Irakische Unternehmer gedeihen trotz Hindernissen

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BAGHDAD —Der Irak könnte unsicher und heimtückisch sein, seine Infrastruktur verrottet und viele seiner Politiker sind korrupt. Aber für einen abenteuerlustigen jungen Mann wie Karam Saridar ist der prekäre Staat des Landes ein Jahrzehnt nach der US-geführten Invasion die Chance ihres Lebens.

Der 26-jährige Iraker mit dünnem Bart und perfektem britischem Akzent übernahm wenige Jahre nach seinem Master-Abschluss an der University of Bath in Großbritannien einen Teil des väterlichen Geschäfts und verkaufte Mobiltelefone und Klimaanlagen an Iraker.

Die Familie hatte damit begonnen, die amerikanischen Besatzungstruppen und die aufstrebende Regierung mit Klimaanlagen von LG zu beliefern. Dann wurde der Durst eines schnell wachsenden Verbrauchermarktes gestillt, der von einem erheblichen Anstieg der öffentlichen Gehälter getragen wurde.

Wir hatten sieben Jahre lang bis 2010 ein jährliches Wachstum von 100 Prozent im Klimageschäft, und die Nachfrage wäre ohne Stromknappheit viel höher gewesen, sagt Saridar. Ich habe im August 2012 mit dem Mobilfunkgeschäft begonnen und erwarte, dass der Umsatz dieses Jahr um das 15-Fache steigen wird. Überall im Irak gibt es eine Geschäftsmöglichkeit.

Saridar ist Teil einer kleinen, aber wachsenden Gemeinschaft von Geschäftsleuten, die die verzweifelten Bedürfnisse des Irak und die Verlockung des aus Öl erwirtschafteten Geldes als einzigartige Chance sehen. Bis Ende des Jahrzehnts soll die Ölförderung auf 4,5 Millionen Barrel pro Tag steigen.

Das neue Geld, wie die Iraker diese Geschäftsklasse nennen, sei auf zwei Hauptquellen gewachsen, sagt Ibrahim Baghdadi, Chef des irakischen Nationalen Wirtschaftsrates, der schätzt, dass es mehrere neue irakische Milliardäre gibt. Einige Geschäftsleute versorgten die amerikanischen Truppen, bauten ihre Lager und leisteten Dienstleistungen. Aber zum größten Teil importierten sie Lebensmittel und verkauften sie an die Regierung in einem Land, das für 80 Prozent seines Nahrungsmittelbedarfs auf Importe angewiesen ist.

Der Irak sei ein riesiges Verbraucherland, sagt al Abbas al-Tamimi, zu dessen Unternehmen eine Sicherheitsfirma gehört, die gepanzerte Autos und bewaffnete Wachen für 3.000 bis 5.000 Dollar pro Tag vermietet, hauptsächlich an ausländische Ölfirmen, die im Süden operieren. Solange es Öl gibt, gibt es Geschäfte. Aber ein Großteil des Geschäfts ist Glückssache.

In Bagdad gibt es noch keine Anzeichen für einen wirtschaftlichen Aufschwung, im Gegensatz zum Treiben in der halbautonomen kurdischen Nordregion, die viel sicherer ist als der Rest des Irak. Und es gibt viele Hindernisse, um Geschäfte zu machen.

Der Staat ist der dominierende Wirtschaftsakteur und der größte Arbeitgeber; Stromknappheit ist schwerwiegend und trägt zur Lähmung des verarbeitenden Gewerbes bei; Es gibt mehrere neue Privatbanken, die jedoch nur ungern Kredite vergeben.

Wichtig ist, dass es hilfreich ist, die richtigen politischen Verbindungen zu haben, um Geschäfte zu machen oder zu wissen, wie man sich durch eine byzantinische Bürokratie bahnt – der Irak belegt im globalen Korruptionswahrnehmungsindex von Transparency International Platz 169 von insgesamt 176 Ländern.

Aber während diese Barrieren viele ausländische Unternehmen (außerhalb des Öl- und Gassektors) fernhalten, lassen sich die Iraker nicht abschrecken. In den letzten drei Jahren haben sich im Zuge der verbesserten Sicherheit neue Möglichkeiten durch staatliche Infrastrukturverträge eröffnet, wobei einige Geschäftsleute auch eigene Mittel in Projekte investieren, die von Wohnsiedlungen bis hin zur Zementproduktion reichen.

In der Mitte und im Süden des Landes werden mehrere große Immobilienprojekte in Angriff genommen und in den heiligen Städten Najaf und Kerbela, die jedes Jahr Millionen von schiitischen Pilgern empfangen, beschleunigt sich der Bau. Einer der neuen Baumogule ist Namir al-Akabi. Seine 2003 gegründete Baufirma Alico baute Zeltlager und versorgte die amerikanischen Streitkräfte mit Catering und arbeitet heute mit ausländischen Firmen im Südirak zusammen. Es ist auch einer der Partner, die Bagdad Gate bauen, ein riesiges Wohn- und Geschäftszentrum in der Hauptstadt.

Obwohl die Gründung eines Unternehmens im Irak 45 Unterschriften und eine Baugenehmigung von nicht weniger als 199 Unterschriften erfordert, stellt die Regierung sehr teures Land für genehmigte Projekte zur Verfügung.

Nach dem Sturz von Saddam Hussein war Ayad Yahya, ein älterer Geschäftsmann, dessen Familie über große Immobilien und landwirtschaftliche Flächen verfügte, einer der Hauptinvestoren eines Bagdader Softdrink-Unternehmens, einst lizenzierter Pepsi-Abfüller. Er half dabei, das Unternehmen von einem gemeinsamen öffentlich-privaten Eigentum in ein rein privates Unternehmen umzuwandeln.

Er gründete auch die al-Bilad Islamic Bank, in der er und seine Frau Hanea al-Khafagy ein überladenes Büro teilen, und erweiterte es auf 14 Filialen.

Eines seiner aktuellen Projekte ist der Umbau einer lukrativen Fabrik für Männerkopftücher in ein Hotel und Einkaufszentrum in Kerbela. Seine Bank ist unterdessen Partner in der Dorfentwicklung Ghadir in Najaf, einer Investition von 248 Millionen US-Dollar in Wohnraum auf Land, die von der Regierung unter der Bedingung bereitgestellt wird, dass die Einheiten unter dem Marktpreis verkauft werden und Staatsangestellten Vorrang eingeräumt werden.

Dies sei die beste Wirtschaft in der arabischen Welt, sagt Yahya. Aber er ist auch offen für die Probleme. Korruption im Irak sei wie ein Insekt, das Menschen frisst, sagt er.

Bei aller finanziellen Anziehungskraft des Irak ist die größte Frustration für viele Geschäftsleute jedoch, dass ihr Land nicht sicher genug ist, um ihre Familien zurückzubringen und ihre Kinder aufzuziehen.

Stattdessen lassen sie sich in nahe gelegenen Ländern nieder – viele davon in Jordanien – und reisen hin und her. Der Irak wird gemolken, beklagt ein junger Geschäftsmann. Die Leute arbeiten dort und holen ihr Geld ab.

— Financial Times