Er sei nach Syrien gereist, um seine Frau vor dem IS zu retten. Jetzt sitzt er im Gefängnis.

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Türkische Soldaten patrouillieren am 2. März entlang der syrischen Grenze in Kilis, Türkei. Die Stadt ist ein beliebter Grenzübergang für Europäer, die sich dem Islamischen Staat in Syrien anschließen wollen. (Chris McGrath/Getty Images)

BRÜSSEL —Ahmed Abu Fouad war vor zwei Jahren mit seinen Kindern im Urlaub, als er erfuhr, dass seine junge Frau nach Syrien geflohen sei. Da die Familie nicht in der Stadt war, packte sie leise ihre Koffer, flog in die Türkei und schlüpfte über die Grenze, um sich dem Islamischen Staat anzuschließen, und warnte ihren Mann in einer SMS, ihr nicht zu folgen.

Abu Fouad, ein 48-jähriger Krankenpfleger, ging trotzdem hin und nahm seine beiden Kinder mit. Nach einer monatelangen Tortur kehrte die wiedervereinigte Familie im Dezember schließlich nach Belgien zurück, nur um von Polizisten mit Handschellen begrüßt zu werden. Heute sind beide Elternteile inhaftiert und Abu Fouad sieht seine Kinder nur bei Gefängnisbesuchen.

Ich bin ein Opfer, sagte er der Staatsanwaltschaft im März in einer eidesstattlichen Erklärung, in der er den Vorwurf zurückweist, dass seine Reise nach Syrien Sympathie für terroristische Zwecke verriet. Ich stehe in keiner Weise mit dem Islamischen Staat in Verbindung.

Belgische Beamte können sich dessen nicht sicher sein, deshalb sitzt Abu Fouad im Gefängnis, zusammen mit Dutzenden seiner Landsleute, die nach Europa zurückgekehrt sind, nachdem sie einige Zeit im selbsterklärten Kalifat des Islamischen Staates verbracht haben. Ihre Präsenz in Belgien stellt eine neue Phase in der Entwicklung der terroristischen Bedrohung dar und stellt ein neues Dilemma für die Sicherheitsdienste dar: Was tun mit Hunderten von Europäern, die in den Irak und nach Syrien abgereist sind und nun nach Hause zurückkehren wollen?

Allein in Belgien sind mindestens 120 Bürger – etwa ein Viertel der 470 Belgier, von denen angenommen wird, dass sie seit 2012 in die Terrorenklave gereist sind – in ein Land zurückgekehrt, das im Zuge der letztjährigen tödlicher Terroranschlag in Brüssel. Andere heimatgebundene Belgier warten in irakischen und türkischen Haftanstalten, die wöchentlich Neuankömmlinge erhalten, da die Bedingungen im Kalifat immer verzweifelter werden.


Was uns jetzt Sorgen macht, sind nicht mehr diejenigen, die gehen, weil Daesh seine Attraktivität verloren hat, sagte Paul van Tigchelt, Direktor der belgischen Koordinierungsstelle für Bedrohungsanalyse, mit einem gemeinsamen Begriff für den Islamischen Staat. Was uns jetzt Sorgen macht, sind die Rückkehrer.

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Die Rückwanderung belastet die europäischen Regierungen, da Polizei und Sozialarbeiter versuchen, jeden Fall zu bewerten, obwohl sie wirklich besorgt sind, dass einige der Rückkehrer Terroristen sein könnten. Erschwerend kommt hinzu, dass viele der Neuankömmlinge Kinder sind – darunter einige, die in Gebieten des Islamischen Staates geboren wurden – sowie Erwachsene, die behaupten, aus humanitären Gründen in den Irak oder nach Syrien gereist zu sein oder mit Ehepartnern zusammen zu sein. Wieder andere sind bekennende Überläufer, die nützliche Informationen liefern oder die offiziellen Bemühungen unterstützen könnten, der Propaganda des Islamischen Staates entgegenzuwirken.

Ungeachtet der Motive für die Rückkehr werden fast alle nach den neuen Vorschriften in der gesamten Europäischen Union strafrechtlich verfolgt. Aber während die Inhaftierung der Rückkehrer die Ängste der Öffentlichkeit lindern kann, räumen Beamte ein, dass eine umfassende Lösung – eine, die eine langfristige Überwachung sowie umfangreiche Rehabilitations- und Deradikalisierungsprogramme umfasst – noch nicht vorhanden ist.

Wir bauen Ressourcen auf, aber es wird einige Jahre dauern, bis neue Leute eingestellt und geschult werden, sagte Thomas Renard, ein belgischer Terrorismusexperte. Wir haben vielleicht nicht ein paar Jahre.


Kämpfer des Islamischen Staates marschieren in Raqqa, Syrien, auf diesem Bild, das 2014 online gestellt wurde. (Website der Militanten/Associated Press)„Sie ist in den Dschihad gegangen“

Nach seiner Schilderung der Ereignisse war es die Liebe, die Abu Fouad vor zwei Jahren zu seiner verzweifelten Reise nach Nordsyrien veranlasste.

Die Geschichte der Flucht seiner Frau und seines unwahrscheinlichen Versuchs, sie zu retten, ist in Hunderten von Seiten eidesstattlicher Erklärungen und Aussagen festgehalten, die von belgischen Staatsanwälten und Verteidigern seit der Rückkehr der Familie nach Belgien am 29. Dezember erstellt wurden. ALES erhielt Kopien der vertraulichen Aufzeichnungen, die zusammen ein ungewöhnlich detailliertes Porträt einer europäischen Familie bieten, die in das Magnetfeld des Islamischen Staates gezogen wurde und später entkommen konnte. Aus Angst, dass das Paar von Aktivisten oder Sympathisanten des Islamischen Staates in Belgien angegriffen werden könnte, forderte ein Anwalt des Paares, dass ihre zweiten Vornamen und arabische Kunya oder informelle Familiennamen anstelle von Vor- und Nachnamen verwendet werden.

In den Dokumenten beschreiben Abu Fouad und seine Frau Aicha Umm Dounia, beide belgische Staatsbürger nordafrikanischer Abstammung, eine turbulente Ehe, die 2014 mit der Trennung des Paares gipfelte. Umm Dounia, 14 Jahre jünger als ihr Ehemann, war wegen Depressionen ins Krankenhaus eingeliefert worden und hatte eine Geschichte von abrupten Verlassen des Hauses der Familie nach einem Anfall von schlechter Laune, in den Worten ihres Mannes.

Im Sommer 2015, als Umm Dounia mit einer Freundin zusammenlebte und in einem Sandwich-Laden arbeitete, zog es sie zunehmend in Internet-Chatrooms, die Diskussionen über den Islamischen Staat und die Kämpfe im Irak und in Syrien gewidmet waren. Obwohl sie nie besonders fromm gewesen war, sehnte sie sich danach, sich irgendwie zu engagieren.

Muslime auf der ganzen Welt wurden aufgerufen, auf die eine oder andere Weise zu helfen. Ich fühlte mich berufen, sagte sie in einer eidesstattlichen Erklärung der belgischen Staatsanwaltschaft. Im Internet – in sozialen Netzwerken – sah ich Leute, die nach Syrien gingen und sagten, dass sie dort 15 bis 20 Tage blieben, um zu helfen, und dann zurückkamen. Es schien so einfach, ein- und auszusteigen.

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Ihre Chance kam, als Abu Fouad und ihre beiden Kinder im Juli 2015 das Land für einen einmonatigen Urlaub bei Verwandten in Algerien verließen. Umm Dounia packte ihre Klamotten, inklusive Bademode, und erzählte Freunden, dass sie in den Urlaub in die Türkei fahre.

Drei Tage später schickte sie die erste von mehreren SMS an ihre Familienangehörigen, dass sie nach Syrien unterwegs sei und weder Abu Fouad noch ihre Verwandten versuchen sollten, sie zu finden. Einen Monat später posierte sie für Fotos mit einem Gewehr und trug eine niqab , ein Schleier, der Haare und Gesicht bis auf die Augen bedeckt.

Besorgte Verwandte informierten den Urlauber Abu Fouad, der die Nachricht dann in einer Reihe von Texten direkt von seiner Frau hörte. Eine Delegation von Familienmitgliedern traf sich mit der Brüsseler Polizei, um sie auf die Möglichkeit aufmerksam zu machen, dass Umm Dounia dem Islamischen Staat beigetreten ist. Sie sagt unmissverständlich, dass sie in den Dschihad gegangen ist, sagte einer ihrer Brüder laut Gerichtsakten der Polizei.

In einer eidesstattlichen Erklärung Monate später beschrieb Abu Fouad, wie schockiert er über die Entscheidung seiner Frau war, und bemerkte, dass Umm Dounia ihre Pläne nie angedeutet habe, nicht religiös sei und nicht einmal Arabisch spreche. Er brach zusammen, als er der Staatsanwaltschaft eine Nachricht seiner Frau erzählte, die ihm laut Transkript von einem ihrer Brüder übermittelt worden war.

Sie sagt, sie hat das Leben mit dir satt. Sie sagt, dass sie sich im Land des Islam niederlassen muss, sagte Abu Fouad und erinnerte sich an die Worte seines Schwagers. Sie will Dschihad machen, um ihre Schwestern zu schützen, im Islamischen Staat bis zum Tod unter Scharia leben.

Die Staatsanwaltschaft würde Abu Fouad scharf zu seiner Entscheidung befragen, seine Frau zu verfolgen. War es wirklich eine Rettungsmission oder hatte er gehofft, die Beziehung durch den Umzug der Familie nach Syrien und den Beitritt zum Kalifat wiederzubeleben?

Abu Fouad erklärte, dass seine Absicht gewesen sei, nur mit seinen Kindern in die Türkei zu reisen, in der Hoffnung, dass sie gemeinsam Umm Dounia überreden könnten, nach Hause zu kommen. Doch als er in der Türkei ankam, erhielt er beunruhigende Nachrichten: Beamte des Islamischen Staates im syrischen Raqqa, die offenbar den Verdacht hatten, dass Umm Dounia eine Spionin war, hatten ihre Reisedokumente beschlagnahmt und sie in eine Haftzelle gesteckt. Dort erfuhr sie, dass ihr bald ein neuer Ehemann zugewiesen werden würde.

Mir wurde gesagt, dass ich unbedingt heiraten müsse, wenn mein Mann nicht käme. . . dass die Frauen, die nach Syrien kamen, heiraten sollten, sagte Umm Dounia der Staatsanwaltschaft.

Sie durfte ein zweiminütiges Telefonat führen, um Abu Fouad diese Nachricht zu übermitteln. Tage später zahlte er Geld an Schmuggler, die ihn und seine Kinder über die Grenze nach Syrien brachten.

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In Raqqa, der syrischen Hauptstadt des Islamischen Staates, angekommen, sagt Abu Fouad, er habe die örtlichen Beamten über seine Absichten angelogen und ihnen gesagt, er wolle mit seiner Frau als Einwohner des Kalifats leben, aber nicht als Kämpfer, da er an einem schlechten Rücken leide . Nach einer langen Tortur, die laut Abu Fouad Schläge und Folter beinhaltete, durfte Umm Dounia zu ihrer Familie zurückkehren. Schließlich erhielt das Paar ein neues Zuhause und neue Jobs in einer Entbindungsklinik in Raqqa – Umm Dounia als Anästhesistin und ihr Mann als Wachmann. Für seinen Job erhielt Abu Fouad eine Waffe, aber nie wurde ihm beigebracht, wie man sie benutzt, sagte er der Staatsanwaltschaft.

In den folgenden Monaten empfand Umm Dounia laut ihrem Bericht immer mehr Reue darüber, Abu Fouad und ihre Kinder in eine solche Gefahr gebracht zu haben. Mein Mann kam nur, um mich zu suchen. Er habe nie andere Absichten gehabt, sagte sie der Staatsanwaltschaft.

Beide dachten darüber nach, zu versuchen zu fliehen, kamen aber zu dem Schluss, dass es zu gefährlich war. Sie machten ihre Arbeit weiter, sagte Umm Dounia, beseelt von der Hoffnung, dass sie irgendwann einen Weg nach Hause finden würden.

Wir hatten den Willen, von Belgien zu träumen, sagte sie.


Ein türkischer Soldat blickt während einer Übung am 2. März in einem Militäraußenposten in Kilis an der syrischen Grenze über Syrien. Die Übungen wurden abgehalten, um eine Mauer und andere neue Sicherheitsmaßnahmen zur Verschärfung der türkischen Grenze zu zeigen. (Chris McGrath/Getty Images)Schwierige Heimreise

Fast 7.000 Europäer sind über die türkische Grenze gewandert, um sich dem Islamischen Staat anzuschließen, seit die militante Gruppe vor vier Jahren ihre syrische Hauptstadt gegründet hat. Für die meisten war der Einstieg in das selbsternannte Kalifat der leichteste Teil.

Geheimdienstbeamte gehen davon aus, dass bis zur Hälfte der ausländischen Rekruten der Gruppe auf dem Schlachtfeld oder bei Luftangriffen gestorben sind. Einige, die überleben, könnten sich schließlich dafür entscheiden, zurückzubleiben, um einen Aufstand zu bilden, nachdem das Kapital der Militanten gefallen ist, sagen Analysten. Aber etwa ein Drittel der Gesamtheit wird versuchen zu fliehen – eine gefährliche Aussicht, da die Strafe für Desertion oft die Enthauptung ist.

Jede Woche werden einige wenige von anti-islamischen Staatskräften gefangen, als sie versuchen, in die Türkei einzudringen. Abu Ali al-Sejju, ein Kommandeur der Freien Syrischen Armee, dessen Soldaten einen bei Schmugglern beliebten Grenzabschnitt patrouillieren, sagte, er habe im vergangenen Jahr Dutzende der Überläufer gefangen genommen, darunter Europäer und sogar einige Amerikaner.

Viele dieser Leute fliehen jetzt, weil der IS schwach ist und sie Angst vor Luftangriffen haben, sagte er in einem Interview in einem Café in Kilis, einer türkischen Grenzstadt, die bis vor kurzem ein Abflughafen für Europäer in die entgegengesetzte Richtung war.


In den meisten Fällen weigern sich seine Männer, die Überläufer durchzulassen, aus Angst, ihnen die Schuld zu geben, wenn die Flüchtigen Terroranschläge in der Türkei oder in Westeuropa verüben, sagte Sejju. Er sagte, dass einige der Überläufer schließlich legitimen Behörden übergeben würden, und spottete über veröffentlichte Berichte, die darauf hindeuteten, dass die Milizen Überläufer gegen Bargeld eintauschen.

Wenn wir sie gegen Geld abgeben, werden sie sich sicher irgendwo in die Luft jagen, sagte er.

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Bis vor kurzem hielt Sejjus Gruppe mehrere französische Staatsbürger unter etwa einem Dutzend Flüchtlingen fest, die in einem dreistöckigen Haus nahe der türkischen Grenze eingesperrt waren, sagte er. Unter ihnen war eine Witwe aus Toulouse, Frankreich, die mit ihren beiden Kindern geflohen war, nachdem ihr Mann im Kampf gestorben war, wodurch sie anfällig dafür war, mit einem anderen IS-Kämpfer zwangsverheiratet zu werden. Die Frau namens Sara wurde nach Hause geschickt, nachdem die Rebellen einen Deal mit den französischen Behörden ausgearbeitet hatten, sagte Sejju. Eine deutsche Frau sei kürzlich zusammen mit ihren drei Kindern in einem ähnlichen Arrangement zurückgeführt worden, sagte er.

Die meisten, die es schaffen, bis Kilis zu gelangen, haben eine gefährliche Reise über Schlachtlinien und Kontrollpunkte hinter sich, oft mit Hilfe von Schmugglern, die normalerweise Hunderte oder Tausende von Dollar für die Reise verlangen. In der Türkei angekommen, wandern einige in Botschaftsbüros um Hilfe zu suchen, oft um tagelang von skeptischen Konsularbeamten gegrillt zu werden.

Europäische Regierungen haben gezögert, Hilfe anzubieten, insbesondere für diejenigen, die keine überzeugenden Reisedokumente haben oder die eine doppelte Staatsbürgerschaft besitzen, so die Geheimdienstbeamten des Westens und des Nahen Ostens, die mit dem Überprüfungsverfahren für Rückkehrer vertraut sind. Die Vorsicht habe erst nach den jüngsten Terroranschlägen in Frankreich, Belgien und Deutschland zugenommen, sagten die Beamten.

Sejju sagte, die meisten Überläufer, die er trifft, scheinen aufrichtig zu sein, dass sie den Islamischen Staat verlassen wollen, aber er räumte ein, dass einige andere Motive haben könnten.

Ein ukrainischer Mann im Gewahrsam der Gruppe habe Verdacht geäußert, als er seine Geschichte während der Befragung ständig änderte, sagte er. Außerdem machten ihn die blonden Haare und die europäischen Züge sofort als Ausländer aus. Wie konnte ein solcher Mann die Kontrollpunkte des Islamischen Staates passieren, es sei denn, die Terroristen hätten ihn selbst auf eine Mission geschickt?

Selbst ein Schmuggler, sagte Sejju, würde dieses Risiko nicht eingehen.


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Dieselben Verdächtigungen verfolgten Abu Fouad und seine Frau bei jedem Schritt der beschwerlichen Reise, die sie kurz vor Beginn des neuen Jahres nach Belgien zurückführte.

Da sich Beamte des Islamischen Staates zunehmend mit dem Krieg beschäftigten, ergriff das Paar Anfang Oktober eine Chance zur Flucht. Abu Fouad traf sich in einem zerbombten Haus mit einem Schmuggler und zahlte 2.400 Dollar – Ersparnisse aus den Krankenhausjobs des Paares – für die erste Etappe der Rückreise in die Türkei. Nach einer fünfstündigen Mondscheinwanderung über Felder und Olivenhaine wurde die Familie einem Trupp syrischer Rebellen und dann einem anderen Schmugglerteam übergeben, das sie bei Kilis über die Grenze führte. Von dort fuhren sie mit Taxi und Bus nach Istanbul, der größten Stadt der Türkei, wo sie zum belgischen Konsulat fuhren.

Der Empfang im Konsulat war alles andere als begeistert. Die Familie wurde der türkischen Einwanderungsbehörde übergeben und durch eine Kette von Haftzellen und Haftanstalten für Einwanderer ohne Papiere geschleust.

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Schließlich, am 29. Dezember, mehr als 10 Wochen nach ihrem Flug von Raqqa, bestieg die Familie ein Flugzeug von Turkish Airlines nach Brüssel. Am Flughafen wurden sie von Polizisten empfangen, die ihr Gepäck durchsuchten und sie vor ein Gericht brachten, um sie offiziell wegen Beihilfe zu einer ausländischen Terrorgruppe anzuklagen. Die Eltern wurden in getrennte Gefängnisse abgeführt, während die Kinder, die jetzt 10 und 8 Jahre alt sind, einem staatlichen Kinderhilfswerk übergeben wurden.

Das Schicksal der Familie liegt nun bei einem Richter, der entscheiden wird, ob ausreichende mildernde Umstände vorliegen, um eine geringere Anklage oder vielleicht eine mildere Strafe zu rechtfertigen. Bis dahin wird das Paar im Gefängnis bleiben, sagen Beamte, aufgrund von Richtlinien, die verabschiedet wurden, um die Sicherheit zu gewährleisten und eine Bevölkerung zu beruhigen, die nach dem Angriff des Islamischen Staates im vergangenen Jahr auf den Brüsseler Flughafen immer noch angespannt ist.

Belgische Beamte sagen, dass es ihnen kein Vergnügen bereitet, Eltern von Kindern zu trennen oder Ehepartner von Verdächtigen ins Gefängnis zu stecken. Sie sagen jedoch, dass der Exodus europäischer Bürger aus dem Islamischen Staat neue Gefahren für das Land und seine Nachbarn darstellt, auf die die Regierungen nicht vollständig vorbereitet sind. Die Risiken werden wahrscheinlich noch lange nach dem Ende des Kalifats bestehen bleiben, sagte van Tigchelt, der belgische Anti-Terror-Beamte.

Diejenigen, die jetzt zurückkehren möchten – es ist nicht so, dass sie mit einem Selbstmordgürtel um die Taille zurückkehren möchten, sodass sie keine unmittelbare Bedrohung darstellen, sagte er. Aber natürlich, diese Frauen und auch die Kinder, sie werden einer Gehirnwäsche unterzogen, sie haben Grausamkeiten gesehen und könnten auch radikalisiert werden, also müssen wir ihnen folgen, wenn sie zurückkommen.

Daher werde Belgiens Strategie im Umgang mit Familien wie der von Abu Fouad eine strenge Strafjustiz sein, sagte er.

Umm Dounia, die Ehefrau und Mutter, deren Entscheidung die lebensverändernde Reise der Familie vor zwei Jahren auslöste, sagte bei der Befragung durch belgische Staatsanwälte, sie sei sich ihres Fehlers schmerzlich bewusst und hoffe, irgendwann eine zweite Chance zu bekommen – auch wenn dies unter strengen Bedingungen geschieht , Sie sagte.

Ich will hier ein friedliches Leben. Ich möchte, dass meine Kinder ein normales Leben haben, sagte sie. Es tut mir Leid. Ich fühle mich schlecht für das, was ich getan habe.

Sie fuhr in einem Streifzug fort. Nie wieder, sagte sie. Ich weiß nicht was ich sagen soll.

Sly berichtete aus Kilis, Türkei. Julie Tate in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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