Jimmie Walker spricht über „Good Times“, Jay Leno und die Arbeit im Chitlin-Circuit

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Bevor er als Künstler und Semi-Damen-Mann bekannt wurde, J.J. Evans über die Sitcom der 70er Jahre Gute Zeiten , Jimmie Walker war ein kämpfender Comic aus New York City, der beim Apollo als Moderator auftreten und bei jedem Event auftreten würde, bei dem er auftreten würde. Seitdem hat der Comic eine mehr als 40-jährige Karriere hinter sich: Er arbeitete für Fernsehen, Kino, Radio und vor allem für die Standup-Comedy, die er immer noch regelmäßig macht. In seinen neuen Memoiren Dyn-O-Mite ! Der 65-Jährige erzählt, wie er in Queens, New York, aufgewachsen ist, mit Comics wie Freddie Prinze und Jay Leno zusammengearbeitet hat, und vom Untergang von Good Times. The RootDC sprach mit Walker, der jetzt in Las Vegas lebt, über seine komödiantischen Anfänge, was er als Moderator auf dem Chitlin-Circuit gelernt hat und das Geheimnis seiner Langlebigkeit.


Jimmie Walker (David Livingston/Getty Images)

Genau das war es, keine große Sache. Als ich in meiner war SUCHEN Programm, wurde ich von meinem Lehrer ein bisschen hineingedrängt. Es ging einfach so weiter. Als ich anfing, mit Menschen zu arbeiten, merkte man, wie viel Hingabe und Arbeit in das Geschäft gesteckt werden musste.

Du musst ein bisschen Selbstvertrauen bekommen und bereit sein, extrem zurückgewiesen zu werden. Es ist ein harter Schläger. Also, hier sind wir, ungefähr 40 Jahre später, immer noch, weil wir einfach der Road-Comic sind, der ich bin.

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Ein Moment, der mir auffiel, war, als Sie im Apollo als Moderator arbeiteten, und eines Abends, nachdem Sie Ihren Beitrag geleistet und Wilson Pickett vorgestellt hatten, brachte er Sie hinter die Bühne und tadelte Sie dafür, dass Sie sein Intro nicht mehr gespielt haben.

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Ich habe seitdem viele Male mit ihm zusammengearbeitet, aber die Sache ist die, dass er auf seine Art erzogen wurde; es war ihm egal, was ich tat. Ich dachte vielleicht: Oh, er hat einige meiner Sachen gesehen, er wollte mir Komplimente machen, und das war nicht der Fall. [Diese Erfahrung] hat mir auch geholfen, zu lernen, wie man ein Moderator wird. Selbst wenn Sie in D.C. im alten Howard Theatre arbeiten, lernen Sie, wie man ein Moderator wird. Und es ist interessant, weil es Shows gibt, die ich jetzt mache, wo es ihnen wirklich egal ist, was ich auf der Bühne mache – solange ich sie in ihrem einzigartigen Stil vorführe, ist das alles, was sie interessiert.

Egal, was du tust – du denkst, Oh, sie kennen mich aus meinem Zeug – ich glaube nicht, dass die Hälfte der Leute in diesen Shows genau weiß, was ich tue. Sie gehen einfach, Holen Sie mich ein und lassen das Publikum auf und ab hüpfen, und das war's.

Sie treten also auch im Howard Theatre auf?

Ja, [als] wir auf der Chitlin-Rennstrecke waren – das war das Apollo, das Howard, das Regal in Chicago, das Peacock in New Orleans, Denver, das Uptown in Philly … besser zu werden ... und in der Komödie hält man sich selbst für besser, aber Komödie ist so subjektiv. Ich sage immer: Egal wer dein Lieblingscomic ist, jemand wird dir sagen, dass diese Person scheiße ist.

Es ist nicht wie Musik – ich nehme immer die Amtseinführung von Obama als Beispiel: Sie hatten Itzhak Perlman dort, und er spielte seine Geige und die Leute applaudierten höflich. Das wird man von einem Comic nie hören. [Leute] werden gehen, Diese Person stinkt. Sie sind schrecklich! Oder sie gehen, ich absolut Liebe diese Person. Es gibt nie einen guten Comic.

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Die Schauspieler Jimmie Walker und BernNadette Stanis, die Sängerin Janet Jackson und der Schauspieler Ralph Carter überreichen auf der Bühne bei den BET Awards 2006 im Shrine Auditorium in Los Angeles eine Auszeichnung. (Frazer Harrison/Getty Images)

Das Zeug zur Spielshow war mein Ding. Ich habe Hollywood Squares und Match Game gemacht und eine Menge anderer Sachen, aber dein Ziel als Comic war damals, auf Johnny Carson zu spielen. Sogar jemand, der wie Richard Pryor aus der Schublade war, nahm es sehr ernst. Es gab eine Show namens Tattle Tales. Eine Person geht hinter die Bühne, und sie stellen sich gegenseitig Fragen, und dann muss die andere Person die Antwort abgleichen.

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Wir trafen uns erst, als ich sie anrief und sagte: Jere, sie wollen die Show drehen; Willst du etwas Skalengeld abholen? und sie sagte, du verwettest deinen Bippie! und sie tauchte mit ihren fünf verschiedenen Outfits auf, und wir machten weiter, als würden wir uns lieben, und wir machten fünf verschiedene Shows und die Leute gingen: Was für ein großartiges Paar! und wir hatten keine Probleme oder so, aber wir haben nie wirklich gesprochen. Wir arbeiteten an der Show, indem wir saßen und uns vielleicht 14 Stunden der Show ansahen, um unsere Antworten zusammen zu bekommen, und wir haben die Show wahrscheinlich 4 oder 5 Mal gemacht. Wenn Jere jetzt mein Zimmer betreten würde, würde ich nicht wissen, wer sie war.

Ich weiß, dass Sie und Jay Leno zu Beginn Ihrer Comedy-Karriere eine sehr enge Freundschaft entwickelt haben, und ich war überrascht, dass Sie beide nach mehreren Jahren keinen Kontakt mehr haben. Vermisst du ihn?

Ich freue mich sehr über seinen Erfolg. Ich habe an Jay Leno geglaubt. Ich glaube, dass Jay Leno einst einer der besten Comics war, wenn nicht sogar der beste in Amerika. Und ich machte keinen Hehl daraus, wenn ich mit Norman Lear oder irgendjemandem aus den Netzwerken sprach.

Aber sein Image war immer dieser aufgeschlossene, großartige Kerl. Jetzt sind seine Freunde Tom Cruise und Tom Hanks, diese Art von Typen, aber sie waren nicht bei ihm, als wir nach Claremont oder San Diego fuhren – fünf Leute in einem Auto, die einen Comedy-Club machen wollten – sie waren nicht da. Daher ist es sehr enttäuschend, dass er uns irgendwie gemieden hat. Ich glaube nicht, dass er jetzt unsere Namen kennt.

Seit [Good Times] bist du immer noch auf Tour gegangen und hast Standup gemacht, hast Gastauftritte in Shows. Haben Sie vor, bald in Rente zu gehen?

Nun, das ist die Art von Geschäft [wo] sie dich unfreiwillig in den Ruhestand versetzen. Du nimmst, was du bekommen kannst. Ich bin nur ein Straßentyp. Ich gehe einfach auf die Straße und mache mein Ding. Es gibt Leute, die dich nicht mögen und es gibt Leute, die Fans von dir sind.

Sie sagten in Ihren Memoiren auch, dass Sie nie dagegen waren, etwas Neues zu lernen. Glaubst du, das war eines der Geheimnisse deiner Langlebigkeit?

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Ich denke, nur Willenskraft war das Geheimnis – nur angesichts der ultimativen Angriffe nicht aufzugeben. Die Leute mögen dich einfach nicht, du kämpfst einfach weiter dagegen. Ich sage immer: Es braucht nur einen, und wenn dich jemand anstellt, braucht es nur diesen einen, denn die meisten Leute werden aus verschiedenen Gründen gegen dich sein, sei es um ihren Hintern zu retten oder um sie gut aussehen zu lassen oder was auch immer es ist. Es braucht also eine Person, um zu sagen: Hey, ich gehe.

Es ist die Art von Sache – selbst als ich die Show gemacht habe, hatte Norman Lear die Macht zu sagen, es ist mir egal, was jemand sagt, ich gehe, und er ging mit wem auch immer er ging, sei es Esther [Rolle ] oder John [Amos] oder Bern Nadette [Stanis] oder wer sonst noch in der Besetzung war. Sie brauchen diese eine Person. Was meine angebliche Karriere angeht, braucht nur eine Person zu sagen: Wir werden Jimmie Walker einstellen, also wenn das passiert, großartig.

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