Mangel an Macht symbolisiert Indiens Ungleichheiten

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KATAIYAN, Indien —Die Nacht bricht schnell in diesem Indianerdorf herein, und bald ist die Dunkelheit absolut. Um 7.30 Uhr legen sich Männer, Frauen und Kinder auf jutebespannte Feldbetten vor ihren Häusern nieder. Die einzigen Geräusche kommen von Fröschen, Grillen und dem Flattern von Handfächern.

In den nördlichen Ebenen Indiens wussten viele Menschen nicht, dass letzte Woche das halbe Land von einem Stromausfall betroffen war. Hier haben so wenige Haushalte Zugang zu Strom, und diejenigen, die angeschlossen sind, werden so zeitweise mit Strom versorgt, dass der weltweit größte Stromausfall in der Geschichte kein Ereignis war.

Bis zu einem Drittel der indischen Bevölkerung, fast 400 Millionen Menschen, sind nicht an das staatliche Stromnetz angeschlossen, wodurch sie von der Entwicklung, dem Fortschritt und den Möglichkeiten abgeschnitten sind, die Elektrizität bietet. Viele von ihnen leben hier, in den überfüllten nördlichen Bundesstaaten Uttar Pradesh und Bihar in den Ebenen des Ganges.

Der Mangel an Elektrizität ist vielleicht das offensichtlichste Symbol für die Ungleichheit, die dieses Land immer noch lahmlegt, und für das Versagen der Regierungsführung, das seine Ambitionen, ein wirtschaftliches Kraftpaket zu sein, zurückhält.

Allein auf der wirtschaftlichen Seite ist der Zugang zu Elektrizität wahrscheinlich das größte Wachstumshindernis für Indien, sagte Ashish Khanna, Senior Energy Specialist der Weltbank in Indien. Studien der Weltbank zeigen, dass Indiens diskontinuierliche Stromversorgung hier das größte Hindernis für Investitionen und die Schaffung von Arbeitsplätzen ist.

Kleine Gewinne für Indiens Netz, aber immer noch zu kurz (ALES/International Energy Agency)

Gesundheitskliniken können ohne Strom oder Kühlung für Medikamente nicht effektiv arbeiten, und Kinder können nicht im Dunkeln lernen. Der Mangel an Macht trägt dazu bei, Indiens niedriges Ansehen in den globalen Ranglisten der menschlichen Entwicklung zu erklären, sowie der Smog, der über diesen nördlichen Ebenen hängt - vermutlich zum schnellen Schmelzen der Himalaya-Gletscher beiträgt - durch die weit verbreitete Verwendung von Brennholz und Dung zum Kochen.

Während reichere Inder Wege finden, mit den Mängeln des Netzes fertig zu werden, indem sie Backup-Batterien oder Dieselgeneratoren betreiben, sind die Armen auf eine Regierung angewiesen, die routinemäßig nicht liefert.

Keines der 400 Häuser im Dorf Kataiyan hat Strom, eine Schande für die 35-jährige Gulabi Amarikan, wenn sie Verwandte in Dörfern mit Strom besucht.

Ich habe drei Kinder, aber werden sie in ihrem Leben etwas Besseres machen? fragt sie, während sie in ihrer beengten, schmuddeligen Küche das Mittagessen auf einem Holzofen zubereiten will. Sie können nicht fernsehen, um etwas zu lernen, wie es andere Kinder tun. Sie können zu Hause nicht lesen. Wir müssen im Dunkeln und in Unwissenheit leben.

In einem nahegelegenen Haus kämpft der 13-jährige Kamlesh Yadav im Licht einer Orkanlampe damit, seine Schulbücher zu lesen. Meine Augen tun weh, und ich bekomme Kopfschmerzen, sagte er. Besser geht es den Jungen in der Klasse, die aus Dörfern mit Strom kommen.

Yadavs Studienversuche stehen oft an zweiter Stelle hinter seiner Hauptaufgabe: die wenigen Geschäfte in der Gegend im Auge zu behalten, die gelegentlich Strom bekommen. Wenn ich die Lichter in der Ferne erkenne, muss ich mit dem Handy meines Vaters zu einem der Geschäfte laufen, sagte er. Ich bekomme dort sein Telefon für fünf Rupien oder etwa 10 Cent aufgeladen.

Elektrifizierungsplan

Vor sieben Jahren startete die indische Regierung ein ehrgeiziger Plan bis 2012 alle Dörfer und Haushalte des Landes mit Strom zu versorgen. Offiziell sind fast 100.000 Dörfer angeschlossen, und obwohl dieses Ziel nicht erreicht wird, ist der Anteil der an das Stromnetz angeschlossenen Dörfer von fast 75 Prozent auf knapp über gestiegen 90 Prozent bis letztes Jahr.

Das Dorf Kenwasia ist typisch. In der Statistik wird angegeben, dass sie Strom haben, aber nur wenige Haushalte sind an das Stromnetz angeschlossen und diejenigen, die nur sehr wenig Strom haben.

Viermal in der Nacht sei der Strom ausgefallen, sagte Pawan, der eine motorisierte Rikscha fährt, die zum Güterwagen umgebaut wurde. Tagsüber bekommen wir kaum drei Stunden Strom, und wenn doch, ist die Spannung so gering, dass wir zu Hause keine Geräte betreiben können. Unser Kühlschrank und Fernseher liegen im Koma. Der Ventilator bewegt sich, aber wirft keine Brise auf uns. Wir können nur unsere Handys aufladen.

Noch schlimmer ist die Situation im armen Teil des Dorfes, der von den Dalits oder Unberührbaren bewohnt wird, die die unterste Stufe in Indiens starrem Kastensystem darstellen. Dort haben keine Häuser Strom. Jai Chand, der dafür gekämpft hat, dass Kenwasia an das Stromnetz angeschlossen wird, sagt, dass die Armen es sich nicht leisten können, es zu genießen.

Sie müssen den Ingenieuren und den Linemen Geld zahlen, sagte er. Für das Aufstellen eines Mastes, eines Transformators, eines Kabels und einer Verbindung gibt es separate Schmiergeldsätze.

Der Strom ist so intermittierend, der Papierkram, der mit dem Erhalten einer Leitung verbunden ist, so umständlich, die Bestechungsgelder so groß, dass die meisten Leute sich einfach nicht darum kümmern.

Wer kann, stiehlt es. Junge Männer stehen bei Sonnenuntergang auf Dächern oder Straßenecken und ziehen mit langen Bambusstangen an den Freileitungen. Sobald sie ihre Drähte an das Kabel gehängt haben, können sie eine Glühbirne oder einen Ventilator in ihren Häusern anzünden.

Am Morgen wurden die illegalen Verbindungen entfernt, sodass Polizisten sie nicht entdecken. Selbst Mittelschichtsleute zapfen die Stromleitungen an, um eine zusätzliche Klimaanlage, einen Fernseher oder einen Kühlschrank zu betreiben.

Ich stehle nicht von meinen Nachbarn. Ich nehme es nur von der Regierungslinie, sagte Rashid Ahmed, der leise Besitzer eines kleinen Standes am Straßenrand. Ich bin arm. Für mich ist das kein Stehlen, das ist Überleben. Ein Draht von mir wird das Land nicht bankrott machen.

Das Land ist zwar nicht pleite, aber die Stromverteiler, die hier Strom verkaufen, sind es praktisch. Sie müssen Strom zu Niedrigpreisen verkaufen und verlieren zwischen einem Viertel und einem Drittel ihres Angebots durch Diebstahl. Sie sind hoch verschuldet.

Die Zinsen sind so niedrig, dass jede Stromeinheit, die ein Unternehmen an Dörfer verkauft, seine Schulden um fast vier Rupien erhöht Forschung der Prayas Energy Group .

Für Elektrizitätsunternehmen ist dies ein Verlustgeschäft, sagte N. Sreekumar von Prayas. Stromversorger finden es besser, die Dörfer nur wenige Stunden zu beliefern, um den Verlust auf ein Minimum zu beschränken.

Ein lokaler Machtbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen, sagte, er habe den Befehl erhalten, städtische Gebiete zu priorisieren. Er gab zu, dass er viele Dörfer meidete, weil ihn laut schreiende Menschen umzingelten, die Strom verlangten.

Ein dezentrales Modell

Trotz der Hindernisse sagen Experten, dass Indiens ländliche Energieprobleme nicht unüberwindbar sind. China, Brasilien und Südafrika konnten ihre Elektrifizierungsraten bis 2009 auf 99, 98 bzw. 75 Prozent, verglichen mit 65 Prozent in Indien. Prayas berechnet, dass Indien seine gesamte Erzeugungskapazität um nur 15 Prozent erhöhen müsste, um die verbleibenden Haushalte mit Strom zu versorgen.

Das benachbarte Bangladesch bietet eine starke Vorlage wie erneuerbare Energiequellen wie Solarenergie, Biogas und Kleinstwasserkraftwerke genutzt werden könnten, um Dörfer in Indien zu versorgen, ohne sie an das nationale Stromnetz anschließen zu müssen.

Durch den Erfolg des Programms sind in Bangladesch sowohl die Einkommen als auch die Zahl der Stunden, die Kinder mit dem Lernen verbringen, und die Jahre, die sie in der Schule verbringen, deutlich gestiegen. Solarstromunternehmen sind gespannt die Aussicht auf eine ähnliche Revolution der ländlichen Elektrifizierung in Indien in den kommenden Jahren.

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Aber in Indien sind von mehr als 6 Milliarden Dollar, die seit 2005 für die ländliche Elektrifizierung ausgegeben wurden, weniger als 10 Millionen Dollar für diese Art der dezentralen Erzeugung und Verteilung aufgewendet worden, sagt Khanna und beschreibt sie als das wirklich große fehlende Stück beim Zugang zu Elektrizität.

In Kenwasia sagt der 66-jährige Raja Ram, er habe es satt, Kindern beim Spielen im Schlamm zuzusehen und ihre Zeit zu verschwenden, weil sie kein Licht zum Lernen haben. Mein Leben wurde im Dunkeln verbracht, sagte er. Zumindest das Leben meiner Enkelkinder sollte all die guten Dinge haben, die Strom mit sich bringt.