„Jeeves and the Wedding Bells“ ist schlimmer als schlechte Fanfiction

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VonAlexandra Petri 5. November 2013 VonAlexandra Petri 5. November 2013

Es gibt ein gutes Sprichwort, das besagt, dass man, wenn ein neues Buch erscheint, ein altes lesen sollte. Als Autor würde ich nicht empfehlen, sich an dieses Sprichwort zu halten. -Winston Churchill

Dies ist die stärkste Empfehlung, die ich jedem geben würde, der von dem neuen Sebastian Faulks Jeeves und Wooster-Roman in Versuchung geführt wird. Jeeves und die Hochzeitsglocken . Ich kenne. Ich habe es gelesen. Ich weiß, dass es vom Wodehouse-Nachlass befürwortet wurde. Mobber dafür. George Lucas selbst hat die Prequels speziell geschrieben und spezifiziert, und wir wissen, wie diese aussahen.

Erst nach der Hälfte der Anmerkung des Autors kauerte ich wie eine nasse Socke. Es lautet wie folgt: Dieses Buch ist als Hommage an PG Wodehouse gedacht – von mir und im Namen aller anderen, die meinen, dass es nicht zu kläglich verfehlt – an PG Wodehouse: ein Dankeschön für all die Freude an seiner Arbeit hat gegeben . . . Die Nachfahren des großen Mannes hoffen, ich weiß, dass ein neuer Roman dazu beitragen könnte, die Charaktere von Jeeves und Bertie einer jüngeren Leserschaft näher zu bringen – dieser glücklichen Gruppe von Menschen, die noch offen sind Die Paarungszeit oder Richtig Ho, Jeeves . Das hoffe ich auch, und ich beneide sie um die Freuden, die ihnen bevorstehen. Den alten Hasen würde ich unterdessen nur sagen: Ja, ich habe verstanden, wie groß das war, was ich mir vorgenommen hatte, und ja, es war so schwer, wie ich erwartet hatte. Wodehouses Prosa ist eine herrliche Sache; und da ist die reibe. Ich wollte diese unverwechselbare Musik nicht zu genau nachahmen, aus Angst, flach oder scharf zu klingen. Ich wollte auch nicht in Parodie abdriften. Deshalb habe ich versucht, Leuten, die die Jeeves-Bücher nicht gelesen haben, ein Gefühl dafür zu vermitteln, wie sie klingen; während ich für diejenigen, die sie gut kennen, versucht habe, eine nostalgische Variation anzubieten – in der eine Erinnerung an das Reale die Melodie und diese Seiten vielleicht eine Harmonielinie liefert. . . Ich hoffe, dass die Leser dieser Geschichte ermutigt werden, zu den unvergleichlichen Originalen zurückzukehren und von dort aus in eine bessere Zukunft.

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Ein paar Anmerkungen zu dieser Prämisse, bevor wir uns der Arbeit zuwenden.

Jeeves und die Hochzeitsglocken zu lesen wird Sie bei Wodehouse nicht verkaufen. Abgesehen davon ist die Prämisse völlig schlüssig. Sie verkaufen niemandem Heroin, indem Sie ihm Methadon geben. Wodehouse ist eines der stärksten Dinge, die es gibt, schwer zu imitieren, wie Faulks zugibt, urkomisch, eng gezeichnet und leicht zu lesen. Es ist der echte Artikel. Daher verstehe ich nicht, warum wir genau das tun. Werden die Originale wieder in den Disney-Tresor gelegt? Wenn Sie versuchen, jemanden bei den Beatles zu verkaufen, geben Sie ihm kein Cover von Carrie Underwood. Wenn Sie jemanden Hamburger verkaufen möchten, stellen Sie keinen Mann ein, der ihm sagt, wie gut es wäre, wenn er einen Hamburger essen würde, und ihm ein Bild von How I Remember Hamburgers To Be, A Nostalgic Harmony To The Hamburger Of . malen Meine Jugend. Tust du? Nein. Du gibst ihm einen Hamburger. Warum sollte ein Roman, der zugibt, dass er nur eine schlechte Nachahmung des Originals ist, in derselben Welt und mit denselben Charakteren spielt, die Leute irgendwie auf das Original aufmerksam machen? Gibt es einen hypothetischen jungen Menschen, der Wodehouse nicht gelesen hat, weil er eine Weile nichts veröffentlicht hat, aber wenn er ein neues Buch herausbringen würde, würde ich ihn anders sehen? Denn diese Person klingt wie ein Idiot, und ich weiß nicht, warum wir auf ihn eingehen müssen.

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Wollten Sie den Wodehouse-Stil nicht imitieren? Nun, natürlich nicht. Es ist entmutigend. Aber angesichts der Tatsache, dass Sie das vom Nachlass sanktionierte nächste Buch in der Reihe sind, eine Ehre, die manche Leute im Internet barfuß nach Panama bekommen würden, wünscht man sich, Sie hätten es versucht.

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Ich sollte jetzt anmerken, dass alle Klappentexte auf der Rückseite und der Innenseite ausnahmslos nicht von Sebastian Faulks’ Wodehouse, sondern von Wodehouse selbst gelobt werden. Wodehouse ist der größte Comicautor aller Zeiten, sagt Douglas Adams. Man analysiert diese sonnendurchflutete Perfektion nicht, man sonnt sich nur in ihrer Wärme und Pracht, sagt Stephen Fry. Ein brillant lustiger Schriftsteller – vielleicht der durchwegs lustigste, den die englische Sprache bisher hervorgebracht hat, sagt die Times. Die idyllische Welt von Wodehouse kann nie abgestanden sein. Er wird auch künftige Generationen aus der Gefangenschaft befreien, die vielleicht noch lästiger ist als unsere. Er hat eine Welt geschaffen, in der wir leben und uns freuen können, sagt Evelyn Waugh. Der witzigste Schriftsteller, der jemals Worte zu Papier gebracht hat, sagt Hugh Laurie. Sagen Sie mir noch einmal, warum wir die Leute nicht mit Wodehouse anfreunden können, wenn das alles wahr ist? Haben wir Angst, dass er nicht so gut ist, wie wir behauptet haben? Denn die Sache mit Wodehouse, um Orwells Witz über Shakespeare zu leihen, ist, dass er wirklich sehr gut ist, trotz all der Leute, die sagen, er sei sehr gut.

Aber du siehst, ich bin noch nicht einmal beim Buch.

Die Formel von Jeeves und Wooster lautet wie folgt. Der Standort kann variieren. Die Handlung kann variieren. Die Besetzung kann variieren. Aber kurz gesagt, der Erzähler, der liebenswürdige, wenn auch nicht besonders unabhängige Junggeselle Bertie Wooster, wird zusammen mit seinem Vorbild eines Kammerdieners, den schlauen Jeeves, gerufen, um einen Freund oder eine Tante aus Schwierigkeiten zu befreien. Ehe und Verhaftung können drohen, Verlobungen und Nächte in Gefängniszellen folgen, aber dank Jeeves' Brillanz wird der Status quo ausnahmslos wiederhergestellt. Bertie und Jeeves, der geschworen hat, ihn zu kündigen, wenn jemals eine Ehe bevorsteht, sind wieder vereint und Bertie entledigt sich eines Kleidungsstücks, das Jeeves aufregt. All dies in einer nostalgischen Vision von England oder New York, wo erschreckend wenig vom Weltgeschehen jemals durchdringt. Wie ist das Wetter, Jeeves? fragt Bertie eines Morgens. Außerordentlich freundlich, Sir. Steht was in den Papieren? Auf dem Balkan drohen leichte Reibungen, Sir. Ansonsten nichts. Dies, in Jeeves im Frühling, ist dem Ersten Weltkrieg so nah wie nie zuvor.

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Mr. Faulks bringt es natürlich gleich mit ein.

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Das bringt mich zum Thema Fanfiction. Was ist es genau?

Ich würde drei Arten von Fanfiction anführen: die sanktionierte veröffentlichte Art (Spin-off-Anleihen, Star Wars-Fortsetzungen, viele davon für Männer), die Art, die man vergisst, ist Fanfiction (Ovids Metamorphoses, Miltons Paradise Lost) und die Art des Wortes evoziert, geschrieben im Internet hauptsächlich für und von Frauen zwischen 14 und der designierten demografischen Gruppe 50 Graustufen .

Wenn Sie eine Geschichte über Bertie und Jeeves lesen möchten, in der sich die Leute mit dem Ersten Weltkrieg auseinandersetzen und sich alles ändert, besuchen Sie das Indeed, Sir-Fanfiction-Archiv, wo es viele davon gibt, vieles davon besser geschrieben. Wenn Sie eine Geschichte über einen jungen Wodehouse-Männchen lesen möchten, der sich verliebt und in Kratzen gerät, lesen Sie die Indiskretionen von Archie .

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Manche Schriftsteller tun ihren eigenen Kreationen Gewalt an. Viele Fanfiction-Autoren tun das. Hier bekommen wir Tropen wie die Mary Sue, eine perfekte weibliche Figur, die plötzlich in die Geschichte eingeführt wird und die alles wirklich gut kann und in die sich die Hauptfigur einfach verlieben soll. Das ist selbst unter Tweens verpönt.

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Fanfiction ist motiviert durch das Gefühl, dass etwas fehlt. Was im Allgemeinen fehlt, ist, dass nicht genug der Charaktere expliziten Sex haben oder dass zwei der Charaktere, von denen Sie wünschen, dass sie Sex haben, dies nicht tun, obwohl dies in der Wodehouse-Fanfiction nicht immer der Fall ist. Es ist eine Hommage, aber es geht auch darum, die Lücken zu füllen.

Und man könnte argumentieren, dass Wodehouses Arbeit per Definition im ewigen Grünwald spielt, ohne Geschichte und kaum einen Hauch von Sex – der Biograf Robert McCrum zitiert George Orwells Kommentar, dass Wodehouse das ganze skurrile Potenzial von allem opfert, was in der Natur eines Sexwitzes ist – ist voller Lücken, die es zu füllen gilt. Nur dass sich seine Unvollständigkeit als das Geheimnis seiner Vollkommenheit herausstellt.

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Fanfiction vergisst dies. So findet man im Internet viele Szenen, in denen enthüllt wird, dass der Erste Weltkrieg stattgefunden hat, Berties verstorbene Eltern werden immer wieder auf den Leser geschleudert wie ein totes Nagetier, das von einer Katze auf einen geschaufelt wird, in der Hoffnung, dass es dich beeindrucken wird , oder der Autor kommt aus dem Bedürfnis nach Berties unmöglicher Stimme ganz heraus, indem er Jeeves erzählen lässt. Der Status quo muss erschüttert werden, also muss etwas passieren, was in Wodehouse nicht passiert – Krieg, schwere Verletzungen, ein neues Mädchen, das nicht wie die anderen ist, Bertie muss mit Jeeves die Plätze wechseln und mit der Dienstbotenklasse sprechen, in der seine die Augen sind geöffnet. All diese Dinge kommen in Faulks' Darstellung vor, außer der Verletzung, aber nach dem Buch habe ich versucht, aus einem niedrigen Fenster zu springen, also haben wir das auch geschafft.

Ich könnte bei den kniffligen Details verweilen – Berties Freunde sind tatsächlich etwas hilfreich. Um der alten Zeit willen bin ich bereit, deine lächerliche Geschichte zu glauben, erzählt sein zuletzt beschworener Kumpel Bertie, was normalerweise nicht passiert.

Auf der achten Seite strahlte ich ein angeschlagenes Woofle aus wie eine Bulldogge, der Kuchen verweigert wurde. Es gab die Einführung eines Mädchens mit Schokoladenaugen und einem gütigen Herzen, das viel schöner ist als alle anderen, mit denen Bertie Wooster jemals ausgegangen ist. Jeder, der Fanfiction gelesen hat, wird das verräterische Zeichen einer Mary Sue bemerken, aber ich dachte, sicherlich nicht. Nicht bei einem ersten Ausflug.

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Aber ich habe durchgehalten. Es gab Anspielungen auf den Wodehouse-Stil, Anspielungen auf zufriedene einheimische Hühner und zufriedene Hirsche, die in benachbarten Parks grasen, die nur wehmütig auf die denkwürdigste Wodehousian-Gebrauch des Adjektivs machten – Sie servieren hier eine sehr gute Limonade, sagt ein Charakter. Wahrscheinlich aus zufriedenen Zitronen. Faulks hat Wodehouses Rhythmus gut im Griff – WENN JEMAND DIESE HÄLFTE DES SATZES NIMMT UND SIE ALS BLURB VERWENDET, WERDE ICH IHRE GEDÄMME FÜR Strumpfbänder HABEN – wenn nicht seine Musik. Bertie genießt eine nachdenkliche Zigarette und die Formulierung war ein [adjektiver] Bertram, der zahlreiche Auftritte hat.

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Aber der Humor fehlt weitgehend. An einer Stelle kicherte ich bei der Beschreibung von jemandem, der ein Geräusch machte wie ein Niesen einer Dogge, aber es war ein trauriges, wissendes Lachen. Eine Figur, eine enorme Langeweile, die in eine andere Geschichte einleitet, erzählt jedem, ich war sehr fasziniert von meiner eigenen Reaktion, der die Subtilität von Wodehouse fehlt und die niemand sagen würde.

Bald Jeeves und sein Meister, der sich als Mitglied der Dienerklassen ausgibt, damit dieses Buch mehr wie Downton Abbey sein kann, mit Wise Below-Tairs-Mitarbeitern, die aufmunternde Gespräche halten und Gefühle erleben. Ach, die Gefühle. Bertie bringt immer wieder den Tod seiner Eltern zur Sprache, den Verlust des Familienhundes, als er noch ein kleiner Junge im Internat war.

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Sie sagen, dass eine der todsicheren Möglichkeiten, einen Charakter sympathisch zu machen, darin besteht, dass er sich selbst weniger bemitleidet als du. Wenn dies der Fall ist, ist Bertie in meiner Einschätzung gesunken, weil er viel Zeit damit verbringt, unsicher darüber zu grübeln, ob dieser Inbegriff einer Mary Sue – tut mir leid, Georgiana – jemals ein Leichtgewicht wie ihn lieben könnte. Ich wünschte, ich hätte das erfunden.

Ich lasse Sie raten, wie alles endet. Aber, Spoiler-Alarm, es wird dauerhafte Änderungen in der Wooster-Menage geben. Wodehouse schaffte es, mehr als ein Dutzend Bücher zu schreiben, in denen er Bertie erfolgreich aus allen Schwierigkeiten holte, ohne ihn an irgendjemanden in heiliger Ehe zu fesseln. Faulks nimmt ihn für einen einzigen Ausflug mit, und, na ja – es ist kniffliger, als es aussieht, denke ich.

Der besondere Charme von Bertie – der Charme von Bertie und Jeeves – besteht darin, dass sich nichts ändert. Die Einsätze sind immer gleich. Stellen Sie den Status Quo wieder her. Man könnte meinen, es wäre eine einfach zu replizierende Formel. An der Oberfläche scheinen diese Kapriolen in Landhäusern oder in Wohnungen voller Katzen leicht zu produzieren.

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Wenn ich glatt und grausam wäre, würde ich etwas sagen wie: Dies ist das Unbehagen, das ich je mehrere Stunden lang erlebt habe, ohne dass das Endergebnis ein lebendes Baby ist. Aber ich versuche mir einen Leser vorzustellen, der dieses Buch lesen möchte. Das einzige, was ich heraufbeschwören kann, ist jemand, der tatsächlich alle bestehenden Jeeves- und Wooster-Geschichten gelesen hat und verzweifelt nach mehr schreit. Und das ist es nicht. Das ist Koffein, wenn Sie Kokain wollen. Ich denke? Ich bin mit meinen Drogen nicht ganz fertig.

Schau, das ist Fanfiction. Ich bin kein Experte, außer in dem Sinne, dass alle ehemaligen nerdigen 14-jährigen Mädchen Experten sind. Und Fanfiction ist nicht das, was sie geschrieben haben. Es ist das, woran Sie sich erinnern. Es ist das, was du geliebt hast, was zu dir gesprochen hat. Es ist, was Faulks in der Einleitung beschreibt. Es gibt viel gute Fanarbeit da draußen, genehmigt und un-. Aber als Einführung in das betreffende Werk kann ich es nicht empfehlen.