Ist The Loving Story auch jetzt vorbei?

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King & Queen County, Virginia, 12. Juni 1967 Richard und Mildred Loving, die Virginias Gesetz gegen gemischtrassige Ehen in Frage stellten, gewannen ein Urteil des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten. (VERBUNDENE PRESSE/VERBUNDENE PRESSE)

Die Verbindung zwischen Mildred Jeter, einer schwarzen und indianischen Frau, und Richard Loving, einem weißen Mann, war fest und wahr. Sie wollten heiraten und in der Nähe von Familie und Freunden leben. Aber 1958, Wochen nach ihrer Heirat in Washington, D.C., stürmte die Polizei in das Haus des Paares in Central Point, Virginia, zog sie aus dem Bett und warf sie ins Gefängnis. Sie wurden für schuldig befunden, gegen das staatliche Anti- Rassen-Gesetz verstoßen zu haben, und standen vor der Wahl: Ins Gefängnis oder ins Exil.

Das heimwehkranke Paar lebte ein unglückliches Großstadtleben in Washington, schlich sich zu Besuch nach Hause, damit ihre Kinder von Richards Mutter, einer Hebamme, zur Welt gebracht werden konnten. Mildred Loving schrieb einen Brief an Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy und bat ihn um seine Hilfe, und er führte sie zur American Civil Liberties Union. Zwei junge Anwälte aus Virginia brachten den Fall Loving bis vor den Obersten Gerichtshof, der im Juni 1967 die in 16 Bundesstaaten noch geltenden Verbote der gemischtrassigen Ehe aufhob.

Die Ehe ist eines der „grundlegenden Bürgerrechte des Menschen“, das für unsere Existenz und unser Überleben von grundlegender Bedeutung ist, schrieb der Oberste Richter Earl Warren in dieser einstimmigen Entscheidung. Gemäß unserer Verfassung liegt die Freiheit, eine Person einer anderen Rasse zu heiraten oder nicht zu heiraten, bei der Person und kann vom Staat nicht verletzt werden.

Es ist angemessen, dass die Die Liebesgeschichte wird am Valentinstag auf HBO ausgestrahlt. Die Bilder in klaren Archivaufnahmen und Fotografien zeigen, wie gewöhnlich dieses außergewöhnliche Paar war: Sie entspannen auf der Couch – den Kopf in ihrem Schoß – und halten sich die Hand. Die Kinder, die Gegner der interrassischen Ehe im Film als Opfer und Märtyrer bezeichnen, spielen glücklich.

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Sie waren sehr liebevoll, sehr fürsorglich, sehr entschlossen, erinnerte sich Peggy Loving, die einzige Tochter und einzige Überlebende der drei Kinder des Paares. Sie sagte, ihre Eltern seien sehr begierig darauf, alles zu tun, was sie tun mussten, um uns nach Virginia zurückzubringen und ihr Leben leben zu können – ein glückliches Leben zu führen.

Jetzt 52, wusste sie nicht, was zu der Zeit los war, außer dass Leute da waren und Fotos machten. Schließlich traf die Realität ein, besonders als der KKK im Hof ​​meiner Großmutter [Mildreds Mutter] ein Kreuz verbrannte.

Ich habe mit Peggy Loving telefoniert und mit Nancy Buirski, der Regisseurin, Produzentin und Autorin des Dokumentarfilms. Buirski, die Gründerin des Full Frame Documentary Film Festival, wollte ihren ersten Film drehen, als sie las Nachruf von Mildred Loving 2008 in der New York Times.

Ich war so beeindruckt, wie dramatisch ihre Geschichte war und was für eine schöne Person sie zu sein schien und wie tief ihre Liebe war.

Anfangs war ihre Tochter nicht so gesprächsbereit. Aber ich wollte, dass die Geschichte meiner Familie bekannt wird, sagte sie. Sie haben vielen Menschen geholfen. Wenn ich viele gemischtrassige Ehen oder Paare und viele gemischte Kinder sehe, möchte ich, dass sie wissen, dass sie wegen meiner Eltern in der Lage sind, das zu tun, was sie tun wollten.

Peggy Loving sagte, ihre Mutter habe ihr immer gesagt, dass sie nicht versuche, eine Rosa Parks zu sein oder mit Martin Luther King draußen zu sein, obwohl Mildred Loving in dem Film sagt, dass sie King gerne gesehen hätte. Sie wollten nur nach Hause kommen und uns auf dem Land großziehen.

Jeder würde sich einfach in meine Mutter verlieben, sagte sie. Sie war eine, zu der jeder kommen und mit der sie reden konnte, und sie konnte ihnen Ratschläge geben. Inmitten des umstrittenen Falls sagt Mildred Loving im Film: Ich wusste, dass wir einige Feinde hatten, aber wir haben auch einige Freunde.

Ihren Vater beschreibt sie als streng und stolz: Er stand für das ein, woran er glaubte.

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In Central Point in Caroline County war es gar nicht so ungewöhnlich, dass sich die beiden verlieben würden. Es war eine Stadt, in der sich alle vermischten, erfuhr Buirski. Sie arbeiteten alle zusammen auf den Feldern und halfen sich gegenseitig.

Buirski sieht die Lovings als moralische Helden: Sie mögen widerstrebende Helden gewesen sein und sie mögen unbesungene Helden gewesen sein, aber sie sind trotzdem Helden.

Nachdem Loving v. Virginia Amerika verändert hatte, kehrten Richard und Mildred Loving nach Central Point zurück, wo er gegenüber dem Haus ihrer Mutter ein Haus für seine Familie baute.

Er starb 1975 bei einem Autounfall, bei dem auch seine Frau verletzt wurde. Meine Mutter hat nie wieder geheiratet; sie sagte, sie vermisse ihn, sagte Peggy Loving, die immer noch eine halbe Meile von dem Haus entfernt wohnt, das ihr Vater gebaut hat. Niemand wohnt dort, aber wir machen weiter so. Ihr 33-jähriger Sohn Mark, das letzte Kind von Richards Mutter, stand seiner Großmutter Mildred sehr nahe und unterstützt den Film.

Nach den Kämpfen ihrer Eltern sieht sie Fortschritte bei der Wahl von Präsident Obama, dessen Mutter weiß und Vater schwarz war. Ich wäre gerne bei der Einweihung hinter ihm gestanden, sagte sie.

Obwohl die meisten Amerikaner keine Einwände gegen gemischtrassige Gewerkschaften mehr haben, befürworteten 30 Prozent immer noch das Verbot und 62 Prozent stimmten dafür, es abzulehnen, als 1998 in South Carolina ein nicht mehr durchgesetztes staatliches Gesetz zur Abstimmung gestellt wurde. Eine Umfrage der wahrscheinlichen republikanischen Primärwähler in diesem Bundesstaat im vergangenen Monat zeigten, dass 20 Prozent immer noch sagten, dass die Ehe zwischen verschiedenen Rassen illegal sein sollte.

Und das ist für mich im benachbarten North Carolina zu nah. Als schwarze Frau, die mit einem Mann norwegisch-irisch-englischer Abstammung verheiratet war, war es unmöglich, The Loving Story zu sehen, ohne an meinen eigenen Gang mit meinem Vater zu denken, umgeben von Familie und Freunden in meiner Heimatgemeinde in Baltimore.

Diese traditionelle Szene, die sich wie so viele zuvor und seitdem abgespielt hat, wäre bis 1967 nur ein Traum gewesen, als Maryland kurz vor dem Loving-Urteil sein staatliches Verbot aufhob.

Es scheint ein Rückschlag zu sein, wenn viele der heutigen Präsidentschaftskandidaten gegen die Einmischung der Bundesregierung in die Rechte der Bundesstaaten wettern, damit drohen, liberale Aktivistengerichte zu zügeln und ACLU als Schimpfwort zu verwenden. Ich frage mich, wo sie 1967 gestanden hätten, als die Lovings beim Generalstaatsanwalt und dem höchsten Gericht der Nation Berufung einlegten.

Mary C. Curtis, eine preisgekrönte Multimedia-Journalistin in Charlotte, N.C., schreibt für The Root, Fox News Charlotte, NPR und Nieman Watchdog Blog. Sie arbeitete für die New York Times, Charlotte Observer und als nationale Korrespondentin für Politics Daily. Folgen Sie ihr auf Twitter: @mcurtisnc3.