Libysche Rebellen kämpfen um wichtigen Ölhafen bei Tripolis

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ZAWIYAH, Libyen —Libysche Rebellen starteten am Samstag einen Überraschungsangriff, um einen wichtigen Ölhafen 42 Meilen westlich von Tripolis auf der Straße zurückzuerobern, die zur Hauptlebensader der belagerten Hauptstadt geworden ist.

Die Regierungstruppen wurden offenbar überrascht, als die Rebellen das Feuer auf Truppen eröffneten, die Muammar Gaddafi nahe der Stadt Zawiyah nahestanden.

Sie hätten sich in den Bergen versteckt und trainiert, sagte Guma el-Gamaty, ein Sprecher des in Bengasi ansässigen Transitional National Council, mit Bezug auf die Rebellen. Sie machen sehr gute Fortschritte.

Die Kämpfe am Samstag waren der Hauptstadt seit Monaten am nächsten und ließen die Gefahr aufkommen, dass der Griff der Regierung auf die Küstenstraße, die zur tunesischen Grenze führt, nachlassen könnte. Sollten die Rebellen in den kommenden Tagen die Kontrolle über Zawiyah und nahegelegene Städte übernehmen, könnten sie die ohnehin knappen Vorräte an Treibstoff und Lebensmitteln abschneiden. Gaddafi ist stark auf die zweispurige Straße angewiesen, weil eine von der NATO verhängte Flugverbotszone, fast tägliche Luftangriffe auf Militärziele in Tripolis und eine Seeblockade die Hauptstadt weitgehend isoliert haben.

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Ich denke, wir steuern auf das Finale zu – die Implosion von Tripolis, sagte Gamaty.

Moussa Ibrahim, ein Sprecher der Regierung, nannte die Zusammenstöße am Samstag einen sehr kleinen Kampf.

Er sagte Reportern am Samstagabend in Tripolis, dass eine Gruppe von 20 bis 25 Rebellen nach dem Angriff von Regierungstruppen in die Falle geriet. Sie stellen keine Gefahr für uns dar, sagte er.

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Am späten Samstag war unklar, ob Rebellen wichtiges Territorium zurückerobert hatten. Gamaty sagte, er gehe davon aus, dass Regierungstruppen bei den Zusammenstößen getötet worden seien, könne aber keine Details nennen.

Die Zusammenstöße gaben einer Gruppe westlicher Journalisten einen seltenen Einblick in das entscheidende Schlachtfeld. Libysche Regierungsbeamte, die westlichen Journalisten, die von einem luxuriösen Hotel in Tripolis aus operierten, schwere Beschränkungen auferlegt haben, scheinen die Kämpfe während der täglichen Fahrt zur Grenze, um Reporter abzusetzen und abzuholen, nicht vorhergesehen zu haben.

Als sie nach Westen zum Grenzübergang Ras Jdir fuhren, 109 Meilen westlich von Tripolis, mussten die Aufpasser einen langen Umweg machen, nachdem sie von pro-Gaddafi-Truppen an Kontrollpunkten entlang der Straße vor den bevorstehenden Kämpfen gewarnt wurden.

Nachdem sie eine neue Gruppe von Journalisten aus Tunesien aufgegriffen hatten, verbanden sich die Regierungsbeamten mit einer Polizeieskorte, als sie sich dem Kampfgebiet näherten – eine seltene Aktion für solche Reisen. Vier bewaffnete Männer im Polizeifahrzeug richteten AK-47-Gewehre aus den Fenstern, während der Fahrer des Lieferwagens und die Wachen der Regierung die Straße vorsichtig absuchten.

Die Städte und Dörfer auf dem Weg nach Zawiyah wirkten fast menschenleer, und die meisten Geschäfte waren geschlossen. Hunderte von Gaddafi-Truppen entlang der Straße befanden sich eindeutig auf Kriegsbasis. Sie beobachteten den Horizont von Dächern und Straßenecken, schwenkten Gewehre, die mit zusätzlichen Magazinen in Klebeband umwickelt waren, und blockierten Straßen mit Reifen und Metallrohren.

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Einige der Männer an den Kontrollpunkten trugen zerlumpte Militäruniformen, viele trugen Zivilkleidung.

Irgendwann zielte ein Gaddafi-freundlicher Soldat mit einer Pistole auf den Fahrer des Polizeibegleitungsfahrzeugs, das von einem weißen Lieferwagen mit Reportern und einem Konvoi des Roten Kreuzes verfolgt wurde. Er senkte seine Waffe, nachdem er festgestellt hatte, dass das Polizeifahrzeug Verbündete trug. An einem Kontrollpunkt vor ihnen forderten andere Regierungstruppen den Polizisten auf, umzukehren. Als der Lieferwagen eine Kehrtwende machte, knisterten Schüsse in der Nähe.

Auf die Frage nach dem Aufruhr entlang der Straße sagte ein Aufseher der Regierung gegenüber Reportern: Straßenarbeiten.

Am Samstag wurden weiterhin zeitweise Beschuss auf Städte am westlichen Rand der von Rebellen gehaltenen Hafenstadt Misurata, 131 Meilen östlich von Tripolis, berichtet, berichtete Associated Press. In der Nähe wurden keine NATO-Flugzeuge gemeldet.

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Korrespondent Simon Denyer in Westlibyen hat zu diesem Bericht beigetragen.