Hitzewelle tötet mehr als 160 Menschen in Süd- und Ostindien

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HYDERABAD, Indien —Wochenlange drückende Temperaturen haben in Süd- und Ostindien mehr als 160 Todesfälle verursacht, sagten Beamte diese Woche und warnten, dass eine Linderung von Monsunregen wahrscheinlich noch Wochen entfernt sei.

Die meisten Opfer der Hitzewelle waren Arbeiter und Bauern in den Bundesstaaten Telangana, Andhra Pradesh und Odisha, obwohl die Temperaturen auch anderswo in Indien 113 Grad erreicht haben.

Die Schulen in Odisha wurden letzte Woche bis mindestens 26. April geschlossen. Beamte in Andhra Pradesh verteilten kostenloses Wasser und Buttermilch, um den Menschen zu helfen, hydratisiert zu bleiben. Und überall wurden die Menschen aufgefordert, während der heißesten Stunden des Tages drinnen zu bleiben.

Y. K. Reddy, ein meteorologischer Beamter, sagte, die Temperaturen seien im April etwa acht bis 10 Grad heißer als normal. Normalerweise werden solche hohen Temperaturen im Monat Mai gemessen, sagte er.

Die Polizei hat 55 hitzebedingte Todesfälle in Odisha und mindestens 45 in Andhra Pradesh gemeldet. Sechsundsechzig wurden in Telangana gemeldet, obwohl der stellvertretende Ministerpräsident des Staates, Mohammed Mahmood Ali, sagte, die Todesursachen würden noch überprüft.

Ein Pendler trägt einen Schal, um sich abzukühlen, als die Temperaturen am 18. April in Kalkutta, Ostindien, 40 Grad Celsius erreichen. (Piyal Adhikary/EPA)

Unterdessen starb ein 12-jähriges Mädchen im von Dürre geplagten westlichen Bundesstaat Maharashtra beim Wasserholen an der Hitze, teilte der indische Sender NDTV am Mittwoch mit.

Erschwerend kommt hinzu, dass Indien mit schwerer Wasserknappheit und Dürre zu kämpfen hat, von der mehr als 300 Millionen Menschen betroffen sind – ein Viertel der Bevölkerung des Landes. Tausende in Not geratene Bauern haben Selbstmord begangen, Zehntausende Nutztiere sind gestorben, Ernten sind zugrunde gegangen, Flüsse, Seen und Teiche versiegten und der Grundwasserspiegel sank.

Um mit der Krise fertig zu werden, haben Beamte Tanker mit Wasser zu ausgedörrten Bauerngemeinden in Maharashtra geschickt, den Menschen das Bohren von tiefen Brunnen verboten und den Bauern befohlen, sich vom Anbau wasserfressender Zuckerrohrpflanzen zu verabschieden.

Die Hitzewelle in Indien fällt mit Rekordtemperaturen auf der ganzen Welt zusammen. In den Vereinigten Staaten sagte die National Oceanic and Atmospheric Administration am Dienstag, dass die durchschnittliche globale Temperatur im März von 54,9 Grad nicht nur die heißeste im März war, sondern auch eine Rekordserie von 11 Monaten fortsetzt, die im Mai begann.

Ein indischer Rikscha-Puller ruht an einem heißen Sommertag in Hyderabad, Indien, am Mittwoch im Schatten eines Baumes. (Mahesh Kumar A./AP)

Für Südindien ist dies das zweite Jahr in Folge, das von einer tödlichen Hitzewelle überschattet wird. Im vergangenen Jahr starben etwa 2.500 Menschen bei sengenden Temperaturen, bevor Anfang Juni auf dem indischen Subkontinent der Monsunregen einsetzte.