In Sharpshooters, dem Waffenladen in Newington, in dem Aaron Alexis seine Schrotflinte gekauft hat

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Sharpshooters Small Arms Range im Stadtteil Newington von Lorton, in der Nähe der I-95 und des Fairfax County Parkway. Am Samstag kaufte Aaron Alexis hier eine Schrotflinte, mit der er am Montag seine Morde im Washington Navy Yard begann. (Tom Jackman/ALES)

VonTom Jackman 18. September 2013 VonTom Jackman 18. September 2013

In einem typischen Industriepark aus braunen Ziegeln, eingekeilt zwischen dem Fairfax County Parkway und den VRE-Bahngleisen, befindet sich die Sharpshooters Small Arms Range, ein kombiniertes Waffengeschäft und Schießstand in Newington. Es ist nicht das nächste Waffengeschäft zu Washington – Nova Firearms in McLean behauptet, das einzige Waffengeschäft innerhalb des Beltway zu sein –, aber es war wahrscheinlich am einfachsten für einen Computertechniker von außerhalb zu erreichen, der in einem Residence Inn im Südwesten wohnte Gleichstrom. An einem sonnigen Samstag fuhr Aaron Alexis also die 26,3 Meilen auf der I-95 nach Newington und kaufte die Remington 870 Schrotflinte, mit der er zwei Tage später seinen mörderischen Amoklauf im Washington Navy Yard starten würde.

Am Montagabend besuchten Bundesermittler Scharfschützen mit der Nachricht, dass eine Waffe, die sie gerade verkauft hatten, bei der jüngsten Massenerschießung verwendet wurde. Sie überprüften die Aufzeichnungen und Überwachungsbänder des Ladens und fanden alles in Ordnung. Dann bereitete sich der Laden auf den unvermeidlichen Medienblitz am Dienstagmorgen vor.

Der Blitz war wirklich nur eine Handvoll Reporter und zwei Fernsehkameras, und Sharpshooters erlaubten uns, ein paar Stunden im Laden herumzuschlendern, während ihr Anwalt eine Erklärung verfasste. Die Mitarbeiter waren herzlich, achteten darauf, sich nicht zu äußern, gaben sich mit einem Moment im Rampenlicht für ihre Rolle im Sturm ab, der auf solche Tragödien folgt. Es gab kein besonderes Gefühl der Trauer oder des Bedauerns, sondern nur die feste Überzeugung, dass der sichere und richtige Umgang mit Waffen nichts zu schämen war.

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Eine große Auswahl an neuen und gebrauchten Handfeuerwaffen, Gewehren und Schrotflinten wurde ausgestellt, und der Laden ist sauber und gut organisiert. Seit 1986 gibt es dort ein Waffengeschäft, sagten Mitarbeiter, und jahrelang hieß es Gilbert's. Das Gewerbegebiet befindet sich in Newington, hat aber eine Lorton-Postanschrift, so dass es als Lorton-Geschäft identifiziert wurde, obwohl es wirklich ein paar Meilen nördlich des Lorton-Gebiets von Fairfax County liegt.

Das Geschäft lief rege, als der Laden am Dienstag um 10 Uhr öffnete, sowohl mit Kunden, die sich für Schusswaffen und Waffenzubehör interessierten, als auch mit Waffenbesitzern und Strafverfolgungsbehörden, die in eine der 16 Schießbahnen von Sharpshooters feuerten. Alexis war am Samstag auf dem Schießstand an der Reihe, sagte der Anwalt des Ladens später.

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Alexis mietete ein Gewehr und kaufte Munition, sagte J. Michael Slocum, der Anwalt des Ladens. Ein Shooting kostet ohne Mitgliedschaft 25 US-Dollar. Obwohl es einige Gerüchte gab, dass Alexis versuchte, eine AR-15 zu kaufen, das Gewehr, das bei anderen Massenerschießungen verwendet wurde, sagte Slocum, er habe keine Informationen darüber, dass er versucht habe, eine AR-15 zu kaufen.

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UPDATE, Mittwoch, 13 Uhr: Slocum sagte, dass Alexis eine AR-15 gemietet und diese auf dem Schießstand der Scharfschützen verwendet habe. Aber als er fertig war, fragte er nicht nach dem Kauf. Stattdessen fragte er nach dem Kauf einer Pistole. Die Bundesgesetze von Virginia erlauben es Händlern nicht, Handfeuerwaffen direkt an Kunden außerhalb des Bundesstaates zu verkaufen, und Alexis wurde gesagt, dass eine Handfeuerwaffe an einen lizenzierten Händler in seinem Heimatstaat geliefert werden müsste. Kunden aus dem Ausland können jedoch Gewehre und Schrotflinten in Virginia kaufen, woraufhin Alexis sich für die Remington-Schrotflinte entschied.

Als nächstes musste sich Alexis einer computergestützten Hintergrundüberprüfung unterziehen, die von der Virginia State Police durchgeführt wurde. Die Überprüfung durchläuft vier Datenbanken in Virginia für kriminelle, häusliche Beziehungen und Daten zur psychischen Gesundheit und dann das National Instant Criminal Background Check System (NICS) des Bundes, das alle Arten von nationalen Datenbanken zu Kriminalität, Flüchtlingen und Einwanderung durchsucht. Alexis hat den Scheck bestanden, sagte Slocum. Bisher haben keine Medienberichte strafrechtliche Verurteilungen oder formelle Berichte über psychische Gesundheit gefunden, die ihn daran gehindert hätten, in Virginia eine Waffe zu kaufen.

Alexis kaufte dann eine Remington 870 Schrotflinte, sagte Slocum. Es handelt sich um eine siebenschüssige Pump-Action-Schusswaffe, die je nach Modell zwischen 300 und 600 US-Dollar kostet. Er habe zwei Schachteln mit Granaten oder 24 Schuss gekauft, sagte Slocum. Und das scheint das einzige Mal zu sein, dass Alexis im Laden war, soweit Sharpshooters weiß. Der Laden ist lizenziert und seriös, und eine ALES-Untersuchung vor ein paar Jahren über Geschäfte, die kriminelle Waffen verkauften, ergab nichts Bedeutsames über Sharpshooters. Aber jetzt hat Aaron Alexis sie trotzdem in die Geschichtsbücher gezerrt.