Im Libanon sprechen Beamte von einer glänzenden Zukunft, die durch Öl- und Gasreserven finanziert wird

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Ermutigt durch die erfolgreiche Gasexploration in den Nachbarländern Israel und Zypern versucht der Libanon, seine schuldengeplagte Wirtschaft und knarrende Infrastruktur zu transformieren, indem er seine eigenen Offshore-Öl- und Erdgasreserven erschließt.

Der Energieminister des Landes, Gebran Bassil, eröffnete letzten Monat die erste Ausschreibungsrunde für Verträge zur Erkundung der Reserven. Vor einer hoffnungsvollen Öffentlichkeit sprach er von möglichen Einnahmen in Milliardenhöhe und stellte sich in einem emotionalen Video eine glitzernde Metro durch Beirut vor, eine Stromversorgung rund um die Uhr und kostenlose Bildung für alle.

Es ist eine reizvolle Vision für ein Land, das keine nennenswerten öffentlichen Verkehrsmittel hat und aufgrund chronischer Infrastrukturprobleme täglich Stromausfälle von bis zu 20 Stunden hat. Die Lage ist so schlimm, dass das Weltwirtschaftsforum 2012 rangierte Libanon zuletzt von 144 Ländern in Bezug auf die Qualität der Energieversorgung.

Analysten warnen jedoch davor, zu optimistisch zu sein.

Es gebe viele Faktoren, die kein Vertrauen erwecken, sagte Alia Moubayed, Senior Nahost-Ökonom bei Barclays Capital in London.

das dysfunktionale politische System des Libanon, das entlang sektiererischer Linien scharf gespalten ist; ein zunehmendes Fehlen staatlicher Autorität; und eine schlechte Koordination zwischen den Ministerien könnte es schwierig machen, einen so ehrgeizigen Plan umzusetzen, sagte sie. Zudem besteht die Gefahr, dass die Politik die Einnahmen aus den Energieressourcen missbraucht oder veruntreut.

Konkurrierende Ansprüche Israels und des Libanon auf etwa 215.000 Morgen potenziell mineralreichem Meeresgebiet und die zunehmende Instabilität aufgrund des syrischen Bürgerkriegs könnten die Bemühungen ebenfalls erschweren.

Der Libanon begann in den 1960er Jahren, seine Onshore-Ölressourcen zu erschließen, aber der lange Bürgerkrieg stoppte jede Entwicklung. Während die Regierung seit Jahrzehnten um die Ressourcen vor der Mittelmeerküste wusste, verlagerte sich der Fokus erst im Jahr 2000 dorthin. Politische Machtkämpfe, ein großer Krieg mit Israel und lange Zeit ohne Regierung erschweren seither die Entscheidungsfindung.

Beamte wurden erst vor kurzem aktiv, nachdem Israel und Zypern ernsthaft damit begonnen hatten, ihre Erdgasreserven zu erschließen. Die Petroleum Administration, die für die Verhandlung von Öl- und Gasverträgen zuständig ist, sollte Anfang letzten Jahres ernannt werden, aber Streitigkeiten um die Vertretung der verschiedenen religiösen Sekten des Landes verzögerten den Prozess um Monate. Letztendlich wurden die sechs Sitze an Männer aus jeder der sechs größten religiösen Gruppen des Libanon vergeben.

Libanesische Beamte hoffen, 2016 mit der Produktion beginnen zu können, aber dieser Zeitplan lässt sie hinter Zypern und Israel zurück, die sich das Levantebecken mit dem Libanon teilen. Zypern hat kürzlich Abkommen über Offshore-Bohrungen unterzeichnet, und im März begann Israel mit der Förderung von Gas aus seinem neuen 3-Milliarden-Dollar-Feld Tamar. Israel, das sich offiziell immer noch mit dem Libanon im Krieg befindet, entwickelt auch sein riesiges Leviathan-Gasfeld, das das Potenzial hat, das Land zu einem Netto-Energieexporteur zu machen.

Die meisten Libanesen sind hinsichtlich ihrer Öl- und Gasaussichten vorsichtig optimistisch. Aber viele bezweifeln, dass Bassil – der die Stromsituation noch verbessern muss – seine grandiosen Versprechen halten kann.

Seine letzten Öffentlichkeitsarbeit , die mit der Eröffnung der Ausschreibung zusammenfiel, wurde in den sozialen Medien rundherum verspottet, einschließlich einer satirischen Anzeige, die darauf hindeutete, dass das Ministerium höher träumen sollte, indem es Energieressourcen nutzte, um luxuriöse Versionen des libanesischen Manaqeesh-Standardgebäcks mit geräuchertem Lachs herzustellen oder die Olympischen Spiele auszurichten.

Bassil bestreitet, dass er zu hohe Erwartungen weckt. In einem Land wie dem Libanon, in dem die Menschen hoffnungslos werden, muss man ihnen Hoffnung machen, sagte er in einem Interview in seinem Haus in den Bergen oberhalb von Beirut.

Es ist zu früh, um genaue Mengen zu nennen, aber wir sind sicher, dass wir die Erdölressourcen haben und wir haben sie in riesigen kommerziellen Mengen, sagte er.

Der britische geologische Vermesser Spectrum hat geschätzt, dass bis zu 25 Billionen Kubikfuß Gas unter den Gewässern des Libanon liegen, zusammen mit 440 Millionen bis 660 Millionen Barrel Öl.

Wenn die Vorhersagen stimmen, würde der Libanon mit seinen Gasreserven mit Bolivien oder Pakistan gleichziehen. Zum Vergleich: Israel hat schätzungsweise rund 35 Billionen Kubikfuß Gas. Die Ölmenge im Libanon wäre vergleichbar mit den nachgewiesenen Reserven Ghanas.

Dies sind nicht die Ressourcen, die glitzernde Städte in den Wüsten des Persischen Golfs gebaut haben, aber für ein kleines Land mit 4 Millionen Einwohnern könnten die Einnahmen eine erhebliche Auswirkung haben.

Schwankungen der Energiepreise und andere Faktoren machen es unmöglich zu wissen, wie viel der Libanon an der Öl- und Gasförderung verdienen würde. Und die Regierung unter der Führung des geschäftsführenden Premierministers Tammam Salam muss sich noch auf einen Rahmen für die Umsatzbeteiligung einigen, um ihren Anteil an den Einnahmen zu bestimmen.

Sobald Öl und Gas zu fließen beginnen, könnten sie eher für den Inlandsverbrauch als für den Export verwendet werden. Der Libanon importiert nun seinen gesamten Treibstoff, und eine heimische Versorgung könnte helfen, den Druck auf den defizitären nationalen Stromkonzern zu verringern.

Das würde Geld freisetzen, um das völlig unzureichende Stromnetz des Libanon anzugehen, das sich nie vom Bürgerkrieg 1975-1990 erholt hat, als die Produktion fast zum Erliegen kam und die Energieinfrastruktur durch Bomben und Vernachlässigung beschädigt wurde. Heute fällt der Strom im Zentrum von Beirut mindestens drei Stunden am Tag aus, in weiten Teilen des Landes noch viel länger.

Wenn der Libanon einen Teil seiner Ressourcen exportieren kann, hat der ehemalige Premierminister Najib Mikati vorgeschlagen, dass die Einnahmen zur Tilgung eines Teils der hohen Staatsverschuldung des Landes verwendet werden könnten, die bei etwa 140 Prozent des Bruttoinlandsprodukts liegt – dem höchsten in der Welt Arabische Welt.

Zusätzliche Öl- und Gaseinnahmen würden in einen Staatsfonds fließen, wie es das Gesetz des Landes über Offshore-Erdölressourcen vorschreibt, und theoretisch könnten sie verwendet werden, um das versprochene U-Bahn-System und soziale Dienste zu bezahlen.