Lebensmittelarbeiter, die bereits von der Pandemie betroffen sind, sehen sich durch Schießereien in Geschäften mit neuen Traumata konfrontiert

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Joel Loomis arbeitet in einem Lebensmittelgeschäft von King Soopers in Boulder, Colorado, wo ein bewaffneter Mann das Feuer eröffnete und 10 Menschen tötete. Loomis hat aufgrund des Vorfalls, bei dem Menschen, die er kannte, ihr Leben verloren, mit schwerem Stress und Traumata zu kämpfen. (Chet Seltsam für ALES)

VonAbha Bhattarai 3. Mai 2021 um 8:02 Uhr EDT VonAbha Bhattarai 3. Mai 2021 um 8:02 Uhr EDT

Die Albträume waren unerbittlich.

Joel Loomis erinnert sich, wie er Polizeiautos auf den Laden zufahren sah, in dem er arbeitet. Er erinnert sich, Berichte über einen aktiven Schützen gehört zu haben. Und vor allem erinnert er sich an das Bild, das er auf YouTube gesehen hat und das ihn immer noch verfolgt: seine 25-jährige Managerin, regungslos in der Nähe der SB-Kasse, wo er sie am Vortag begrüßt hatte.

In den sechs Wochen, seit ein bewaffneter Mann auf dem King Soopers-Markt in Boulder 10 Menschen – darunter seinen Manager und zwei Kollegen – getötet hat, ist Loomis gekommen, um Menschenmengen und öffentliche Orte zu meiden. Er ist traurig, wütend und ängstlich, und nach Monaten der Arbeit an vorderster Front der Pandemie erschöpft.

Viele Leute kündigen, und andere sind immer noch zu aufgewühlt, um darüber zu sprechen, was passiert ist, sagte die 21-jährige Kassiererin. Wo immer ich jetzt hingehe, betrachte ich die Leute und denke: ‚Hat er ein Sturmgewehr? War das ein Schuss? Wie entkomme ich?’

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Der Angriff auf Boulder und andere tödliche Schießereien in Lebensmittelgeschäften, darunter eine im letzten Monat in Long Island, unterstreichen eine neue Ebene der Verwundbarkeit für Millionen von Lebensmittelarbeitern, von denen viele bereits überfordert waren, nachdem sie im Laufe des Jahres mehr Arbeitsbelastungen, längere Arbeitszeiten und erhöhte Gesundheitsrisiken übernommen hatten der Pandemie.

Der anhaltende Stress, sagen Experten des öffentlichen Gesundheitswesens, kann zu Depressionen, Angstzuständen, Bluthochdruck, Herzerkrankungen und anderen Erkrankungen führen. Jetzt haben sie es mit einem weiteren Stressor zu tun, sagte Bethany Brand, Psychologieprofessorin an der Towson University in Maryland, die sich auf Traumata spezialisiert hat.

Statistisch gesehen ist die Wahrscheinlichkeit, dass irgendein Lebensmittelarbeiter bei der Arbeit getötet wird, extrem gering, aber so funktioniert unser Gehirn nicht, sagte sie. Die Auswirkungen dieser Ereignisse sind real und führen zu einem erhöhten Stress- und Angstniveau für viele Mitarbeiter.

„Es fühlt sich an wie in einem Kriegsgebiet“: Da immer mehr von ihnen sterben, haben Lebensmittelarbeiter zunehmend Angst, bei der Arbeit aufzutauchen

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Sogar Arbeiter, die nicht direkt von den Schießereien betroffen sind, sagen, dass sie Schwierigkeiten beim Einschlafen haben und Angst haben, zur Arbeit zu gehen, da sie der ständigen Bedrohung durch Waffengewalt am Arbeitsplatz ausgesetzt sind. Am 20. April, weniger als einen Monat nach den Schießereien in Boulder, eröffnete ein bewaffneter Mann in einem Stop & Shop in Long Island das Feuer, tötete einen Manager und verletzte zwei Angestellte.

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Es ist eine Sache, von einem Shooting zu hören, aber zu hören, dass es an einem Ort passiert, an dem man arbeitet, macht es nur noch realer, sagte Trish Gross, 28, Kuchendekorateurin in einem Lebensmittelgeschäft in Long Beach, Kalifornien. Jetzt denke ich darüber nach Ich bin jeden Tag auf der Arbeit: Was würde ich tun, wo könnte ich mich verstecken. Es ist etwas, das mir ständig durch den Kopf geht.

Sie hat Schwierigkeiten, sich ins Bett zu legen und bekommt oft nur vier Stunden Schlaf, bevor sie um 3:30 Uhr für ihre Morgenschicht aufwacht. Das vergangene Jahr, sagt sie, war eine Reihe von Belastungen: Eine Krankheit, die Hunderte von Lebensmittelarbeitern getötet und Tausende infiziert hat; verbale und körperliche Auseinandersetzungen von Kunden, die sich nicht an die Maskenpflicht halten wollen; und jetzt speichern Shootings.

Loomis ist nicht zur Arbeit zurückgekehrt und sagt, er sei sich nicht sicher, ob er es jemals tun wird. Als Junior an der University of Colorado in Boulder, dessen zwei Mitbewohner auch bei King Soopers arbeiteten, fühlt er sich von der Filialleitung und der Muttergesellschaft Kroger beiseite geschoben. Wie viele seiner Kollegen hat er eine Arbeiterentschädigung beantragt, sagt aber, sein Anspruch sei abgelehnt worden, weil er zum Zeitpunkt der Schießerei nicht eingestempelt war.

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Kristal Howard, eine Sprecherin von Kroger, dem die King Soopers in Boulder gehören, sagte, das Unternehmen konzentriert sich darauf, unseren Mitarbeitern, Kunden und unserer Gemeinschaft zu helfen, während sie weiterhin trauern und heilen.

Sie sagte auch, dass der Härtefonds des Unternehmens den Arbeitern in Boulder Zuschüsse in Höhe von 500 US-Dollar gewährt hat und allen Mitarbeitern kostenlose virtuelle Beratungsgespräche anbietet.

Stop & Shop, das sich im Besitz von Ahold Delhaize USA befindet, bietet Mitarbeitern Trauerberatung sowie finanzielle Unterstützung für Bestattungs- und Krankenhauskosten nach der Schießerei in einem Geschäft auf Long Island, sagte Präsident Gordon Reid.

Trotzdem, sagt Loomis, habe er mit Symptomen von Traumata zu kämpfen und sei sich nicht sicher, an wen er sich für langfristige Hilfe wenden soll. Als Teilzeitbeschäftigter hat er keinen Anspruch auf die Betriebskrankenversicherung und sagt, er könne es sich nicht leisten, einen Therapeuten aus eigener Tasche zu bezahlen. Diejenigen, an die er von Krogers Arbeiterunfallversicherung verwiesen wurde, nehmen keine neuen Patienten auf. (Howard bestritt diese Behauptung und besagte Beratungsressourcen stehen den Mitarbeitern weiterhin zur Verfügung.)

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Ich frage mich immer wieder: ‚Kann ich einfach weitermachen?‘, sagte er. Ich möchte mir sagen: ‚Das war nur ein Unfall, du bist in Sicherheit.‘ Aber ich fühle mich nicht sicher.

Chelsea Krasawski panierte gerade Hühnchen-Tender im Boulder-Laden, als sie die ersten Schüsse hörte.

Die Feinkostarbeiterin rannte in einen Vorratsschrank und dann durch einen Seitenausgang in die Sicherheit ihres Autos. Sie wartete dort, um zu sehen, ob ihr irgendwelche Kollegen folgen würden, bevor sie bemerkte, dass immer noch Käufer zum Laden fuhren, ohne zu wissen, was sich darin abspielte. Sie parkte ihren Honda CR-V vor einer Parkplatzeinfahrt und blieb draußen stehen, um den Verkehr umzuleiten. Aber es sei fast unmöglich, ahnungslosen Käufern den Ernst der Situation zu vermitteln, sagte sie. Der Laden war unheimlich still; es gab keine Schreie oder Chaosgeräusche. Sie erinnert sich an eine Frau in den 80ern, die darauf bestand, hineinzugehen, um Lebensmittel zu kaufen.

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Ich ging zu ihrem Fenster und sagte ihr: ‚Da drinnen ist ein aktiver Schütze. Bitte drehen Sie sich um, Sie müssen sofort gehen“, erinnerte sich Krasawski, 27. Aber es schien nicht aufzugehen. Es ist eines dieser Dinge, bei denen es heißt: 'Nein, das kann nicht echt sein, das kann nicht passieren.'

Krasawski sagte, sie sei fast 45 Minuten geblieben und habe zugesehen, wie ein gepanzertes Polizeifahrzeug die Glasfenster des Ladens durchbrach. Sie hörte eine Stimme aus einem Lautsprecher, die den Schützen aufforderte, sich zu ergeben. Sie ging nicht, bis ein Polizist ihr sagte, dass sie es musste, dann raste sie nach Hause, was normalerweise eine 25-minütige Fahrt in weniger als 10 Minuten dauerte. Ihr 4-Jähriger und ihr Mann machten ein Nickerchen, also rannte sie ins Badezimmer , schlug die Tür zu und brach zusammen.

Selbst jetzt, all die Wochen später, kann sie das Gefühl nicht loswerden, dass sie in Gefahr ist. Der Gedanke, wieder in irgendein Lebensmittelgeschäft zu gehen, versetzt sie in Panik, sagte sie. Manchmal macht sie nur das King Soopers-Logo ängstlich.

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Jetzt denke ich an Dinge, die mir noch nie in den Sinn gekommen sind: Wie viele Ausgänge gibt es in einem Lebensmittelgeschäft? Hat die Lehrerin meines Sohnes daran gedacht, die Tür zu ihrer Klasse abzuschließen? sagte Krasawski.

Sie hat Arbeiterentschädigung beantragt und einen Therapeuten gefunden, obwohl ihr erster Termin noch Wochen entfernt ist. Das Trauma der Schießerei, gepaart mit finanziellen Sorgen, gibt ihr das Gefühl, ständig auf der Hut zu sein. Krasawski und ihr Mann verloren beide zu Beginn der Pandemie ihren Job bei einem Solarunternehmen in Tennessee. Sie zogen im August nach Colorado, und Krasawski nahm einen Teilzeitjob bei King Soopers an, um über die Runden zu kommen.

Am Nachmittag der Schießerei hatte sie gerade eine Acht-Stunden-Schicht hinter sich, als der Schütze eintrat von der anderen Seite des Ladens und eröffnete das Feuer. Am nächsten Tag erfuhr sie, dass Denny Stong unter den Opfern war. Die 20-Jährige arbeitete in der Nachtschicht und war nur wenige Minuten vor dem Massaker an der Feinkosttheke gewesen, hatte Hühnchen-Tender gekauft und sich mit ihr und einem Kollegen unterhalten, sagte sie. Er hatte an diesem Tag nicht gearbeitet, war aber vorbeigekommen, um das Mittagessen abzuholen und seiner Mutter, die vorne im Laden arbeitete, Hallo zu sagen.

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Dennys Namen auf dieser Liste zu sehen, sei absolut herzzerreißend, sagte sie. Zu wissen, dass seine Mutter ohne ihn den Laden verlassen musste – als Mutter hat mich das ruiniert. Das hat mich härter getroffen als alles andere.

Zehn Menschen wurden getötet, darunter ein Polizist und fünf Kunden, bevor der mutmaßliche Schütze nach einer Schießerei mit der Polizei festgenommen wurde. Die Behörden haben kein Motiv bekannt gegeben oder gesagt, ob der 21-Jährige – gegen den 43 Anklagen, darunter 32 Fälle von versuchtem Mord – erhoben werden, Verbindungen zum Laden hatte. Es war die tödlichste Massenerschießung des Landes, seit 2019 23 Menschen in einem Walmart in El Paso erschossen wurden.

Waffengewalt ist im letzten halben Jahrhundert zu einer ständig wachsenden Bedrohung geworden, beginnend mit der Erschießung durch einen Studenten der University of Texas in Austin im Jahr 1966, bei der 17 Menschen getötet wurden. Seitdem wurden landesweit 1.312 Menschen bei Massenerschießungen getötet eine ALES-Analyse. Diese Schießereien haben sich fast überall ereignet: Geschäfte, Restaurants, Krankenhäuser, Kinos, sogar Pflegeheime.

Grafik: Die schrecklichen Zahlen, die mit jeder Massenerschießung wachsen

Obwohl Einzelhändler wie Walmart, Target und Walgreens während der Pandemie die Ressourcen für die psychische Gesundheit erweitert haben, indem sie Zugang zu virtueller Therapie sowie Meditations- und Schlaf-Apps angeboten haben, sagen Arbeitnehmergruppen und Gewerkschaften, dass sie nicht genug tun, um systemische Probleme wie Niedriglöhne anzugehen , Ernährungsunsicherheit und ungleicher Zugang zu Krankenversicherungen oder das kollektive und anhaltende Trauma, mit dem viele Lebensmittelarbeiter im letzten Jahr konfrontiert waren. Niedrige Löhne in der Branche – der durchschnittliche Lohn für Lebensmittelbeschäftigte beträgt etwa 13 Dollar pro Stunde – und eine hohe Fluktuationsrate fügen zusätzliche Sicherheitsebenen hinzu, sagten sie.

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Marc Perrone, Präsident der United Food and Commercial Workers International Union, die 900.000 Lebensmittelbeschäftigte vertritt, sagte, die Gewerkschaft habe den Arbeitern in den beiden Geschäften, in denen es kürzlich Schießereien gab, Trauerberater zur Verfügung gestellt und fordert die Unternehmen außerdem auf, mehr Sicherheitspersonal einzusetzen .

Und während Arbeitsplätze im ganzen Land aktive Shooter-Übungen hinzugefügt und mit Mitarbeitern Sperrszenarien besprochen haben, sagen Experten für psychische Gesundheit, dass sie das Trauma, das solche Ereignisse hinterlassen können, langsamer angehen. Einige Arbeitnehmer haben möglicherweise Angst, an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren, oder stellen fest, dass gewalttätige Ereignisse in den Nachrichten re-traumatisieren können, sagte Amy Nitza, Direktorin des Institute for Disaster Mental Health an der State University of New York in New Paltz.

Zumindest, sagten sie und andere, sollten Arbeitgeber klar kommunizieren und den Arbeitnehmern mehr Mitsprache bei ihren täglichen Schichten und Zeitplänen geben. Auch häufige Pausen über den Tag verteilt sind wichtig, insbesondere für diejenigen, die direkt mit der Öffentlichkeit arbeiten.

Wenn Massenerschießungen auf eine marginalisierte Gruppe abzielen, breitet sich ein Trauma durch diese Gemeinschaften aus

Die Rückkehr zur Arbeit habe offensichtlich das Potenzial, einen Auslöser zu sein, sagte Nitza. Manchmal sind es bei akuten traumatischen Ereignissen die Nachwirkungen, die genauso stressig und schwer zu erholen sind wie das eigentliche Ereignis.

König Soopers hielt eine Mahnwache in einem Fußballstadion ab einige Tage nach der Schießerei am 22. März, bei der Kroger-Führungskräfte über die Bedeutung der Unterstützung ihrer Mitarbeiter sprachen. Ein paar Tage später folgte ein Rathaus in der örtlichen Basketball-Arena der Universität. Die Mitarbeiter erhielten Door Dash Geschenkkarten im Wert von 100 US-Dollar und konnten sich vor Ort gegen Coronavirus-Impfstoffe besorgen. Das Geschäft richtete auch ein Mitarbeiter-Ressourcenzentrum über einer Chase-Bank im selben Einkaufszentrum wie das King Soopers ein, komplett mit Beratern, Therapiehunden, Massagetherapeuten und Personalmitarbeitern.

Der Laden bleibt wegen Renovierungsarbeiten geschlossen, aber Kroger gab jedem Arbeiter 500 US-Dollar und zahlt den Mitarbeitern weiterhin für die Stunden, die sie bis Mitte Juni gearbeitet hätten.

Aber Loomis sagt, es sei nicht genug für eine Lebensmittelkette, die letztes Jahr einen Gewinn von 2,6 Milliarden US-Dollar einbrachte.

Die Menschen haben Familien, die sie unterstützen müssen. er sagte. Sie waren bei der Arbeit und sahen, wie ihre Freunde starben. Fünfhundert Dollar sollen alles besser machen? Es ist ein Schlag ins Gesicht.

Er sagte, er habe die Personalabteilung in dieser Angelegenheit unter Druck gesetzt und vorgeschlagen, den betroffenen Mitarbeitern mehr finanzielle Unterstützung zu gewähren, ihm wurde jedoch mitgeteilt, dass das Unternehmen nach den Dreharbeiten bereits 3 Millionen US-Dollar für die Renovierung des Ladens ausgeben würde. Der Firmenvertreter sagte ihm, er sei schwierig und ermutigte ihn, aufzuhören.

An vorderster Front der Pandemie tappen Lebensmittelarbeiter über Risiken im Dunkeln

Howard, die Kroger-Sprecherin, lehnte es ab, sich zu einzelnen Gesprächen zu äußern. Sie stellte fest, dass das Unternehmen Manager ermutigt, mit mehr Bewusstsein, Mitgefühl und Empathie zu führen.

Dreißig Minuten entfernt, in einem anderen King Soopers in Colorado, sagt die Apothekentechnikerin Marsha Esparza-Barnabe, sie habe Angst, bei der Arbeit zu sterben. Sie sieht Kunden jetzt anders an und versucht einzuschätzen, ob sie eine Waffe unter ihrer Jacke oder in einer Gesäßtasche verstecken. Sie schläft weniger und ist gereizter Mit ihrer Familie.

Der vergangene Monat war wirklich hart, besonders zu dem Jahr, das wir hatten, sagte der 58-Jährige. Und es ist nicht etwas, das Sie einfach vor Ihrem Haus lassen können. Du bringst es mit, damit es jeden betrifft.

Esparza-Barnabe, die an Diabetes und Asthma leidet, sagt, sie habe einen Großteil des letzten Jahres in Angst gelebt, sich mit dem Coronavirus zu infizieren und es an ihren Haushalt weiterzugeben, zu dem ihr Sohn, ihre Schwiegertochter, ihr Enkel und seine Freundin gehören. Sie verlor ihren Job zu Beginn der Pandemie, ebenso wie ihr Sohn und ihre Schwiegertochter, was den Stress noch verstärkte.

Das Leben fühlt sich auch isolierter an. Sie plaudert nicht mehr wie früher mit Kollegen und kann sich nicht mit Freunden zum Abendessen treffen. Es hat alles gekostet.

Es sei ein Stress über dem anderen gewesen, sagte sie. Der Stress, keine Arbeit zu haben. Der Stress, krank zu werden. Der Stress, erschossen zu werden.

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