Oma Gatewood überlebte häusliche Gewalt, um mit 67 . allein den Appalachian Trail zu gehen

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VonDiana Reese 5. Januar 2015 VonDiana Reese 5. Januar 2015

Auch heute, sechs Jahrzehnte später, schwingt Emma Gatewoods Geschichte immer noch mit.

Oma Gatewood, wie sie genannt wurde, war die erste Frau 1955 die gesamten 2.050 Meilen des Appalachian Trail alleine zu wandern. Sie war damals 67 Jahre alt, Mutter von 11 und Großmutter von 23 Jahren. Sie hatte mehr als 30 Jahre Ehe mit einem brutalen Ehemann überlebt, der sie geschlagen hatte wiederholt.

Gatewood wanderte den Weg mit einem selbstgemachten Rucksack und gewöhnlichen Turnschuhen – sie trug von Mai bis September sechs Paar davon in 146 Tagen. Sie brachte eine Decke und einen Duschvorhang aus Plastik mit, um sie vor den Elementen zu schützen, aber sie kümmerte sich nicht um einen Schlafsack, ein Zelt, einen Kompass oder sogar eine Karte, sondern verließ sich auf die Gastfreundschaft der Fremden auf dem Weg und ihre eigene unabhängiger Einfallsreichtum. Sie schlief auf einer Schaukel vor der Veranda, unter einem Picknicktisch oder bei Bedarf auf einem Bett aus Blättern, und sie aß Wiener Würstchen in Dosen, Rosinen und Erdnüsse sowie Gemüse, das sie auf dem Weg fand, und Mahlzeiten, die von Fremden angeboten wurden.

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Ihre Geschichte, so beschreibt es der Autor Ben Montgomery, ist eine Geschichte, in der es darum geht, Not zu überwinden, sich selbst zu finden und Frieden zu finden.

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Montgomery, ein Pulitzer-Preis-Finalist und Reporter für die Tampa Bay Times, schrieb Oma Gatewoods Spaziergang : Die inspirierende Geschichte der Frau, die den Appalachian Trail rettete. Das im April 2014 veröffentlichte Buch wurde im August letzten Jahres in die Bestsellerliste der New York Times aufgenommen.

Das Interesse an Gatewood hält an. In Arbeit ist a Dokumentarfilm , Trail-Magie , die am 29. Mai in Sheffield Village, Ohio uraufgeführt wird. Das Programm wird auf PBS in Toledo, Ohio, gezeigt, um den 60. Jahrestag von Gatewoods erster Wanderung auf dem Appalachian Trail zu feiern.

Jeder, der den Weg wandert, wird früher oder später auf die Oma aufmerksam, die gewandert ist, sagte Peter Huston, der Direktor von Trail Magic. Ihre Geschichte ist jedoch viel komplexer und interessanter, als die Leute glauben.

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Bette Lou Higgins, künstlerische Leiterin von Eden Valley Enterprises, produziert den Dokumentarfilm. Sie interessierte sich für Gatewood, nachdem sie 2009 gebeten wurde, den Voice-Over für ein Geschichtsprojekt zu übernehmen. Die wenigen Zeilen über Gatewood aus Ohio machten Higgins neugierig. Daraus entstand das Grandma Gatewood-Projekt, das u. a Storytelling-Programm und ein Spiel.

Emma Gatewood ist eine Person, die es verdient, nicht vergessen zu werden, sagte mir Montgomery.

Ihre Geschichte hört nicht mit dieser ersten Wanderung auf. Gatewood kehrte 1957 wieder zum Thru-Hike zurück (in weniger als 12 Monaten direkt durchzuwandern), was sie zur ersten Person, männlich oder weiblich, machte, die den Appalachian Trail zweimal erfolgreich bewältigte. Gatewood sagte, das zweite Mal sei, damit sie es genießen könne. 1964 beendete sie den Weg erneut, indem sie ihn in Abschnitten bewältigte und ihn als erste dreimal erwanderte.

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1959 ging sie im Rahmen der Feierlichkeiten zum hundertjährigen Bestehen in Oregon von Independence, Missouri, nach Portland, Oregon, Richtung Westen. Sie verließ zwei Wochen nach einem Wagenzug, kam aber in Idaho vorbei. Die Reise umfasste fast 2.000 Meilen und dauerte 95 Tage.

Sie war maßgeblich an der Gründung der Buckeye Trail in ihrem Heimatstaat Ohio. Es begann mit einer 20-Meilen-Strecke im Jahr 1959 und ist seitdem auf mehr als 1.444 Meilen angewachsen; ein Abschnitt ist nach ihr benannt. Sie starb 1973 im Alter von 85 Jahren.

Warum, ist jedoch die Frage, die sich jeder gestellt hat, angefangen bei den ersten Reportern, die Gatewood interviewten, als sie den Appalachian Trail wanderte.

Warum hat diese 67-jährige Frau beschlossen, einen 2.000-Meilen-Spaziergang durch 14 Staaten zu unternehmen und dabei Klapperschlangen, Bären, überflutete Bäche und rutschige Berghänge zu riskieren?

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Montgomery bietet seine Theorien in seinem Buch an. Gatewood war die Großtante seiner Mutter, und er sagte, er sei mit Geschichten über diese abenteuerlustige Oma eingeschlafen. Während seiner Recherchen traf er sich mit Gatewoods drei überlebenden Kindern, die Kisten mit den Tagebüchern, Reisetagebüchern, Briefen und anderen Erinnerungsstücken ihrer Mutter übergaben.

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Das Buch, das er geschrieben hat, besteht eigentlich aus zwei Geschichten: Die Geschichte von Gatewoods erster Wanderung, die sich wie ein Abenteuer zum Umblättern liest, und die Biografie ihres Lebens, eine von Kampf, Härte und Beharrlichkeit.

Es ist kein Buch über den Appalachian Trail, sagte er. Es ist die Geschichte einer bemerkenswerten Frau.

Emma Rowena Caldwell wurde 1887 auf einer Farm in Ohio als eines von 15 Kindern als Tochter eines behinderten Bürgerkriegsveteranen geboren. Im Alter von 19 Jahren tauschte sie das harte Leben auf der Farm gegen eine Heirat mit Percy Gatewood ein, aber das Leben wurde nicht einfacher.

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Mehr als 30 Jahre lang habe sie es ertragen, mit einem sturen, ignoranten, hartnäckigen Mann verheiratet zu sein, der sie immer wieder geschlagen habe, sagte Montgomery.

Dann brach er eines Nachts ihr die Zähne und brach sich eine Rippe, was sie fast umbrachte. Der Stellvertreter eines Sheriffs kam im Haus an und verhaftete Emma, ​​nicht Percy. Sie verbrachte eine Nacht im Gefängnis, bis der Bürgermeister der kleinen Stadt in West Virginia, in der sie lebten, eingriff, als er ihre schwarzen Augen und ihr blutiges Gesicht sah.

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Sie schaffte es, sich scheiden zu lassen – damals noch unerhört – und zog ihre letzten drei Kinder allein groß.

Irgendwann in den 1950er Jahren sah sie einen Artikel in der Zeitschrift National Geographic über den Appalachian Trail. Ihre Tochter, Lucy Gatewood Seeds, sagte in Interviews, dass sie glaubt, dass die Tatsache, dass noch keine Frau den Weg gewandert ist, eine Herausforderung für ihre Mutter darstellt. Ein Nachruf zitierte Tochter Rowena, die sagte, ihre Mutter sagte: Wenn diese Männer es können, kann ich es tun.

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Gatewood versuchte 1954 den Trail, beginnend in Maine, zerbrach jedoch ihre Brille und gab auf, entschlossen, es erneut zu versuchen. Sie tat es im folgenden Frühjahr.

Der Artikel hatte ein viel rosigeres Bild gezeichnet als die Realität des Weges. Ich hätte diese Reise nie begonnen, wenn ich gewusst hätte, wie schwierig es war, aber ich konnte und würde nicht aufhören, sagte Gatewood einem Reporter der Zeitschrift Sports Illustrated. Die Medienberichterstattung über ihre Wanderung führte zu Reparaturen und Restaurierungen des Weges und könnte den Weg tatsächlich vor dem Verfall bewahrt haben. Es inspirierte auch eine neue Gruppe von Wanderern.

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Sie gab verschiedenen Reportern unterschiedliche Antworten auf die Frage, warum sie den Weg wanderte. Aber diese Reporter glaubten, mit einer Witwe zu sprechen; so hat sich Gatewood selbst beschrieben. Sie kannten die schreckliche Geschichte ihrer Ehe nicht. Sie wussten nicht, dass sie das war, was wir heute eine Überlebende häuslicher Gewalt nennen würden.

Sie war allein, sie war frei, sagte Higgins. Sie musste niemandem antworten.

Montgomery drückt es so aus: Ich bin mir nicht sicher, ob sie so sehr auf etwas zuging, als dass sie wegging.

Ich denke, er fängt Gatewoods Stimmung ein, wenn er zitiert, was sie einem Reporter darüber gesagt hat, warum sie es getan hat. Weil ich wollte.