Joe Biden wirbt um die Biker-Stimmen und wird viral

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Vizepräsident Biden liebt, was gerade passiert. Keine Frage.


Vice President Joe Biden spricht mit Kunden während eines Stopps im Cruisers Diner, Sonntag, 9. September 2012, in Seaman, Ohio. (Carolyn Kaster/Assoziierte Presse)

Ein Bild von ihm in einem gestärkten blauen Hemd mit einem Bandana-tragenden Biker-Baby fast auf seinem Schoß im Schlachtfeld-Staat Ohio explodiert in den sozialen Medien und im Internet. Verschiedene Websites und Blogs, wie The Fix von ALES, veranstalten Untertitelwettbewerbe, bei denen die Leser aufgefordert werden, die Gedanken von Onkel Joe zu lesen.

Am Wochenende besuchte Biden das Cruisers Diner im Süden von Ohio, wo einige Biker namens Shaddowmen zufällig aßen. Biden wollte auf einem ihrer Schweine reiten, aber sie schreckten vor dieser Idee zurück.

Laut einem Associated Press-Fotografen, der das mittlerweile berüchtigte Foto schoss, fiel ihm die Bikerin auf, die Biden beobachtete. Er bedeutete ihr, herüberzukommen und sagte, ich weiß, wer die Show leitet.

Die Frau hatte keinen Sitzplatz, also zog Biden einen Stuhl vor sich und zog sie fast auf seinen Schoß, berichtete der AP. Er legte seine Hände auf ihre Schultern und beugte sich zu einem Gespräch vor, während die Fotografen wegschnappten.

Auf dem Foto betrachten zwei männliche Biker Biden und die Frau mit ernstem Verdacht – ein politischer Postkartenmoment, wenn es je einen gab.

Während Biden mit Motorradliebhabern in Lederwesten lachte, bekam Präsident Obama bei einem Zwischenstopp in Fort Pierce, Florida, eine überraschende Umarmung von dem Republikaner Scott Van Duzer, dem Besitzer des Big Apple Pizza & Pasta Italian Restaurant. Obama besuchte das Restaurant überraschend und schockierte Van Duzer, der eine gemeinnützige Organisation leitet, die Blut für Kranke sammelt und vom Weißen Haus gelobt wurde.

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Ich war überwältigt, als ich ihn sah, sagte Van Duzer gegenüber Reportern. Er sagte auch, Obama habe seine Stimme.

Beide Bilder bieten eine starke Parallele zum Romney-Ryan-Ticket.

Obama ist zwar manchmal ernster als Biden, zeigt aber, dass auch er die Fähigkeit hat, im Handumdrehen in den informellen Modus zu wechseln. Er kann mit dem Strom schwimmen und einen ungeschriebenen Witz machen, ohne verloren und verwirrt zu wirken.

Biden, ein was-du-siehst-ist-was-du-bekommt-Typ, trifft nie einen Fremden. Auf der anderen Seite scheint Mitt Romney nie in der Lage zu sein, mit einem Fremden zu sprechen, wie Biker auf einer Wochenendtour auf dem Wahlkampf.

Und der republikanische Vizepräsidentschaftskandidat Paul Ryan muss noch die vielbesprochene Magie zeigen, die er bei den Wählern der weißen Arbeiter besitzt, aber wenn er mit Biden konkurrieren will, sollte er diese Woche besser in ein paar Biker-Bars gehen, wenn er Wisconsin besucht. Der Vizepräsident wird sich gleichzeitig im Heimatstaat des Kongressabgeordneten aufhalten. Bereiten Sie die Kameras vor.

Die Amerikaner wollen das Gefühl haben, sich hinsetzen und mit ihrem Präsidenten ein Bier trinken zu können. Obama trinkt immer ein Bier mit den Leuten. Das Weiße Haus hat sein eigenes Gebräu hergestellt, und auf der Iowa State Fair kaufte Obama Bier für 10 Personen. Während Biden, der nicht trinkt, in Ohio eine Limo vor sich hatte, ist das Bild klar. Onkel Joe ist ein Mann, der sich mit einem Pabst Blue Ribbon und einer Schüssel Erdnüsse nach der Arbeit wohl fühlen würde.

Romney trinkt auch nicht. Präsident George W. Bush auch nicht, aber er wirkte immer noch wie ein Typ, der es sich bequem machen konnte, mit einem O’Doul’s am Lagerfeuer zu sitzen.

Optik in der Politik ist alles. Irgendwann schaltet der durchschnittliche Wähler das wackelige Gespräch aus und schaltet sich auf virale Bilder ein, besonders an diesem Tag, an dem Social-Media-Memes rund um die Uhr Feeds überfluten.

Ein typisches Beispiel: Außenministerin Hillary Clinton arbeitete jahrelang daran, ein unbeschwertes Image zu pflegen, aber es waren die Hillary-Meme, die sie für Millennials zu einer hippen, coolen Feministin erklärten. Anschnallen, Leute: Onkel Joe ist auf dem besten Weg zum gleichen Repräsentanten.

Suzi Parker ist eine in Arkansas ansässige Politik- und Kulturjournalistin und Autorin von Sex in the South: Unbuckling the Bible Belt. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @SuziParker