Enttäuschung: Nur Sade weiß, wie lange sie im Rampenlicht stehen wird

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Für Sade war die Aufnahme ihres neuesten Albums Soldier of Love sowohl eine Mission als auch eine spirituelle Erfahrung. (Valery Hache/AFP/Getty Images)

Der Konferenzraum im Hotel Monaco in der Innenstadt von Baltimore ist bedrückend taupe. Taupefarbene Wände, taupefarbene Stühle, taupefarbene Tischdecken. Ziehen Sie die taupefarbenen Vorhänge zurück und genießen Sie die Aussicht: ein taupefarbenes Gebäude aus taupefarbenen Ziegeln.

Es ist ein bisschen düster hier drin, oder? fragt Sade.

Lässig gekleidet in rotem Denim, rotem Lippenstift, einer roten Satinjacke und silbernen Creolen, die groß genug sind, um Basketbälle durchzuschießen, eilt sie auf einen Schalter an der Wand zu und dimmt das Licht. Weich. Weicher. Aus.

Als sie in der Nachmittagssonne Platz nimmt, scheinen diese Rottöne wie kosmische Glut zu glühen. Mit 52 schlürft eine der anziehendsten Sängerinnen unserer Zeit lauwarmen Kaffee aus einem Pappbecher und versucht zu erklären, wie sie die unerklärliche Schwere der Musik aus ihrer neunjährigen Stille gerissen hat.

Es ist dieses Gefühl, dass man ein bisschen besser werden kann, sagt sie. Dass es irgendwo zu gehen gibt und Sie nicht alles ausgedrückt haben.

Sade – die am Mittwoch im Verizon Center auftritt – bezieht sich auf ihr Album Soldier of Love aus dem Jahr 2010, ihren ersten öffentlichen Moment, seit sie eine Welttournee im Jahr 2001 beendet und sich in ihr Haus in Gloucestershire, England, zurückgezogen hat, um ihrer kleinen Tochter Ila, ihre ungeteilte Aufmerksamkeit.

Ihre Unsichtbarkeit festigte ihren Ruf als große Sphinx des modernen R&B, aber Soldier of Love ist das ausdrucksstärkste Album von Sade. Sie beschreibt seine Entstehung sowohl als Mission als auch als spirituelle Erfahrung – ein John Coltrane-artiges Streben nach einem Klang, der von innen kommt, aber für immer unerreichbar bleibt.

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Ich glaube, ich werde besser darin, es rauszulassen, sagt sie. Wenn ich im Studio bin, ist meine Wache am Boden. Ich habe nicht das Gefühl, dass ich mich irgendwie schützen sollte – was gut ist, denn dann kann ich es so sagen, wie es ist.

Sades treue Fans hielten Soldier of Love letztes Jahr drei Wochen in Folge an der Spitze der Billboard-Alben-Charts, aber die Sängerin sagt, dass es viel schwieriger ist, ihre Wachsamkeit vor denselben Fans in Echtzeit zu verlieren. Sie erzählt vom Start ihrer Welttournee in Frankreich im April und beschreibt den Moment, in dem sie wieder auf die Bühne trat, als eine Mischung aus Hochgefühl und Angst.

Und danach?

Ich war nur erleichtert, dass es vorbei war, sagt sie. Erleichtert, dass es gelungen ist.

Hören Sie ihr beim Singen zu und es ist schwierig, den Punkt zu finden, an dem Sades Stimme endet und die Stille beginnt. Ihre Gedanken rollen auf ähnliche Weise ab. Sie wählt ihre Worte sorgfältig, spricht fragmentarisch, aber mit großer Wärme. Dann bleibt stehen.

Radiointerviews sind wirklich bissig und darin bin ich einfach schlecht, sagt sie über das Gespräch vor diesem. Ich schließe einfach. . . Ich habe den Ruf, ein Smack-Süchtiger zu sein oder so, weil ich einfach nicht bissig bin.

Sade riecht nach Bananenbrot. Auf dem Teller vor ihr liegt eine dünne, quadratische Scheibe, unberührt. Also nicht wirklich Sade das riecht nach Bananenbrot, aber der Raum, den Sade über Lichtschalter steuert, über nachdenkliche Stille, über Lachen, das noch tiefer ertönt als der zerschrammte Alt, in dem sie singt.

Sade ist auch der Name ihrer vierköpfigen Band – Saxophonist-Gitarrist Stuart Matthewman, Bassist Paul S. Denman, Keyboarder Andrew Hale – die mehr als ein Vierteljahrhundert Mainstream-Erfolg erlebt und mehr als 55 Millionen Alben weltweit verkauft hat Planet.

Die Gruppe spritzte zum ersten Mal 1984 mit Diamantleben , ein schillerndes, jazziges Debütalbum rund um den Namensgeber der Band und eine unauslöschliche Hitsingle, Smooth Operator. Es folgen fünf luftige, stimmungsvolle R&B-Alben, jedes etwas zeitlos, wie in einem musikalischen Ökosystem geboren, das vor zeitgenössischen Strömungen geschützt ist.


Sade im Jahr 1993. (Chris Roberts)

Die Sängerin sagt, ihre Band habe ihren Platz im größeren Pop-Kontinuum immer zu gleichen Teilen mit Ignoranz und Trotz in Betracht gezogen.

Ich fühle mich nie wirklich dazugehörig, sagt sie. Aber ich fühle mich nicht wirklich als Außenseiter. Ich glaube, man fühlt sich nur dann wirklich als Außenseiter, wenn man ein Insider war.

Dieses Gefühl der Nicht-Zugehörigkeit lässt sich auf Helen Folasade Adus biracial Kindheit zurückführen. Als Tochter eines nigerianischen Dozentenvaters wuchs sie bei ihrer britischen Krankenschwestermutter im Dorf Holland-on-Sea auf. Dort verfiel sie in den Bann der Soulmusik und des Proto-Hip-Hop von die letzten Dichter und Gil Scott-Heron. Das war meine Art, mich mit meiner Geschichte zu verbinden, die hätte sein können, sagt sie.

Mit 18 zog sie nach London, um am Central Saint Martins College of Art and Design Mode und Design zu studieren. Mit 26 war sie ein widerwilliger Popstar.

Als wir die Band gründeten, wollte sie nicht berühmt werden, sagt Matthewman. Es interessiert sie einfach nicht wirklich.

Im Laufe der Jahre hat sie ihre Presse ignoriert. Ich möchte nicht, dass es den Prozess in irgendeiner Weise beeinflusst, sagt sie. Ich denke, es kommt sowieso nichts besonders Gutes dabei heraus, wenn man jemand ist, der sich selbst herausfordert. Es ist nicht so, dass ich meine Fehler oder Mängel nicht wahrnehme.

Sie war auch eine beharrliche Hüterin ihrer Privatsphäre – etwas, das sie im Zeitalter der sozialen Medien noch stärker schützt. Die Leute sind so daran gewöhnt, dass ihr Leben gefilmt wird, dass sie sich nicht einmal bewusst sind, dass sie Kameras in der Nähe haben, sagt Sade. Ich habe immer noch diese Art von Verdacht, wenn eine Kamera herauskommt. Ich betrachte es als etwas, das man fürchten muss.

Das könnte diese Tour besonders furchterregend machen – die Technologie, die in den Taschen ihrer Fans schlummert, hat sich seit 2002 so stark verändert.

Die Sängerin wird wehmütig, wenn sie daran denkt, dass Konzertbesucher digitalen Momenten nachjagen, um sie auf YouTube zu veröffentlichen, bevor andere die Gelegenheit hatten, dieselben unerwarteten Momente im wirklichen Leben zu erleben.

Es ist wie eine Vorschau auf einen Film, sagt sie. Alles ist vorprogrammiert. Das Leben ist vorprogrammiert. Leben wir nur, um es hochzuladen?

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Sade und Bandkollege Stuart Matthewman. (Sophie Müller)

Sades Bekenntnis, im Jetzt zu leben, gilt natürlich auch für die Musik. Es ist nie die Kulisse für ein anderes Ereignis, sagt sie über ihre Hörgewohnheiten. Es ist das Ereignis.

Und das ist ein wenig tragisch, wenn man bedenkt, wie viele Neinsager die Musik der Gruppe als den Stoff von Schaumbädern, Dinnerpartys und Schlafsaal-Make-out-Sessions von einst abgeschrieben haben.

Aber im Laufe der Jahre haben Sades Songs an Tiefe und Intensität gewonnen und artikulieren unsere verworrensten Gefühle über Herzschmerz, Verzweiflung und Verlust mit emotionaler Eleganz. Diese Intensität ist schwer aufzubringen, weshalb die Sängerin sagt, sie sei nicht in der Lage, ihre Tochter großzuziehen und sich gleichzeitig in ihre Musik zu stürzen.

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Es gehe darum, nach innen zu gehen, sagt sie über ihren Prozess. Wenn ich eine Platte mache, ist kein Platz für alltägliche Dinge. Es ist nicht wie ein Job. Es ist ein Geisteszustand. Es ist ein Seinszustand. Das klingt vielleicht ein bisschen dramatisch, aber so ist es.

Das Songwriting ist eine gemeinsame Anstrengung, aber Matthewman sagt, dass der Sänger die meisten kreativen Karten hat, insbesondere als Cutter. Sie hat einen großen Einfluss auf unseren Sound beim Strippen, sagt er. Darin ist sie erstaunlich.

Sie verhandelt auch die Balance zwischen dem Aufdringlichen und dem Zarten. Zu hören ist es auf dem Titelsong von Soldier of Love. Ich bin an der Grenze meines Glaubens, sie singt traurig über militärische Percussion-Ausbrüche. Ich bin im Hinterland meiner Hingabe / Ich bin an vorderster Front meiner Schlacht / Aber ich lebe noch.

Am folgenden Abend startet sie ihre US-Tour in Baltimores 1st Mariner Arena und eröffnet ihr Set mit Soldier of Love. Aber es sind die schwungvolleren Hits der Gruppe – The Sweetest Taboo, Your Love Is King, Cherish the Day, No Ordinary Love –, die das Publikum wie ein Feld aus ungemähtem Gras schwanken lassen und mitsingen, als ob es ihre Texte gelebt hätte.

Sade liebt das. Sobald ein Lied da draußen ist, gehört es nicht mehr mir, sagt sie. Und das ist der ganze Sinn von Musik: den Menschen zu gehören.

Sie ist auch mit ihrer Stimme zufriedener denn je – dies ist ihre erste Tour, seit sie mit dem Rauchen aufgehört hat –, aber sie vertraut immer noch auf das Material.

Fast sind die Lieder in mir eingeprägt, sagt sie. Ich habe nie versucht, ein großartiger Sänger zu sein, nur ein Sänger großartiger Songs.

Und diese Lieder müssen bleiben. Nachdem sie die amerikanischen Autobahnen bis September verfolgt hat, sagt sie, dass sie nach Gloucestershire nach Hause fliegen wird, wo sie lange Spaziergänge im Wald hinter ihrem Haus machen, in ihrem Garten herumwühlen und versuchen kann, das Abendessen vor 9 Uhr besser auf den Tisch zu bringen pm

Könnte es noch ein Jahrzehnt dauern, bis wir wieder von ihr hören?

Könnte es für immer sein?

Sades braune Augen suchen in der Decke nach einer Antwort. Oder vielleicht von Gott. Ihre Antwort ist langsam. Rhythmisch. Wie der Refrain eines Songs, der mit jeder Wiederholung versucht, einen neuen Sinn herauszupressen.

Ich weiß es nicht, sagt sie. Ich weiß nicht . . . Ich weiß es wirklich nicht.


Nach dieser Tour plant Sade, zu ihrem ruhigen häuslichen Leben zurückzukehren. (Sophie Müller)