Ich habe das erste Jahr der Präsidentschaft von Trump damit verbracht, eines der größten Flüchtlingslager der Welt zu besuchen. Hier ist, was ich gesehen habe.

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Am 1. November ist eine einzelne Straße in der Wüste außerhalb der Stadt Dadaab im Norden Kenias zu sehen. (Adriane Ohanesian/Adriane Ohanesian/For ALES) VonKevin Sieff Kevin Sieff Lateinamerika-Korrespondent Folgen 28. Dezember 2017

DADAAB FLÜCHTLINGSLAGER, Kenia — Von oben ist die Landebahn ein Ausrufezeichen aus Asphalt, das einzige asphaltierte Stück weit und breit, umgeben von einer endlosen Ebene aus lavarotem Sand.

Beim Abstieg unterscheiden sich die Formen. Am Rande der Landebahn parkt ein rosa Bus. Dutzende Flüchtlinge mit Taschen an den Knöcheln starren durch den Stacheldraht auf das Flugzeug, das sie aus diesem 26-jährigen Lager abholen wird. Es ist der einzige Ort, den viele je gekannt haben.

Wohin gehen Sie? Es gibt zwei Möglichkeiten. Entweder haben sie das Flüchtlingsleben aufgegeben – wo es jedes Jahr weniger Nahrung, weniger Obdach, weniger alles gibt – und sie kehren nach Somalia zurück. Oder das Wunder ist passiert und sie sind auf dem Weg in die USA.

Ich besuche seit drei Jahren Dadaab, eines der größten Flüchtlingslager der Welt. Ich habe mir diesen Asphaltstreifen als die Hauptstadt des Lagers vorgestellt, den Ausgangspunkt für die glücklichsten und unglücklichsten Bewohner, deren Leben sich ein letztes Mal überschneiden.

Ich kann nicht sagen, wohin die Flüchtlinge gehen, bis ich sie frage. Manchmal ist die Antwort Omaha. Manchmal ist es Mogadischu. Einmal hielt ein Mann seine Papiere hoch, um mir zu zeigen, wohin er wollte. »Iowa«, stand in der Zeitung, und er lächelte in der 100-Grad-Hitze und schwitzte unter seiner neuen Winterjacke.

Vor einigen Jahren gab es mehr Flugreisen in die USA als nach Somalia. Jetzt ist es umgekehrt. Die Neuansiedlung somalischer Flüchtlinge in den USA ist fast vollständig eingestellt. Die kenianische Regierung droht mit der Schließung des Lagers. Tausende kehren in einen gescheiterten Staat zurück, 80 Kilometer entfernt, der von fast drei Jahrzehnten Bürgerkrieg zerstört wurde.

So viel vom Leben in Dadaab wartet auf Ihre Reise zum Flugplatz, in der Hoffnung, dass Ihre Familie auf einem Flug in die Vereinigten Staaten landet und nicht auf dem nach Somalia. Es gibt fast nichts, was Sie tun können, um festzustellen, ob das passiert. „Gott entscheidet“, sagen Somalis. Aber das Camp ist kein Ort der Resignation – und das war es 2017 schon gar nicht.


Kinder sehen zu, wie ein Flugzeug, das sie in eine neue Heimat bringt, am 6. November in Dadaab, Kenia landet. (Adriane Ohanesian/Adriane Ohanesian/For ALES)

Es war ein Jahr, in dem ich 'Donald Trump' googelte und dem Flüchtlingsbüro der Vereinten Nationen hier eine SMS schickte und jeden fragte, der etwas über das Neueste wissen könnte LAUS. Reiseverbot . Nirgendwo auf der Welt gab es eine größere Konzentration von Menschen, die von der Entscheidung des Weißen Hauses, die Aufnahme von Flüchtlingen auszusetzen, betroffen waren – zuerst weltweit, dann aus elf „Hochrisikoländern“, meist muslimischen Ländern. Im Februar hatte Dadaab 14.500 Menschen, die bereits in der Pipeline für eine Umsiedlung waren.

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Es war ein Jahr der Suche nach Alternativen zu den USA. Ich folgte einem 20-jährigen Mädchen, das sich um ein unglaublich wettbewerbsfähiges kanadisches Stipendium bewarb. Es gab Gerüchte über australische, schwedische und britische Lösungen, von denen die meisten nie verwirklicht wurden. Es gab Somalis sich den Tausenden von Migranten anschließen das Mittelmeer überqueren. In Nairobi versteckten sich Somalis.

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Ayan Abdi, 20, konkurrierte gegen 5.000 Studenten um ein Stipendium, das ihr eine kanadische Universitätsausbildung und einen dauerhaften Aufenthalt ermöglichen würde. Das Stipendium sei mein einziger Ausweg aus dem Flüchtlingslager Dadaab, sagte sie. (Nichole Sobecki/FTWP)

Es war ein Jahr, in dem Journalisten wie ich um Erlaubnis baten, Hütten und Zelte von der Größe unserer Waschküchen zu betreten, in denen siebenköpfige Familien im Dreck schliefen, und uns viel großzügiger behandelten, als wir verdienten.

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'Möchtest du etwas essen?' Ich wurde immer wieder von Leuten gefragt, deren Essensrationen von den Vereinten Nationen gekürzt wurden, die mit zu vielen globalen Krisen zu kämpfen hatten. Ich habe einmal gesehen, wie ein Mann Reiskörner aufhob, die bei einer Verteilung von Hilfsgütern fallen gelassen worden waren.

Was ich wissen wollte, war, wie es sich anfühlt, in einer Hütte am Ende der Welt zu leben, während sich alle Fluchtwege verengen; wie die Leute ihren Kindern erklärten, wie die Welt außerhalb des Lagers aussah; wie sie mit solcher Anmut so viel Pech ertragen. Ich fragte, ob ich ein paar Minuten ihrer Zeit haben könnte.

Oft fragten die Flüchtlinge
wie ich ihnen helfen könnte – etwas für ihre Kinder zu tun, ihre Familienunterkunft zu verbessern, sicherzustellen, dass ihre Reise im guten und nicht im schlechten Flugzeug verläuft.

Ausländische Korrespondenten haben auf solche Fragen eine Antwort parat – dass wir den Menschen, über die wir schreiben, nicht direkt helfen können, und dass unsere Geschichten hoffentlich einen größeren systemischen Wandel bewirken.


Die fünfjährige Nimo Salan entspannt sich am 20. Dezember zusammen mit ihren Brüdern im Haus der Familie im Flüchtlingslager Dadaab. Nimo hat Nierenkrebs und soll in die USA ziehen, wo sie lebensrettend operiert werden könnte. Ihr Fall wurde jedoch durch die neuen Sicherheitsbeschränkungen der Trump-Administration für Flüchtlinge ins Stocken geraten. (Nichole Sobecki/VII/Für ALES)

Aber hier ist eine traurige Wahrheit: Die Flüchtlinge von Dadaab bekommen jetzt weniger Nahrung als zu der Zeit, als ich anfing, über sie zu schreiben. Das fünfjährige krebskranke Mädchen, über das ich geschrieben habe – das in den Vereinigten Staaten medizinisch behandelt werden muss – ist immer noch aus Sicherheitsgründen an der Reise dorthin gehindert.

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Die Vereinten Nationen bieten Flüchtlingen, die im Rahmen eines „freiwilligen Rückführungsplans“ nach Somalia zurückkehren, nach wie vor Bargeldhilfe an, selbst nachdem einige der Rückkehrer getötet wurden.

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Manchmal traf ich hier Flüchtlinge, die Teil der ersten Ankunftswelle waren und Dadaab genauso erreichten Bürgerkrieg in Somalia begann Anfang der 1990er Jahre. Ich bat sie, das Lager zu beschreiben, bevor es ein Lager wurde.

»Da war nichts«, sagte ein Mann.

'Wir haben Hütten aus den gefundenen Ästen gebaut.'

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'Einige der Kinder starben an mysteriösen Krankheiten.'


Eine Szene vom Dagahaley-Markt im Dadaab-Camp im November. (Adriane Ohanesisch/Für ALES)

Jetzt hat Dadaab eigene Märkte mit Kleidung aus China und Wassermelonen aus Somalia und Kamelen aus Zentralkenia. Aber Baumäste stützen immer noch Plastikplanen. „Dauerhafte Strukturen“ sind verboten, denn Flüchtlingslager sind ja als temporäre Fixpunkte gedacht.

Wie unterschiedlich ist Dadaab im Jahr 1991 von Norduganda im Jahr 2017 – ein Ort überflutet mit mehr als eine Million südsudanesische Flüchtlinge nach heftigen Kämpfen über die Grenze? Wie unterschiedlich sind die Bedürfnisse der syrischen Flüchtlinge im Libanon und in der Türkei von den Somaliern, die hier zusammengekommen sind? Einer der Gründe, warum ich immer wieder ins Lager zurückkehrte, war, dass dort Lektionen so klar anwendbar waren, die anderswo anwendbar waren – und fast immer ignoriert wurden. 1993 dauerten langfristige Flüchtlingssituationen in der Regel etwa acht Jahre . Jetzt ist diese Zahl bis zu 26 Jahre . Dadaab ist unsere Zukunft, Untätigkeit materialisiert.

Ich habe letztes Jahr viel Zeit mit Flüchtlingen verbracht, die an Handys klebten, ihre Facebook-Feeds boten Einblicke in Welten, die sie noch nie gesehen hatten.

Ein Mann fragte mich: ‚Ist es wahr, dass Sean Spicer zurücktreten wird?'

Ein Mädchen sagte zu mir: 'Meine Lieblingssängerin in den USA ist Taylor Swift.'

Als ich nach Nairobi zurückkehrte, schrieb ich mit einigen Flüchtlingen eine SMS.

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'Was hast du am Wochenende gemacht?' fragte mich eine Frau.

»Ich habe meinen Hund mit in den Park genommen«, sagte ich, was mich ein wenig hassen ließ.

»Ich bin in meinem kleinen Zimmer«, sagte sie.

Jedes Mal, wenn ich dieses Jahr in Dadaab landete, traf ich auf einem von Flüchtlingen betriebenen Marktstand einen Mann namens Mohammed Rashid zum Kaffeetrinken. Er war ein kleiner Mann mit einem breiten Lächeln, der mit seinem Fahrrad durch das Lager fuhr, wobei eine Plastikblume aus dem Lenker ragte.

Die Luft im Stall war fast immer heißer als der Kaffee.

'Wie geht es Ihrer Familie in Florida?' er hat mich immer gefragt.


Mohammed Rashid unterrichtet im Januar einen Englischkurs im Flüchtlingslager Dadaab. (Kevin Sieff)

Er war 38 Jahre alt. Es war sein 25. Jahr im Lager. Es war das Jahr, in dem sein drittes Kind geboren wurde. Es war das Jahr, in dem seine Hütte bei einer Sturzflut abgerissen wurde. Es war das Jahr – ein weiteres Jahr –, in dem er darauf wartete, dass das Außenministerium seinen Namen von der Umsiedlungsliste auswählte.

Am Tag, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA das Einreiseverbot des Weißen Hauses in Kraft gesetzt hatte, postete er auf Facebook: 'Flüchtlinge, Sie haben noch große Hoffnung.' Mohammed hatte fast keinen Grund, optimistisch zu sein, besonders im letzten Jahr, und manchmal machte ich mir Sorgen, dass er sich auf eine große Enttäuschung einstellen würde.

Immer wenn ich auf der Landebahn eine Menge Flüchtlinge sah, suchte ich nach Mohammed. Er wollte nach Seattle oder New York, aber jede Stadt klang für ihn ziemlich gut.

Einmal habe ich ihn beim Kaffee gefragt, ob er wirklich der Meinung ist, dass dies der beste Zeitpunkt für einen Umzug ist
eine Familie somalischer Flüchtlinge in die USA. Er hat die Nachrichten genauso oft gelesen wie ich. Er wusste von dem Angriffe auf Muslime und die Feindseligkeit gegenüber Flüchtlingen. Er folgte Trump auf Twitter.

Er sah mich an, als wäre ich verrückt, wie ein Mann, der nach Nairobi zurückflog und seinen Hund in einen Park mitnahm, wie jemand, der glaubte, dass Dadaab einfach dadurch verbessert werden könnte, dass man darüber schreibt.

»Bruder«, sagte er. 'Es ist immer noch das großartigste Land der Welt.'

Korrektur: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um das Alter von Mohammed Rashid zu korrigieren. Er ist 38, nicht 34 .

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