John Marszalek: Präsident Lincoln hat die Writ of Habeas Corpus entlang der Militärlinie zwischen Philadelphia und Annapolis ausgesetzt; Wurde es in erster Linie als politisches Instrument verwendet, um Anwohner zu belästigen und einzuschüchtern?

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Giles Distinguished Professor Emeritus für Geschichte an der Mississippi State University

Am 27. April 1861 erließ Abraham Lincoln nach dem Mob-Angriff auf Unionstruppen in Baltimore, Maryland, die Anordnung, die Habeas-Corpus-Anordnung auszusetzen. Er begründete diese Aussage mit seiner Überzeugung, dass die Kriegsbefugnisse des Präsidenten, insbesondere da der Kongress nicht tagte, ihm eine solche Autorität verliehen. So erlaubte Lincoln die Inhaftierung von Personen ohne Gerichtsverfahren.

Seine Motivation war klar. Er befürchtete, dass seine Aktivitäten, da der Sklavenstaat Maryland an Washington D.C. grenzt, die Trennung der Hauptstadt der Vereinigten Staaten vom Rest der Nation verursachen könnten. Das würde eine fatale Gefahr für das Überleben der Union darstellen.

Das Ergebnis war eine Kontroverse, die bis heute andauert. Hatte Lincoln die Macht, diese Suspendierung anzuordnen? Hat er einen Präzedenzfall geschaffen, dem der spätere Präsident George W. Bush mit seinen Aktivitäten während des Krieges gegen den Terror folgte?

Verfassungsgelehrte und Bürgerkriegsfans haben sich zu diesen Fragen geäußert und diskutiert, dass die Verfassung dem Kongress dieses Recht nicht dem Präsidenten zugesteht, oder dass Lincoln aufgrund der verzweifelten Situation in der Nation diese Macht habe.

Lincoln handelte eindeutig als Reaktion auf seine tief empfundene Pflicht, das Überleben der Nation zu sichern. Es gibt keinen Hinweis darauf, dass er es getan hat, um ihn zu belästigen oder einzuschüchtern. Über die Gültigkeit seiner Aktion könnte man zu Recht diskutieren, aber ihr Zweck war klar: Überleben, nicht Belästigung.