Wie man ein Zitat falsch zuordnet

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Maya Angelou sagte viele zitierbare Dinge. (Michael Williamson/ALES)

VonAlexandra Petri 7. April 2015 VonAlexandra Petri 7. April 2015

Manche Leute ziehen Zitate an, wie Magnete verirrte Eisenspäne anziehen. Oscar Wilde, Abraham Lincoln, Rev. Martin Luther King Jr., Maya Angelou – um nur einige zu nennen.

Was ist eine Ringkamera?

Sie sagen genug Dinge, die es wert sind, zitiert zu werden, und die Leute beginnen zu glauben, dass Sie es gesagt haben, wenn es sich lohnt zu zitieren.

Dorothy Parker bemerkte das Problem vor Jahrzehnten und reimte:
Wenn ich mit der Gelehrten bin
gezwungen, ein Epigramm auszuprobieren
Ich versuche nie, den Kredit aufzunehmen;
Wir alle gehen davon aus, dass Oscar es gesagt hat.

Aber es kann pilzen. Um Yogi Berra falsch zu zitieren (scheint in diesem Zusammenhang angemessen zu sein): Ich habe nie die Hälfte von dem gesagt, was ich gesagt habe. Und das war vor dem Internet, als Websites wie BrainyQuote und die Goodreads-Zitatsektion die Arbeit dort aufgriffen, wo einige zitatfreudige Anthologen sie begannen. Wie A. A. Milne witzelte bei Goodreads — Ich sage, begann Ferkel, glauben Sie nicht, goodreads könnte etwas gegen die Verifizierung von Angeboten tun, was mit diesem Kindle-Plugin und allem? Die meisten dieser Zitate sind oberflächlich und werden überall wiederholt.

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Abraham Lincoln bekommt den trockenen Hinterwäldler-Witz und die aufsteigenden vage biblischen Referenzen. Mark Twain, Winston Churchill, Martin Luther King Jr. und jetzt, für Zitate aus einem neueren Jahrgang, Maya Angelou: Sie sind die großen Zitat-Magneten, die mit der schieren Kraft ihrer Persönlichkeit alles auf ihren Weg fegen. Hat das mit Häusern zu tun, gegen sich selbst geteilt oder sonstwie? Gib es Lincoln. Wenn es alt klingt, aber ein wenig derb ist, könnte es Ben Franklin sein. (Bier ist der Beweis dafür, dass Gott uns liebt und möchte, dass wir glücklich sind.) Wenn es mit Franzosen oder Atheismus zu tun hat, ist es Voltaire. Wenn es Wissenschaft ist, ist es Einstein. Oscar Wilde erhebt Anspruch auf alle schillernden Apothegmen. Und die poetischen Aussagen über Vögel und Käfige? Oder gar davon, dass hartgekochte Eier auch ein gutes Herz haben?

Sehen Sie sich nur die folgende Tabelle an, die nicht alle Fälle abdeckt (Emerson macht auch einige der Tote-Bag-Zitate aus), aber ich denke, in groben Zügen ist sie genau.

Dies wirft nur dann Probleme auf, wenn Sie versuchen, einem der Schriftsteller zu gedenken, dessen Worte oder Worte Sie so angesprochen haben. In Zeiten wie diesen neigen die Leute dazu, die Zitate genauer zu prüfen, als wenn sie Kameen auf Kaffeetassen oder literarischen Tragetaschen machen. Sogar Zitate aus dem Kontext – erinnern Sie sich an das MLK-Denkmal? – kann einen Aufschrei auslösen.

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Das fragliche Zitat erscheint auf einer Ehrenmarke zu Ehren von Maya Angelou, die sie mit den Worten zitiert: Ein Vogel singt nicht, weil er eine Antwort hat, er singt, weil er ein Lied hat. Aber die Kolumnistin Lonnae O’Neal und Jabari Asim, ein außerordentlicher Professor am Emerson College, weisen darauf hin, dass Angelou laut einem Interview möglicherweise diese Sache über Vogelgesang gesagt hat ( was auch behauptet Sie sagte, ich habe das Buch geschrieben, weil Bird Sings Why The Caged I Know ein Lied ist. Ein Vogel singt nicht, weil er eine Antwort hat, er singt, weil er ein Lied hat, das nicht scheint, äh, ein -verwirrt) die Schriftstellerin Joan Walsh Anglund bestimmt sagte es in einem veröffentlichten Buch. Es sollte kein Problem gewesen sein, Angelou-Zitate zu finden. Sie hat sicherlich ihren Anteil an zitierbaren Bemerkungen geäußert – ich habe gelernt, dass die Leute vergessen werden, was du gesagt hast, die Leute werden vergessen, was du getan hast, aber die Leute werden nie vergessen, wie du sie gefühlt hast, um nur eines zu nennen. Warum dieses wählen?

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Der Postdienst verteidigte das Zitat, zitierte das Interview und erklärte, dass sie häufig zitiert wurde – was, wie Einstein Ihnen sagen konnte, definitiv ein Beweis dafür ist, dass ich das gesagt habe, worüber Sie sprechen, weil niemand Zitate jemals falsch zuschreibt.

Der U.S. Postal Service enthüllte im Warner Theatre in Washington, D.C., eine Briefmarke in limitierter Auflage zu Ehren der Dichterin und Bürgerrechtlerin Maya Angelou. Unter den Anwesenden waren die First Lady Michelle Obama, Oprah Winfrey und Generalstaatsanwalt Eric Holder. (Reuters)