Wie ein gut gemeintes US-Gesetz kongolesische Bergleute arbeitslos machte

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LUNTUKULU, Kongo -Als sein Vater mit der Zinnmine nicht mehr genug Geld verdienen konnte, als er die Schule nicht mehr bezahlen konnte, flüchtete Bienfait Kabesha und schloss sich einer Miliz an. Es versprach Beute und Nahrung, und bald feuerte er ein altes Gewehr an der Front des tödlichsten Konflikts Afrikas ab. Er war 14.

Aber was Kabesha von unzähligen anderen Kindersoldaten unterscheidet, ist Folgendes: Sein Weg in den Krieg führte nicht nur über die erdrückende Armut und Gewalt im Ostkongo, sondern auch über eine obskure Maßnahme der amerikanischen Gesetzgeber.

Die Dorfbewohner nennen es Loi Obama – Obamas Gesetz.

Die Gesetzgebung zwingt US-Unternehmen ihre Lieferketten zu überprüfen, um sicherzustellen, dass sie keine Konfliktmineralien verwenden – insbesondere Gold, Coltan, Zinn und Wolfram aus handwerklichen Minen, die von den mörderischen Milizen des Kongo kontrolliert werden. Es wurde von einflussreichen Aktivisten und Gesetzgebern verfochten , sowohl Republikaner als auch Demokraten, und steckten in das massive Reformgesetz der Wall Street, das als Dodd-Frank Act bekannt ist.

Die Befürworter des Gesetzes argumentierten, dass es die Milizen schwächen indem sie ihre Bergbaugewinne abschneiden.

Ein Abschnitt des Dodd-Frank Act verpflichtet US-Unternehmen, ihre Lieferketten zu überprüfen, um sicherzustellen, dass keine Konfliktmineralien aus dem Osten der Demokratischen Republik Kongo in ihren Produkten verwendet werden. (Sudarsan Raghavan/ALES)

Aber das vor vier Jahren von Präsident Obama unterzeichnete Gesetz hat eine Kette von Ereignissen in Gang gesetzt, die Millionen von Bergleuten und ihren Familien tiefer in die Armut getrieben hat, wie aus Interviews mit Bergleuten, Gemeindeführern, Aktivisten sowie kongolesischen und westlichen Beamten hervorgeht wie kürzliche Besuche in vier großen Bergbaugebieten.

Um das Gesetz einzuhalten, begann die Regierung des Kongo damit, die Bergbauindustrie monatelang zu schließen. Dann wurde ein Prozess eingeleitet, um die Mineralien des Landes als konfliktfrei zu zertifizieren. Aber der Prozess vollzieht sich in einem eisigen Tempo, überschattet von mangelndem politischen Willen, Korruption sowie bürokratischen und logistischen Verzögerungen.

Das hat ausländische Unternehmen dazu veranlasst, den Kauf der Mineralien zu vermeiden, was die Preise nach unten gedrückt hat. Viele Bergleute sind gezwungen, andere Wege zu finden, um zu überleben, unter anderem indem sie sich bewaffneten Gruppen anschließen. Unterdessen bleiben die Milizen eine starke Bedrohung.

Die Absicht des Gesetzes sei gut, aber in der Praxis sei es nicht gut durchdacht, sagte Eric Kajemba, Direktor des Observatory for Governance and Peace, einer regionalen gemeinnützigen Gruppe. Dies ist ein Land, in dem die Regierung in vielen Gebieten fehlt, geplagt von jahrelangem Krieg und schlechter Regierungsführung, in dem das Wirtschaftsgewebe zerstört wurde. Der amerikanische Gesetzgeber schien dies nicht zu berücksichtigen.

Hallo Kitty, keine Katze

Der ehemalige Senator Russell Feingold (D-Wis.), ein wichtiger Unterstützer der Konfliktmineralien-Maßnahme, wurde um Stellungnahme gebeten und ist jetzt US-Sondergesandter für die Region der Großen Seen, zu der auch der Kongo gehört. Aber sein Büro sagte, er sei nicht verfügbar. Das Außenministerium antwortete auch nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.

Bis Juni hatte die Regierung nur 25 von Hunderten in den Provinzen Süd- und Nord-Kivu als grün zertifiziert – was bedeutet, dass es keine Präsenz bewaffneter Gruppen und keine Kinder oder schwangere Arbeiterinnen gab – laut UN-Beobachtern. Im Oktober gab es hier in Süd-Kivu nur 11 von mehr als 900 Minen, in denen Mineralien als konfliktfrei eingestuft wurden, sagte Adalbert Murhi Mubalama, der Minenminister der Provinz.

Staatliche und internationale Bergbauzertifizierungsstellen seien aufgrund ihrer Größe, schlechten Straßen und Unsicherheit nicht in der Lage gewesen, die meisten Bergbaugebiete zu prüfen. Das Gebiet von Shabunda, in dem sich die meisten Minen von Süd-Kivu befinden, ist fast so groß wie Belgien und wird größtenteils von einer rücksichtslosen Miliz kontrolliert. Die Regierung, sagte er, kann nicht dorthin gehen.

(GEWÄHLT)Schneller Abschwung

Die Vereinten Nationen schätzen, dass der Kongo über unerschlossene Mineralreserven im Wert von 24 Billionen US-Dollar verfügt. Seit Ende der 1990er Jahre haben Milizen, Rebellengruppen und Armeen diese Reichtümer geplündert und sie dazu benutzt, eine Reihe von Kriegen anzuheizen, die mehr Tote gefordert haben als jeder Konflikt seit dem Zweiten Weltkrieg.

In den Vereinigten Staaten verschärfte sich die Aufregung über Konfliktmineralien mit Enthüllungen, dass multinationale Unternehmen wie Apple, Intel und Motorola unwissentlich Konfliktmineralien kauften, um Produkte wie Smartphones und Laptops herzustellen. Aktivisten setzten den Gesetzgeber unter Druck, die Maßnahme im Dodd-Frank Act zu verabschieden.

Es zeigte schnell Wirkung. Im Herbst 2010, zwei Monate nach Unterzeichnung des Gesetzes, stellte die Regierung des Kongo den Bergbau für sechs Monate ein – selbst in Anlagen, die nicht von bewaffneten Gruppen kontrolliert wurden. Der Umzug hatte enorme Auswirkungen in einem Land, in dem nach Schätzungen ein Sechstel der 70 Millionen Einwohner vom handwerklichen Bergbau abhängig ist.

In Luntukulu, einer mineralreichen Region, eingebettet in felsige Hügel nahe der Grenze des Shabunda-Territoriums, schlossen sich mehr als ein Dutzend arbeitslose Bergleute der Raia Mutomboki-Miliz an, nachdem die Regierung das Verbot verhängt hatte, sagten Dorfälteste und Leiter von Bergbaukooperativen.

Keksmonster ruf mich vielleicht an

Wenn wir mit dem Bergbau mehr Geld verdienen würden, wäre ich nicht in die Miliz eingetreten, sagte der mittlerweile 16-jährige Kabesha, als er in einer Grashütte saß.

Als er sich anschloss, wurde ihm ein Gewehr ausgehändigt und das Schießen beigebracht. Innerhalb weniger Monate plünderte er Dörfer und kämpfte gegen Regierungstruppen und andere Milizen.

Im vergangenen Jahr floh er und trat in ein Programm zur Rehabilitierung von Kindersoldaten ein. Aber er geht immer noch nicht zur Schule.

„Eine Last auf uns“

Im Jahr 2010, bevor das Gesetz verabschiedet wurde, verkauften Bergleute ein Kilogramm Zinn – etwa zwei Pfund – für 7 US-Dollar. Der Weltmarktpreis lag im Durchschnitt bei 18 Dollar pro Kilo. Zahlreiche Käufer kamen nach Luntukulu, um Mineralien zu kaufen. Sie wurden an Schmelzhütten auf der ganzen Welt exportiert, von denen amerikanische Unternehmen sie kauften.

Jetzt bekommen die Bergleute nur 4 Dollar für ein Kilo Zinn – obwohl der Weltmarktpreis in diesem Jahr durchschnittlich 22 Dollar pro Kilo betrug. Keine der 15 Minen in Luntukulu, die Zinn und Gold produzieren, wurde als konfliktfrei zertifiziert.

In diesem Jahr seien nur 12 Käufer aufgetaucht, sagten Bergleute und Gemeindevorsteher.

Einige der ungetaggten Mineralien werden von chinesischen und indischen Firmen gekauft, die nicht dem Dodd-Frank-Gesetz unterliegen. Aber der Verlust amerikanischer und anderer westlicher Kunden ist deutlich zu spüren.

Wie in vielen Bergbaugemeinden haben die Geschäfte in Luntukulu wegen des geringeren Geldflusses geschlossen. Viele Menschen hier haben Mühe, ihre Familien durch die Landwirtschaft zu ernähren.

Wenn Obamas Gesetz nicht unterzeichnet worden wäre, hätte es das Verbot nicht gegeben, sagte Waso Mutiki, 41, Präsident der Bergarbeiterkooperative in Luntukulu. Es hat alles zerstört.

Selbst in den wenigen als konfliktfrei zertifizierten Bergwerken sind Bergleute in Not. In der Nähe von Nzibira, einem Dorf etwa 24 Kilometer von hier, graben Bergleute in blauen Uniformen in Gruben auf der Suche nach Zinnerz. Die Mineralien werden in gekennzeichneten Beuteln verpackt, was darauf hinweist, dass sie internationalen Standards entsprechen.

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Aber die Bergleute bekommen immer noch 4 Dollar pro Kilo. Das liegt daran, dass es in der Provinzhauptstadt Bukavu aufgrund des begrenzten Angebots an markierten Mineralien und der Verzögerungen bei der Bereitstellung staatlicher Lizenzen für den Kauf nur wenige Handelshäuser gibt, sagten Bergleute und Gemeindevorsteher. Die Häuser legen den Preis fest, fügten sie hinzu.

Das Gesetz Obamas lastet auf uns, sagte Michel Mushagalusa, 30, Vizepräsident der Bergbaugenossenschaft in Nzibira.

Einige Aktivisten und Forscher sagen, dass Mineralien nicht die Hauptursache für den Krieg im Kongo sind – dass es andere, stärkere Faktoren wie politische und ethnische Kämpfe und Konflikte um Land gibt. Und die Regulierung der Mineralien, sagen sie, bremst die Milizen wenig.

Befürworter des amerikanischen Gesetzes sagen, die Plünderung von Mineralien sei ein wichtiger Stimulans des Konflikts. Sie sagen, die Gesetzgebung habe Maßnahmen von Unternehmen und afrikanischen Regierungen angespornt, um den illegalen Handel zu beenden. Aber selbst einige der größten Befürworter des Gesetzes sagen, die Obama-Regierung und Technologieunternehmen hätten bei der Umsetzung des Gesetzes Hilfe leisten sollen

Vier Jahre vergingen, in denen kongolesische Bergleute fast keine Unterstützung erhielten, schrieb das Enough Project, eine mächtige Aktivistengruppe, in einem offenen Brief, der am 30. Oktober veröffentlicht wurde. Es fügte hinzu, dass amerikanische und andere Geber erst vor kurzem Hilfsprogramme aufgelegt hatten, aber sie haben es noch getan von Bergbaugemeinden zu spüren.

Gedeihen aus Gold

In einem im vergangenen Sommer veröffentlichten Bericht stellte das Enough-Projekt fest, dass in zwei Dritteln der Zinn-, Wolfram- und Coltanminen in drei östlichen Provinzen des Kongo keine bewaffneten Gruppen mehr anwesend waren, und nannte das Gesetz als Grund. Nichtsdestotrotz gedeihen einige der brutalsten Milizen in diesen und anderen Provinzen immer noch.

In einigen Gebieten außerhalb von Luntukulu und im Gebiet von Shabunda sind die Raia Mutomboki die Herren.

Die Miliz, deren Name auf Swahili empörte Bürger bedeutet, verkauft Baggern Zugang zu Minengruben und nimmt einen Teil der ausgegrabenen Mineralien mit, von denen ein großer Teil durch Nachbarländer geschmuggelt wird.

An Kontrollpunkten erheben die Kämpfer auch Steuern.

Fast alle unsere Minen werden von Raia Mutomboki kontrolliert, sagte Mozart Manigua, 42, Präsident einer Genossenschaft, die 20 Minen in Kimbli, einem riesigen Gebiet in Shabunda, überwacht. Die Einheimischen haben keine andere Wahl, als für die Miliz zu arbeiten.

In anderen Gebieten haben Milizen auf den Verkauf von Palmöl, Holzkohle, Marihuana, Vieh und Seife umgestellt, sagten Gemeindeführer, Aktivisten und UN-Beobachter. Ihr Einkommen ist kaum so hoch wie das, was sie mit Mineralien verdient haben, aber es reicht aus, um den Ostkongo weiter zu destabilisieren.

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Laut UN-Ermittlern bleibt Gold jedoch eine lukrative Finanzpipeline für bewaffnete Gruppen. Nach einigen Schätzungen wurden im vergangenen Jahr 400 Millionen Dollar Gold aus handwerklichen Minen herausgeschmuggelt, wobei das meiste davon bewaffnete Akteure anheizte und die globale Goldversorgung verunreinigte.

Die Armee des Kongo wird zunehmend zu einem wichtigen Akteur im Handel mit Konfliktmineralien.

Laut UN-Experten und kongolesischen Regierungs- und Strafverfolgungsbeamten helfen Soldaten beim Schmuggel von ungetaggten Mineralien durch Ruanda, Uganda und Burundi.

Es sind einige der großen Kommandeure, sagte Mubalama, der Bergbauminister.