Hurrikan Hazel: Erinnerung an die Katastrophe von 1954 58 Jahre später

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Hurrikan Hazel überquerte am Morgen des 15. Oktober 1954 die Küste von Carolina. (Nationaler Wetterdienst)

Hazels offizieller Windstoß von 98 mph um 17:05 Uhr. am 15. Oktober 1954 am National Airport, ist immer noch der höchste, der jemals für Washington, D.C. gemessen wurde. Anhaltende Winde wurden mit 78 mph (Kategorie 1) gemessen.

Der Sturm war der vierte große Hurrikan der Hurrikansaison 1954. Es bildete sich am 5. Oktober in der Nähe der Insel Granada in der südlichen Karibik, hinterließ mehr als tausend Tote (hauptsächlich in Haiti) und verursachte Schäden in Höhe von über 3 Milliarden US-Dollar (in 2012 Dollar) von der Karibik nach Kanada. Hazel sollte ursprünglich eine nordöstlichere Strecke nehmen und vor der Küste bleiben, raste aber stattdessen mit Geschwindigkeiten von bis zu 60 Meilen pro Stunde nach Norden. Es überspannte die Strecke von der Küste von Carolina bis nach Ontario in nur 12 Stunden.

Damals erklärte das Wetteramt von Raleigh, N.C., dass durch Hazel alle Spuren der Zivilisation an der unmittelbaren Uferpromenade zwischen der Staatsgrenze und Cape Fear praktisch vernichtet wurden.

Als sie die Nähe des Staates New York erreichte, interagierte eine schwächer werdende Hazel mit einer starken Kaltfront, die sich von Westen näherte, und verwandelte sich plötzlich in einen wilden, außertropischen Sturm in den mittleren Breiten. Dies am selben Tag (15. Oktober), an dem er in den Carolinas, Virginia, D.C. und Pennsylvania als großer Hurrikan verheerende Schäden angerichtet hatte.

In Anlehnung an den verkrüppelnden Halloween-Sturm von New England 1991 schien Hurrikan Hazel der perfekte Sturm von 1954 zu sein, da er unter ähnlichen Umständen außertropisch wurde, wenn auch nicht auf See. (Siehe Steve Tractons Beitrag von 2008 zur Capital Weather Gang über die Unterschiede zwischen tropischen Stürmen/Hurrikanen und außertropischen Stürmen.)

In Anbetracht von Hazels Wiedergeburt entschied sich Environment Canada für eine offizielle Unterscheidung zwischen den beiden Phasen des Sturms : sie nannten es bis zum frühen Abend des 15. Oktober Hazel I und ab dem späten Abend Hazel II. Hazel II würde in der Gegend von Toronto zu enormen Überschwemmungen und Verwüstungen führen, wo 81 starben. Trotz aller historischen Schneestürme, Überschwemmungen, Eisstürme und Tornado-Ausbrüche gilt Hurrikan Hazel in Kanada immer noch als Sturm des Jahrhunderts. Sehen Buchen gleichen Namens von Jim Gifford.

Zum Vergleich: 16 Jahre zuvor gab es einen weiteren verheerenden Hurrikan an der Ostküste, der ebenfalls schlecht vorhergesagt wurde und zu großen Verlusten an Menschenleben und umfangreichen Sachschäden führte. Dieser Sturm, der als Long Island Express von 1938 bekannt war, sollte wie bei Hazel ohnmächtig werden, da Neuengland nicht von Hurrikanen getroffen wurde. (Ein junger meteorologischer Angestellter im Boston Weather Bureau, der glaubte und seinen Vorgesetzten sagte, dass ein starker Höhenzug im Norden den Sturm landeinwärts zwingen würde, wurde außer Kraft gesetzt.)

Der Rest ist Geschichte. Dieser Sturm verursachte in Neuengland über 300 Todesopfer mit einem Schaden von fast 5 Milliarden US-Dollar* und wird von vielen Meteorologen als eines der Top-10-Wetterereignisse des 20. Jahrhunderts angesehen.

Verwandt: Washingtons fünf schlimmste Hurrikane und tropische Stürme