Wie Mattis seine Meinung zu Atomwaffen änderte

Nationale Sicherheit

Nach einer monatelangen Überprüfung hat Verteidigungsminister Jim Mattis Zweifel am US-Atomwaffenarsenal ausgeräumt. (Jacquelyn Martin/AP)

VonPaul Sonne 5. Februar 2018 VonPaul Sonne 5. Februar 2018

Als der pensionierte Marine Corps General Jim Mattis letztes Jahr Verteidigungsminister wurde, kam er mit Vorbehalten bezüglich des US-Atomwaffenarsenals ins Pentagon.

Er hatte Zweifel an einer luftgestützten nuklearen Marschflugkörper, die im Pentagon entwickelt wird, und stellte die Frage, ob die Vereinigten Staaten überhaupt Interkontinentalraketensilos (ICBM) haben sollten.

Aber im Laufe des Jahres hat Mattis seine Einstellung geändert. Die Atomwaffenpolitik, die sein Team letzte Woche im Pentagon eingeführt hat, bietet volle Unterstützung für die aktuellen und geplanten nuklearen Fähigkeiten des Militärs, einschließlich der neuen Marschflugkörper und der Interkontinentalraketenflotte, die er einmal in Frage gestellt hat.

Die Strategie ist ein klarer Sieg für die Unterstützer des US-Atomunternehmens und ein Rückschlag für die Befürworter der Abrüstung. Mattis soll am Dienstag auf dem Capitol Hill zu dieser Angelegenheit aussagen.

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US-Verteidigungsminister Jim Mattis sagte, dass Notlösungsmaßnahmen wie die Fortführung von Resolutionen die nationale Sicherheit und die Einsatzbereitschaft der Streitkräfte schaden. (Senats-Waffenausschuss)

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Die Politik bekräftigt eine vollständige Modernisierung der US-Atomstreitkräfte, die von Präsident Barack Obama genehmigt wurde und die Atombomber, U-Boote und Interkontinentalraketen des Militärs ersetzt geschätzte Kosten von 1,2 Billionen US-Dollar über 30 Jahre. Es fordert zwei Arten von Atomwaffen, die derzeit nicht im Arsenal sind.

Mattis’ Evolution im Denken bietet Einblicke in den Entscheidungsprozess eines Verteidigungsministers, der für seine intellektuelle Strenge bekannt ist. Seine Einschätzung der Nuklearwaffenfähigkeiten des Militärs dient auch als Kontrapunkt in einer Regierung, deren Politikgestaltung oft übereilt und impulsiv erschien.

Thomas Karako, ein Spezialist für Nuklearfragen am Center for Strategic and International Studies in Washington, sagte, viele Menschen – darunter Obama – seien mit der Abrüstung einverstanden, würden aber ihre Ambitionen mäßigen, wenn sie mit Bedrohungsinformationen konfrontiert würden.

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Ich würde auf ein Muster hinweisen, bei dem die Realität überfallen wird, sagte Karako, die an der Bewertung nicht beteiligt war.

Im Vorwort der Richtlinie schien Mattis diese Meinung zu bestätigen. Wir müssen der Realität in die Augen sehen und die Welt so sehen, wie sie ist, nicht so, wie wir es uns wünschen, schrieb er.

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Über mehr als vier Jahrzehnte bei den Marines war Mattis kaum direkt mit dem Nukleararsenal verbunden, das typischerweise die Domäne der Air Force und Navy ist.

Nach seiner Pensionierung befasste er sich an der Hoover Institution der Stanford University mit dem Thema. Dort tauschte er sich mit Abrüstungsbefürwortern aus, darunter dem ehemaligen Außenminister George Shultz und seinem ehemaligen Chef im Pentagon, dem ehemaligen Verteidigungsminister William J. Perry.

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Perry hat gestritten dass die Vereinigten Staaten ihre landgestützten Interkontinentalraketen zurückziehen sollten. Die US-Bomber und U-Boote, die Atomsprengköpfe tragen, bieten ausreichende Abschreckung, sagte er, und die Interkontinentalraketen, die in Feldern stehen, die jederzeit zum Abschuss bereit sind, könnten versehentlich einen Atomkrieg auslösen.

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Perry sagte auch, Gegner könnten den Marschflugkörper, den das Pentagon entwickelt, mit einer konventionellen Rakete verwechseln.

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Mattis hat solche Ansichten manchmal fast wiederholt. In Zeugnis 2015 Vor dem Streitkräfteausschuss des Senats sagte er, es sei an der Zeit, dass das Pentagon den Rückzug der landgestützten Interkontinentalraketen erwägt. Während seiner Bestätigung im Jahr 2017 sagte Mattis, er müsse sich den Marschflugkörper ansehen.

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Präsident Trump hat eine Woche nach seinem Amtsantritt eine Überprüfung der Atomwaffenpolitik in Auftrag gegeben. Für Mattis wurde es zu einer Gelegenheit, sich über die US-Atomstreitkräfte zu informieren, diesmal mit vollem Zugang zu den neuesten Geheimdienstberichten und dem US-Militär.

Er besuchte die Interkontinentalraketen und die B-52-Bomberflotte in North Dakota. Er hielt an einem Atom-U-Boot-Stützpunkt im Bundesstaat Washington an. Er sprach mit den Generälen des Strategic Command in Nebraska.

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Ich kann mir keinen Sekretär vorstellen, der so schnell alle Nuklearstreitkräfte besucht hat, sagte Rob Soofer, stellvertretender stellvertretender Verteidigungsminister für Nuklear- und Raketenabwehrpolitik.

Währenddessen las Mattis viel über Atomwaffen, laut Personen mit Kenntnis des Prozesses, die aufgrund der Sensibilität der Überprüfung unter der Bedingung der Anonymität sprachen. Eine Person sagte, Mattis habe auf Werke verwiesen, darunter die von Yale-Professor Paul Bracken Das zweite Atomzeitalter , die für eine Rüstungskontrolle nach dem Kalten Krieg plädiert.

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Mattis sagte, er habe pensionierte Offiziere, Wissenschaftler und Professoren um ihre Ansichten gebeten. Darüber hinaus berief er einen Rat von Admiralen im Ruhestand, Generälen und Spezialisten, die als Graubärte bekannt sind, ein, um sich an dem zu beteiligen, was Mattis, so Soofer, eine geschickte Dialektik oder einen Austausch unterschiedlicher Ansichten nennt.

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Ich habe die klügsten Leute, die ich finden kann, sagte Mattis den Offizieren von Atom-U-Booten in Washington. Und es ist Republikaner und Demokrat. Es sind Männer und Frauen. Es sind alte Leute. Es sind junge Physiker. Es sind Leute, die Geschichte studiert haben. Es gibt Leute, die wissen, was sie tun.

Menschen zusammenzubringen, die anderer Meinung sind, ist eine bekannte Taktik von Mattis. Als er das Joint Forces Command leitete, richtete er einen Beirat ein, dem sowohl Hillary Clinton als auch Newt Gingrich angehörten.

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Als er letzten August den Marinestützpunkt Kitsap besuchte, schien Mattis so gut wie entschieden zu haben.

Letztlich brachte Mattis diese und andere Empfehlungen ins Weiße Haus. Andernfalls hätte er sich dem enormen Druck des Kongresses, des Militärs und des Weißen Hauses stellen müssen, die alle die neue Politik unterstützten.

Laut Leuten, die mit ihm gesprochen haben, hat sich Mattis zum Teil für den Marschflugkörper entschieden, weil er glaubt, dass er Luftabwehrsysteme durchdringen könnte, die Gegner wahrscheinlich entwickeln werden. Er beschloss, die Interkontinentalraketen beizubehalten, weil er der Meinung ist, dass die Hunderte von Silos im Landesinneren eine wichtige Abschreckung für Russland und andere potenzielle Gegner darstellen, da es für einen Feind schwierig wäre, sie alle auf einen Schlag außer Gefecht zu setzen.

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Einige Abrüstungsbefürworter sehen die Ergebnisse der Überprüfung mit enttäuschter Hoffnung.

Ich fand es enttäuschend, dass dieses Dokument fehlgeleitete Formulierungen und Ideen enthält, die seit langem auf der Wunschliste konservativer Nuklearpolitik-Analysten und Regierungsbeamter standen, sagte Kingston Reif, Direktor für Abrüstungs- und Bedrohungsreduzierungspolitik bei der Arms Control Association.

Trotzdem hegte Reif Hoffnung. Er sagte, Mattis' unterzeichnetes Vorwort zu der neuen Richtlinie scheine einen zurückhaltenderen Ton anzunehmen als der Rest des Dokuments. Reif fügte hinzu: Es bleibt abzuwarten, wie laut und stark Mattis für einige der Vorschläge eintreten wird.