JOE SIMON, RIP: Erinnerung an den legendären Co-Schöpfer von „Captain America“, der im Alter von 98 Jahren gestorben ist

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Dritter in der Reihe für den Präsidenten

Joe Simon: Mein Leben in Comics (Joseph H. Simon/Titan Books)

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JOE SIMON, IN DER NÄHE DER JAHRHUNDERTMARKE, klang immer noch wie ein Mann, der von den Leidenschaften seiner Kindheit energetisiert wurde.

Simon, dieser Sohn aus dem Bundesstaat New York, der inspiriert von Krazy Kat und Prince Valiant und The Gumps aufwuchs, wurde im vergangenen Sommer nachdenklich.

Wenn er auf eine legendäre Karriere zurückblickt, die zum Teil durch seine Mitgestaltung von Captain America vor genau 70 Jahren in diesem Jahr hervorgehoben wurde, worüber war Herr Simon angesichts seines breiten kreativen Schaffens am meisten erstaunt?

Was mich erstaunt ist, dass ich immer noch hier bin, um zurückzublicken! Simon erzählte Comic Riffs mit charakteristischem Witz. Aber ja, ich bin erstaunt und dankbar für all die Dinge, die ich ausprobieren durfte und immer noch tun werde.

Simon hatte beruflich nicht viel ungetan gelassen, als sich am Donnerstag die Nachricht verbreitete, dass er nach kurzer Krankheit in New York gestorben war. Er war 98.

Marvel Comics bestätigte Comic Riffs seinen Tod.

Simon war eine der verehrten Figuren in Comics – der Schriftsteller-Künstler, der alles konnte, und hatte alles gemacht. Von Horror-Comics bis hin zu Abenteuer-Comics brachte er Handwerk, Sorgfalt und Intelligenz in seine Arbeit ein.

Obwohl er ein Virtuose war, wird sein ikonischstes Image aus 80 Jahren in der Branche die Einführung von Captain America bleiben, der Hitler im Jahr 1941 in den Kiefer geschlagen hat – der Beginn einer brillanten Zusammenarbeit von Simon und anderen Großen Jack Kirby .

Joe Simon und Jack Kirbys Captain America war der erste Comic, den ich las, der mir das Gefühl gab, einen aufregenden Actionfilm zu sehen. Stan lee hat Comic Riffs erzählt. Für mich hat die Art und Weise, wie Simon und Kirby Captain America schrieben und zeichneten, denselben Nervenkitzel wie Errol Flynn als Robin Hood auf der großen Leinwand hervorgerufen.

Es gab ein Gefühl von Kraft, Dramatik und Aufregung in Joes und Jacks Arbeit, die es absolut einzigartig und immer unterhaltsam machten.

Es war Simon, der als Redakteur von Marvels Vorgänger – Timely Comics – einen 16-jährigen Stanley Stan Lee Lieber einstellen würde, um der zukünftigen Legende den Einstieg in das Geschäft zu ermöglichen.

Von Simons und Kirbys Arbeit, Comic-Superstar Neil Gaiman hat Comic Riffs erzählt: Ich glaube, das Besondere an ihnen war, dass sie zusammen ein erstaunliches Duo waren. Simon und Kirby haben zusammen große Schatten auf die Welt der Comics geworfen.

Gaiman fügt hinzu: Einige der denkwürdigsten Geschichten, die ich gemacht habe, wurden stark von Joe beeinflusst.

Und noch eine Legende, Jerry Robinson , Mitschöpfer des Jokers, hatte eine Zeitlang ein Zeichenbrett neben Simon und Kirby. Er sagte Comic Riffs im August: Jack und Joe waren Innovatoren in ihrem Geschichtenerzählen. Und wir haben uns alle gegenseitig beeinflusst.

Robinson ist natürlich letzte Woche im Alter von 89 Jahren gestorben. Es war ein trauriger Monat für die Großen des Goldenen Zeitalters. Und die Nähe von Joes und Jerrys Tod verstärkt das Gefühl für verlorene Geschichte und hinterlassene Hinterlassenschaften.

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Joe Simon, Mitschöpfer von 'Captain America', und 'Batman'-Künstler Jerry Robinson auf der New York Comic-Con 2010. Beide starben im Dezember 2011. (Mit freundlicher Genehmigung von Titan Books) (Mit freundlicher Genehmigung/© 2011 DANA HAYWARD)

Als Comic Riffs im vergangenen Sommer Mr. Simon interviewte, war er stolz auf den neuen Captain America First Avenger-Film, der am Eröffnungswochenende die heimischen Kinokassen anführte. Sie haben es richtig gemacht, sagte er uns.

Ebenfalls in diesem Sommer veröffentlichte Simon seine preisgekrönte Autobiografie, Joe Simon: Mein Leben in Comics, die Comic Riffs jedem echten Studenten des Feldes wärmstens empfiehlt. Der Mann war ein wandelnder Künstler, der einen Großteil der Geschichte der amerikanischen Comic-Kunst durchquerte.

Joe Simon – der in Cartoons und Journalismus einbrach, indem er Preiskämpfer wie Max Bär zeichnete – schien das Schicksal zu haben, für seine atemberaubenden Comics in Erinnerung zu bleiben. Er teilte uns sogar mit, dass er ein geheimes, nie gesehenes Remake des ersten Captain America-Covers geschaffen hat – aber mit Cap KO'ing nicht Hitler, sondern Osama bin Laden.

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Aber Simon tat natürlich noch viel mehr – er war stolz auf seine Liebescomics und seine Satire. Zur Erinnerung an den Mann hier unser Interview mit Joe Simon, das erstmals im Oktober vor seinem 98. Geburtstag lief:

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MICHAEL CAVNA : Ich muss gestehen: Als ehemaliger Zeitungs-Sportkarikaturist – eine Kunst, deren wahre Blüte so viele Jahrzehnte zuvor war – genieße ich Ihre Geschichten über die Arbeit für Zeitungen wie das Rochester Journal American. Was denkst du, hat diese Ära des Zeitungswesens für Karikaturisten besonders großartig gemacht – und denkst du, dass sich die Zeitungen für Comic-Künstler jemals erholen können?

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JOE SIMON : Das war eine Zeit, bevor die Fotografie die Zeitungen komplett erobert hatte, also gab es noch einen großen Bedarf an Illustratoren. Und Zeitungen wie das Rochester Evening Journal und der Sunday American waren immer noch bereit, Kindern wie mir die Chance zu geben, zu zeigen, was wir können. Ich durfte die Kamera zücken, bei den großen Boxkämpfen in der ersten Reihe sitzen und Reportagen schreiben, die auf der Titelseite erschienen.

Zum größten Teil sind diese Zeiten vorbei. Es gab zwar noch tolle Cartoonisten wie Bill Gallo , die gerade verstorben sind, werden es nur wenige sein.

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CAVNA : Ich bin immer beeindruckt von der Vielfalt Ihrer Karriere – von Zeitungsillustrationen über Romantik bis hin zu Kriminalität, Superhelden und Satire usw.

SIMON : Was mich erstaunt ist, dass ich immer noch hier bin, um zurückzublicken! Aber ja, ich bin erstaunt und dankbar für all die Dinge, die ich ausprobieren durfte und immer noch tun werde.

Meine Eltern probierten immer wieder neue Dinge aus – vom Schneidern über das Singen bis hin zum Schreiben von Liebesgeschichten – und von Anfang an versuchte ich, für die Zeitungen zu schreiben, zu illustrieren und zu fotografieren. Ich nehme an, dass es für mich nur natürlich war, in dieser Richtung weiterzumachen, sobald ich mit Comics angefangen habe.

Damals natürlich Lloyd Jacquet Sie mussten alles tun, als Sie eine Comic-Geschichte bei Funnies Incorporated einreichten. Es ist nicht so, als hätten wir die Wahl! Ich war einfach dafür geeignet.

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CAPTAIN AMERICA im NEUEN AVENGERS TRAILER :

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Karikaturen von Prominenten – darunter Bing Crosby – von Joe Simon: My Life in Comics. (Joseph H. Simon/Titan Books)

CAVNA : Können Sie bitte sagen, wie Sie sich bei der Erschaffung von Captain America als direkte Antwort auf Hitler inspirieren ließen? Und warum, glauben Sie, findet Cap auch heute noch so großen Anklang bei Lesern und Zuschauern?

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SIMON : Captain America war schon immer einer meiner Favoriten, aber Jack und ich entwickelten Charaktere nach Charakteren, immer in der Hoffnung, dass einer beim Publikum ein Hit werden würde. Man musste die ganze Zeit daran arbeiten, nur um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Das war das unmittelbare Ziel: seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

Damals war die Welt ein gefährlicher Ort, wegen der Dinge, die in Europa und Asien passierten. Das Publikum war also hungrig nach Helden. Heute ist die Welt noch gefährlicher, mit den Dingen, die im Nahen Osten und an anderen Orten vor sich gehen. Umso mehr braucht es einen Helden, der den Weg weist. Deshalb erreichte Captain America die Spitze der Kinokassen.

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CAVNA : Warum, glauben Sie, haben wir, die Öffentlichkeit, einen scheinbar ewigen und unstillbaren Durst nach großen Superhelden? Was erfüllt...erfüllt...befriedigt? Als ich Stan Lee das übrigens kürzlich gefragt habe, hat er seine Antwort in Richtung Wunscherfüllung abgestuft.

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SIMON : Stan Lee, segne ihn, hatte Recht, dass wir alle gerne dieser Held wären und Adolf Hitler oder Osama bin Laden ausstanzen würden. Ich habe eine aktualisierte Version des berühmten Comic-Covers gemacht, diesmal mit bin Laden, und eines Tages werden wir es vielleicht veröffentlichen.

Es ist kein Zufall, dass der erste Superhelden-Boom kam, als wir der Weltwirtschaftskrise und einem Weltkrieg gegenüberstanden. Superhelden repräsentieren das Beste in uns allen – in diesem Sinne sind sie wir. Daher ist es selbstverständlich, dass wir sie für unsere Unterhaltung suchen, sei es auf den Seiten der Comics oder auf der großen Leinwand.

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CAVNA : Wenn Sie auf Ihre lange Karriere zurückblicken, auf welche Leistungen sind Sie am meisten stolz?

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SIMON : Im Moment muss Captain America eine meiner stolzesten Errungenschaften sein. Es ist so aufregend, ihn im Theater zu sehen, endlich so gut gemacht zu sein, wie er die ganze Zeit hätte sein sollen.

Darüber hinaus denke ich, dass ich am meisten stolz auf die Angebote bin, die ich für Dinge wie die Liebescomics, das Sick-Magazin und einige meiner anderen Kreationen abgeschlossen habe. Sie haben bewiesen, dass wir nicht alle unsere Rechte aufgeben müssen, nur um unseren Lebensunterhalt zu verdienen. Schriftsteller und Künstler haben heute mehr Kontrolle, und so sollte es auch sein.

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Herr Simon hinterlässt zwei Söhne, drei Töchter und acht Enkelkinder.

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The Fighting American (Joe Simon & Jack Kirby / Mit freundlicher Genehmigung von Titan Books)