, folgten den Dutzenden von Tomahawk-Marschflugkörperangriffen, die den Angriff auf Libyen eröffneten, der Operation Odyssey Dawn genannt wurde. US-Kampfjets griffen libysche Soldaten an, die auf die von Rebellen gehaltene Stadt Bengasi vorrückten, um die belagerten Oppositionskräfte vor Überfällen zu schützen, sagte ein hochrangiger US-Militärbeamter.

Die Angriffe, die von 15 US-Kampfflugzeugen sowie französischen und britischen Flugzeugen durchgeführt wurden, hinterließen einen rauchenden Friedhof von Militärfahrzeugen außerhalb von Bengasi.

Wir danken der internationalen Gemeinschaft für ihre ernsthaften Schritte, diesen Mörder zu töten, sagte ein Oppositionskämpferin der Rebellenhauptstadt, der seinen Namen als Adam al-Libi . gab. Wenn Gott will, werden wir gewinnen.

Die Vereinigten Staaten führten auch Angriffe mit satellitengesteuerten Bomben auf einem Flugplatz außerhalb der Küstenstadt Misurata durch, wo die libysche Luftwaffe Kampfjets in gehärteten Unterständen unterhielt. Gaddafi hielt die Kämpfer aus der Sowjetzeit weiterhin am Boden, und die Vereinigten Staaten entdeckten keine Radaremissionen von irgendwelchen der Luftverteidigungsstandorte, die sie anvisiert hatten, sagten Militärbeamte.

Die Intensität der Angriffe erschreckte die 22-köpfige Arabische Liga, die die Einrichtung einer Flugverbotszone unterstützt hatte. Generalsekretär Amr Moussa berief nach einem Bombardement, bei dem viele libysche Zivilisten getötet und verletzt wurden, eine Dringlichkeitssitzung der Organisation ein.

Was in Libyen passiert, unterscheidet sich von dem Ziel, eine Flugverbotszone zu verhängen, und wir wollen den Schutz von Zivilisten und nicht die Bombardierung weiterer Zivilisten, sagte Moussa nach Angaben der staatlichen ägyptischen Nachrichtenagentur.

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Mullen sagte, er habe keine Beweise dafür gesehen, dass die Angriffe zivile Opfer forderten, beschuldigte jedoch, Gaddafi habe menschliche Schutzschilde um Radar- und Raketenstandorte errichtet.

Der libysche Führer zeigte sich weiterhin trotzig und schwor, einen langen Krieg zu führen.

Wir werden unser Land nicht verlassen, wir werden es befreien, sagte er im Staatsfernsehen. Wir werden am Leben bleiben und ihr werdet alle sterben.

Libyens Streitkräfte hätten allen Einheiten den Befehl gegeben, einen sofortigen Waffenstillstand einzuhalten, sagte ein Sprecher der libyschen Armee. Eine frühere Ankündigung eines Waffenstillstands erwies sich als kurzlebig.

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Republikanische Führer, die Militäraktionen unterstützt hatten und erklärten, dass sie Gaddafi fallen lassen würden, kritisierten die Regierung und sagten, die Bombenkampagne habe kein klar definiertes Ziel.

Bevor weitere militärische Verpflichtungen eingegangen werden, muss die Regierung die amerikanische Bevölkerung und den Kongress besser über unsere Mission in Libyen und ihre Umsetzung informieren, sagte der Sprecher des Repräsentantenhauses, John A. Boehner (Ohio).

Auf die Frage von CBS Face the Nation, ob die Kampagne zu einer Pattsituation führen könnte, ließ Mullen die Möglichkeit offen, dass Gaddafi an der Macht bleiben könnte.

Er ist ein Schläger. Er ist ein zaghafter Typ. Er ist ein Überlebender. Das wissen wir, sagte Mullen. Daher ist es schwierig, genau zu wissen, wie es herauskommt.

Mullen sagte in NBCs Meet the Press, dass die Kampagne das Militär nicht überfordern würde, trotz der Herausforderungen und des Stresses, die in der gesamten Truppe auftreten. Obwohl die Vereinigten Staaten fast 100.000 Bodentruppen in Afghanistan und fast 50.000 Soldaten im Irak haben, wurde die Belastung der Streitkräfte in diesen Konflikten überproportional von der Armee und dem Marine Corps getragen. Die Intervention in Libyen ist weitgehend auf die Marine und die Luftwaffe gefallen.

Die Demokraten sagten am Sonntag, die Intervention sei begrenzt und auf humanitäre Ziele ausgerichtet.

Das Ziel dieser Mission ist es nicht, Gaddafi loszuwerden, und das ist nicht das, was die UNO lizenziert hat. Und ich würde es nicht als Krieg bezeichnen, sagte Senator John F. Kerry (D-Mass.), Vorsitzender des Auswärtigen Ausschusses des Senats, auf Meet the Press. Dies ist eine sehr begrenzte Operation, die darauf abzielt, Leben zu retten, und sie wurde speziell auf humanitärer Basis ausgerichtet.

Verteidigungsminister Robert M. Gates sagte, die Vereinigten Staaten würden das Kommando über die Militäroperation so schnell wie möglich an verbündete Länder abtreten. Wir erwarten, dass wir in wenigen Tagen die Hauptverantwortung an andere abgeben können, sagte Gates, der kurz nach seinem Abflug von Washington nach Russland mit Reportern auf seinem Militärflugzeug sprach. Wir werden die Koalition weiterhin unterstützen, wir werden Mitglied der Koalition sein, wir werden eine militärische Rolle in der Koalition spielen, aber wir werden nicht die herausragende Rolle spielen.

Die Frage, wer die Federführung übernehmen sollvon den Vereinigten Staaten, blieb jedoch in der Luft. Gates sagte, eine Möglichkeit bestünde darin, Großbritannien und Frankreich die Führung zu überlassen, während eine andere darin bestehen würde, die Mission unter der Ägide der NATO durchzuführen, obwohl einige NATO-Mitglieder, darunter Deutschland und die Türkei, Vorbehalte geäußert haben.

Gates warnte auch davor, dass die Militäroperation Gaddafi persönlich angreifen oder das vom UN-Sicherheitsrat genehmigte Mandat überschreiten sollte. Der Rat hat nicht ausdrücklich zur Absetzung Gaddafis aufgerufen, nur Frankreich hat die libyschen Rebellen offiziell anerkannt. Der Schlüssel sei zuallererst, die Flugverbotszone einzurichten und alles zu tun, um ihn daran zu hindern, seine Streitkräfte einzusetzen, um seine eigenen Leute abzuschlachten, sagte Gates.

Dies müsse im Grunde von den Libyern selbst gelöst werden, fügte er hinzu.

Finn und Branigin berichteten aus Washington. Korrespondent Edward Cody in Kairo und die Mitarbeiter Liz Sly in Tripolis, Greg Jaffe in Washington, Tara Bahrampour in Marsa Matrouh, Ägypten, Keith Richburg in China und Craig Whitlock, der mit Gates reiste, trugen zu diesem Bericht bei.