Das Killer-Smog-Ereignis in London vom Dezember 1952: eine Erinnerung an tödliche Smog-Ereignisse in den USA

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Obwohl er nicht so dick ist wie der Große Smog von 1952, bleibt Smog in London ein Thema. Hier gezeigt ist die eingeschränkte Sichtbarkeit durch eine Smog-Episode im April 2011 (Matt Dunham/AP)

In diesem Monat (Dezember) vor sechzig Jahren war London vier Tage lang in eine giftige Mischung aus dichtem Nebel und rußigem schwarzem Rauch eingehüllt. Diese Episode von verschmutzter Luft gehört zu den tödlichsten Umweltkatastrophen in der Geschichte.

Das Ereignis wurde als der Große Smog von 1952 bekannt. Über 4.000 Menschen mehr starben als für diese Jahreszeit üblich, und in den folgenden Wochen kamen schätzungsweise 8.000 weitere Menschen ums Leben, weil sie der schädlichen Luftverschmutzung ausgesetzt waren.

Obwohl nicht so tödlich – und nicht so bekannt – wurden Hunderte von Todesfällen direkt auf schwere Smog-Episoden in den USA in den vergangenen 60 Jahren zurückgeführt – darunter drei Killer-Smog-Ereignisse in New York City.

Der Aufbau für die tödliche Londoner Smog-Episode beinhaltete ein stagnierendes, sehr kaltes Hochdruckgebiet, das sich am 5. Dezember 1962 über der Stadt niederließ. Zusammen mit den üblichen Fabrikemissionen von Kohlerauch und Ruß trug die zunehmende Verbrennung von Kohle zum Heizen zu Hause zur Rauchentwicklung bei aus Schornsteinen. Die meteorologischen Bedingungen waren günstig für Nebelbildung und gekennzeichnet durch wenig Wind, um den Rauch horizontal zu verteilen. Darüber hinaus kann eine Inversion über der Oberfläche eingeschlossene Luft vertikal aufsteigen. So führte die Kombination von Rauch und Nebel zwangsläufig zu einer immer dichter werdenden Smogschicht.

Verknüpfung: Bilder vom Londoner Smog von 1952 (BBC)

Vier Tage lang hüllte der erstickende Smog die Stadt ein. An manchen Stellen war die Sicht sogar tagsüber so eingeschränkt, dass man seine eigenen Füße nicht sehen konnte. Bei fast null Sicht waren die Straßen mit verlassenen Autos übersät. Mittagskonzerte und gesellschaftliche Veranstaltungen wurden wegen völliger Dunkelheit abgesagt und praktisch der gesamte Handel geschlossen.

Menschen starben in ihren Häusern und in den Krankenhäusern, hauptsächlich ältere Menschen mit bestehenden Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Erstaunlich es wurde gemeldet dass niemand die steigende Zahl der Todesopfer bemerkte: Auf den Straßen lagen Leichen … Einer der ersten Anzeichen dafür, dass etwas passierte, ist, dass den Leichenbestattern die Särge und den Floristen die Blumen ausgehen, schreibt Jennifer Rosenberg von About.com.

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Am 9. Dezember fegte unerwartet Wind und der Killer-Smog verschwand so schnell, wie er gekommen war.

Vor dem Großen Smog von 1952 neigten die Londoner dazu, Umweltverschmutzung als Teil des Lebens des Industriezeitalters zu akzeptieren. Die Überlebenden sprachen danach nicht mehr von Londons romantischem Erbsensuppennebel. Vielmehr kämpften sie nach dem Aufheben des Smogs zunehmend dafür, die Gifte zu begrenzen, die als Nebenwirkung der Industrialisierung ausgingen. Die Umweltforschung hat in der Folge das Bewusstsein für die Zusammenhänge zwischen Luftqualität und Gesundheit geschärft. Dies führte zu dem British Clean Air Act 1956 .

In den folgenden Jahrzehnten hat es nicht annähernd das Ausmaß von Great Smog gegeben, aber Experten sagen die derzeitige Luftverschmutzung , obwohl nicht so sichtbar, kann eine ebenso große Bedrohung darstellen. EIN Bericht 2010 an das britische Parlament fanden heraus, dass 2008 in London 4.000 Menschen an Luftverschmutzung starben (die gleiche Zahl durch den Großen Smog von 1952) und 30.000 in ganz Großbritannien.

Schuld daran ist jedoch nicht nur die Verbrennung von Kohle und der daraus resultierende Rauch/Ruß, sondern auch die Emissionen fossiler Brennstoffe aus Fahrzeugen und Industrien. Diese Emissionen reagieren chemisch in Gegenwart von Sonnenlicht zu Ozon in Bodennähe oder photochemischer Smog.

Wie der Rauch-/Rußsmog, der London umhüllte, waren sowohl Ruß als auch photochemischer Smog in den USA tödlich. Im November 1953 tötete Smog zwischen 170 und 260 Menschen in NYC; 10 Jahre später tötete es 200; und 1966 tötete es 169 (Quellen Gothamist , New York Times ).


Smog über New York City im Jahr 2006. (NASA)

Diese Schrecken der New Yorker Umweltvergangenheit riefen Kongressanhörungen hervor, um die Natur und Quellen des Smogs und Möglichkeiten zur Minderung der Gefahren zu untersuchen. Dennoch erklärte die Environmental Protection Agency (EPA) im Jahr 2006, dass 68 von einer Million New Yorkern allein durch das Atmen der Luft krebsgefährdet sind.

Angesichts der Tatsache, dass die Metropolregion Washington, D.C. für einige der verkehrsreichsten des Landes bekannt ist, sollte es nicht überraschen, dass die Gegend auch zu den smogreichsten Metropolregionen des Landes zählt.

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Die Luftlagebericht 2012 von der American Lung Association stufte Washington, D.C. auf Platz 13 der am stärksten belasteten Städte für Ozon und 22. für kurzfristige Partikelverschmutzung (z. B. durch Ruß) ein. EIN Bericht 2011 von Penn Environment rangierten Washington, D.C. und Baltimore an dritter Stelle unter den großen Metropolregionen.

Im Hinblick auf meine Anfälligkeit für Asthmaanfälle kann ich die erhöhten Schadstoffwerte vor Ort persönlich bestätigen.

Obwohl die Luftverschmutzung sowohl lokal als auch anderswo im ganzen Land sicherlich vorhanden ist, haben die Reformen im Rahmen des Clean Air Act der EPA in den letzten Jahrzehnten zu nachweislichen Verbesserungen der Luftqualität geführt. Das neueste der EPA Air Trends-Bericht zeigt den nationalen Durchschnitt Die Ozonkonzentration in Bodennähe sank von 1980 bis 2010 um 28 Prozent und Auch die Verschmutzung durch große und kleine Partikel ging deutlich zurück .

Trotz dieser Zuwächse hat Charles Connor, Präsident der American Lung Association sagte letzten Frühling ....Amerikas Luftqualitätsstandards sind erbärmlich veraltet, und im ganzen Land gibt es immer noch ungesunde Luftverschmutzungswerte, die die Gesundheit von Millionen von Amerikanern aufs Spiel setzen.

Im September 2011 beschloss Präsident Obama angesichts des starken Widerstands der Republikaner, Verzögerung der Verschärfung der Smog-Standards des Landes . Auf der anderen Seite berichtete Juliet Eilperin von der Post erst letzte Woche, dass die EPA die Rußstandards um 20 Prozent verschärft.

Jason Samenow hat zu diesem Beitrag beigetragen