Gesetz versagt Skidmore

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Kleine Städte gelten als nah. Fast wie eine Familie. Anwohner halten zusammen. Sie haben deinen Rücken. Sie schützen dich. Sie bewahren Ihre Geheimnisse.


Ken Rex McElroys Truck, nachdem er am 10. Juli 1981 auf der Hauptstraße von Skidmore, Missouri, tödlich erschossen wurde. (Foto mit freundlicher Genehmigung von HARRY N. McLEAN)

Skidmore ist nur 13 Meilen Luftlinie von meiner Heimatstadt Maryville entfernt, der Kreisstadt von Nodaway County. Mein Vater hatte Familie und Freunde in dem winzigen Dorf auf dem Land, aber er würde mir nie zugeben, was er über die Ereignisse dieses heißen Sommertages wusste.

Niemand in der Stadt würde etwas zugeben. Nicht einmal das FBI konnte die Leute in Skidmore zum Reden bringen.

Die Namen von zwei der Schützen werden in einem Epilog zum 1989er Bestseller In Broad Daylight enthüllt, der heute zum 31. Jahrestag des Mordes als eBook veröffentlicht wird.

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Aber die Namen können nicht wirklich wichtig sein. Ich persönlich halte es für einen Fehler, zu viel Wert darauf zu legen, wer den Abzug gedrückt hat, Autor Harry N. MacLean erzählte mir. Wenn es an diesem Tag nicht passiert wäre, wäre es am nächsten Tag jemand anderes gewesen.

Die Stadt hatte es satt, von Ken Rex, wie McElroy genannt wurde, terrorisiert zu werden. Er hatte einem einheimischen Bauern in den Magen und einem Lebensmittelhändler in den Hals geschossen, letzterer im Streit um ein Bonbon. Er vergewaltigte Mädchen im Alter von 12 Jahren und heiratete zwei von ihnen, damit sie nicht gegen ihn aussagen konnten. Er brannte das Haus der Eltern einer der jungen Frauen nieder, die er vergewaltigt hatte. Er verdiente seinen Lebensunterhalt damit, Schweine und Rinder zu stehlen und schien immer viel Geld zu haben, hatte aber nie einen Job. Er bedrohte jeden, der es wagte, sich ihm entgegenzustellen.

Die Strafverfolgung schien machtlos. Ken Rex engagierte einen Anwalt aus Kansas City, der damit prahlte, den Mob zu vertreten, und der es wiederholt schaffte, McElroy aus dem Gefängnis herauszuhalten.

Ich verstehe, warum sie es getan haben und warum sie sich ganz allein gefühlt haben, antwortete MacLean, als ich ihn fragte, ob er das Richtige für die Stadt halte.

Larry King stellte ihm dieselbe Frage, und MacLean sagte, er habe dieselbe Antwort gegeben. Während der Werbepause sagte King ihm, er glaube nicht, dass Mord jemals richtig sei.

Ich fragte ihn: ‚Was ist, wenn jemand deine Tochter vergewaltigt?‘

McElroy war schließlich in diesem Frühjahr wegen eines Angriffs auf den Lebensmittelhändler Bo Bowencamp verurteilt worden David Baird , der neu eingestellte Staatsanwalt von Nodaway County, gewann einen seiner ersten Geschworenenprozesse. McElroy war in Haft, nachdem sein Anwalt Berufung eingelegt hatte, aber er war mit einem Gewehr in der D&G Tavern gesehen worden. Am 10. Juli wurde eine Anhörung zur Aufhebung der Kaution anberaumt.

An dem Morgen, an dem Ken Rex niedergeschossen wurde, war seine Gerichtsverhandlung verschoben worden. Anstatt ins Gefängnis zu gehen, fuhr er mit seiner Frau Trena in seinem Silverado-Pickup in die D&G Tavern in Skidmore.

McElroy ging hinein, kaufte eine Schachtel Zigaretten und kehrte zum Lastwagen zurück. Als er da saß und sich eine Zigarette anzündete, knallten Schüsse und zerschmetterten die Fenster. Jemand packte Trena und brachte sie in die Bank in Sicherheit.

Nun sah sich Staatsanwalt Baird mit einem Fall konfrontiert, der landesweit Schlagzeilen machte. Ironischerweise hatte sein Vater ihn davon überzeugt, den Job anzunehmen, weil hier nie etwas passiert.

Eine Gerichtsmediziner-Jury, eine lokale Grand Jury und eine Grand Jury des Bundes gaben keine Anklagen zurück. Sogar das FBI mischte sich ein, ohne Erfolg.

Dass es diese Person und ein lebender Zeuge ist, der bereit ist, es vor Gericht zu sagen, sind zwei verschiedene Dinge, sagte mir Baird.

Die nationalen Medien sind auf Skidmore hereingefallen. Playboy, Rolling Stone und 60 Minutes haben alle Geschichten gemacht. Schlagzeilen nannten es einen Selbstjustizmord und beschuldigten die Bewohner der Stadt, das Gesetz selbst in die Hand zu nehmen.

MacLean glaubt nicht, dass es sich bei dem Mord um eine geplante Bürgerwehr der Stadtbewohner handelte. Er denkt, dass zwei oder drei Leute an diesem Tag impulsiv wurden. Und dass die Stadt ihre Loyalität bewies, indem sie sich zusammenschloss.

Er war fasziniert von der Geschichte, nachdem er ein Foto von Ken Rex im Time Magazine gesehen hatte. Als Anwalt für Schiedsverfahren in Denver wollte er ein Buch schreiben. Hier war seine Chance. Er zog schließlich bei Q und Margaret Goslee ein, einer prominenten und angesehenen Bauernfamilie in der Nähe von Skidmore.

Die Geschichte, wie er dazu kam, In Broad Daylight zu schreiben, wurde zum Futter für ein weiteres Buch, das in wenigen Monaten veröffentlicht werden soll. Das Buch von 1989 wurde 2006 aktualisiert, nachdem Baird Dateien von der Sheriff-Abteilung an MacLean freigegeben hatte, und jetzt ist ein eBook verfügbar.

Die Geschichte hat einen hervorgebracht Fernsehfilm mit Brian Dennehy; MacLean berichtet, dass ein anderer Produzent an einem möglichen Film interessiert ist.

Die heutige Veröffentlichung des eBooks ist durch ein Facebook gekennzeichnet Veranstaltung . Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, wie die sozialen Medien die Ereignisse von 1981 beeinflusst haben könnten. Höchstwahrscheinlich wäre ein Video der Schießerei viral geworden, genau wie das jüngste Video einer afghanischen Frau, die wegen des Verdachts des Ehebruchs hingerichtet wurde. Hätte die Stadt ihr Schweigen mit Facebook- und Twitter-Feeds bewahren können? Hätten Mobiltelefone es einfacher gemacht, die mutmaßlichen Verbrechen und den Aufenthaltsort von Ken Rex zu melden? Vielleicht wäre der Gerechtigkeit auf konventionellere Weise gedient worden.

Was deckt die Hausgarantie ab?

Der Stadt geht es seit der Schießerei nicht gut. Es machte internationale Schlagzeilen, als Bobbie Jo Stinnett wurde für ihr ungeborenes Baby getötet. Teenager Branson Perry verschwand im Jahr 2001 und wurde nie gefunden.

Die Einwohnerzahl ist von 437 im Jahr 1980 auf 284 im Jahr 2010 geschrumpft. Der Lebensmittelladen, die Bank, die Taverne, die Tankstelle sind verschwunden.

Auch Trena hat die Stadt verlassen. Sie heiratete und zog in eine kleine Stadt im Süden von Missouri, wo sie eine Familie gründete. Sie starb dieses Jahr an ihrem 55. Geburtstag. Ich hatte mich immer gefragt, was mit der Witwe von Ken Rex passiert ist, die ein weiteres seiner Opfer war. Er folgte dem Schulbus und hupte, bis der Fahrer anhielt und die Sechstklässlerin Trena herausließ.

Das ist die Art von Typ, der Ken Rex war.

Richard Stratton, jetzt im Ruhestand, war ein Soldat der Missouri Highway Patrol und galt als der einzige, der keine Angst vor McElroy hatte. Er erzählt der Kansas City Star im Jahr 2010: Das waren Väter und Großväter an diesem Tag auf der Straße in Skidmore … Sie taten, was sie taten, weil wir unseren Job nicht machten.

Dann gingen sie nach Hause und hielten den Mund.

Diana Reese, gebürtig aus Nodaway County, ist freiberufliche Autorin in Kansas City. Folgen Sie ihr auf Twitter @dianareese.