Schütze erschießt ehemaligen Mitarbeiter in der Nähe des Empire State Building, wird von der Polizei erschossen

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Zwei Menschen wurden am Freitag getötet und neun verletzt, als ein entlassener Mitarbeiter eines Bekleidungsunternehmens einen ehemaligen Mitarbeiter in der Nähe des Empire State Building erschoss und dann vor dem New Yorker Wahrzeichen in einem Hagel der Polizei tödlich erschossen wurde, teilten die Behörden mit.

Der Schütze tötete den ehemaligen Mitarbeiter mit einer Pistole Kaliber .45 weniger als einen Block vom Empire State Building entfernt und wurde von einem Bauarbeiter verfolgt, der die Polizei alarmierte, sagte Bürgermeister Michael R. Bloomberg (I) Reportern am Tatort. Er sagte, der Schütze, identifiziert als Jeffrey Johnson, 58, aus Manhattan, zog dann seine Waffe und versuchte, zwei Polizisten zu erschießen, die das Feuer eröffneten und ihn töteten.

Bloomberg sagte, dass einige der neun Menschen, die außerhalb des Empire State Building getroffen wurden, möglicherweise versehentlich von der Polizei erschossen wurden. Er sagte, es sei nicht klar, ob es dem Schützen zu diesem Zeitpunkt gelungen sei, seine Waffe abzufeuern. Aber er sagte, keiner der Verwundeten habe lebensgefährliche Verletzungen.

Das habe nichts mit Terrorismus zu tun, sagte Bloomberg. Er nannte es eine schreckliche Tragödie und fügte hinzu, dass die Situation ohne einige außergewöhnliche Heldentaten ohne Zweifel noch tragischer gewesen wäre.

Der New Yorker Polizeikommissar Ray Kelly identifizierte das Mordopfer als 41-jährigen Mann. Er sagte, der Schütze habe sechs Jahre lang als Designer von Damenaccessoires bei Hazan Imports in der West 33rd Street gearbeitet, bevor er vor etwa einem Jahr wegen einer Personalverkleinerung entlassen wurde. Er beschrieb Johnson als verärgerten Mitarbeiter.

Beamte identifizierten das Opfer später als Steven Ercolino, einen Vizepräsidenten des Unternehmens. Kelly sagte, die beiden hätten sich gegenseitig der Belästigung beschuldigt, als Johnson bei Hazan Imports arbeitete.

Kelly sagte, Johnson habe seinen ehemaligen Kollegen dreimal aus nächster Nähe außerhalb des Geschäfts erschossen und Ercolino am Kopf getroffen.

Kelly sagte, Johnson habe die Szene mit seiner Waffe in einer schwarzen Tasche unter dem Arm verlassen. Er sagte, der Bauarbeiter, der ihm folgte, habe zwei uniformierte Polizisten alarmiert, die vor dem Eingang des Empire State Buildings an der Fifth Avenue routinemäßig im Dienst der Terrorismusbekämpfung waren.

Als sich die beiden Beamten Johnson näherten, zog er seine halbautomatische Pistole Kaliber .45 aus seiner Tasche und schoss auf die Beamten, die das Feuer erwiderten und ihn töteten, sagte Kelly. Weitere neun Personen wurden während des Austauschs entweder verwundet oder abgestreift.

Bloomberg, der auf derselben Pressekonferenz sprach, bot einen anderen Bericht zu einem wichtigen Punkt an und sagte, die Ermittler hätten noch nicht festgestellt, ob Johnson irgendwelche Schüsse auf die Polizei abgefeuert habe. Er deutete an, dass die Schießerei vor dem Empire State Building mit Überwachungskameras aufgenommen wurde.

Wir wissen, dass der Täter seine Waffe gezogen und versucht hat, auf die Polizei zu schießen, sagte der Bürgermeister. Ob er irgendwelche Kugeln abgefeuert hat oder nicht – muss noch festgestellt werden. Wie viele er vorhin erschossen hat – noch zu bestimmen. Wir wissen, dass die Bullen zurückgeschossen haben. Er sagte, es gebe keine Beweise, außer den beiden Polizisten, die auf Johnson geschossen hätten.

Kelly sagte später, die beiden Beamten hätten insgesamt 14 Schüsse auf Johnson abgefeuert, dessen Handfeuerwaffe offenbar nicht alle Verwundeten hätte erklären können. Sein Magazin konnte nur acht Schuss aufnehmen, und mindestens ein Schuss blieb darin, teilte die Polizei mit. In seiner Tasche wurde ein zweiter geladener Clip gefunden.

Johnson kaufte die Waffe legal in Sarasota, Florida, hatte jedoch keine erforderliche Genehmigung, um sie in New York zu besitzen, teilte die Polizei der Associated Press mit.

Bloomberg, ein bekannter Befürworter strengerer Waffengesetze, sagte, New York sei die sicherste Großstadt des Landes ... aber wir sind nicht immun gegen das nationale Problem der Waffengewalt.

Wieder einmal gibt es eine Menge Waffen, sagte Bloomberg zum Abschluss der Pressekonferenz.

Quellen der Strafverfolgungsbehörden in Washington sagten auch, dass die Schießerei anscheinend keine Verbindung zum Terrorismus habe.

Ein Sprecher der New Yorker Feuerwehr sagte, dass kurz nach 9 Uhr ein Anruf wegen der Schießerei eingegangen sei und dass Notfalleinheiten innerhalb von Minuten am Tatort in der 34th Street und Fifth Avenue eingetroffen seien.

Nach der Schießerei lag die Leiche des Attentäters auf dem Bürgersteig unter einem weißen Laken vor dem Empire State Building, einer großen Touristenattraktion, die während der Hochsaison im Sommer lange Besucherschlangen anzieht. Die Polizei riegelte das Gebäude ab und schob eine große Menge Touristen einen halben Block zurück.

Das 103-stöckige Empire State Building zieht täglich mehr als 10.000 Besucher an. In dem Gebäude, das täglich um 8 Uhr für Besucher geöffnet ist, arbeiten laut Website rund 20.000 Menschen.

Robin Mueller, ein Tourist aus Deutschland, der am Freitagmorgen mit seinem Vater zum Empire State Building unterwegs war, sagte, er sei fassungslos über die Schießerei.

Es ist verrückt. Ich bin schockiert, sagte er. Wir lesen in der Schule über Waffenkontrolle und wie unsicher es in den USA ist. Wenn jeder eine Waffe hat, kann jeder schießen. Es ist gefährlich.

Colum Lynch in New York und Sari Horwitz in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

Colum Lynch in New York und Sari Horwitz in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.