Joseph Harmatz, Holocaust-Rächer, der Vergeltungsmaßnahmen gegen Nazi-Gefangene plante, stirbt im Alter von 91 Jahren

Blogs

Joseph Harmatz, ein litauischer Holocaust-Überlebender, der eine Bande selbsternannter Rächer anführte, um nach dem Zweiten Weltkrieg 3.000 Brote für deutsche Gefangene zu vergiften, eine Tat, die er als rechtmäßige Vergeltung für die Abschlachtung von 6 Millionen Juden durch die Nazis ansah, starb im September. 22 in seinem Haus in Tel Aviv. Er war 91.

Matthew Mcconaughey Magic Mike Dance

Die Ursache sei ein Herzleiden gewesen, sagte ein Sohn, Ronel Harmatz.

Jahrzehntelang sprach Herr Harmatz nicht öffentlich über den Sabotageakt, den er im April 1946 in der Nähe von Nürnberg mitorganisierte – ein Komplott, das Tausende krank machte, aber keine bestätigten Todesopfer forderte und das vielleicht der dramatischste Akt seiner Art war nach dem Holocaust. Er hatte den größten Teil seiner Familie durch die Verfolgung durch die Nazis verloren und sich dann als Bürgerführer in Israel wieder etabliert, ein Leben, von dem er glaubte, dass es keine Diskussion über seine Nachkriegsaktivitäten zuließ.

Erst in den 1990er Jahren enthüllte er seine Verbindung zu Nakam, einer Gruppe des jüdischen Partisanenführers Abba Kovner, die nach dem Krieg in ganz Deutschland operierte. Der Name bedeutete auf Hebräisch Rache, aber Herr Harmatz und seine Kameraden suchten nicht unbedingt nach Rache, bemerkte Dina Porat, Chefhistorikerin des Holocaust-Gedenkzentrums Yad Vashem in Jerusalem.

Sie wollten, dass Gerechtigkeit herrscht, nachdem dem jüdischen Volk ein schreckliches Unrecht zugefügt wurde, schrieb sie in einer E-Mail, damit niemand es wagen würde, wieder die Hand gegen sie zu erheben.

Ein undatiertes Foto von Herrn Harmatz. (Familienfoto)

Wie viele von Nakams mehreren Dutzend Mitgliedern hatte sich Herr Harmatz im jüdischen Widerstand bewährt und sich im Alter von 16 Jahren im Ghetto Wilna verpflichtet. Während der Liquidierung des Ghettos entkam Herr Harmatz durch die Kanalisation und floh in den sumpfigen Rudniki-Wald bei Wilna, wo ihn Kovner, später ein bekannter israelischer Dichter, zum Chef der Spezialoperationen ernannte.

Während des Krieges griffen die Partisanen Eisenbahnen, Brücken und Telegrafenlinien an, um die deutschen Kriegsanstrengungen zu vereiteln. Aber die bekanntesten Aktionen von Herrn Harmatz kamen später, als Deutschland besiegt wurde, aber seiner Ansicht nach nicht ausreichend für seine Verbrechen gegen die Juden bestraft wurde.

Die Deutschen hier haben ihre Kinder in kleinen Kinderwagen mitgenommen, sie hatten Milch zum Füttern und beschwerten sich trotzdem, dass der Fettgehalt der Milch nicht hoch genug sei, Herr Harmatz beobachtet in Kommentaren zitiert in dem Buch Endkampf: Soldiers, Civilians, and the Death of the Third Reich von Stephen G. Fritz.

Andererseits packten sie unsere Kinder und Babys an den Beinen oder an den Haaren und warfen sie gegen Telefonmasten und in die Öfen, bemerkte er. Viele von uns wurden nihilistisch. Das Leben war nicht wichtig, weder das eigene noch das von anderen.

Herr Harmatz übernahm das Kommando über eine Nakam-Zelle in Nürnberg, wo es ihn krank machte, sagte er, die Details der von den Alliierten durchgeführten Kriegsverbrecherprozesse zu überstehen. Die Gruppe erwog, aber einen Plan aufzugeben, die Nazi-Angeklagten im Gerichtssaal niederzuschießen.

Angesichts der deutschen Schuld als allgegenwärtig planten die Kämpfer einen Angriff, bei dem sie die Wasserversorgung in Nürnberg vergiftet hätten. Kovner ging sogar so weit, das Gift heimlich in Palästina zu beschaffen, wurde aber auf dem Schiffsweg zurück nach Europa entdeckt und warf die Giftstoffe über Bord, so die Berichte des London Observer und der Associated Press.

Nakam entwickelte dann den Plan, das Brot zu vergiften, das Nazi-Häftlingen im Stalag 13, einem von Amerikanern geführten Lager in Langwasser bei Nürnberg, zur Verfügung gestellt wurde. Die Gruppe infiltrierte die Bäckerei und versteckte schließlich Vorräte unter Dielen. In der verabredeten Nacht schlichen sich Agenten ein und bestrichen die 3.000 Schwarzbrotlaibe mit Arsen, das mit Leim vermischt war, damit die Substanz wie Mehl am Brot haftete.

ist tolles Getreide Getreide gesund
Die Behörden untersuchen das Versteck, in dem Arsen in der Bäckerei gefunden wurde, die 1946 Brot an Stalag 13 lieferte. (U.S. Army Signal Corps über AP/AP)

Sie wussten, dass jedes Brot auf vier Gefangene aufgeteilt werden würde und dass das Gift daher 12.000 erreichen könnte. Das Ziel, sagte Harmatz der Associated Press im vergangenen Monat in einem Interview, sei es, so viele Deutsche wie möglich zu töten.

Herr Harmatz behauptete, bei dem Angriff seien 300 bis 400 Deutsche ums Leben gekommen, aber die Zahl konnte nicht belegt werden. Laut einem Nachrichtenbericht von 1946 erkrankten mehr als 2.200 Deutsche. Porat sagte, es seien keine Todesfälle bekannt. Es wurde spekuliert, dass Häftlinge etwas im Brot geschmeckt haben und sich weigerten, ihre Rationen zu beenden.

Nakam löste sich bald auf, und Herr Harmatz verlagerte seine Bemühungen auf Bricha, den Versuch, Juden aus Osteuropa illegal in das damalige britische Mandat von Palästina zu treiben. Obwohl es einzelne Racheakte gegen NS-Täter gegeben habe, sei die Nürnberger Verschwörung die einzige bekannte Episode einer groß angelegten Vergeltung, sagte Andrew Nagorski, Journalist und Autor des Buches The Nazi Hunters, in einem Interview.

Es sei nicht überraschend, dass einige Überlebende versuchen würden, eine solche Tat zu begehen, sagte er, aber was vielleicht überraschender ist, ist, wie schnell sich viele Holocaust-Überlebende und Leute, die „Nazi-Jäger“ genannt werden, nicht so sehr auf Rache, sondern auf Prozesse konzentrierten. sowie die historische Dokumentation der Ereignisse des Holocaust. Doch bis an sein Lebensende hielt Herr Harmatz sein Handeln für gerechtfertigt.

Wir haben nicht verstanden, warum es nicht zurückgezahlt werden sollte, sagte er der AP im August.

Herr Harmatz, bekannt unter Yulek, wurde am 23. Januar 1925 in Rokiskis, Litauen, geboren. Sein Vater war ein wohlhabender Großhändler.

Yulek gehört zu einer kommunistischen Jugendgruppe und sagte, er sei angeworben worden, Wilna zu bewachen, nachdem die Sowjetunion 1940 Litauen annektiert hatte der höchsten Raten in Europa, so das US Holocaust Memorial Museum.

Von den engsten Familienmitgliedern von Herrn Harmatz überlebte nur seine Mutter den Krieg. Sein Vater beging im Ghetto Selbstmord. Ein Bruder starb beim Dienst in der Sowjetarmee, ein weiterer Bruder kam in einem Konzentrationslager ums Leben.

Außerhalb des Ghettos mit dem Widerstand, erzählte er einem Interviewer, habe ich zum ersten Mal Menschen getroffen, die aus Konzentrationslagern geflohen waren. Sie haben mir von den Gräueltaten erzählt. Ich beschloss, nicht zu ruhen, bis ich mich räche.

Leslie David Baker Musikvideo

Nach dem Krieg leitete Herr Harmatz eine Reederei in Israel und wurde hochrangiger Direktor von World ORT, einer Nichtregierungsorganisation, die Bildungs- und Berufsbildung anbietet.

1998, nach seiner Pensionierung, veröffentlichte er mit Nakam seine Memoiren From the Wings. Ein deutsches Gericht ermittelte später gegen ihn und einen Mitarbeiter, lehnte es jedoch ab, sie wegen der Verfolgung durch die beiden Beteiligten und ihre Familie zu verfolgen.

Die Ehefrau von Herrn Harmatz, die ehemalige Gina Kirschenfeld, die er 1950 heiratete, starb 1987. Zu den Hinterbliebenen gehören zwei Söhne, Ronel Harmatz und Zvi Harmatz, beide aus Tel Aviv; und drei Enkel.

Laut Porat leben heute etwa acht der ehemaligen Kameraden von Herrn Harmatz.

Wir waren die Avengers, sagte er 1998 dem Observer. Leider haben wir nicht mehr getan. Unsere letzte Absicht war es, 6 Millionen Deutsche zu töten, einen für jeden von den Deutschen abgeschlachteten Juden. . . . Und heute geht es mir nicht anders.