Im indischen Bergbaugebiet sind die Barone zurück

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Bis vor kurzem war dieses Eisenerzbergbaugebiet in Südindien ein Inbegriff für Vetternwirtschaft und Plünderung. Jetzt steht es für Erlösung, obwohl nicht alle jubeln.

Es war Stahl, der Bellary zu einer Boomtown machte – Stahl, der von China im Vorfeld der Olympischen Spiele 2008 gesucht wurde. Als die Nachfrage in die Höhe schoss, stiegen die Preise um das 15-fache. Indianer, die illegal abbauen und illegal abbauten, während die Regierung wegschaute, wurden reich, darunter ein moderner Raubritter namens Gali Janardhana Reddy, dessen 60-Zimmer-Villa unter seiner Beute hervorstach.

Ein vom Obersten Gerichtshof angeführtes Durchgreifen im Jahr 2011 wegen Gesetzesverstößen und Korruption im Bergbausektor ließ die Minen schließen und führte zu einer Gefängnisstrafe für Reddy, der beschuldigt wurde, Bellary wie sein privates Lehen behandelt zu haben.

Aber jetzt sind andere Barone zurück, und das ohne Entschuldigung. Ihre Erholung spiegelt komplizierte Einstellungen zu Ehrgeiz, Korruption und Recht in einem Indien wider, in dem die ungleichmäßige Durchsetzung von Regeln den Aufstieg von a neue wohlhabende Klasse in Bereichen wie Bergbau und Immobilien.

Entkrallen einer Katze grausam

In einem Distriktwahlkampf, der hier im südlichen Bundesstaat Karnataka läuft, gehören zu den Kandidaten ein Millionär namens Anil Lad, dessen Bergbaulizenzen kürzlich wegen Unregelmäßigkeiten annulliert wurden, sowie Dutzende von einer neuen politischen Partei, die von Somashekar Reddy, dem Herrenhaus, ins Leben gerufen wurde älterer Bruder des Baumeisters.

Ja, mein Bruder hat illegal abgebaut, aber damals taten es alle offen; Das war die Verlockung des chinesischen Marktes, sagte Reddy. Die lokale Wirtschaft wurde durch unsere Bergbauaktivitäten angekurbelt. Ich sage den Wählern: „Als mein Bruder ins Gefängnis kam, hat die Göttin des Reichtums auch Tausende von Bellary-Häusern verlassen.“

Als viertgrößter Eisenerzproduzent der Welt hat Indien in den letzten zwei Jahrzehnten eine breite Palette illegalen und rücksichtslosen Bergbaus toleriert, eine Zeit, die von schlechter Regulierung und Aufsicht geprägt war. Das Erz hat die Stahlproduktion nicht nur in China, sondern auch in Indien mit seinem eigenen rasanten Bautempo gespeist.

In Bellary, einem verschlafenen Viertel, das früher für sengende Hitze, wirbelnden roten Staub und lokal hergestellte Jeans bekannt war, blicken manche Bewohner nostalgisch auf die Boomjahre zurück. Die Eisenerzexplosion mag erhebliche Umweltkosten verursacht haben, gemessen an der Abholzung von Wäldern und der Zerstörung alter Wasserkanäle, sagen sie, aber es wurden Arbeitsplätze geschaffen, Unternehmen florierten, Straßen wurden gebaut und Banken, Hotels und Versicherungen Agenturen eröffnet.

Wir könnten es uns leisten, bei jeder Mahlzeit Fleisch zu essen, obwohl unsere Lungen voller Bergbaustaub waren, alle die ganze Zeit husteten und unsere Augen brannten, sagte Kumarasamy Kuruba, ein schwer gebauter, einen Sarong tragender Mann aus dem Dorf Taranagar, der den Bagger bediente 11 Jahre in einer Mine.

Die chinesische Nachfrage und das anschließende Durchgreifen verzerrten die Rohstoffpreise und bremsten die Industrieproduktion.

Als die chinesische Nachfrage den Preis für Eisenerz in die Höhe trieb, mussten wir hier durch unsere Nase bezahlen, sagte P. K. Murugan, Vizepräsident des JSW Steel-Werks in Bellary. Der gesamte Bergbau wurde verboten, und wir litten erneut unter einer schweren Rohstoffknappheit.

Was ist Freddie Mac-Kredit?

In Bellary war der berüchtigtste Baron der jüngere Reddy, der neben seiner Villa auch dreist dargestellt andere Reichtümer – Helikopter und schicke Autos kaufen und sogar einen Thron aus Gold erwerben. Im Namen religiöser Wohltätigkeit verschenkte er eine mit Diamanten besetzte Goldkrone, die auf 9 Millionen US-Dollar geschätzt wird, zum Schmuck einer Tempelgottheit.

Er schüchterte kleinere Bergleute ein und erwarb ihre Minen. Hochrangige Polizisten und Bürokraten saßen vor seinem Haus und warteten ängstlich auf Anweisungen. Die indischen Medien nannten die Stadt die Republik Bellary.

In der aktuellen Kampagne erwähnt der Bergbau-Millionär Lad, ein Kandidat der Kongresspartei, keine früheren Betrügereien; er verspricht den Wählern sauberes Wasser und saubere Toiletten.

Die regierende Bharatiya Janata Party des Staates, die von Reddys Reichtümern profitierte, deutet leicht darauf hin, dass sie ein neues Blatt aufgeschlagen hat. Wir wussten von Reddys Illegalitäten, aber wir sind jetzt sauber, sagte Veerupaksha Gowda, die BJP-Kandidatin.

Der Reichtum, der durch diese Art von Manipulation generiert wird, wird in die Politik zurückgeworfen, sagte Prithvi Datta Chandra Shobhi, Assistenzprofessorin für Geschichte an der Karnataka State Open University. Die Trennung zwischen Politik und Wirtschaft ist komplett zusammengebrochen.

Die Association for Democratic Reforms, ein Wahlwächter, hat kürzlich einen Bericht veröffentlicht, aus dem hervorgeht, dass die Portfolios von 179 Wiederholungskandidaten in den fünf Jahren seit den letzten landesweiten Wettbewerben um durchschnittlich 88 Prozent gestiegen sind.

Tapal Ganesh, ein Whistleblower, dessen kleine Mine im Familienbesitz in Bellary von Reddy illegal erworben wurde, sagte, er habe die Hoffnung auf eine echte Veränderung aufgegeben. Er sagte: In Indien ist die Politik schmutzig, aber hier in Bellary ist es am schmutzigsten.