Nach der Verabschiedung dieses Gesetzes in Connecticut ging die Zahl der Waffentötungen um 40 Prozent zurück

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(Karen Bleier / AFP / Getty Images)

VonJeff Guo 12. Juni 2015 VonJeff Guo 12. Juni 2015

In den frühen 90er Jahren wurde Connecticut von Bandenschießungen erfasst. Umstehende, einschließlich a 7-jähriges Mädchen , wurden in Drive-bys niedergeschossen. Der Staat wird zur Schießbude, und die Öffentlichkeit will Aktion, ein Leitartikel im Hartford Courant sagte damals .

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So hat der Gesetzgeber im Sommer 1994 in einer Sondersitzung einen Gesetzentwurf zur Waffenkontrolle durchgesetzt. Sie hofften, Schießereien einzudämmen, indem sie von den Leuten verlangten, vor dem Kauf einer Handfeuerwaffe eine Kauflizenz zu erwerben. Der Staat würde diese Genehmigungen an Personen ausstellen, die eine Hintergrundüberprüfung und einen Schulungskurs zur Waffensicherheit bestanden haben.

Damals konnten Privatpersonen Waffen aus zweiter Hand kaufen und verkaufen, auch an Personen mit Vorstrafen. Das Gesetz von Connecticut zielte darauf ab, diesen Markt zu regulieren. Auch private Handfeuerwaffenverkäufe müssten dem Staat gemeldet werden und Käufer müssten eine Genehmigung haben.

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Kritiker spotteten über den Plan. Sie argumentierten, dass ein Genehmigungssystem rechtmäßige Bürger belästigen würde, während Gauner immer noch Waffen auf dem Schwarzmarkt bekommen würden. Wenn das Problem Kriminelle mit Waffen waren, warum nicht die Kriminalität beseitigen, anstatt Waffen einzuschränken?

Dies wird keinem einzigen Kriminellen eine Waffe aus der Hand nehmen, beschwerte sich der Staatsrepräsentant Richard Belden Die New York Times 1994.

Sogar einige Befürworter des 1995 in Kraft getretenen Gesetzes nannten es a kleiner Schritt – eine Geste, um die Anwohner zu beruhigen, die über die Waffengewalt alarmiert sind.

Jetzt, zwei Jahrzehnte später, sagen Forscher der Johns Hopkins University und der University of California, Berkeley, dass Connecticuts Gesetz über die Kauferlaubnis tatsächlich ein großer Erfolg für die öffentliche Sicherheit war.

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In einer Studie freigegeben Am Donnerstag im American Journal of Public Health schätzen sie, dass das Gesetz die Zahl der Tötungsdelikte mit Waffen zwischen 1996 und 2005 um 40 Prozent reduziert hat. Das sind 296 Leben, die in 10 Jahren gerettet wurden.

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Wie sie die Daten analysiert haben

Natürlich gibt es keine Möglichkeit, die tatsächlichen Auswirkungen des Gesetzes zur Genehmigung zum Kauf von Connecticut zu messen. Wir können nicht auf das alternative Universum zugreifen, in dem das Gesetz von Connecticut nie existierte. Aber wir können Connecticut mit den 39 Staaten vergleichen, die zu dieser Zeit keine ähnlichen Gesetze hatten.

Das haben die Forscher getan, indem sie Aufzeichnungen über Waffentötungen von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten verwendeten.

In den Kontrollstaaten sank die Mordrate Mitte der 90er Jahre – aber in Connecticut sank die Mordrate durch Waffen immer schneller und weiter, selbst nachdem demografische Veränderungen, Einkommen und Polizeiarbeit berücksichtigt wurden. Dies ist ein Zeichen dafür, dass die Waffenpolitik von Connecticut Wirkung zeigt.

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Um zu einer genaueren Schätzung zu gelangen, versuchten die Forscher vorherzusagen, wie Connecticut ohne das Gesetz zur Kaufgenehmigung ausgesehen hätte. Mit Daten aus statistisch ähnlichen Bundesstaaten erstellten sie ein synthetisches Connecticut – eine Frankenstein-Kreation, die hauptsächlich aus Rhode Island, mit etwas Maryland und Spuren von Kalifornien, Nevada und New Hampshire besteht.

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Das synthetische Connecticut und das echte Connecticut sehen vor 1996 gleich aus. Aber sie weichen kurz nach dem Inkrafttreten des Gesetzes von Connecticut voneinander ab. Am Ende klafft eine 40-prozentige Lücke zwischen dem synthetischen Connecticut und dem echten Connecticut – zwischen der erwarteten Zahl von Tötungsdelikten und der tatsächlichen Zahl Zahl der Tötungsdelikte im Zusammenhang mit Waffen.

Die Forscher schreiben diesen Unterschied – 296 Menschenleben – der schützenden Wirkung des Connecticut-Gesetzes zur Kaufgenehmigung zu.

Im Gegensatz dazu schien das Gesetz von Connecticut keine Auswirkungen auf Tötungsdelikte zu haben, die nicht durch Waffen verursacht wurden. Das synthetische Connecticut und das tatsächliche Connecticut sehen vor und nach 1996 gleich aus – was sinnvoll ist, da Waffenkontrollgesetze nur Tötungen im Zusammenhang mit Waffen betreffen sollten. Dies hilft, alternative Erklärungen auszuschließen. Der eigentümliche Rückgang der Mordrate an Waffen in Connecticut war nicht die Nebenwirkung eines allgemeinen Rückgangs der Morde nach 1996:

Wie funktioniert das Kaufrecht?

Das Bundesgesetz verlangt von Waffenhändlern, Hintergrundüberprüfungen durchzuführen, bevor sie an irgendjemanden verkaufen. Aber es erfordert keine Hintergrundüberprüfungen für Waffenverkäufe zwischen Privatpersonen. Dies wird als Schlupfloch für Privatverkäufe oder Waffenausstellungen bezeichnet.

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Mit anderen Worten, in den meisten Staaten können Sie einem Fremden auf Craigslist eine Waffe kaufen, ohne dass eine Überprüfung des Hintergrunds erforderlich ist.

Eine Möglichkeit, den Gebrauchtmarkt zu zähmen, sind Gesetze zur Genehmigung des Kaufs, die in 10 Bundesstaaten in den Büchern stehen. Diese Gesetze verlangen, dass Menschen eine Vorabgenehmigung von staatlichen oder lokalen Behörden erhalten, die ihnen eine Genehmigung zum Kauf einer Waffe ausstellen. Connecticut zum Beispiel verlangt von Antragstellern, dass sie eine Hintergrundüberprüfung sowie einen Schulungskurs zur Waffensicherheit bestehen.

Gesetze zum Kauf einer Waffe machen es für jeden strafbar, jemandem ohne Erlaubnis eine Waffe zu verkaufen oder zu geben. Sie halten Menschen davon ab, Waffen an Kriminelle zu verkaufen, die die Hintergrundüberprüfung für eine Genehmigung nicht abschließen würden.

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Kritiker dieser Gesetze sagen, dass sie keine Waffen aus den Händen von Kriminellen halten werden, weil, nun ja, Kriminelle halten sich nicht an das Gesetz .

Das ist Denkfehler, sagt Daniel Webster, einer der Autoren der Studie und Direktor des Johns Hopkins Center for Gun Policy and Research.

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Das Waffenerlaubnisgesetz von Connecticut erschwerte es Waffen, auf den Schwarzmarkt zu gelangen. Geringeres Angebot bedeutet höhere Preise. Ein motivierter Gauner könnte immer noch eine Waffe in die Hände bekommen, aber es würde mehr Zeit und Ressourcen erfordern. Vielleicht müsste sie in einen anderen Staat reisen oder einen Freund mit einer sauberen Akte bitten, ihr illegal eine Waffe zu beschaffen.

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Die Leute gehen fälschlicherweise davon aus, dass Kriminelle in Bezug auf Kosten und Risiko alles tun würden, um an eine Waffe zu gelangen, sagte er. Aber das sagen uns die Daten einfach nicht. Connecticuts Gesetz hinderte Kriminelle nicht daran, Waffen zu erwerben, aber es schreckte sie genug ab, dass die Mordrate mit Waffen sank.

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Letztes Jahr dokumentierten Webster und einige Kollegen den spiegelverkehrten Effekt in Missouri, der 2007 das Gesetz über die Kaufgenehmigung außer Kraft setzte. Bald darauf stieß die Polizei in Missouri, Illinois und Iowa auf weitere Waffen aus Missouri an Tatorten. Auch die Mordrate im Zusammenhang mit Waffen in Missouri stieg. In einem im Journal of Urban Health veröffentlichten Papier argumentieren die Forscher, dass die Aufhebung des Gesetzes für 50 zusätzliche Schusswaffentote in Missouri pro Jahr verantwortlich war, ein Anstieg von 23 Prozent.

[Studie: Aufhebung des Gesetzes zur Überprüfung des Hintergrunds von Missouri im Zusammenhang mit einer Mordspitze]

Zusammen bieten diese beiden Berichte überzeugende (wenn auch etwas indirekte) Beweise dafür, dass Gesetze zur Genehmigung des Kaufs dazu beitragen, Leben zu retten, wahrscheinlich indem sie Waffen vom Schwarzmarkt fernhalten.

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Eine überwältigende Zahl von Amerikanern gibt an, dass sie universelle Hintergrundüberprüfungen bevorzugen – das heißt, sie möchten, dass jeder, der eine Waffe erhält, zuerst eine Hintergrundüberprüfung besteht. Waffenrechtsaktivisten erwidern, dass diese Beschränkungen nur den rechtmäßigen Besitz von Waffen behindern. Aber das ist eindeutig übertrieben. Wenn Gesetze es Menschen erschweren, Waffen an Kriminelle zu verkaufen, wird es Kriminellen schwerer fallen, Waffen zu finden.

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Hier ist der klassische Kompromiss zwischen Freiheit und Sicherheit. Privatpersonen geben die Freiheit auf, eine Waffe an wen sie wollen zu verkaufen. Sie verzichten auch auf den Komfort, eine Waffe ohne viel Warten und Papierkram zu kaufen. Lohnen sich diese Ärgernisse? Das hängt davon ab, wie viele Menschenleben Ihrer Meinung nach dadurch gerettet werden, dass Waffen aus kriminellen Händen herausgehalten werden.

Eine Zahl, die wir nur erahnen können. Bisher scheint die beste Schätzung zu sein: viel.