Hollywoods Kreuzzug gegen den Klimawandel hat eine ganz neue Energiewelle – und Hürden

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Ein Känguru auf der australischen Kangaroo Island im Januar 2020. (Ricky Carioti/ALES)

VonSteven Zeitchik 24.09.2021 um 13:00 Uhr Sommerzeit VonSteven Zeitchik 24.09.2021 um 13:00 Uhr Sommerzeit

Mit seinen erschütternden Aufnahmen der australischen Waldbrände 2019 und 2020 scheint der kommende Dokumentarfilm Burning für Menschen, die sich für die Umwelt engagieren, viel Anziehungskraft zu haben.

Der Film ist ein augenöffnendes Argument für Maßnahmen der Regierung, um weitere Katastrophen abzuwenden. Ihre Direktorin, Eva Orner, ist eine Oscar-Preisträger . Und der Film wurde von Amazon finanziert, die darauf abzielt, ihn in diesem Herbst an Hunderte Millionen Prime-Mitglieder weltweit zu zappen.

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Aber der Film erwies sich offenbar als zu polarisierend für mindestens eine prominente Persönlichkeit des öffentlichen Lebens: Cate Blanchett. Ein angeblich Blue-Chip-Umweltschützer, der unterstützte CO2-Steuern , diente als Botschafter der Naturschutzstiftung und diese Woche war einer der prominenten Unterzeichner eines Natural Resources Defense Council Brief an Führungskräfte aus der Unterhaltungsbranche, in denen zu Maßnahmen zum Klimawandel aufgerufen wird, die australische Schauspielerin kam zunächst als ausführender Produzent des Films an Bord und leihte ihn aus entscheidende Sternmacht.

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Aber diesen Sommer, kurz nachdem Blanchett einen Ausschnitt des Films gezeigt hatte, der scharfe Kritik an Australiens Mitte-Rechts-Premier Scott Morrison enthielt, bat Blanchett laut einer mit der Angelegenheit vertrauten und nicht autorisierten Person darum, ihren Namen aus dem Projekt zu entfernen öffentlich darüber zu sprechen. Blanchetts Firma ist immer noch in einer produzierenden Rolle aufgeführt, aber ihr Name ist nicht mehr im Abspann. Sie hat auch keine Werbemaßnahmen für den Film unternommen und ist derzeit nicht geplant, in seinem Namen bei bevorstehenden öffentlichen Vorführungen aufzutreten. Orner war verblüfft über die plötzliche Kehrtwende von jemandem, den sie für einen treuen Verbündeten hielt, so die Person.

Ein Vertreter von Blanchett lehnte es ab, sich zu der Angelegenheit zu äußern.

Die Folge hebt die Knifflige des neuen Kampfes der Unterhaltungsindustrie gegen den Klimawandel hervor. Hollywood lenkt viel frische Energie in die Sache, mit einflussreichen Schöpfern und Unternehmen, die über Wohltätigkeitsgesten hinausgehen, um das Problem direkt in ihrer Arbeit anzugehen. Das Ziel: Bürgern eine Dringlichkeit zu geben, die in politische Energie umgewandelt werden kann.

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Aber eine Menge Herausforderungen – einschließlich der Angst vor der Entfremdung von rechten Wählern und Medien, kreative Hindernisse und die Angst, allzu schief zu wirken – behindern die Bemühungen.

Ich denke, vieles von dem, was Hollywood zum Klimawandel tut, ist sehr gut gemeint, sagte Gavin Schmidt, ein leitender Klimaberater bei der NASA, der den Blog mitbegründet hat RealKlima. Aber es ist eine Herausforderung – eine Herausforderung, die Wissenschaft auf die richtige Art und Weise mit den richtigen Charakteren zu kommunizieren, eine Herausforderung, die Millionen von Zuschauern zu nutzen. Und ich denke, es gibt viele Gründe, warum sie sich der Herausforderung nicht gestellt haben.

Sich auf Unterhaltungszahlen zu verlassen, um die Last des Klimawandels zu schultern, mag wie eine große Herausforderung erscheinen. Doch einige der größten Krisen der Neuzeit erhielten durch die Filmarbeit gesellschaftliche und politische Impulse, von der drohenden nuklearen Vernichtung während des Kalten Krieges (Dr. Strangelove) bis hin zu den brutalen Auswirkungen der AIDS-Epidemie (Philadelphia).

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Der Klimawandel eignet sich für diese Bemühungen besonders gut: Das Thema wurde für viele mit dem überraschenden Dokumentarfilm An Inconvenient Truth von 2006 in den Vordergrund gerückt, in dem Al Gore die Gefahren von Treibhausgasen erläuterte. Zu dieser Zeit war es der dritthöchste Dokumentarfilm aller Zeiten, der von fast 4 Millionen Amerikanern in den Kinos und zig Millionen mehr zu Hause gesehen wurde.

Noch wichtiger ist, dass der Klimawandel als ein Thema definiert wurde, das die Menschen bei ihren Konsum- und Wahlentscheidungen berücksichtigen sollten.

Fünfzehn Jahre später – mit Waldbränden, Hurrikans, extremer Hitze und Sturzfluten, die große Teile des Landes erfasst haben – ist der Anstoß gegeben, das Kunststück zu wiederholen. Verbraucher dazu zu bringen, die Botschaft durch ihre Unterhaltung zu verstehen, glauben diese Persönlichkeiten, kann in einer Weise effektiv sein, wie es Kampagnen im öffentlichen Interesse nicht sind.

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Das war das Motiv hinter dem Klimawandel-Schub am Mittwochabend im Late-Night-Fernsehen, als sieben konkurrierende Shows wesentliche Abschnitte darüber enthielten. Trevor Noah sprach über unerwartete Alltagsfolgen des Klimawandels, James Corden suchte Rat bei Bill Gates und Jimmy Kimmel stellte in einer besonders pointierten Episode eine Reihe konservativer Politiker zur Rede.

Unterdessen kündigte CBS kürzlich an, dass es im Oktober eine Prime-Time-Show namens The Activist debütieren wird, die von Usher, Priyanka Chopra Jonas und Julianne Hough moderiert und mit dem Konzertveranstalter Live Nation und dem gemeinnützigen Global Citizen produziert wird. Die Idee der Show war, dass sechs Aktivisten in Missionen, Medienstunts, digitalen Kampagnen und Community-Events gegeneinander antreten, um die Aufmerksamkeit der mächtigsten Entscheidungsträger der Welt vor dem Gipfel der Gruppe der 20 in Rom Ende Oktober auf sich zu ziehen.

Und im Dezember wird Netflix Don't Look Up veröffentlichen, eine schwarze Komödie von Adam McKay (er machte die Wohnungskrise mit The Big Short zugänglich) mit Jennifer Lawrence und Leonardo DiCaprio angesichts einer drohenden globalen Katastrophe in einem Film, der eine Hintertür-Warnung zum Klima bietet Veränderung.

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Einige dieser Bemühungen sind jedoch bereits auf Schwierigkeiten gestoßen.

Kurz nachdem das Casting für The Activist bekannt gegeben wurde, kritisierten eine Vielzahl von Experten und Befürwortern die Show und argumentierten, sie reduziere Aktivismus auf ein Spiel. Es ist entmenschlichend, getwittert Aktivist Joey Ayoub.

CBS und seine Partner machten schnell einen Rückzieher und kündigten letzte Woche an, dass sie die Sendung verschrotten und vorhandenes Filmmaterial für ein Dokumentarfilm-Special ohne Gameplay neu bearbeiten würden. Der Druck auf den globalen Wandel sei kein Wettbewerb, sagten die Produzenten des Programms.

Während die Entscheidung, die Show zu überarbeiten, allgemein begrüßt wurde, ist es weniger klar, ob sie das gleiche Publikum ohne wöchentliches Reality-Drama anziehen kann.

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Andere Genres haben ihre eigenen Hürden. Während Comedy als vielversprechendes Werkzeug angesehen wird, kann das Fehlen eines einzigen klaren Bösewichts dies zu einer Herausforderung machen, sagte Steve Bodow, der Chefautor von The Daily Show With Jon Stewart war und die Bemühungen am Mittwoch organisierte. Das bedeutet nicht, dass es dem Problem an Schurken mangelt – oder dass wir nicht versuchen sollten, sie zu finden, fügte er hinzu.

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Bodow sagt, dass er Humor als potenziell effektiver ansieht als andere Formen des Hollywood-Geschichtenerzählens.

Es gibt einen Grund, warum wir uns immer noch an „Dr. Strangelove“ als Film, der die Weltanschauung des nuklearen Holocaust veränderte, sagte der Autor und bezog sich auf die Stanley Kubrick-Satire des Kalten Krieges von 1964. Komödie kann der beste Weg sein, unsere Abwehrkräfte zu durchdringen.

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Nicht, dass jeder an der Belagerung teilnehmen möchte. Zwei Late-Night-Shows, HBOs Real Time With Bill Maher und Last Week Tonight With John Oliver, verzichteten aus Gründen, die Bodow nicht erklären wollte, auf die Bemühungen am Mittwoch.

Ich bin sehr glücklich mit so vielen Partnern, die wir bekommen haben, sagte er. Dies sind sieben sehr unterschiedliche Shows mit ihren eigenen Identitäten, die alle beschlossen haben, zusammenzukommen.

Die brennenden Filmemacher mussten sich auf ihre eigenen Finessen einlassen.

Der Film mischt anerkannte Experten, verheerende Bilder und politische Verantwortlichkeit des australischen Schwarzen Sommers. Das Unglück behauptete 59 Millionen Hektar, 2.779 Häuser und mindestens 33 Menschen getötet; Hunderte mehr werden geglaubt durch das Einatmen von Rauch gestorben sein, der durch die Brände verursacht wurde. Es entwurzelte oder tötete auch Milliarden von Tieren.

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Der Film zeigt mit dem Finger auf Morrisons Regierung und behauptet, dass sie, indem sie sich vor Kohleinteressen zurückzog und keine grüne Agenda förderte, zum Klimawandel beigetragen und die Brände ermöglicht habe. Der Film kritisiert auch Sky News von Rupert Murdoch für die Berichterstattung, die Brandstifter für die Brände verantwortlich machte und den Klimawandel herunterspielte.

Rupert Murdoch hat viel zu verantworten für das, was er dem Planeten angetan hat, sagte Orner in einem Interview. Was Australiens Führerin angeht, sagte sie: Wir gehen ziemlich hart hinter Scott Morrison her. Aber er hat eine ziemlich teuflische Bilanz.

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In diesem Sommer, als Orners Schnitt des Films fast fertig war, baten Amazon-Führungskräfte sie in der 11. mit den Diskussionen vertraute Person, die nicht befugt war, öffentlich darüber zu sprechen.

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Orner schob sich zurück und stellte fest, dass die Erfolgsbilanz der australischen Linken beim Klimawandel viel stärker war. Nach einigem Hin und Her – und nachdem der Film beim Toronto International Film Festival angenommen wurde – gab Amazon nach. Es erforderte nur wenige wesentliche Änderungen und wird den Film auf andere Festivals und möglicherweise sogar auf Umweltgipfel bringen.

Der frühe Widerstand wird jedoch wahrscheinlich die Behauptung der Kritiker verstärken, dass moderne Videostreamer als globale Gatekeeper zu viel Macht haben können – und in einigen Fällen sogar von politischen Bedenken und wirtschaftlichem Druck beeinflusst werden.

Auf die Frage nach dem politischen Druck von Amazon zögerte Orner und sagte, sie habe ein sehr gutes Verhältnis zu dem Unternehmen. Ein Amazon-Sprecher äußerte sich nicht dazu, ob das Unternehmen darauf drängte, den Film abzuschwächen. (Amazon-Gründer Jeff Bezos besitzt ALES.)

Der Vertrieb ist nur eine Herausforderung für Unterhaltungsunternehmen.

Die meisten Filme zum Klimawandel tappen in die Didaktik-oder-Katastrophen-Falle, sagte die Umweltkulturexpertin und UCLA-Professorin Ursula Heise, die am Institut für Umwelt und Nachhaltigkeit der Schule lehrt und deren Englisch-Abteilung leitet. Sie sagte, die Zuschauer fühlen sich entweder belehrt, wie bei einem Dokumentarfilm, oder betäubt, wie bei einem Actionfilm mit großem Budget wie The Day After Tomorrow.

Die Leute sind resistent gegen Didaktik, und die Katastrophe ist ein Spektakel – das Genre ist so etabliert, dass es eine Barriere zwischen Ihnen und den Konsequenzen bildet, sagte sie. An diese Bilder gewöhnt man sich einfach. Sie schlug vor, dass es effektiver sein könnte, Realitäten subtil einzubetten, wie es der Hugh Jackman-Film Reminiscence tat, als er beiläufig zeigte, wie sich in Zukunft Menschen in Miami Beach in Gondeln bewegen.

Trotzdem, so Heise, zeigen Untersuchungen, dass die meisten Zuschauer unmittelbar nach dem Anschauen eines Films über den Klimawandel sagen, dass ihre Überzeugungen betroffen sind. Dieser Effekt lässt jedoch bald nach und ist innerhalb weniger Monate vollständig verschwunden.

Diejenigen, die hinter den Filmen stehen, sagen, sie ringen mit diesen Realitäten.

Filme über den Klimawandel sind für das Publikum schwierig, weil es eine harte Welt ist und die Leute Eskapismus wollen, sagte Orner. Sie müssen die Leute mit Charakteren durch Geschichten führen, nicht ihnen über den Kopf schlagen, um ihnen zu sagen, was sie tun sollen.

Diese Botschaften könnten auch Polemik von rechts auslösen. Der Late-Night-Fox News-Moderator Greg Gutfeld bot vor den Bemühungen am Mittwoch einen langen Monolog an, in dem er die sieben teilnehmenden Moderatoren als traurige Säcke voll schmeichelnder s bezeichnete und sagte, ihr Gleichschritt sei synchronisierter als eine Parade nordkoreanischer Soldaten.

Der Klimawandel, fügte er hinzu, sei ein gehyptes Thema, das von den Bauern Veränderungen, Befolgung und Aufmerksamkeit erfordere – doch die sogenannten „Ergebnisse“ seien so langfristig, dass keiner dieser Menschen, die ihn vorantreiben, für ihre Heucheleien und Lügen.

Bodow spottet über diese Art von Kritik. Als TV-Produzent sei es immer lustig, wenn man über den Klimawandel redet, sagte er vor der Ausstrahlung des Gutfeld-Segments. Manche Leute werden sagen: „Warum haben Sie eine Agenda? Warum politisieren Sie das Fernsehen?’ Und es ist so, als ob ich nicht diejenige war, die das politisierte.

Einige Experten stellen eine andere Frage, während Hollywood einen Vorstoß in den Klimawandel macht.

Sie notieren Statistiken wie die in einem kürzlich erschienenen Media Matters lernen Das ergab, dass in den 48 Stunden nach der tödlichen Hitzewelle im pazifischen Nordwesten in diesem Sommer die Kabelnachrichten den Klimawandel nur in 17 Prozent der Berichte darüber erwähnten.

Ich denke, es ist fair zu fragen, sagte Schmidt von der NASA, warum wir sehen, dass die Spätnacht die Führung übernimmt, während die Nachrichten es wirklich nicht sind.