IRS-Aufzeichnungen zeigen, dass die reichsten Amerikaner, darunter Bezos und Musk, wenig Einkommenssteuern als Anteil am Vermögen zahlten, heißt es in dem Bericht

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Amazon CEO Jeff Bezos in 2019. (John Locher/AP)

VonTodd C. Frankelund Douglas MacMillan 8. Juni 2021 um 16:48 Uhr Sommerzeit VonTodd C. Frankelund Douglas MacMillan 8. Juni 2021 um 16:48 Uhr SommerzeitKorrektur

In einer früheren Version dieser Geschichte wurde fälschlicherweise angegeben, dass der höchste individuelle Einkommensteuersatz 37,9 Prozent beträgt. Es sind 37 Prozent. Diese Version wurde korrigiert.

Die reichsten Amerikaner – darunter Warren Buffett, Elon Musk und Jeff Bezos – haben in den letzten Jahren trotz steigender Vermögen zeitweise wenig an Bundeseinkommenssteuern gezahlt, so die von ProPublica erhaltenen Daten des Internal Revenue Service.

Die Veröffentlichung der Aufzeichnungen löste Schockwellen durch Washington aus, wobei die Bundesregierung die unerlaubte Offenlegung an Ermittler verwies und einige Demokraten sagten, die Enthüllungen bekräftigen ihre seit langem vertretene Ansicht, dass die reichsten Amerikaner in der Lage sind, einen Großteil ihres Vermögens vor Steuern zu schützen.

Die Information Das am Dienstag veröffentlichte Dokument zeigt, wie Milliardäre ihre Steuerlast legal senken können, und zeigt, wie das amerikanische Steuersystem normale Lohnempfänger härter treffen kann als die reichsten Menschen des Landes. Das liegt oft daran, dass die reichsten Amerikaner ihr Vermögen in Aktien und Immobilien gebunden haben, was es ihnen ermöglicht, Steuern auf nicht realisierte Gewinne zu vermeiden.

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Einige Steuerexperten sagten, der ProPublica-Bericht passe zu zuvor dokumentierten Kritiken des US-Steuersystems, aber sie waren dennoch überrascht, dass so detaillierte persönliche Informationen über einige der reichsten Menschen des Landes preisgegeben wurden und wie sie von den Steuergesetzen profitieren.

Ich denke, das ist groß, weil es die Geschichte des Reichtums und der Art und Weise erzählt, wie er besteuert wird, so wie es jeder erwartet hatte, aber nicht wusste, sagte Philip Hackney, ein ehemaliger IRS-Beamter, der Steuerrecht an der University of Pittsburgh lehrt.

Der Bericht kommt, nachdem Präsident Biden und andere Demokraten sich darüber beschwert haben, dass das US-Steuersystem unfair ist und Unternehmen und Reichen zugute kommt. In Washington wird seit Jahrzehnten heftig darüber debattiert, wie viel Geld die Reichen an Steuern zahlen sollen, aber über die Steuerzahlungen einzelner Milliardäre war öffentlich wenig bekannt.

Das Finanzministerium forderte die Strafverfolgungsbehörden auf, die Offenlegung von Steuerunterlagen zu untersuchen, die in einem Medienbericht vom 8. Juni zitiert wurden. (Reuters)

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, lehnte es ab, den ProPublica-Bericht direkt zu kommentieren, und nannte ihn eine unangemessene Offenlegung vertraulicher Informationen. Sie sagte, das Finanzministerium und der IRS hätten die Angelegenheit an mindestens zwei Generalinspektoren, das FBI und die US-Staatsanwaltschaft für den District of Columbia, verwiesen.

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Aber Psaki fügte hinzu: Im Großen und Ganzen wissen wir, dass noch mehr getan werden muss, um sicherzustellen, dass Unternehmen, Einzelpersonen mit dem höchsten Einkommen, mehr von ihrem gerechten Anteil zahlen. Daher steht es in den Vorschlägen des Präsidenten. Sein Budget und ein Teil dessen, wie er vorschlägt, für seine Ideen zu bezahlen, werden weitergeführt.

ProPublica analysierte die Daten, indem es sich auf das rasante Vermögen der reichsten Menschen des Landes in den letzten Jahren konzentrierte und behauptete, dass sie einen echten Steuersatz von nur 3,4 Prozent zahlten. Die Nachrichtenorganisation kam zu diesem Satz, indem sie den Wert ihrer Aktienportfolios und anderer Vermögenswerte berechnete und dann, wie viel sie an Bundeseinkommenssteuern gezahlt haben. Steuersätze werden normalerweise nicht so bemessen.

Biden-Steuerpläne machen einige Demokraten nervös.

Das Kernproblem vieler dieser Milliardäre ist, wie ihr Einkommen im Vergleich zu ihrem Vermögen wächst. Das US-Steuersystem konzentriert sich auf das Einkommen, nicht auf die sogenannten unrealisierten Gewinne aus unverkauften Aktien, Immobilien oder anderen Vermögenswerten.

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Dies seien äußerst bekannte Fakten, sagte Jeff Hoopes, Steuerexperte und außerordentlicher Professor an der University of North Carolina in Chapel Hill. Wenn Sie [das Einkommen] nicht realisieren, zahlen Sie nicht.

Hackney, der ehemalige IRS-Beamte, wiederholte diesen Punkt und stellte fest, dass das derzeitige Steuersystem Lohnempfänger benachteiligt.

Wir sind ungleich strukturiert, sagte Hackney. Das grundlegende Spiel, wenn Sie sehr wohlhabend sind, ist, viel Vermögen zu besitzen, seinen Wert steigen zu lassen und im Allgemeinen, um Ihren Lebensstil zu unterstützen, einfach Geld leihen.

Daran würde sich auch nach Bidens Vorschlägen zur Änderung des US-Steuergesetzes nichts ändern. Der Präsident will die oberste Einkommensteuerklasse von 37 Prozent auf 39,6 Prozent für Amerikaner mit einem Jahreseinkommen von mehr als 400.000 US-Dollar anheben und die Steuern auf den Verkauf bestimmter Vermögenswerte – bekannt als Kapitalgewinne – von 20 Prozent auf den Spitzeneinkommenssatz erhöhen.

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Biden hat eine sogenannte Vermögenssteuer abgelehnt, wie sie im Präsidentschaftswahlkampf von Senatorin Elizabeth Warren (D-Mass.) vorgeschlagen wurde und die eine Steuer auf unverkaufte Vermögenswerte für die Ultrareichen einführen würde. Biden hat auch vorgeschlagen, die Steuern auf Unternehmen zu erhöhen, von denen einige nach einigen Schätzungen wenig oder gar keine Körperschaftsteuer zahlen. Der Präsident hat auch darauf gedrängt, dass wohlhabende Menschen nach ihrem Tod Steuern auf alle zuvor unversteuerten Kapitalgewinne zahlen müssen, eine Änderung gegenüber der derzeitigen Politik.

Eine andere Möglichkeit, Vermögen zu besteuern, wurde von Senator Ron Wyden (D-Ore.) auf den Weg gebracht, der eine jährliche Steuer auf nicht realisierte Gewinne aus Aktien und Anleihen für wohlhabende Personen vorgeschlagen hat.

Warren sagte, dass die neuen Details über wohlhabende Steuerzahler ihren Vorschlag einer jährlichen Steuer auf Vermögenswerte von mehr als 50 Millionen US-Dollar für ultrareiche Personen untermauern und die Kritik untergraben, dass die Bewertung nicht liquider Investitionen zu komplex wäre. Diese Leute scheinen den Großteil ihres Vermögens in Aktien von Aktiengesellschaften zu halten, die leicht zu bewerten sind, sagte sie.

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Was dies zeigt, ist tatsächlich, dass es nicht so schwer ist, Hunderte von Milliarden Dollar an Vermögen zu bewerten und es jährlich zu besteuern, sagte Warren.

Nicht einmal ProPublica kennt die Quelle, die den Blockbuster „Secret IRS Files“ bereitgestellt hat

Die Trump-Regierung und die Republikaner im Kongress haben 2017 die Steuern auf breiter Front gekürzt, und die Republikaner haben geschworen, alle Bemühungen der Biden-Regierung, diese Änderungen rückgängig zu machen, zu blockieren. Ihre Position hat eine große Hürde für wichtige Teile von Bidens Agenda geschaffen, einschließlich des Vorstoßes des Weißen Hauses, ein Infrastrukturpaket zu genehmigen.

Es gab bereits einige Daten über Steuern, die von den reichsten Amerikanern gezahlt wurden, aber nicht mit den Details, die in den Angaben von ProPublica gefunden wurden.

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Der IRS veröffentlicht einen Bericht über die Steuern, die von den 400 größten Steuerzahlern auf der Grundlage des bereinigten Bruttoeinkommens gezahlt werden. Die neueste Version, die anonyme Daten verwendet, zeigte, dass diese reichsten Amerikaner 2014 einen durchschnittlichen Bundeseinkommensteuersatz von 23,13 Prozent zahlten.

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Details aus einzelnen IRS-Steuerformularen sind streng gehütete Geheimnisse und haben in den letzten Jahren in politischen Kämpfen eine große Rolle gespielt, nachdem Präsident Donald Trump sich im Vorfeld und während seiner Präsidentschaft geweigert hatte, seine persönlichen Einkommensteuerformulare herauszugeben, weil er behauptete, seine Steuerformulare seien im Rahmen eines IRS-Audits.

ProPublica gab nicht bekannt, wie die Aufzeichnungen erhalten wurden, abgesehen davon, dass sie aus einer anonymen Quelle stammten. Hoopes sagte, er sei überrascht, dass jemand bereit sei, das rechtliche Risiko der Offenlegung auf sich zu nehmen. Erst letzte Woche wurde ein ehemaliger Beamter des Finanzministeriums zu sechs Monaten Gefängnis verurteilt, nachdem er sich schuldig bekannt hatte, verdächtige Aktivitätsberichte von Banken an einen BuzzFeed News-Reporter weitergegeben zu haben.

Die unbefugte Offenlegung vertraulicher Regierungsinformationen sei illegal, sagte die Sprecherin des Finanzministeriums, Lily Adams, und fügte hinzu, dass das Problem an mehrere Behörden weitergeleitet wurde, darunter der Generalinspekteur des Finanzministeriums für die Steuerverwaltung.

Biden sagt, er werde keine Steuern für jemanden erheben, der weniger als 400.000 US-Dollar verdient

Die Aufzeichnungen geben jedoch vor, Buffett, Chef von Berkshire Hathaway, hat von 2014 bis 2018 23,7 Millionen US-Dollar an Bundeseinkommensteuern auf ein Gesamteinkommen von 125 Millionen US-Dollar gezahlt, was einem persönlichen Einkommensteuersatz von 19 Prozent entsprechen würde. ProPublica schätzte, dass Buffetts Vermögen in diesem Zeitraum um 24,3 Milliarden US-Dollar in die Höhe schoss, sodass sein tatsächlicher Steuersatz 0,10 Prozent betrug.

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Buffett hat in der Vergangenheit strengere Beschränkungen für die Reichen gefordert, um zu verhindern, dass sie Steuern vermeiden.

Ebenso zahlte Musk, CEO von Tesla, im gleichen Zeitraum 455 Millionen US-Dollar bei einem Einkommen von 1,52 Milliarden US-Dollar, als sein Vermögen um 13,9 Milliarden US-Dollar wuchs, was laut ProPublica einem echten Steuersatz von 3,27 Prozent entspricht.

Bezos, CEO von Amazon und Eigentümer von ALES, zahlte 973 Millionen US-Dollar Steuern auf 4,22 Milliarden US-Dollar Einkommen, während sein Vermögen um 99 Milliarden US-Dollar anstieg, was zu einem wahren Steuersatz von 0,98 Prozent führte.

Bezos reichte 2011 eine Steuererklärung ein, in der er berichtete, dass er aufgrund von Fehlinvestitionen Geld verloren habe, was es ihm ermöglichte, laut ProPublica eine Steuergutschrift in Höhe von 4.000 US-Dollar für seine Kinder zu beantragen und zu erhalten.

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Sprecher von Musk und Bezos reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

In einem Stellungnahme Gegenüber ProPublica sagte Buffett, sein Unternehmen zahle einen großen Betrag an Körperschaftssteuern und er habe geplant, dass mehr als 99 Prozent seines persönlichen Vermögens für Steuern und Philanthropie verwendet werden.

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Ich glaube, dass das Geld für die Gesellschaft von größerem Nutzen sein wird, wenn es philanthropisch ausgezahlt wird, als wenn es verwendet wird, um eine ständig wachsende US-Verschuldung leicht zu reduzieren, schrieb Buffett in der Erklärung.

Aber das werde der Kongress durch Änderungen der US-Steuerpolitik bestimmen, fügte er hinzu.

Buffett beklagt seit langem, dass es für reiche Leute wie er falsch ist, einen geringeren Anteil ihres Einkommens zu zahlen als normale Arbeiter. Dies führte 2011 dazu, dass Präsident Barack Obama die Buffett-Regel vorschlug – einen Steuerplan, der Menschen an der Spitze der Einkommensskala verlangt, den gleichen Steuersatz wie die Mittelschicht zu zahlen. Diese Idee hat sich nie durchgesetzt.

Eine weitere wohlhabende Person, deren Steuerdaten ProPublica erhielt, war Carl Icahn, der aktivistische Investor, der sein Vermögen durch Firmenübernahmen aufgebaut hatte. In den Jahren 2016 und 2017 zahlte er keine Einkommenssteuern, auch weil er die Zinsaufwendungen für Kredite von seinem bereinigten Bruttoeinkommen abziehen konnte, sagte ProPublica.

In einer E-Mail an The Post sagte Icahn, dass er in diesen zwei Jahren nach Berücksichtigung der Zinsabzüge kein Einkommen erzielt habe. Er sagte, er habe alle ihm geschuldeten Steuern bezahlt und keine Maßnahmen ergriffen, um Steuern absichtlich zu vermeiden.

Was ist ein neu gefasstes Darlehen?

Ich glaube nicht, dass Anleger, ob wohlhabend oder nicht, für das Risiko von Kapital an den Pranger gestellt werden sollten, sagte Icahn in der Erklärung. Ganz im Gegenteil, ich denke, die Stärke unserer Wirtschaft hängt zum Teil davon ab, dass solche Aktivitäten gefördert werden.

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